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菜根谭

 

前言

 

    《菜根谭》是明朝万历年间洪应明所著,共二卷。洪应明字自诚,又号还初道人,生平不详,《四库全书》另收有他的《仙佛奇踪》四卷。从《菜根谭》的内容及洪的友人于孔兼等人的记载中,可知洪应明是早年热衷尘世,晚来皈依佛门、广事交游、出人佛道的儒生。

    《菜根谭》书名之由来,众说纷纭。洪的友人于孔兼认为:“谭以菜根名,固自清苦历练中来,亦自栽培灌溉里得,其颠顿风波,备尝险阻可想矣。洪子曰:‘天劳我以形,吾逸吾心以补之;天厄我以遇,吾高吾道以通之。’其所自警自力者又可思矣!”看来,洪应明是以菜根之清苦历练来喻自己历经人世沧桑后所获得的一种超逸、通达之品格。而清乾隆年间三山通理在序文中称:“菜之为物,日月所不可少,以其有味也。但味由根发,故几种菜者必要厚培其根,其味乃厚。”认为作者是将菜味比作世味,须培本固根、静心沉玩方能领悟其中妙旨。关于其中妙旨,通理在序文中转述不翁老人的话说:“其间有持身语,有涉世语,有隐逸语,有显达语,有迁善语,有介节语,有仁语,有义语,有禅语,有趣语,有学道语,不见道语,词约意明、文简理诣。设能熟悉沉玩而励现之,其于语默动静之间,穷通得失之际,可以补过,可以进德,且近于律,亦近于道也。”由此可知,这是一部儒佛道三教合一关于修身养性、待人处世、自警自励的语录体书籍。

    在自身修养方面,作者主张无欲、无我,保持自然本心,“万虑都捐,一真自得”,能够抛弃一切私欲杂念,胸中就会出现一片纯真自然的本性;“此身常放在闲处,荣辱得失谁能差遣我;此心常安在静中,是非利害谁能瞒昧我”。有了闲适宁静的心境,世间的荣辱得失、是非利害就不能左右、欺骗我,就能达到卧雪眠云、心无系恋、绝俗超尘的境地,“夷犹于性真,觉吾生之可乐”,悠游在纯真自然的本性中,才感觉到生命之可爱,否则“羁锁于物欲,觉吾生之可哀”,被物欲所羁绊,生命就可悲可哀。

    在人际关系方面,要崇尚节义,厉己恕人。“节义之人济以和衷,才不启忿争之路;功名之士承以谦德,方不开嫉妒之门”,崇尚节义、功成名就的人,保持谦恭诚恳的美德,可消弥纷争;对他人要宽恕,“责人者,原无过于有过之中,则情平;责己者,求有过于无过之内,则德进”,对待别人要宽容,要善于原谅他人的过失,而对己则要严格,要在自己没有过错时找到自己的缺点,这样才能使品德不断增进;大千世界,众生芸芸,因而交友须慎之又慎,“交友不宜滥,滥则贡谀者来”,如果交友太滥,必定良莠不齐,善于逢迎阿谀的人都会设法来到身边,因而要静思、静听,“冷眼观人,冷耳听语;冷情当感,冷心思理”,冷静仔细地观察、听取、感觉、思考,就能风斜雨急处立定脚跟,路危径险处回头得早,不致迷失从而陷入危险境地。

    在才德方面,洪应明认为应德才兼备,以德御才,“德者才之主,才者德之奴。有才无德,如家无主而奴用事矣,几何不魍魉猖狂”,品德是才能的主人,才能是品德的奴婢,有才无德就会胡作非为。一个人的成长,须经受磨难,“欲做精金美工人品,定从烈火中锻来;思立掀天揭地的事功,须向薄冰上履过”,“士人有百折不回之真心,才有万变不变之妙用”,经得起烈火锻炼的人,才有百折不回的毅力,才能成就大业。

    大千世界,幻象无常,人情反复,世路崎岖,“行不去处,须知返一步之法;行得去处,务加让三分之功”,在人生之路走不通的地方,须退一步;在顺达之时,也一定要予人三分的便利,这样才能以退为进、逢凶化吉、一帆风顺。这是一种品格,也是一种智慧。读《菜根谭》,它会让你彻悟人生的真谛,无论顺逆穷达,皆游刃有余。

    饶有兴味的是,中国《菜根谭》热是九十年代前后从东洋日本辐射过来的。1988年第六期《环球》介绍日本对《菜根谭》的评价时说:“论企业管理的书籍成千上万,而从根本道理上说,多数抵不过一部《菜根谭》。”日本企业界认为,每个企业家都应好好地读一读《菜根谭》,“因为它在企业管理、用人制度、扩大商品销售市场以及企业家自身修养方面,都是一本不可多得的珍贵教材,是‘企业经营之书’。”这种墙内开花墙外香的现象已不鲜见,该是我们自己正视自己的文化、追寻中国古老智慧的时候了。

 

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