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佛说阿弥陀经讲要

太虚大师讲

灯霞记

──录自佛教日报廿五年十一月至廿六年一月份──

 

悬论

一 释名题

    佛说阿弥陀经,合能说之佛与所说之佛而立名。上面的佛字,是本经的能说者──释迦牟尼佛。故在讲经之前,在会大众须志心诚意的合掌称念“南无本师释迦牟尼佛”三称,用意即在此。然而、佛是通名,十方过去现在一切诸佛都是佛,而且都是平等的,没有等级和质量的差别。只要成就福慧二足,到究竟圆满觉悟的地位,都堪称曰佛。佛以大悲愿力而普度众生,使各个众生离苦得乐,有了利他觉他和自身充分的自觉力;到了佛位,觉悟究竟,福慧亦究竟。一切佛皆具有十种德号,佛、只是十号中的一个。这十种德号,都是从修证诸功德所成就。这本经,为什么不标明释迦牟尼佛的名字?因为在这时代,在这世界里为大众广说教法的,唯有释迦牟尼佛是独一无二之本师,故不另举其名。而亦可通摄于其余诸佛,因为释迦佛所成就的福德智慧,与十方诸佛平等无别,所谓佛佛道同。故举释迦,亦即举十方诸佛。牟尼──法身报身功德,即诸佛功德,此经为牟尼佛说亦即是十方佛说,十方佛说亦即牟尼佛说:一即一切,一切即一,无二无别。

    佛因何而说此教法?诸法真实相性,本无可说。不可说而说法者:一方面,佛在因地中有大悲愿力,要令众生得乐离苦,出生死海;这是佛以大悲心为本因。一方面呢,因众生机缘成熟。有了这两种而发生说法的作用,从无可说中而方便说。佛运用方便善巧的智慧,宣说无上妙法。机有千差,法有万别,应种种机,说种种法。要看闻法者思想环境如何,确定说法的中心的问题。

    此经的中心问题,以往生净土得不退转为主旨,就是阿弥陀经的特点。无量寿佛经里面的无量寿佛,即是此经阿弥陀佛的译义。阿弥陀的本义,即是无量的意思。无量、包含很多的无量义:如无量光明,无量寿命,无量人民、声闻弟子、菩萨;还有无量相好庄严等等。故阿弥陀所以为阿弥陀,一方面以无量义立名;一方面包含有种种庄严功德成就。现在释迦牟尼佛在此经中,宣说阿弥陀佛的依报和正报所成就的功德,依此功德而信愿持名,往生净土,得不退转。此为此经所诠的中心意义。

经是佛所说的经文。梵文“素怛缆”,译为契经,本是“线”义,一线贯摄诸法不失不散故。所谓契经者,有契理、契机二义:上契诸佛之理,下契众生之机。推及十方诸佛所说的教法,无不如此。还有许多虽非佛说而为佛弟子等所说的,既蒙佛之印可,得到佛之同意,亦名佛说的经。

    佛在印度舍卫国说此经法,以具足一切微妙音声之言语而说,当时并无文字发表。到后来,弟子们才以印度的梵文结集记录。至于翻译成为中国文字,更不是一次一人的工作了。在藏经中尚有玄奘法师等翻译的,名称上稍有不同,但究其经文的真理实际,并没有什么不同。

    现在讲的经,是姚秦时代鸠摩罗什法师翻译的。罗什的历史,在三藏记里有详细记述。鸠摩罗什,译曰童寿。因其人虽在年事幼稚时代,而其学问道德如同老年人一样。罗什父名鸠摩罗炎,印度中天竺人。出家至龟兹国,即现在新疆库车县地方。婚娶国王之妹,生罗什。年七岁、随母出家,遍游西方诸国。总贯群籍,善于大乘。这时、在东晋时代。北方符坚称秦,即中国历史上所谓前秦。建元十九年,使吕光带兵讨伐龟兹,为的是要得这道学俱优精通三藏的罗什法师。果然、获得罗什,而归到了凉州地方。吕光听说符坚败了,于是自立为王。其后、后秦姚兴兴师伐凉州,罗什法师才入长安。姚兴事以国师之礼,出入皇家的西明阁及逍遥园,率领弟子致力于翻译。共译三百八十余卷。阿弥陀经、就是在这时代翻译的。在译经史上作考据,极其重要。不然、释迦以梵语说法,佛弟子以梵文结集;若无人翻译,怎么会变为中国文字的经典?若佛经没有历史的根据,殊难令人起信。故在释名题的范围中,翻译人的历史地位不得不提出说明。

二 提教纲

甲 教

    古来的佛教大德,对于佛的教法或开或合,其见解各有不同。在施设教法之能诠的方面,除有经、律、论三藏之外,还另有杂藏。溯此教法之源流,推观流传转变种种差别之分判,可作如下的观察。这教法源泉,是释迦在二千五百多年以前在菩提树下觉悟证得的证法。因有利他觉他本愿之心力,故以所证的法应众生机宜,方便善巧而说。然法性无差别,诸佛所以出现于世现身说法者,无非开示诸众生令入佛之知见;觉佛之觉,证佛之证,以显现诸法实相。故虽所说法有千差万别,从佛的立场上看,无非令众生辗转得无上菩提的妙法。但从众生立场上看,却有大小、顿渐、显密的差别了。再从教法原则方面去探讨,都是以佛智所证诸法相性为本质。如是教法,因为众生根性及时地因缘之不同,故在流传上有转变差别的形态,遂成了佛教中分宗判教的风尚。

