首页>>佛学书库>>西方极乐是君家

西方极乐是君家

宣化上人讲述

目录

为什么要念佛

老实念佛

念佛如同打电话

移民到极乐世界

阿弥陀佛****王

四种念佛的方法

信愿行三资粮

成就自己的极乐世界

念佛三昧

诸大菩萨赞叹的法门

到西方了生死

大势至菩萨念佛圆通

花开见佛悟无生

念佛的人就是佛

平时念佛得善终

口念心念打成一片

放下染缘即佛缘

朵朵霞光照美加

又冷又饿是考验

红莲遍地开

不假怎能显真

念到心身放下

要善念不要空念

念佛法门到彼岸

识本愿力扬正法

求生净土勤念佛

一念光明就是佛

念佛问答


《第一单元》万人修万人去的念佛法门

为什么要念佛

为什么我们平时要念佛呢?平时念佛就是为临终时做准备。为什么不等到临终时才念呢?因为习惯是日积月累而成的,你平时没有念佛的习惯,等到临命终时,就不会想到要念佛,或根本不知道要念佛。所以平时要学著念佛、修净土法门,等到临命终时才不会惊慌失措,而得以顺利往生极乐世界。

为什么要往生极乐世界?因为阿弥陀佛在因地为比丘时,曾发四十八大愿,其中说:‘我成佛之后,十方所有的众生,若有念我“阿弥陀佛”名号,我一定接引他到我的世界,将来成佛;在我的世界里,众生都是由莲华化生,所以身体清净无染。'因为阿弥陀佛这种大愿,因此一切众生都应该修‘念佛法门',这是很对机、很容易修的一个法门。

在《大集经》上又说:‘末法亿亿人修行,罕一得道,唯依念佛,得度生死。'这就是说亿亿人修行,却一个得道的都没有,只有念佛才能往生极乐世界而得度。尤其现在是末法时代,念佛正与一般人的根机相应。

但在西方,现在不是末法时代,可以说是正法时代;为什么说是正法时代?因为佛法刚刚传到西方国家来,正要兴旺,所以现在美国有很多人欢喜参禅打坐,这也是正法的表现。在正法时期也可修念佛法门,末法时期也可修念佛法门,什么时代都可以修行;如果有人对于其他法门,功夫用不上,可以修念佛法门。

永明延寿禅师说:‘有禅有净土,犹如戴角虎;现世为人师,来生作佛祖。'又参禅又念佛,好像老虎有犄角;现世可以为人的师表,将来可以成佛作祖。

所以真正参禅的人,就是真正念佛的人;真正念佛的人,也就是真正参禅。再深一层说,真正持戒的人,也就是真正参禅;真正参禅的人,也就是真正持戒的人。那么真正讲经说法的人,他是为讲经而讲经,也就是真正参禅。《永嘉大师证道歌》上说:‘宗亦通,说亦通,定慧圆明不滞空。'又会参禅,又会讲经,这是宗说兼通。再进一层说,真正持咒的人、真正修密宗的人,也就是真正参禅。

禅、教、律、密、净,虽说五种,归根究底地说都是一个,没有两个;其实再深一层说,连一个也没有,怎么说会有五个呢?真正学佛的人,在这一点上应该明白。

所以有的人有门户之见,认为念佛法门最高,参禅不对;或者有人说参禅最高,念佛错误;这都是没有明白佛法的人。应知一切皆是佛法,皆不可得;既无法可得,何必又在头上安头?何必无事找事做呢?你若真明白法了,是无法可得的。可是对一些不明白法的人,你对他说根本什么也没有,他就会失望;所以佛施权法,就是为了说实法;佛说权智,为的是说实智。实智是什么呢?实智是一个‘归无所得',实相无相,无所无相,这才是真实的智慧。

老实念佛

一九八五年十二月十六日

我们很不幸生在这个魔强法弱、去佛甚远的末法时代,可是在不幸之中又幸遇念佛法门。念佛法门既省钱,又不费精神,很容易而且方便,因为念佛就能成佛。为什么念佛会成佛呢?这是因为藉著阿弥陀佛在无量劫以前发的四十八大愿;在四十八愿中,有一愿说:‘若有众生称我名号,若不生极乐世界,我誓不成正觉。'

阿弥陀佛发此愿力,愿愿皆是摄受众生往生西方极乐世界。条件只是众生要有一个信心,相信真有阿弥陀佛在西方极乐世界,而且愿到西方极乐世界去做阿弥陀佛的弟子,和切实称念阿弥陀佛的名号,要具足信、愿、行三资粮,必生西方。

