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念佛三要

菩萨戒优婆塞湖北通成惕园毛凌云纂述

目录

第一 生必有死惟苦无乐

第二 死往何处随业受报

第三 往生净土离苦得乐

第四 现世即获十大利益

第五 普劝念佛须具三要

第六 念佛仪式简而易行


    佛法难闻,生死难了,余虽不敏,幸闻佛法中即生了脱之持名念佛法门,愿与众共修,同生极乐。前辑念佛法要四卷,普劝修持,恐末法人情,喜简厌繁,难期普及。谨再节取佛经祖语及净土文等中之要,而为念佛三要,诚了生死之捷径也,幸勿以简易而忽之

第一 生必有死惟苦无乐

    有生必死,乃人生不可避免之第一大事,了生脱死,为佛说不可思议之无上妙法。所有其他各宗教,皆无如此殊胜之法门,或教人服气炼形以求长生,或教人弥撒祈祷以求永生,而幻质非坚,或反夭促,无常迅速,终皆死亡。盖物有成住坏空,人生生老病死,欲违反此自然之定律,岂非空费心力耶 ?况人生无非是苦,因色受想行识五阴炽盛于中,使人昏昏扰扰,焦劳不安,而起惑造业,受苦无穷。初出胎狱,即先啼哭,是生为苦之始也。稍长成人,或为饥寒而劳苦,或为名利而辛勤,或为享受而忙碌,或为妻子而奔驰。或求富贵而反贫贱,或求安乐而反忧危,求之不得固甚苦,既得患失苦更甚,尤以最亲爱之人物,偏生离而死别,最怨憎之仇敌,反聚会而永随。刀兵水火,灾祸频仍,窃盗是非,烦恼无尽。富贵全如泡影,安康能有几时?耳聋眼花,身渐衰老,诸虚百损,病更缠绵,众苦所逼,死苦尤甚,四大分离,肝肠痛裂,而一生所作善恶诸业,悉皆现前,随业受报,恐怖万状,纵夫恩妻爱,无计留君,虽子孝孙贤,谁能替汝?惟报以一坏黄土,远葬荒山,或酬以一炉烈火,顿化灰尘,此身既空,况身外者乎?静心思之,恍如一梦,古人云:‘一旦无常到,方知梦里人,万般将不去,惟有业随身。'悔之晚矣!余故续云:‘普劝早念佛,带业能往生,一生极乐国,佛道自圆成。'岂仅长生或永生耶?

第二 死往何处随业受报

    我究生从何来 ?死从何去?何所为而来?何所获而去?自古英雄豪杰,用尽千心百计,无可奈何,徒自慨叹曰:死生亦大矣!可不悲哉!或自宽解曰:存吾顺事,殁吾宁也,何悲之有?或以死既难免,不如达观,恣耳之所欲听,恣目之所欲视,恣口之所欲尝,恣身之所欲安,及时行乐,遑问死后。岂知乐是苦因,欲为祸本,杀盗淫妄酒,尽是失人身之捷径,财色名食睡,无非种地狱之深根,眼前图快活一时,身后受苦千万劫。因此身虽死,而我一念真性之神识,本无有死,以宿生所感一期之报尽,故舍此身复受别种之身耳。夫神之来而托于此,此身由是而长,故谓之生。神之去而离于此,此身由是而坏,故谓之死。是神者我也,即俗之所谓灵魂也。身者我所舍也,即佛斥之为臭皮囊也。神有去来,故舍有成坏。神何自而来?随业缘而来也;何自而去?随业缘而去也。我所作者如是地狱之业,神即随之而堕地狱,受诸极苦。我所作者如是畜生之业,神即随之而为畜生,受人宰杀。若作饿鬼修罗之业,神即随之生于饿鬼或阿修罗,饿火烧身,或嗔恨所逼,苦恼无穷。若作天上人间之业,神即随之生于天上人间,而福报享尽,仍须堕落、轮回六道,永无出期。然自无始以来,生死死生,投胎易壳,不得长生或永生以久留于一所者,以我所造之业,非久而不尽,业尽则身坏,身坏则神无所依舍,又随我今生所造之业而去矣。既造如是业,必受如是报,自作自受,自然之理也。佛说:‘要知前世因,今生受者是;要知后世果,今生作者是。'当密自检察,不劳更问人矣。余故续云:‘是心若作佛,是心即是佛。若不早念佛,失身难再复。'诚可畏也。