    在佛灭度后不久,有迦叶、阿难、优波离、富楼那等,结集经、律、论三藏圣典,为宏扬教法之中心人物。在此初期五百年的教法大势上看,一切大乘显密的教法,都隐含其中。此时为三乘共法的时期。第二五百年,有马鸣、龙树、无著、天亲,他们都是主张大乘,对破二乘。故三乘共法,有附属大乘法的形势。到了第三五百年,在教法本质上愈形发达。对于教理研究得已很精细,信佛者和佛弟子趋求实验修行,乃有龙智等以真言密咒的行法昌明于世。整个佛法,完全在真言密咒中生活著,大乘、三乘都附在密法中。到此密法发达时代,大乘尚可同时流传,而三乘共教却完全隐没了。此为佛灭度后在教法的本质上、外表上有这三阶段的分别,这是印度佛教的史乘。

    第一时期的三乘共法,流传在锡兰、暹罗、缅甸。现在整个国家政教之设施,仍多以佛教为标准,而国民与佛教徒有同一之步骤。第二时期的大乘性相法,流传到中国,而朝鲜,而日本,而安南,现在也还有蓬勃的气象。第三时期的真言密咒的教法,传入西藏、蒙古、西康、青海,也都能发挥种种的特征。所以、这三个时期的教法,可考之于以上三处的流布区域。

    由流以溯源,西藏、中国、锡兰三处的教法根源,都是佛运用善巧方便应机而说的。判定这是什么教,那是什么宗,是没有绝对性的。因为在佛法流行的时代和区域上,虽有大小、显密之不同,而教理都是互相关联的。

乙 理

    佛法中最普遍共同之理,就是五乘共法。破邪因果,明正因果,世出世间人天四圣善因果,皆从此建立。于此先要明白人天十善法,以二乘贤圣、菩萨、佛果,均由此法做起。此人天乘法,讲明善恶因果之俗谛理,教人止恶行善;由此以建立真谛理的基础。故明白了五乘共法破邪因果、明正因果的人天善法,然后才可以此为根基而建立出世圣人之三乘共法。三乘共法是什么?即知三界有漏因界皆是变迁无常,皆是苦,一切法无造作者、亦无受者,毕竟是空的、无我的。有漏法是苦,有为法是无常,一切法空无我。以解脱生死烦恼的涅槃寂静为究竟。这、比较前面的五乘共法是进了一步。

    再进一步说,大乘教理明一切法不离一法,一法不离一切法。众生与一切众生亦然,平等同体不二。故以一切众生皆得离苦得乐为原则之大慈大悲心为根本,起正信解,发大誓愿,同证究竟真如。这就是所谓大悲菩提心。不以个人超出世间、脱离生死为满足,这是大乘学佛人对于佛法之根本观点。如能于诸法如理如量普遍觉悟,随顺法性,断除烦恼;修行菩萨六波罗密,四无量心,修到所谓“我等与众生,皆共成佛道”的境界,这才是真正的满足。因此、诸佛之所以能成佛,我等之所以要学佛,不为自求个己解脱,是要度尽一切众生。大乘教理就是如此。

丙 行

    在佛法里所谓修行,有种种底型态和种种底方法,可归纳为数种如下:

    1.戒律行,或曰律仪行:包括三皈、五戒、八戒、沙弥戒、比丘戒、菩萨戒、和真言密戒。普通人都知道佛教要先皈依佛、皈依法、皈依僧,此三皈依由师传授。既受三皈,进而受五戒──不杀、不盗、不邪淫、不妄语、不饮酒。或短期加受八关斋戒。或进至沙弥等出家戒,再增上为通于在家出家之菩萨戒。真言密戒,是密宗特殊底戒条。比丘戒为具足戒,依此戒行而生定发慧证果,为锡兰等处佛教徒修行之特色。

    2.禅定行:由四禅、八定、五停心,以至如来禅、祖师禅,总名禅定行。修五停心观,为声闻乘入道之最初法门。一、不净观:观身不净之相,对治贪欲而心得停止。二、慈悲观:对治嗔恚而心得停止。三、因缘观:观十二因缘三世因果相续之理,对治愚痴而心得停止。四、数息观:应用计数呼吸,对治散乱而心得停止。五、念佛观:念佛功德,对治业障而心得停止。由心得停止,而发色界之四根本禅,或无色界之四空定,则为修习禅定的过程。更有三乘大乘所修之种种三昧。至于如来禅,如楞伽经里说:“云何如来禅?谓入如来地得自觉圣智相三种乐住,成办众生不思议事,是名如来禅”。圭峰在禅源都诠序也说:“若顿悟自心本来清净,元无烦恼,无漏智性本来具足,此心即佛,毕竟无异;依此而修者,是最上乘禅,亦名如来清净禅,亦名一行三昧,亦名真如三昧。此是一切三昧根本,若能念念修习,自然渐得百千三昧。达摩门下展转相传者,是此禅也”。此以如来禅为至极之禅法,即是达摩所传的宗旨。到了唐末,仰山更于如来禅之上立祖师禅的名目,以祖师禅为达摩所传的心印。祖师禅又是什么?不立文字,心心相印,祖祖相传。以如来禅为教内所传之禅,别以祖师禅为教外别传之禅。传灯录仰山章云:“师问香严:“师弟近日见处如何”?严曰:“某甲卒说不得”。乃说偈曰:“去年贫未是贫,今年贫始是贫,去年贫无卓锥之地,今年贫,锥也无”!仰曰:“如来禅,许师弟会;祖师禅未梦见在””!祖师禅,是中国佛教徒修行之特色。