极乐世界是无有众苦,但受诸乐,无有地狱、饿鬼、畜生三恶道;虽然有白鹤、孔雀、鹦鹉、舍利、迦陵频伽、共命之鸟,但这都是阿弥陀佛欲令法音宣流变化所作,是一种变化现出的境界,并不是真有畜生。极乐世界没有娑婆世界万苦交煎、万恶充满的烦恼,它昼夜六时皆演说妙法──念佛、念法、念僧。可是,我们若要生到极乐世界,就要老实念佛,不要不老实念佛;老实念佛就是专一其心在念佛,不管成佛不成佛,也不管往生不往生,一心只管念佛的工作。念佛念得专一纯熟,一心不乱,等你临命终时,阿弥陀佛一定会来接你去成佛。

为什么我们一个普通人,能劳动阿弥陀佛来接我们呢?这是很难相信的道理。不错,这就是难信之法,所以《阿弥陀经》是释迦牟尼佛不问自说;因为没有人懂,也没有人相信这个法,所以释迦牟尼佛悲心切切地把这种末法修行之捷径,告诉我们这些末法的众生。

老实念佛就是口念佛、心也念佛,行住坐卧都是念阿弥陀佛;口中念阿弥陀佛的名号,身上行持阿弥陀佛的行。什么叫行?好像我们现在打佛七,无论如何都要百忙放下,来参加打佛七,要念得一心不乱。一心不乱就是念兹在兹,不是念一阵子就觉得辛苦,要回去休息了,躲懒偷安,这样不会得到念佛三昧的,这就叫做不老实念佛;老实念佛就是一心一意念佛,连吃饭、穿衣、睡觉都忘了。

本来吃饭、穿衣、睡觉是人生离不了的事情,每个人天天都不能缺少的;念佛时能把这三件事忘了,不知吃饭、穿衣、饥寒、睡觉否,这就是老实念佛。若到时间便知道吃饭,这是不老实念佛;或冷了要穿衣,这是不老实念佛;或睡不够要回去休息,这也是不老实念佛。老实念佛就是无论行、住、坐、卧,只知道‘南无阿弥陀佛'六字洪名。你念得打成一片,绵绵不断,乃至水流也是念‘南无阿弥陀佛',风吹也是念‘南无阿弥陀佛',小鸟叫的声音也是念‘南无阿弥陀佛'。要念得‘南无阿弥陀佛'和我自己分不开,念得‘南无阿弥陀佛'之外无一个我,我之外又无一个‘南无阿弥陀佛',我所念的‘南无阿弥陀佛'和自己合而为一。这时,风也吹不透,雨也打不漏,得到念佛三昧;水流风动都是演说妙法──念‘南无阿弥陀佛',这就是老实念佛。

假若水流知是水流,风动知是风动,或东张西望看各处有什么动静,这就是不老实念佛。若一边念佛,又前瞻后顾地好像要偷东西,这也叫不老实念佛。老实念佛就是念兹在兹,什么妄想也没有,也不想吃东西或喝茶,什么都忘了,这才是老实念佛。没有什么秘诀,只要能把心管住,不打妄想,这就是老实念佛;你管不住这个心,尽打妄想,那就是不老实念佛。你提起正念,那就是老实念佛;你尽胡思乱想、打邪念,那就是不老实念佛。所以老实念佛是妙不可言,你要是真会念佛,便会得大自在,无人、无我、无众生、无寿者,只有南无阿弥陀佛。

说的是法,行的是道,单说不行是说食数宝,一点用处也没有。我今天所讲的道理,你们明白了,就要老老实实念佛,老老实实打佛七,这是我们生命中最宝贵的时间,切莫空过,希望大家努力念佛,拿出‘坚、诚、恒'这三心来打佛七!

念佛如同打电话

六月十六日下午开示

念念真诚念念通 默默感应默默中

直至山穷水尽处 逍遥法界任西东

刚才所说偈颂,大家能不能了悟其中的真义?第一个‘念'字是心中所发出的念,第二个‘念'是从口中发出的,有之于心而形之于口。若只存有第二个念──口念的‘念',便不能算是真诚的念了,所以念佛或念菩萨,心、口都要真诚。我们要念到心口合一,一而无二,不可随便地念,也不可散乱地念,又不可以夹杂其他的妄想而念,如能做到这几点,便可以称为‘真诚'了。

有真诚的意念,就一定会有所感应。这感应是什么?就是凡夫的心与佛菩萨的光相通,所谓‘光光相照,孔孔相通'。为什么会有这种感应呢?譬如打电话,号码打通了,对方一声:‘喂!'于是便可以畅所欲言,互相有了连络。念菩萨也好像拨电话,到时菩萨也会问你:‘善男子(善女人),你想求些什么呢?'于是你便可以有求必应了。

假若没有诚心,譬如五个字的号码,你只拨了三个便住手,那又怎能把电话打通?念菩萨也是这样。假如你念一会儿又不念,缺乏诚意,那是一定不会通的。这种光光相照的感应,是只有亲身经历的人才能感觉到的;譬如打电话,也只有拿起听筒收听的人,才能清楚对方的话,凡夫肉眼是无法看到声波的去来,所以说:‘默默感应默默中'。