第三 往生净土离苦得乐

    幸我释迦慈尊为悯念众生沉沦生死苦海之一大事因缘示现于世,说种种法门,普渡众生,教以所作皆净业,神即随之往生净土,一获往生,必见佛闻法,证无生忍,即了生死,永脱轮回也,了生死者,非徒长生不老,而又生死自如,欲化度一切众生,而入一切众生生死界中,此一真性,常湛然不昧,不复惑于外物而为恶,不复牵于业缘而堕落,欲生即生,欲死即死,欲生于天上、人间、富贵、福寿等,随意所欲,无不自在,虽在轮回世界,无复轮回,虽在世间而出世间矣,然诸经所示净土法门,万别千差,一一行成,皆生净土,惟念佛一法,最为径要。而念佛复有多门,如实相、观想、观像等,末法众生,障深慧浅,修亦成。惟持名念佛,下手最易,收机最广,尤为径中之径,要中之要,故又无问自说阿弥陀经,先陈依正以生信,次劝发愿以导行,末示持名妙行径登不退,是即以信愿持名为修行之三要,亦即净土之三资粮。盖非信不足以启愿,非愿不足以导行,非持名妙行,不足以满所愿而证所信,如鼎三足,缺一不可二。三者具足,决定往生西方极乐世界,直至成佛,永不退转,最简易,最稳当,最极圆顿也。凡往生者,皆莲花化生,故无‘生'之苦。寒暑不迁,故无老之苦。清净报身,故无病之苦。已了生死,故无死之苦。神足无碍,一念遍至,故无爱别离苦。诸上善人,俱会一处,故无怨憎会苦。衣食珍宝,受用现成,故无求不得苦。观照空寂,度尽苦危,故无五阴炽盛苦也。永离众苦,但受诸乐,故名极乐,信愿念佛,求生即生,岂不快哉 ?

第四 现世即获十大利益

    无论僧尼道俗,男女老幼,士农工商,陆海空军,上智下愚,富贵贫贱,善恶疾苦,一切人等,不费钱财气力,不妨职业营生,随时随地,皆可以念。不惟有利于身后,离生死苦,得究竟乐 ;且大有益于生前,消灾免难,却病延年。经云:皈依三宝—佛、法、僧持佛名者,现世当获十种殊胜利益:

一、画夜常得,一切诸天,大力神将,隐形守护。

二、常得观世音菩萨,及一切大菩萨,随护保祐。

三、常为诸佛,昼夜护念,阿弥陀佛,放光摄受。

四、一切恶鬼,皆不能害,毒蛇毒药,悉不能中。

五、水火怨贼,刀兵枪炮,牢狱横死,悉皆不受。

六、先作罪业,悉皆消灭,所杀冤命,皆蒙解脱 .

七、夜梦吉祥,或复梦见,阿弥陀佛,胜妙金身。

八、心常欢喜,颜色光泽,气力充盛,所作吉利。

九、常为一切,世间人民,恭敬礼拜,犹如敬佛。

十、临命终时,身无病苦,心不怖畏,正念现前。

    阿弥陀佛及诸圣众,金台接引往生西方,尽未来际,受胜妙乐。

    古今典籍所载现世感应及往生事迹,皆信而有征。近值大劫大难,感应尤多,余于大陆撤退时,携眷同行,由北而南,自东徂西,频逢艰险,常蒙佛佑,及观世音菩萨寻声救苦,履险如夷。如屡遇车祸及飞机故障,均转危为安。或化司机,驾车远送由渝至蓉,免匪追及,拒酬而去 .或现逃难少女,告知匪由峨嵋追来,今晚必至龙池,嘱速前进,切勿停留,旋忽不见,匪果追至,幸免于难。俾脱险来台,内子毛郑侣梅,因子陷北平,而求子得子;为身染重病,而求痊即痊。种种灵感不胜枚举,以余夫妇愈颠沛流离,心愈诚而念愈勤,故获随感随应也。近日往生者,如李济华老居士,预知时至,于台北莲友念佛团集会念佛时,讲阿弥陀经要义历二小时,从容讲毕,别众坐化,此乃为众现身说法,俾共见共信,急起直追,何为犹不速念耶?盖不知有此持名念佛至易至捷之法也,可痛惜哉!知而不念,尤可痛惜!

第五 普劝念佛须具三要

    事之有益无损,莫过于此,普劝全国同胞及全世界所有人类 :人身难得今已得,佛法难闻今已闻,此身不向今生度,裹待何生度此身?况值世界大乱,杀劫弥漫,天灾人祸,危险万分,人心惶惶,朝不保久,呼天不应,入地无门,惟有信愿念佛,求生极乐,永免刀兵水火疾病横死等一切劫难。如尚未信佛者,望速归依三宝,若已信其他宗教者,亦速择善固执,同生正信,同发切愿,同持佛名,同求往生,现世即蒙福祐,转危为安。纵定业难转,亦可仗佛接引,同生极乐,同出苦海。舍此三要,更无别法可资依怙也。何谓三要?

一要深信

    入道要门,信为第一,佛法大海,惟信能入,佛能度一切众生,不能度一切不信之人。而阿弥陀佛以持名念佛,为一切世间难信之法,故六方诸佛共劝 :‘汝等众生,当信是称赞不可思议功德一切诸佛所护念经。'本师释迦牟尼佛亦劝:‘汝等当信受我语,及诸佛所说。'历代祖师无不叮咛劝信。云栖八祖云:‘往生净土,要须真信,千信即千生,万信即万生。'梦东十二祖云:‘真为生死,发菩提心,以深信愿,持佛名号,此十六字为念佛法门,一大纲宗。'昔王仲回问杨无为:‘如何念佛得无间断?'杨曰:‘一信之后,更不再疑,即是不间断也,'王欣跃而去,未几得生,还来致谢。是持名一门,信尤为要,故普劝念佛,首要深信:

    (一)信娑婆极苦 :无量无边,略如前述,苦已难堪。加以寒热苦恼,秽相熏炽,三界无安,犹如火宅,应深生厌离,岂容贪恋久住耶?