    3.密咒行:这是真言秘密之法。中日所传的以毗卢遮那成佛经、金刚顶经等为依,立十住心统摄诸法,建立曼荼罗;以修到三密、三业相应,即身成佛为旨。但西藏所传则于此之上,更立无上瑜伽之五大金刚,而统以金刚大持为究竟。故密咒行为西藏佛徒修行之特色。

    4.净土行:普通一般人,认为净土,必就是念阿弥陀佛往生西方极乐净土。然这不过是十方净土中之一种净土。凡十方诸佛、诸大圣菩萨都有摄化有缘之净土,故有西方弥陀净土,东方药师净土,乃至兜率内院弥勒净土等。依诸佛菩萨依正庄严而起信发愿修行者,皆名净土行。于弥陀净土行弘盛修习者,遍于中国、朝鲜、日本,而尤为日本佛徒修行之特色。

丁 果

    由行到果,依上面的教理行可有四种:──

    1.信果:“信为道源功德母,长养一切诸善根”。而且、信为十一善心所之首。我们修学佛法,首先生起的就是决定究竟坚固的信心。由信心故而一心皈命佛法僧三宝为佛弟子,这是成为佛徒的共同基本。通于在家出家七众。

    2.戒果:学佛人先具信心皈依三宝,进而依法实行,必须受持五戒、八戒;乃至出家具足比丘僧戒。严净毗尼,净修梵行,实践躬行;而以比丘僧为能具足戒德,故由前面信果有了信佛的徒众;由此持戒果,才有了住持佛法的僧宝。

    3.定果:学佛法不是有了信心和戒行就算完成了,还要有禅定。由散心而定心,要修习禅定。由天乘禅定而三乘、大乘种种止观,故成就定果之三贤、七贤行位。此为成就出世圣果的必经阶段。

    4.慧果,一名智果:再进一步说,出世圣人不是平凡的,要有特殊的超人的智慧发明才行。所谓由加行无分别慧,进而成就三乘共般若慧、大乘不共般若之圣智;证得初果以上及初地以上的果位,乃至成佛一切智智果。

    综合以上所述的教、理、行、果,可以知道一切佛法的纲要。故大觉世尊一代言教,不出教、理、行、果。因教显理,依理起行,由行克果:四法收之,无所不尽。

三 显经宗

    从各种佛经的意义,来观察弥陀经的宗旨。特从天台宗、贤首宗中所谓体宗用三方面,提出其重要的意义为证。

    甲、弥陀佛土为体:在古来大德门,多以真如实相为经体,然这等于是通明一切法之体;实在不能表现出此经特殊精神来!此经应以阿弥陀佛所成就正报依报功德庄严为主体。或曰弥陀佛土为体。

    乙、往生不退为宗:根据此体而显示一种趋向的目标,那就以往生西方得不退转为宗。因往生西方,永断生死,灭除烦恼,得到不退转位。盖以彼土的环境增上、人事殊胜故也。净土法门的真实不可思议,就在此。

    丙、信愿行为用:再从用的方面讲,即信愿行三个字,完全显出净土法门的重要事行。若没有信心,则不与弥陀佛土发生关系,亦不能接受此法之意旨。所以修净土法门,先从“信心”起。有了信心必须要发愿,没有坚决的志愿,则不易成功其往生。同时还要有行。这行,即是恶止善行,持名念佛。有此力行,则可以达到最高目的地,以完成所信愿之事。

    盖从印度流传到中国的第二时期大乘佛法中之弥陀净土法门,称为难信之法。若无信心与志愿,任凭如何行持,亦与西方弥陀本愿无关。故总合信愿行,以表明此经之最究竟的功用。

释经

甲一 叙证分

如是我闻:一时、佛在舍卫国祇树给孤独园,与大比丘僧千二百五十人俱。皆是大阿罗汉,众所知识:长老舍利弗、摩诃目犍连、摩诃迦叶、摩诃迦旃延、摩诃俱絺罗、离婆多、周利槃陀伽、难陀、阿难陀、罗侯罗、憍梵波提、宾头卢颇罗堕、迦留陀夷、摩诃劫宾那、薄拘罗、阿冕楼驮,如是等诸大弟子,并诸菩萨摩诃萨:文殊师利法王子、阿逸多菩萨、乾陀诃提菩萨、常精进菩萨,与如是等诸大菩萨。及释提桓因等,无量诸天大众俱。

    一般经典的体裁,在前有证信,有缘起。这弥陀经,只有证信,却无缘起。然这于经典内容的真理,无关紧要。凡经典前的叙证分,特列五种证信。此叙证分,古来菩萨造论,有二种解释法不同;龙树大智度论说有六种成就,亲光论师佛地经论说五种证信。如是,不是一独立名词,是结集经典之佛弟子阿难指如此的一部经言。以如此的佛说阿弥陀经,是我阿难亲自听闻到的。佛说法谈经,非对阿难一人讲说,同时还有文殊、弥勒诸大菩萨,及诸声闻、人、天大众,都亦在座,都有见、闻、觉、知的机会。而欲谋佛所说法永久的流通于世,起信于世,非要记录的人来证明是亲闻不可。故结集此经的佛弟子,在经前加上如是我闻一句。什么是我闻呢?闻是耳根对声境、发耳识的作用。所以说我闻者,是显亲闻;表示亲切确实闻到,非道听途说。这是第一种的亲闻证信。

    一时,这是列举说法的时间。为什么在佛经里没有一定的时日呢?这因为佛的说法,遍在天上、人间,天上、人间的时间都不一样──天上一昼夜,人间千百年。而且、人世间的历法也不同样:佛在印度说法,印度自有他们的历法。比方我们中国,从前是用阴历,现在是用阳历。今天是阴历四月初八,但阳历已经到了五月十号。在我们东方亚洲,刚刚天黑是夜晚,在西方美洲才将天亮是早晨。地球是行动的,时间的距离得这么远,差别这么多,故祗好笼统的说个“一时”了。况且、佛是对机说法,这一时,也即是机教相印之时;此一经说听俱毕之时。这是第二种的说时证信。

    佛,虽遍通十方诸佛,但此时此地说法的佛,唯是释迦牟尼佛。所有一切法,以释迦佛为根本师。而此极为难信之法之西方净土法门,确是从教主释迦佛亲口宣说,释迦为此法能说之主。此为第三种说主成就。

    舍卫国、祇树给孤独园,是释迦佛说法处。是佛在世时,印度中天竺而近于北天竺之一国。舍卫国的释义是丰德,以此国王及太子、百官、长者、居士等,德风名闻于世。故佛常在此舍卫国说法。祇树给孤独园的来源,在各种经典都有很详细的解说,由只陀太子和给孤独长者,爱护佛法的心殷情切,施金购地,建筑伟大庄严的说法场。故此园之立名,为纪念二位施主的德风。

    有了说法的时间和地点,又有了说法的人,则应有听法的大众,所谓大比丘僧一千二百五十人。这表示佛说法时,非是结集者一人听法,故特列出与同闻法的大众来证明。如我们普通开会记录一样,有月日时间、地点、主席、记录、出席人数。有了五种条件,方可凭信,方可启示后人的信仰。故今日开会议的条例,在二千多年前,佛经上早已实行到很完备了。

    比丘者,意谓乞士:上从如来乞法以资慧命,下就俗人乞食以资身命。而且比丘常随佛学,所以比丘还有破恶、怖魔等义。常随佛同住此园中的比丘僧,有一千二百五十人。僧者,僧伽之略称。梵云僧伽,此释曰和合众。智度论云:“僧伽、秦言众。多比丘一处和合,是名僧伽”。故僧伽即和合众。所谓六和合僧,完全以戒律为规范,内外悉皆和合。阿罗汉有多义:一、杀烦恼贼,二、应受人天供养,三、不再受生死等。然以应字为本义。所谓应已不受生死等,法华论说十九应义是也。

    众所知识,是人天大众、一切四众、八部等众无不知道。在这为群众所知识的大阿罗汉中的首领,都是年德俱长,为众所尊的佛教耆老。十六位大弟子,各有其特殊的能力与形相,现在略述如下:一、舍利弗,译鹙子,智慧第一。二、目犍连,译采菽氏,神通第一。三、迦叶,译大龟氏,头陀第一。四、迦旃延,译文饰,论义第一。五、俱絺罗,译(大)膝。六、离婆多,是二十八宿中的室宿之名,父母因祈此星而生故。或译曰假和合,因为他遇到两个鬼争尸,即悟人身假和合之理,为出家得道的因缘。七、周利槃陀伽,译曰继道。父母旅行,至中路生长子、曰槃特,后又于路上生一子,曰周利槃特。槃特为路之义,周利槃特乃小路之义,兄聪明,弟愚钝。慈恩阿弥陀经疏云:“周利槃陀迦者,不思议经翻为继道 ....以兄弟相继于路边生,兄名路边,弟名继道”。八、难陀,是善欢喜的意思。又名牧牛难陀,与佛之亲弟孙陀罗难陀有分别。因问佛放牛十一事,知佛具一切智,出家获阿罗汉果。

    九、阿难陀,译庆喜,多闻第一。他和迦叶为佛左古侍者,站在上首的是迦叶,站在下首的是阿难。佛在涅槃时,遗嘱他结集经典,先说“如是我闻”等。十、罗侯罗,译覆障。在母胎六年,这是给他夙生填塞老鼠洞六天的果报。但他能知他人不知道的佛意,故称他密行第一。十一、憍梵波提,译曰牛齝。他以夙业,吃饭作牛齝,因此佛令在天上应供,免在人间受人讥笑。十二、宾头卢颇罗堕,永住于世,现白头长眉相貌者是。宾头卢是不动,颇罗堕是捷疾。此人原为拘舍弥城优陀延王之臣。王以其精进,使之出家,证得阿罗汉果。而对于白衣妄弄神通,为佛呵责,不得住于阎浮提此人间界,使他往化西瞿耶尼洲。后来阎浮提信佛之四众弟子,思欲见他,佛许之,而不许其入于涅槃,使永住于南天之摩梨山,度佛灭后的众生。在法住记、杂阿含经,都有讲到。十三、迦留陀夷,译黑曜、黑光。因为身虽黑而有光。婆罗门种,悉达太子在宫时之时。出家为比丘,六群比丘之一。其身极黑,夜行乞食,孕妇于黑电光中,见谓黑鬼,怖而堕胎。乃谓之曰:汝何鬼耶?答曰:我瞿昙弟子,今来乞食,彼女人发声恶骂。如来知之,敕比丘:从今而后不得过中食,不得预乞食。十四、劫宾那,译曰房宿。憍萨罗国人,解知星宿第一。十五、薄拘罗,译曰善容。佛弟子中容貌最好。薄拘罗经云:“我于此正法律中学道以来,八十年未曾有病乃至弹指顷头痛者。未曾忆服药乃至一片诃梨勒(果名)”。十六、阿冕楼驮,译如意无贫。为佛之从弟;在过去曾以庵摩罗果供养佛,得多生无贫,故名。