    (二)信人命无常 :生必有死,七十古稀,百年能几,一息不来,便属后世,古德云:‘莫待老来方念佛,孤坟多是少年人。'岂容一刻虚度耶?

    (三)信轮回路险 :一念之差,便堕恶道,三途易入而难出,地狱时长而苦重。虽有善业,得生天上人间,受尽福报,依旧轮回,岂不速求出离耶?

    (四)信净土实有:如地球上实有无量国土,虚空中实有无量星球,不能以我之未到未见而不信。佛眼见无尽世界,如在目前,戒人妄语,决不以妄语诳人也。

    (五)信西方极乐 :其国皆七宝庄严,无三恶道,清净自然,无诸杂秽,故名净土。其人皆莲华化生,寿命无量,衣食受用,随念而至,景序长春,无复寒暑,远离众苦,长享诸乐,故又名极乐世界。岂不欣愿求生耶?

    (六)信阿弥陀佛四十八大悲愿力 :摄取十方一切念佛众生,乘佛愿力,机感相应,即得横超三界,往生极乐,如人乘机飞行,须臾千里,依他力故!

    (七)信自心念力 :不可思议,如心念要去,身即随去,犹有念欲去而身被牵系者。若身坏时,惟存一念心性,一念到处无不到,故一念在净土,即生净土无疑也!况佛与菩萨又接引往生乎?

    (八)信我心具佛 :吾人现前一念心性,终日随缘,终日不变,横遍竖穷,当体无外,弥陀净土,总在其中,以我具佛之心,念我心具之佛,岂我心具之佛,而不应我具佛之心耶?

    (九)信因必有果 :确切不虚,以我念佛求生之因,必感见佛往生之果,如种麻得麻,种豆得豆,因不虚弃,果无浪得,不待问佛而能自信者也。

    (十)信生皆不退 :此土修行,障道缘多,难进易退。但得往生,便可圆证位行念三,皆得不退。以境胜缘强,退心不起,一生成佛,如操左券也。

二要切愿

    信心既深,其愿须切,净土虽遥,有愿即生。故佛说阿弥陀经时,再三劝以 :‘众生闻者,应当发愿,愿生彼国。已愿已生,今愿今生,当愿当生。若有信者,应当发愿,生彼国土。'华严经云:‘是人临命终时,一切诸根,悉皆散坏,一切亲属,悉皆舍离,一切威势,悉皆退失,乃至象马车乘,珍宝伏藏,如是一切,无复相随,唯此愿王,不相舍离,于一切时,引导其前,一刹那间,即得往生极乐世界。'灵峰九祖云:‘欲决定得生极乐世界,莫如以信为前导,愿为后鞭,信得决,愿得切,虽散心念佛,亦必往生。信不真,愿不猛,虽一心不乱,亦不得生。'梦东十二祖云:‘修习净业,信贵深,愿贵切。以信深愿切故,一切邪说,莫能摇惑,一切境缘,莫能引转。若赤热铁轮旋转顶上,不以此苦退失往生之愿。若轮王胜妙五欲现前,亦不以此乐退失往生之愿。此逆顺至极,尚不改所愿,况世间小小逆顺境界,岂能引转哉?能如是愿,可谓切矣。信深愿切,而修净业,则易纯熟。极乐净业若熟,娑婆染缘便尽,则临终时,虽欲轮回境界再现在前,弥陀净土不现在前,皆不可得,然此信愿,要操之有素,临时自不入于歧路。'是故净土门中,以愿为最要,须平时常存想此愿,早晚课后恳切发愿,凡有愿者,终必能满。故普劝念佛,次要切愿:

一、愿厌离娑婆,生死之苦,及欲爱不净,男女等身,犹如死囚,欲出牢狱绝无一念系恋之心。

二、愿欣求净土,菩提之乐,及清净无染,法性生身,犹如远客,思归故乡,岂有一毫因循之念。

三、愿阿弥陀佛,慈悲摄受,神游净土,见佛妙相,甘露灌顶,光明照身,手摩我头,衣覆我体。

四、愿业障消除,善根增长,疾空烦恼,顿破无明,圆觉妙心,廓然开悟,寂光真境,常得现前。

五、愿临欲命终,预知时至,身无病苦,心不贪恋,诸根悦豫,正念分明,舍报安详,如入禅定。

六、愿佛及圣众,放光接引,楼阁幢旛,异香天乐,西方圣境,昭示目前,令见闻者,发菩提心。

七、愿乘金刚台,随从佛后,于一念顷,生极乐国,华开见佛,见诸菩萨,闻妙法音,获无生忍。

八、愿承事诸佛,亲蒙授记,三身四智,五眼六通,无量百千,陀罗尼门,一切功德,悉皆成就。

九、愿不违安养,回入娑婆,分身无数,广度众生,咸令离染,还得净心,同生西方,入不退地。

十、愿礼佛发愿,正助双修,种种功德,回施有情,四恩总报,三有齐资,法界众生,同圆种智。

三要力行

    志愿既切,其行须力,功行愈深,生品愈高,灵峰九祖云 :‘念佛法门,别无奇特,只是深信力行为要耳。信愿既具。念佛方为正行,改恶修善,皆为助行。随功力之浅深,以分九品四土,纤毫不滥。深信切愿念佛,而念佛时:心多散乱者,即是下品下生。散乱渐少者,即是下品中生。便不散乱者,即是下品上生。念到事一心不乱,不起贪嗔痴者,即是中三品生。念到事一心不乱,任运先断见思尘沙,亦能伏断无明者,即是上三品生。故信愿持名念佛,能历九品,的确不谬。又信愿持名:消伏业障,带惑往生者,即是凡圣同居净土,见思断尽而往生者,即是方便有余净土。豁破一分无明而往生者,即是实报庄严净土。持到究竟之处,无明断尽而往生者,即是常寂光净土。故持名能净四土,亦的确不谬。'真是‘得生与否,全由信愿之有无,品位高下,端赖持名之深浅。'古今坐化立亡,撒手便行,上品往生者,皆平时修持功夫得力也。故普劝念佛,更要力行:

甲 正行

    阿弥陀经云 :‘若有善男子、善女人,闻说阿弥陀佛,执持名号,若一日至七日,一心不乱,其人临命终时,阿弥陀佛与诸圣众,现在其前。是人终时,心不颠倒,即得往生阿弥陀佛极乐国土。'又要解云:‘阿弥陀佛是万德洪名,以名召德,罄无不尽,故即以执持名号为正行,不必更涉观想参究等行,至简易,至直捷也。执持则念念忆佛名号,然有事持理持;事持者,信有西方阿弥陀佛,而未达是心作佛,是心是佛,但以决志愿求生故,如子忆母,无时暂忘。理持者:信西方阿弥陀佛是我心具,是我心造,即以自心所具所造洪名,为系心之境,令不暂忘也。一心亦有二种:不论事持理持,持至伏除烦恼,乃至见思先尽,皆事一心。不论事持理持,持至心开见本性佛,皆理一心。事一心不为见思所乱,理一心不为二边所乱,即修慧也。'憨山大师云:‘修行之方,亦有节次,如僧家功课之法,不必拘套,但以念佛为主,每日早起礼佛,即诵阿弥陀经一卷,持数珠念阿弥陀佛名号三五仟声,或一万声,完即对佛回向,发愿往生彼国。此是早课,晚亦如之。日日以为定课,定不可缺,是为常行。若为末后一著大事,做工夫更要亲切,每日除二时功课外,于二六时中,单将一句佛号作自己命根,咬定牙关,决不放舍,乃至饮食起居,行住坐卧,此一声佛号时时现前。若遇逆顺喜怒烦恼境界,心不安时,就将一声佛号提起一拶,即见烦恼当下消灭。以念念烦恼,是生死苦根,今以念佛消灭烦恼,便是佛度生死苦处。若念佛消得烦恼,便可了得生死,更无别法。若念佛念到烦恼上作得主,即于睡梦中作得主。若于梦中作得主,则于病二苦中作得主。若于病苦中作得主,则于临命终时,分明了了,便知去处矣!'觉明妙行菩萨云:‘修净之法,不出专勤二字,专则不别为一事,勤则不虚弃一时。'灵岩十三祖云:‘善导和尚系弥陀化身,所示专修杂修:谓身业专礼,口业专称,意业专念,则往生西方,万不漏一谓兼修种种法门,回向西方,以不纯一,故难得益。此金口诚言,千古不易之铁案也,'故普劝念佛,心贵专勤精进,力行不懈:

    (一)、高声念:若神志昏沉,或妄想纷起时,即振作精神,高声念佛,念到数百声,自换一番境界。业报差别经云 :‘高声念佛有十种功德:一、能排睡眠。二、天魔惊怖。三、声遍十方。四、三途息苦。五、外声不入。六、令心不散。七、勇猛精进。八、诸佛欢喜。九、三昧现前。十、往生净土。'若长用高声,恐伤元气,致喉痛音哑,不宜久行。

    (二)、低声念:若精神散失,或劳极疲倦时,即收敛神明,低声细念。或随人境好恶而轻重之,当沉大雅重,俾两肩之人隐闻。若长用低声,恐易昏沉,反起思虑。候气息完固,精神勃兴,人境无碍时,便可高声念佛,使天神欢喜降护,鬼畜闻声解脱,其功弥深。

    (三)、金刚念 :若心气不适,或人地有碍,高声低声均觉不便时,但动口唇半明半默念,绵绵密密,声在唇齿之间,咒家名为金刚持也。不拘多少,须字字从心里过,句句从耳里入,自易心定。

(四)、默念 :若高声低声均不相宜,金刚念仍嫌著迹;或秽处及大小便时,不宜出声念,即系心一缘,无声默念。微以舌根敲击前齿,心念随应,音声历然,声不越窍,闻性内融,心印舌机,机抽念根,从闻入流,反闻自性,是三融会,念念圆通,久久遂成唯心识观。惟女人生产时,宜出声朗念南无观世音菩萨,决无苦痛难产血崩等患。因默念心力小,故感应亦小,或致闭气受病也。