    如上面列举的十六位大比丘僧,阿罗汉中之最有德望的代表,为大众都知道者。在下面再把在会共同闻法的诸大菩萨,列出几位代表来。

    菩萨,是觉有情的意思。一方面在觉悟一切有情众生,发起大悲救世利人之愿力;一方面在承受无上正遍觉如来大法。所谓上求下化,难行能行,就是菩萨。如果吾人能依佛法真理而行,则吾人即可称为菩萨。但从浅而深、从小至大,程度不一:有十信位,三十贤位,十地位,到十地后始称为等觉菩萨。在这法会之中闻法的诸大菩萨首领,有文殊师利,译妙吉祥,在一切法会独称法王子。诸菩萨之中智慧第一,能教化菩萨断一切分别而得无分别智。阿逸多,即是弥勒菩萨。弥勒是姓,阿逸多是名,译无能胜。一生补处,因他候补著释迦牟尼佛的地位。乾陀诃提,译不休息;与常精进二菩萨,显此净土法门中执持名号,一日至七日勇猛精进不休息。故此净土法门殊胜,非智慧不得其门而入,非精不能完成佛道。若能智慧与精进双具,则西方虽路远,境界在眼前。

    在法会中的闻众,还有释提桓因天人等。他是三十三天的天主,而又管理人间事,此为天龙八部之上首,亦即天人闻法大众的代表。

甲二 示说分

乙一 正示体相

丙一 总标依正功德

尔时、佛告长老舍弗:“从是西方过十万亿佛土,有世界名曰极乐,其土有佛号阿弥陀,今现在说法。

    在这示说分中,正是显示阿弥陀依正庄严的功德而广为众说。所谓正示体相,以弥陀佛依正庄严为体相。弥陀是正报,极乐是依报。这正报和依报的功德相,本师释迦牟尼不待放光现瑞,不待请问,无问而自说。告诉长老舍利弗,你们要知道:从我们这个娑婆世界往西方,经过十万亿佛土,──一佛土是一个三千大千世界,经过十万亿个三千大千世界──有一世界叫极乐世界。何谓极乐?无生死、烦恼、痛苦、无一切危险;只有快乐。在这极乐世界中有一位佛,而且现在正在说法。名阿弥陀佛。阿弥陀译无量,含无量光、无量寿等多义无不圆满。

丙二 别释依正功德

丁一 依报功德

戊一 总显名义

“舍利弗!彼土何故名为极乐?其国众生,无有众苦,但受诸乐,故名极乐。

    我们娑婆世界之苦很多,而且苦不堪言!欲界有三苦:一、苦苦,由苦事之来而生苦恼。二、坏苦,由乐事之去而生苦恼。三、行苦,行者迁流之义,由一切法之迁流无常而生苦恼。色界有坏苦、行苦。无色界有行苦。总之、我们三界之内,尤其欲界里面都是苦。或说七苦:生、老、病、死苦,求不得苦,怨憎会苦,爱别离苦。还有那地狱、饿鬼、畜生三恶道的苦,凄惨得可怜!

    但是西方极乐世界呢,一切苦不但没有,而且一切都是快乐。因为他们的人民都是阿鞞跋致的不退转菩萨。寿命无量,故无行苦;常与诸上善人俱会一处,常见佛闻法,故无坏苦;西方世界为莲花化身,极其清净,故无苦苦。无一切苦,名曰极乐。

戊二 别彰德相

“又、舍利弗!极乐国土:七重栏楯,七重罗网,七种行树,皆是四宝周匝围绕,是故彼国名为极乐。

    这是颂扬地上和空中的庄严功德的德相。所谓七重,显有七觉支所成就的功德。金、银、琉璃、玻璃,叫作四宝。极乐世界人民住处,皆是四宝周匝围绕著整个的国土。以表弥陀用慈悲喜舍四摄法,来摄受一切众生。

“又、舍利弗!极乐国土:有七宝池,八功德水充满其中;池底纯以金沙布地。四边阶道,金、银、琉璃、玻璃合成。上有楼阁,亦以金、银、琉璃、玻璃、砗磲、赤珠、码瑙而严饰之。池中莲华大如车轮,青色青光、黄色黄光、亦色赤光、白色白光,微妙香洁。舍利弗!极乐国土成就如是功德庄严。

    七宝:金、银、琉璃、玻璃、砗磲、赤珠、玛瑙。池是莲池,清净大海众的莲池。这是从宝的功德庄严相上而言。八功德水:一者、澄清,二者、清冷,三者、甘美,四者、轻软,五者、润泽,六者、安和,七者、饮时除饥渴等无量过患,八者、饮已定能长养诸根四大增益。这是水的功德相。在西方极乐世界的七宝池中,皆充满八功德水。池的四面阶道,以及亭台楼阁的建筑物,皆是金银等宝物严饰起来的。可谓有美皆备,极其华贵了。

    在这七宝池里有各种的莲花,形之大小,色之白黄,这都视众生的净业如何,而定其往生化身的花之形色、及其体质的微妙、其气味的香洁。

“又、舍利弗!彼佛国土,常作天乐;黄金为地;昼夜六时,雨天曼陀罗华。其土众生,常以清旦,各以衣祴盛众妙华,供养他方十万亿佛。即以食时还到本国,饭食经行。舍利弗!极乐国土成就如是功德庄严。

    在天空中有很多的天乐,昼夜的奏著。并且天空中还有很多的曼陀罗花散洒下来。曼陀罗花是适意花。西方的人民,他们每天早晨,各以衣襟装著微妙香洁的最适意的曼陀罗花,拿去供养他方国土里面的诸佛。学佛之人,首先要供养恭敬十方佛;即是供养恭敬自性佛,成功自性佛的功德,庄严自性佛的国土。

“复次、舍利弗!彼国常有种种奇妙杂色之鸟:白鹤、孔雀、鹦鹉、舍利、迦陵频伽共命之鸟。是诸众鸟,昼夜六时出和雅音,其音演畅五根、五力、七菩提分、八圣道分,如是等法。其土众生闻是音已,皆悉念佛、念法、念僧。舍利弗!汝勿谓此鸟实是罪报所生。所以者何?彼佛国土无三恶道。舍利弗!其佛国土尚无恶道之名,何况有实?是诸众鸟,皆是阿弥陀佛欲令法音宣流,变化所作。

    这是明花鸟宣流法音而庄严国土。这些鸟,是人间最希贵的,很少见的,或完全没有见过。而在西方却多得很,如白鹤、孔雀、鹦鹉等。舍利名鹙鸟,迦陵频伽名妙音鸟。这些鸟音能代佛说法,说三十七道品之五根、五力、七菩提分、八圣道分之法:

    甚么叫五根呢?一、信根:于诸谛理,信忍乐欲。二、进根:信诸法故,倍策精进。三、念根:于正助道,忆念不忘。四、定根:摄心正助,相应不散。五、慧根:以观自照,决择分明。

    甚么叫五力呢?一、信力:信根增长故,能破疑障。二、进力:进根增长故,能破懒怠。三、念力:念根增长故,能破昏忘。四、定力:定根增长故,能破散乱。五、慧力:慧根增长故,能破愚痴。

    甚么叫七菩提分?一、念:心沈时,念用择、进、喜以起之;心浮时,念用轻安、定、舍以摄之,觉令定慧均等。二、择:观诸法时,善能觉了,拣别真伪:不谬取于虚伪法故。三、进:修道法时,善能觉了正不正行;不谬行无益苦行故。四、喜:心得法喜时,善能觉了;不随颠倒之法而生喜故。五、轻安:断除身口粗重故,亦为灭除诸见烦恼故。亦名为猗,柔顺而无强暴故。六、定:发诸三昧时,善能觉了诸禅虚假不生见爱故。七、舍:舍所缘境界时,善能觉了,舍离虚伪,不生追忆故。

    甚么叫八圣道分?一、正见:明见四谛,无有错误故。二、正思惟:以正思惟,发动四谛观故。三、正语:以无漏智,常摄口业,住于善语故。四、正业:以无漏智,除身邪业,住于清净正身业故。五、正精进:勤修正谛,趣涅槃故。六、正定:正住于理,决定不疑故。七、正念:念正助道,心不动失故。八、正命:以无漏智通,除三业中五种邪命,当知止足,住于清净正命故。

    因为是鸟鸣花香,都是说法──三十七道品法。故国土之内的众生,没有别的妄念邪念生起,只知道念佛、念法、念僧──念三宝等正念。本师释迦牟尼佛,唯恐世人有所疑惑,鸟为禽兽罪报所成,为什么西方净土也有鸟呢?我们要知道:西方极乐土没有诸苦报,更没有三恶道。这些鸟,从弥陀大悲心所变现的鸟。因为鸟飞行无碍,取其飞行无碍,而宣流法音于无方啊!

“舍利弗!彼佛国土,微风吹动诸宝行树及宝罗网,出微妙音!譬如百千种乐,同时俱作。闻是音者,自然皆生念佛、念法、念僧之心。舍利弗!其佛国土成就如是功德庄严。

    在上面讲过,西方陆地上有七重行树,虚空中有七重罗网。微微的风,吹动了树林发出来的音声,如同百千种类音乐一样,多么好听可爱!以佛的成就功德和大悲愿力,设备一个最好的环境,令往生者无有厌苦之心念。

丁二 正报功德

“舍利弗!于汝意云何?彼佛何故号阿弥陀?舍利弗!彼佛光明无量,照十方国,无所障碍,是故号为阿弥陀。

    西方正报主之阿弥陀,何故叫作阿弥陀?阿弥陀意谓无量光,因为佛光无量。佛所现的功德相上之光明无有障碍,故极乐和娑婆等世界无量众生,一切时、一切处都在弥陀佛的佛光照摄之中;这是弥陀佛的特有功德相。

“又、舍利弗!彼佛寿命及其人民,无量无边阿僧祇劫!故名阿弥陀。舍利弗!阿弥陀佛成佛已来,于今十劫。

    阿弥陀,还有一种意义,即是无量寿。从寿命上讲,阿弥陀及西方人民的寿命是无量无边无数劫。故名之曰阿弥陀。

    前面所说的无量寿,无量先,无量佛弟子,这都是阿弥陀佛无量功德所成就。凡是往生西方的一切众生,都是不退转;而一切众生企求往生西方之目的亦在此不退转。此为往生净土最要义。但一切众生往生西方非即是成佛,不过为他们转移一个较好的环境,俾可修行不退而已。

“又、舍利弗!彼佛有无量无边声闻弟子,皆阿罗汉,非是算数之所能知。诸菩萨众,亦复如是。舍利弗!彼佛国土成就如是功德庄严。又、舍利弗!极乐国土,众生生者,皆是阿鞞跋致;其中多有一生补处。其数甚多,非是算数所能知之,但可以无量无边阿僧祇说。

 

佛光无量!佛寿无量!还有呢?佛弟子也是无量!

“舍利弗!众生闻者,应当发愿,愿生彼国。所以者何?得与如是诸上善人,俱会一处。

既然明白了西方的依报和正报有如此的好处,故劝请一切众生,应该赶快的发愿往生,不可错过!