    (五)、记数念:若防懈怠,须一串数珠不离手,一声佛号不离口,念佛一声,手过一珠,念得分明记得分明。单念四字,勿杂六字,以四字易成片也。或在阿字上过珠,或在陀字上过珠,划定规模,不得错乱,此借珠束心之法。或昼夜十万声,或五万三万声,初少定数,随后渐增,克定课程,不得缺少,久久纯熟,不念自念,然后记数可,不记数亦可。若静坐养神,不宜掐珠,由手动故,神不能安,久必受病。

    (六)、摄心念:若心难归一,当摄心切念,先至诚恳切,摄耳谛听,无论出声或默念,皆须念从心起,声从口出,音从耳入,心口念得清清楚楚,耳根听得明明白白,如是摄心,妄念自息。如或末息,即用十念记数法,从一句至十句止,又从一句至十句念,不可二十三十。若难十句直记,或分两气,从一至五、六至十。若仍费力,当从一至三、四至六、七至十,作三气念。惟凭心记,不可掐珠,则全心力,施于一声佛号,妄念无从著脚,一心不乱,久当自得。不但去妄,最能养神,随快随慢,了无滞碍,行住坐卧,皆无不宜,较彼掐珠记数者,利益天殊。

    (七)、静坐念 :若静坐时,先以左足押右股,后以右足押左股,令两足掌仰于二股之上,名跏趺坐。手亦右押左,两掌向上,大指相接,安于脐下跏趺上,名弥陀手印,亦名法界定印,能除一切妄想。如年老骨硬,半跏或端坐亦可,只要身体端正,不动不摇,合眼闭口,舌向上颚,想己身在圆光中,默观鼻端,想出入息,每一息默念一声。方便调息,不缓不急,随其呼吸,心息相依,行住坐卧,皆可行之,常自密持,勿令间断,此宝王随息法门也,摄心既久,息念两忘,即此身心与虚空等,久久纯熟,心眼开通,三昧忽尔现前,即是唯心净土。

    (八)、睡眠念 :若睡眠时,宜右侧卧,右手枕头,左手安左股上,名吉祥卧。观想己身合掌跪在佛前,恭敬默念。不可出声,一则不恭,二则伤气。床头如有时钟,借以助念更妙。纵令昏昧,系念而寝,觉即续之。一生睡眠,耗去光阴大半,如此摄心念佛,是废时利用,功效最大,必于梦中得见彼佛,梦之不已,三昧成焉,面睹玉毫,亲蒙授记,万无一失也。

    (九)、追顶念 :若要一心不乱时,即执持四字佛名,一句顶一句,一声追一声,不可高声伤气,或逼气动火:不可默努伤血,或轻松养识,沉静堕昏。亦非穷年累月宽念得来,或念到老死才著紧成功。只在健时猛念一日,极力追顶,无少憩息,猛之又猛,情识一断,便无心可乱,即名为一心不乱也。若一日不成,将养一日再念,或连念二日,消停再念。或连念三日四日以至七日、一七不成,调养精神,七之再七,以必得一心不乱为期耳。

    (十)、临终念 :一句佛号,朝念暮念,行念坐念,乃至终日终年念念不休者,无非为熟此临终之一念而已。因此一念,所系甚重,牵魂引魄,造命生身,莫不由此,念善上天堂,念恶下地狱,念魔便成魔,念佛便成佛。若非平时常念多念,熏习熟利,及临终时,早已忘失念佛之正念,仍随多生习熟之善恶等念而去矣!轮回六道!危哉危哉!佛说:‘人积善行,死无恶念,如树西倾,倒必随西。'故平时念佛,要作临终时想,不得贪生怕死。当念此身即非我有,遑论亲属财产。前路茫茫,归宿何方?惟有一心归命极乐世界阿弥陀佛,始是安身立命之处。时时如此存心,万缘自能放下,一念自然提起,何患净业之不成耶?才有疾病,便念无常,一心念佛,期生净土。于此身命世界及一切事务,慎勿思念贪恋,偶一念及,但急念佛,只此一念,更无异念,决定往生。命若未尽,自得安宁,当存自存,当死须死,但求往生,切勿疑虑,百劫千生,在此一举,努力直往,更勿犹豫!须知平生不知念佛,甚至作诸恶业,应堕恶道,如张善和等五逆:(一、出佛身血。二、破和合僧。三、杀阿罗汉。四、杀父。五、杀母。)十恶:(杀生、偷盗、邪淫、妄言、绮语、两舌、恶口、贪欲、嗔恨、邪见。)临终地狱相现,遇善知识教以念佛,至心具足十念,乃至未满十声称南无阿弥陀佛者,除八十亿劫生死重罪,即见化佛接引,往生极乐,况无逆恶等罪,一向念佛者耶?但此系宿种今熟,否则,恐为业障所牵,善友难值,病苦所逼,正念难成,十念虽易,实难幸致。当趁身强健,勇猛精进,早备净土资粮,以免临时自误。