乙二 合明宗用

    在示说分里,全文分二:一、正示体相,就是以弥陀依正功德庄严为体相,在上面已经讲完了。以下就是第二种合明宗用──以往生不退为宗用。

丙一 寄用明宗

丁一 正说行愿寄显往生

“舍利弗!不可以少善根福德因缘,得生彼国。舍利弗!若有善男子、善女人,闻说阿弥陀佛,执持名号:若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日,一心不乱;其人临命终时,阿弥陀佛与诸圣众现在其前。是人终时,心不颠倒,即得往生阿弥陀佛极乐国土。舍利弗!我见是利,故说此言:若有众生闻是说者,应当发愿,生彼国土。

    这里是说发愿持名,就可以往生西方证不退转。不可以少善根福德因缘这句话,或谓必要有五根、五力、七菩提分、八圣道分等出世的无漏善根福德为增上,才容易往生的。那末、往生西方,诚非易事。要修集很多善根,具足菩萨十信、十住、十行、十回向的福德智慧资粮,如龙树的位登初地,才能够往生。然若能闻此难信之法,又能行此难行之法,皆是已经有了很多善根福德因缘的人。故闻此经者,若能如法一心称念南无阿弥陀佛,就可以往生。此经文与佛说净土之本怀最相吻合。况弥陀佛土,善巧方便,有九品往生,就是临终起信称佛十念的,亦可随愿力带业往生。若能信心念佛,一心不乱,念念无有间断,能经过七日时间,命终决定往生。

    我们脚踏实地的去信心念佛,执持名号;名号即心境,我们意识心完全以佛号为境。佛即心,心即佛,无二亦无别,就证得念佛三昧。在修持上有这么的经验,到了临终,自然平平安安的一点杂念也没有,往生西方,位居不退。只要我们信愿持名,决定证得这种不可思议的境界。这是释迦如来亲自见到这种真实利益,劝南阎浮提的众生,应该赶快的发愿,往生西方,得不退转:是此经之宗用所在。

丁二 广叹当信寄彰不退

    关于此经分科,各有其见解之不同,此点颇堪注意。古人多有以此六方诸佛称赞,列在流通分里去了。但我却以为此六方诸佛的赞扬,是为了劝信;应属于正宗分。为什么?六方佛之所以广为称赞,是劝信释迦所说极为难信之法。若无信的心念,何能发愿往生以得到不退转的地位?同时、亦明释迦说此难信之法,亦为十方诸佛同说。佛佛道同,应该人人深信赞扬。要得众生信,除非佛赞佛。

戊一 诸佛赞叹劝信

“舍利弗!如我今者,赞叹阿弥陀佛不可思议功德之利。

    这是总说。西方阿弥陀佛依正功德果报利益,除我释迦赞扬之外,如同我一样的称赞者,还有六方诸佛。

己一 东方

“东方亦有阿閦鞞佛、须弥相佛、大须弥佛、须弥光佛、妙音佛,如是等恒河沙数诸佛;各于其国,出广长舌相,遍覆三千大千世界,说诚实言:汝等众生,当信是称赞不可思议功德,一切诸佛所护念经!

    阿閦鞞佛,释曰无动或不动。须弥佛等,是形容佛的相貌有须弥山的高大。妙音佛,显佛说法音声极其微妙。恒河,是印度的大河,如中国的长江、黄河一样。佛说法,总是以恒河里的沙数来譬喻。广长舌相,是从不妄语中来。现在人的舌头短,不但不能遍覆三千大千世界,而且、连自己面孔也遮盖不起来,也许是众生多劫来的妄语太多了。

己二 南方

“舍利弗!南方世界,有日月灯佛、名闻光佛、大焰肩佛、须弥灯佛、无量精进佛,如是等恒河沙数诸佛;各于其国,出广长舌相,遍覆三千大千世界,说诚实言:汝等众生,当信是称赞不可思议功德,一切诸佛所护念经!

己三 西方

“舍利弗!西方世界,有无量寿佛、无量相佛、无量幢佛、大光佛、大明佛、宝相佛、净光佛,如是等恒河沙数诸佛;各于其国,出广长舌相,遍覆三千大千世界,说诚实言:汝等众生,当信是称赞不可思议功德,一切诸佛所护念经!

    西方无量寿佛,即是阿弥陀佛。也可以说另外一个阿弥陀佛。又可以说即是阿弥陀佛自己称自己。因为佛的果德,如果自己不表露出来,则众生不了解。非要这样,才可以起人正信。

己四 北方

“舍利弗!北方世界,有焰肩佛、最胜音佛、难沮佛、日生佛、网明佛,如是等恒河沙数诸佛;各于其国,出广长舌相,遍覆三千大千世界,说诚实言:汝等众生,当信是称赞不可思议功德,一切诸佛所护念经!

己五 下方

“舍利弗!下方世界,有师子佛、名闻佛、名光佛、达摩佛、法幢佛、持法佛,如是等恒河沙数诸佛;各于其国,出广长舌相,遍覆三千大千世界,说诚实言:汝等众生,当信是称赞不可思议功德,一切诸佛所护念经!

己六 上方

“舍利弗!上方世界,有梵音佛、宿王佛、香上佛、香光佛、大焰肩佛、杂色宝华严身佛、娑罗树王佛、宝华德佛、见一切义佛、如须弥山佛,如是等恒河沙数诸佛;各于其国,出广长舌相,遍覆三千大千世界,说诚实言:汝等众生,当信是称赞不可思议功德,一切诸佛所护念经!

戊二 护念不退劝信

“舍利弗!于汝意云何?何故名为一切诸佛所护念经?舍利弗!若有善男子、善女人闻是经受持者,及闻诸佛名者,是诸善男子、善女人,皆为一切诸佛之所护念;皆得不退转于阿耨多罗三藐三菩提。是故舍利弗,汝等皆当信受我语,及诸佛所说。

    我现在所说的弥陀经,常为一切诸佛之所护持忆念不忘的一部经。如果听闻此经或读诵此经,或念阿弥陀佛的人,亦为诸佛之所护念。所谓善男子,是指能够来听经闻法者,都是有善根的人。既有善根,诸佛常忆念在心头,如同好的子女一样,父亲时时刻刻总是记挂著。我们现在为佛护念、摄受、化导、加被,将来一定得到不退转的地位。如同世俗人有了大势力人的保护,如不十分堕落,必不会弄到无办法的境界。我们学佛的人最低限度总要先保持人的地位,终要一步进一步,千万不要向后退。阿耨多罗三藐三菩提,即无上正遍觉。凡夫、外道无正觉,二乘正觉不遍,菩萨正遍觉而非无上,唯佛上正遍觉。

丙二 归宗示用

“舍利弗!若有人已发愿,今发愿,当发愿,欲生阿弥陀佛国者,是诸人等,皆得不退转于阿耨多罗三藐三菩提;于彼国土,若已生、若今生、若当生。是故舍利弗!诸善男子、善女人,若有信者,应当发愿生彼国土。

    若人发愿往生西方,得不退转,是此经目的之所在。发愿后要修行。然此法行之甚易,而极为难信。如果有了信心,有了誓愿与力行,虽五逆、十恶的众生,也可以往生。如果没有信愿,纵然念佛,也等如唱歌,拜佛也等如游戏一样,得不到什么功用。老实说,弥陀佛土,要凭诚实信心和恳切誓愿才可以取证得到。无疑的、这不是玩弄世间聪敏的事。

甲三 流通分

乙一 赞佛重法

“舍利弗!如我今者,称赞诸佛不可思议功德;彼诸佛等,亦称赞我不可思议功德,而作是言:“释迦牟尼佛,能为甚难希有之事!能于娑婆国土,五浊恶世──劫浊、见浊、烦恼浊、众生浊、命浊──中,得阿耨多罗三藐三菩提,为诸众生说是一切世间难信之法”。舍利弗!当知我于五浊恶世,行此难事,得阿耨多罗三藐三菩提,为一切世间说此难信之法,是为甚难”!

    在药师经里亦称赞有缘众生皆可往生。然称赞依报庄严、正报光明等等,不如此经之切。此释迦赞弥陀等十方诸佛;同时呢,十方诸佛亦称赞释迦在五浊恶世能成就佛果,并说此难信之法,甚为希有,甚为难得!怎么叫五浊?一、劫浊,时间促短。二、见浊,众生邪知邪见。三、烦恼浊,贪、嗔、痴三种根本烦恼炽盛。四、众生浊,世间杂色众生,异类同居。五、命浊,往往有很多人,出母胎呜呼哀哉!或二十、三十,或者互相争斗残杀、惨害、不能尽其天命。

    在这五浊恶世时代,大雄大力大勇猛的释迦,能得无上正等正觉;难怪为十方诸佛所称赞。而且、我们说的话,随众生欢喜而说,尚不为难;释迦说令人难信之法,实非大智慧大勇猛不能做到。故诸佛赞叹以显文佛功德,亦即是显了法之功德。如果我们犹不能欣喜信受,则未免有负世尊之悲怀呵!

乙二 结众喜信

佛说此经已,舍利弗及诸比丘,一切世间天、人、阿修罗等,闻佛所说,欢喜信受!作礼而去。

    此为结经者的叙文,而形容法会道场人众之欢喜气象。若心不欢喜,则则没有这样的表示与敬信。自己奉行,广劝化导一切人类及众生奉行。

    西方净土法门,既蒙十方诸佛出广长舌赞扬显示,我们应当信仰、发愿、一心不乱的修持。而此净土法门,以念佛──南无阿弥陀佛为总持。但有很多人,发生了不少的疑障,比方法性宗的或禅宗的人,以为一切法空,十方佛土及众生亦一切皆空;何必分别净与秽呢?禅宗以明心见性为宗旨,如果不明心见性,纵到西方国土之外,也还是一个凡夫。此种疑障,古师多已有解释者。近人印光法师的提倡念佛求生净土,亦能振厥遗风。但法相唯识学者和密宗信徒,对于净土法门的非难攻击,则非古师及印师所能解释。近来刘净密居士著『应用唯识理决定往生净土论”,对于不彻底的唯识学者和密宗信徒,加以破斥,予以纠正。阐明净土法门和唯识及密宗的修习上,很有切要的关系。本来、一切佛法都有关系的,故学佛人不应有偏见!

    我见有很多人,专究唯识,不修净土;或先修净土,后修密法,于是把净土法门完全毁弃。在这里、我应该奉劝一声:念阿弥陀佛修净土法门的诸上善人,你们应该坚决你们的信愿,别要被环境把你们的思想转移了!

    现在世界,天灾人祸的严重,已经到了极点;尤其是我们的中国。故在这丙子息灾法会道场,以求息灾,为众宣说阿弥陀经。因为灾祸从多缘生,非一缘可息;故以无量善因而息无量恶灾。希人人把原有的善根福德重新提起,大家一心净念,这是在消极方面说。在积极方面讲,我们要以大悲心为本,普为众生拔除痛苦。如是念佛,则不仅息灾,还可以增长世间人一切福德。希望法会大众,都能作如是回向!