乙 助行

    观经云 :‘欲生彼国,当修三福:一者、孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业。二者、受持三归,具足众戒,不犯威仪。三者、发菩提心,深信因果,读诵大乘,劝进行者。如此三事,名为净业。'幽溪大师云:助行有二:一、世间之行,如孝顺父母,行世仁慈,慈心不杀,具诸戒律,一切利益之事,若能回向西方,无非助道之行。二、出世之行,如六度万行种种功德,读诵大乘,修诸忏法,亦须以回向心而助修之,无非净土行也。更有一微妙助行,当历缘境,处处用心,如见眷属,当作西方法眷想,以净土法门而开导之,令轻爱以一其念,永作将来无生眷属。若生恩爱时,当念净土眷属,无有情爱,何当得生净土,远离此爱。若生嗔恚时,当念净土眷属,无有触恼,何当往生净土,得离此嗔。若受苦时,当念净土无有众苦,但受诸乐。若受乐时,当念净土之乐,无央无待。凡历境缘,皆以此意而推广之,则一切时处无非净土之助行也。王龙舒云:‘或为世间一切利益,不拘大小多少,若止以一钱或一杯水与人,亦必起念云:“以此善缘回向愿生西方。”常使一念不断,念念在彼,必上品生。'故普劝念佛,还要随缘广修众善,以为助行,皆应回向西方,成就念佛功德。如顺水行船,更加帆橹,其到岸也,不更快乎?但不可别求人天福报,致失往生大利。

    (一)、孝养父母 :念佛为诸法之要,孝养为百行之先,有亲在堂,如佛在世,当服劳奉养以安之,或立身行道以显之,并早劝念佛,俾生极乐,若父母亡日,当课佛三年,或一周岁,或七七日,求佛接引,已往生者,增高品位。并愿往生闻法后,度尽历劫父母,同生极乐,以报亲恩。

    (二)、奉事师长:父母生育我之形骸,师长长养我之慧命,若无世间师长,则不知礼义,同于异类。若无出世师长,则不解佛法,永沈苦海,皆恩之极重而难报者。当归依僧,依僧为师,不再归依异教外道徒众。常以饮食、衣服、卧具、汤药、四事供养,竭力奉事,依教奉行,并劝念佛,以报师恩。

    (三)、敦伦尽分 :对于家庭社会,当尽谊尽分,如父慈子孝,兄友弟恭,夫和妻顺,主仁仆忠,朋友互助,并普劝念佛,以敦伦常。宗族乡党,邻里姻亲,相接以礼,相与以恩,若在朝则赤心为国,为官则仁慈利民,为长则善以安众,为下则勤以事上;或教导愚蒙,或扶助孤弱,或急济贫,或止恶劝善,或解怨释结,无不恪尽己分。并普劝念佛,以报众恩。

    (四)、戒恶行善 :杀生、偷盗、邪淫,为身三业。妄言、绮语、两舌、恶口、为口四业。贪欲、嗔恨、邪见、为意三业。总为十戒,能持而不犯为十善,为纯白业,必生天堂。若犯而不持为十恶,为纯黑业,必堕地狱。仅持前四戒,加不饮酒为五戒,亦常不失人身。若不能持五戒,必先戒杀,及戒恶口,亦为杂业,不堕地狱畜生。念佛者不在此限。全持十戒,而又诸恶莫作,众善奉行,必上品生。仅持五戒,而又随力行一切善事,亦不失中品生。只持杀戒,而又常存念佛行善之心,当不失下品生矣!

    (五)、供养三宝 :文殊菩萨告五会四祖云:‘诸修行门,无过念佛,供养三宝,福慧双修,此二门最为径要'。应各尽可能,扫静室一间,供西方三圣像:阿弥陀佛及观世音菩萨,大势至菩萨各一尊,阿弥陀经一卷,每日烧清香一炉,换净水一碗,夜燃明灯一盏。视佛经像及诸菩萨,皆同真佛,早晚朝参,出入问讯,翘勤五体,必诚必敬。一饮一食,必先供养,举目动口,无不是佛。或献花悬旛,建塔修寺,印经造像,斋僧布施,种种三宝上崇奉,当尽力之所能,以报佛恩。

    (六)、忏悔业障 :普贤菩萨尚有忏悔之愿,何况我等凡夫,无量劫来,身口意业,所造已深,能为种种障碍,故名业障。今于佛前,翘勤五体,披沥一心,投诚忏悔:我及众生,过去所作黑业,杀盗淫妄等,无量无边。现世所有生老病死种种苦业,烦恼业,举手下足业,起心动口业,一切微细不可称量业,愿悉消灭。一切恶法,即今便止,尽未来世,永不相续。每日早晚课礼拜或回向时,若能如是真实忏悔,即业障消除,身心清净,净业易成,往生可必。

    (七)、吃素持斋 :在家念佛,当吃长素,如或不能,当持六斋或十斋。农历初八、十四、十五、廿三、廿九、三十日为六斋;加初一、十八、廿四、廿八日为十斋,月小尽先一日持之。又正、五、九为三斋月,宜持长素,作诸功德,由渐减以至永断。虽未断荤,宜食三净肉,切戒家中杀生。并为所食肉之众生,念佛回向,资荐往生,以释怨而减罪。斋者:不食肉、不饮酒、不淫欲、不食五辛。三净肉:谓不见杀、不闻杀、不疑为己杀。加自死、鸟残、为五净肉。此随缘消旧业,更不造新殃,免为往生障缘也。

    (八)、灭情断爱 :情不减不出轮回,爱不断不生净土,盖以情爱重浊,故下降耳。情有喜怒、好恶、嗜欲等,养情为恶,纵情为贼,折情为善,灭情为圣。甘其饮食,美其衣服,大其居处,若此之类,是谓养情。饮食若流,衣服尽饰,居处无厌,若此之类,是谓纵情。犯之不校,触之不怒,伤之不怨,是谓折情。犯之触之伤之如空,反生怜悯愚痴之心,是谓灭情。悟此理,则心地常净,如在净土矣。爱有夫妻、儿孙、功名、财产、文艺、宝玩等,有一爱存于怀,临终为此爱所牵,依旧轮回,是爱为生死根株,须知缘尽则散,各不相识,历劫六亲,而今安在?功名财物,死不带去,王贼水火,转眼皆空,一切如梦,何爱之有?要在爱根上念念斩断,则念念是了生死时也。

    (九)、普劝修持 :劝人念佛求生西方,即成就众生作佛,为法施之大者,因我有生死,我求了脱,一切众生皆在生死,皆应了脱。彼等与我本同一体,皆是多生父母,未来诸佛,若不普劝修持,惟求自利,则于理有亏,心有未安。况大心不发,外不能感通诸佛,内不能契合本性,上不能圆成佛道,下不能广利群生。无始恩爱,何以解脱?无始冤愆,何以解释?积劫善根,难以成熟,随所修行,多诸障缘,纵有所成,终堕偏小,故须称性发大菩提心也。大慈菩萨劝修西方偈云:‘能劝二人修,比自己精进,劝至十余人,福德已无量。如劝百与千,名为真菩萨,又能过万数,即是阿弥陀。'非徒于人类普劝念佛,凡一切禽兽虫鱼之类,见之,皆为念佛数声,发愿尽度,普结净缘。如是善念纯熟,必上品生。

    (十)、录音助念 :凡人临命终时,众若毕集,非三昧久证,不易得力。况眷属不谙利害,每以世情破坏正念,功败垂成,追悔莫及。若当此时,得人善巧开导安慰,令生正信,轮流换班念佛,以助净念,使耳闻佛名,心缘佛境,一心正念,即可感佛接引往生西方。切戒搬动哭泣,致生嗔恨或情爱,贻误往生大事,一发千钧,要紧之极。须知肯助人净念往生,亦得人助念之报,实为自利,不徒利人而已。但念佛工夫深浅不同,难皆预知时至,若病重时长,请人助念,难于持久,直待临终时方请助念,又恐耽误。且屋小或住医院,不便助念,或住乡村,念佛人少,家属助念,亦或少或无,因缘难遇。惟有用录音机(或念佛机)助念(帮助提起正念)较为方便,可日夜续放,不使间断,既持久,又省力。如遇重病,即于床前常作助念往生之演习,以免临时手忙脚乱也。往生时,须俟气断八小时后,始能搬动哭泣,沐浴大殓,四十八小时或七日后,始能火葬或土葬。普劝多提倡,普遍推行,实为保护及成就行人往生之方便中最方便。如辗转流通,俾普天之下,咸知其益,各皆依行,则所有亡人,皆能神超净域,永断生死,不仅吾一人之生死可了,渐至所有众生之生死,皆可由此而了,其福德诚不可思议也。

第六 念佛仪式简而易行

    早晚功课,为正行中之常行,仪式繁简,可因人制宜。如初机浅识,由简易入 ;公冗私忙者,亦以简而易行,若必强同,非普劝修持也,兹举三例,由简而繁,各随己意,择一行持。

一、晨朝十念法

    每日清晨服饰后,面西正立,合掌连声念‘阿弥陀佛',尽一口气为一念,如是十气,名为十念。随气长短,不限佛数,惟长惟久,气极为度。佛声不高不低,不缓不急,调停得中。如此十气,连属不断,意在令心不散,专精为功。名为十念者,显是藉气束心也。念毕,发愿回向云 :‘愿同念佛人,共生极乐国,见佛了生死,如佛度一切。'愿已问讯作揖而退。

    为官不妨公务,为士不妨修读,商贾不妨贩卖,农工不妨耕作,凡一切所为,皆不相妨,但尽此一身,不得一日暂废,至诚如此,无不往生。虽品位不高,但预末品,即入圣流,是费时少而收效宏,用力小而成功大,终日虽忙,岂无片刻之暇,何不挪一茶之顷,而为万劫不坏之资乎 ?惟须随气长短,不可强使多念,强则伤气。只可十念,不可二十三十,多亦伤气,如渐能多念,可加每晚十念,或忙里偷闲,有暇即念,或作务时念佛无间,生品必高。或改用下一种念佛仪式:

二、简易念佛仪

每日早晚,向西正立,合掌问讯,或焚香顶礼三拜,至诚恳切念 :

南无西方极乐世界大慈大悲阿弥陀佛(三声)

阿弥陀佛(百声或千声万声)

南无观世音菩萨(三声)

南无大势至菩萨(三声)

南无清净大海众菩萨(三声)

念毕、再念大慈菩萨赞佛忏罪回向发愿全偈一遍 :

    十方三世佛,阿弥陀第一,九品度众生,威德无穷极。我今大归依,忏悔三业罪,凡有诸福善,至心用回向。愿同念佛人,感应随时现,临终西方境,分明在目前,见闻皆精进,共生极乐国,见佛了生死,如佛度一切。

    问讯或顶礼三拜而退。此偈有大威力,能灭一切罪,长养一切福。

    每日如是,必中品生。如教人念此偈,得大福报。如家中供有佛像,须对佛礼念。初少定数,随后渐增,但须持之以恒,不可或作或辍,忽多忽少。记数须用数珠,或用香,或用钟表记时亦可。最忌视为具文,心求速了,但具形式,难得实效。待其渐入渐深,如食肴知味,则日用云为,自能拳拳服膺,惟佛是念,非限于晨朝十念或百声千声以为定规也。

三、通行早晚课

1、供养 :佛前供香、花、灯、果、水等,倘力不足,上香三枝,供水一杯,灯花听便,随力而为。

2、礼拜 :一心顶礼

南无本师释迦牟尼佛‘三称三拜',每拜下忏悔云:

我昔所造诸恶业,皆由无始贪嗔痴,

从身语意之所生,一切我今皆忏悔。

南无西方极乐世界大慈大悲接引导师阿弥陀佛(三称三拜)

每拜下发愿云 :为求往生成佛度生归命礼。

南无西方极乐世界大慈大悲观世音菩萨摩诃萨(同前)

南无西方极乐世界大慈大悲大势至菩萨摩诃萨(同前)

南无西方极乐世界大慈大悲清净大海众菩萨摩诃萨(同前)

3、念诵(坐立均可)

南无莲池海会佛菩萨(三称)

佛说阿弥陀经(一遍)

拔一切业障根本得生净土陀罗尼(即往生咒遍接念赞佛偈一遍)

    阿弥陀佛身金色,相好光明无等伦,白毫宛转五须弥,绀目澄清四大海。光中化佛无数亿,化菩萨众亦无边,四十八愿度众生,九品咸令登彼岸。

南无西方极乐世界大慈大悲阿弥陀佛(一声)

南无阿弥陀佛(坐念或绕念数百声或数千声)

阿弥陀佛(坐念或止静默念百声千声)

南无观世音菩萨(以下均跪念各三称)。

南无大势至菩萨

南无清净大海众菩萨

4、回向 跪念慈云忏主发愿回向文一遍

    我弟子某甲,一心归命极乐世界阿弥陀佛 ;愿以净光照我,慈誓摄我,我今正念,称如来名,为菩提道,求生净土。佛昔本誓:若有众生,欲生我国,至心信乐,及至十念,若不生者,不取正觉。以此念佛因缘,得入如来大誓海中,承佛慈力,众罪消灭,善根增长。若临命终,自知时至,身无病苦,心不贪恋,意不颠倒,如入禅定。佛及圣众,手执金台,来迎接我,于一念顷,生极乐国。华开见佛,即闻佛乘,顿开佛慧,广度众生,满菩提愿。十方三世一切佛,一切菩萨摩诃萨。摩诃般若波罗蜜。(起立)

5、三归依

自归依佛,当愿众生,体解大道,发无上心。(一拜)

自归依法,当愿众生,深入经藏,智慧如海。(一拜)

自归依僧,当愿众生,统理大众,一切无碍。(一拜)

(再三拜一问讯)

    此非定规,可自由增减,如上香时加念香赞,回向改用莲池大师回向发愿文。课毕加‘顶礼西天东土莲宗历代祖师暨归依师三拜。'‘代为累世父母、师长、历劫怨亲债主,及法界一切众生,礼佛三拜,求生西方净土阿弥陀佛。'或加念大悲咒一至七遍,观音圣号百至千声,祈求‘千戈永息,国运昌隆,众生安乐,世界和平,化娑婆世界为极乐世界。'或减礼拜为各一声一拜,或共三拜。或减诵经咒,由赞佛偈直起。或回向减用前偈,或减三归依,随各人闲忙而定。

    以上课仪,只宜先简后繁,不可由繁而简,一经选定以为早晚常课,决定无缺,如或因事失时,宁可迟睡早起,不可借故间断,必通宵有事,方可于次日对佛忏说补念。念佛之法,贵在行愿真切,心意诚恳,无用庄严形迹,贪求热闹。在家居士,不必定穿缁衣,自可常服念佛。不必定敲鱼鼓,自可寂默念佛。不必成群做会,自可闭门念佛。供奉邪师,不如孝顺父母念佛。广交魔友,不如独身,清净念佛。寄库来生,不如现在作福念佛。无知妄谈禅理,不如老实持戒念佛。学习外道文书,不如一字不识念佛。希求妖鬼灵通,不如正信因果念佛。若鸣锣击鼓,如唱如歌,翻成渎慢,难获实益,绕念须由东而南,自西至北,须绕有功德,不可逆绕,有罪过。回向须恳切至诚,依文发心,句句从心中发出,方符发愿本旨。礼拜须各想其像,如佛与菩萨现身在此,受我礼拜,听我念诵,专志如此,生品必高。至于平时念佛,不必照此仪式,但息想定虑,徐徐念去,要使声合乎心,心随乎声,念久纯熟,自得诸念澄清,心境绝照,证入念佛三昧,若余年未尽,得以所证,为众向导,报佛深思 !临命终时,决定得生极乐,坐宝莲华,登不退地,再返娑婆,广度众生,同生西方,满菩提愿。