‘山穷水尽'是‘百尺竿头重进步,撒手天空另有天'的境界;念至山穷水尽时,简直是念而不念,打成一团,念成一片了,那时便可以‘逍遥法界任西东'。假若我们要往生西方极乐世界,便可以应念而往;要想倒驾慈航,回来广度众生,也可应念而回到极乐世界之东的娑婆世界,乃至一切法界,也无不可以应念而往,所以说:‘任西东',所谓‘一如意一切如意,一自在一切自在'了。

因此我们学佛,处处要真诚,不然便是虚伪,虚伪便会‘开空花,不结果',所以学佛切记不要自己骗自己。其次,古人也说:‘君子求诸己,小人求诸人。'我们不可有依赖心,应知感应是自己所招,并非从外得来的。

有人说:‘念佛得生净土,是仗佛力所接引。'这句话可以说是对,也可以说是不对,为什么?因为接引之说只是对机而言。而贪念的众生,都是希望能用力少而收效大,就如放高利贷,放出的少而收入的多,所以圣人随机应变,说出了佛力接引的话,目的是叫一切众生努力去念。

其实他们念佛菩萨的名号而能往生净土,也是全凭自己的力量,为什么?想想念佛是佛替你念的吗?念菩萨的这一念是菩萨生的吗?如果不是,又岂能说是仗他力?譬如佛菩萨放光加被你,这也是你自己念佛或菩萨的功德所感。再拿打电话作一个例子,如果你自己不打电话,又有谁来接你的电话呢?所以念佛也是这个道理。这种希望仗佛力的接引而能生净土的心,其实就是贪心,就是依赖,是要不得的;我们修行要仗自力,打起精神,鼓起勇气,勇猛精进,应知果报并不是人家能够赐与的,所以念佛也可以说不是仗佛力所接引的。

古人又说:‘将相本无种,男儿当自强。'我们学佛的人,也要挺起胸膛这样说:‘佛陀本无种,众生当自强。'假如不是这样,整日依赖佛力接引,犹如富家子弟依赖父兄遗业,终会把自己害了,大家猛醒啊!

移民到极乐世界

中国有这样一句话:‘家家观世音,户户弥陀佛。'观世音菩萨和我们特别有缘,欢迎我们到极乐世界去永住,不需要办移民的手续。只要有‘一念真心'的证明,则一切通过,绝不会找麻烦;如果没有‘一念真心'的证明,就不能移民到极乐世界去。

那么,一念真心的证明怎能得到?方法非常简单,容而易得,只要真心诚意念‘南无阿弥陀佛'或‘南无观世音菩萨'或‘南无大势至菩萨'就可以了。因为阿弥陀佛是极乐世界的教主,观世音菩萨和大势至菩萨是他左右二胁士,这是西方三圣;无论念哪一位的名号,念到一心不乱、一尘不染的境界,就能带业往生,花开见佛或见菩萨。

若不想移民到极乐世界去,那就不必念三圣的名号;若想移民到极乐世界住,必须念观世音菩萨的名号,生时可以免三灾七难,死时可以往生净土,一举两得,何乐而不为?

我们念观世音菩萨,念到和观世音菩萨合而为一,分不开家,到那时候,不想去极乐世界也办不到。为什么?因为根已经扎下去了,将来就会生枝长叶,开花结果。

阿弥陀佛****王

为什么要念‘南无阿弥陀佛'呢?因为阿弥陀佛和十方一切众生都有大因缘。阿弥陀佛在因地时,就是他没有成佛以前,是一个比丘,名字叫法藏。法藏比丘发了四十八大愿,每一愿都是要度众生成佛的;其中有一愿是这样说的:‘等我成佛的时候,所有十方一切众生,若念我的名号,一定要成佛;如果他们不成佛,我也不成佛。'

阿弥陀佛这愿力,好像吸铁石那种吸铁的力量,而十方所有的众生都好像这一块铁,所以把十方的众生都吸到极乐世界去。如果吸不到呢?阿弥陀佛也不成佛。所以我们一切众生,若有称阿弥陀佛这个名号的,就都有成佛的机会。

《阿弥陀经》是佛不问自说的。为什么不问自说呢?因为没有人懂这个法门,所以就没有人问;大智舍利弗尊者虽然当机,但是也不知道怎么样问。佛可以说是在忍不住之中,把这个最方便、最直接、最了当、最省事又省钱的念佛法门告诉大家;只要每一个人能专心念佛,念得‘若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日,一心不乱,其人临命终时,阿弥陀佛与诸圣众现在其前',就来接引你。

所以这个法门是一般人所不能相信的,可是这却是最直接、最了当的法门;念佛法门是三根普被,利钝兼收,不论你是聪明的人,或是愚痴的人,一样都可以成佛。

生到极乐世界,那是‘无有众苦,但受诸乐'的,从莲华化生,不像我们人要经过胎藏,极乐世界那儿是以莲华为胎,在莲华里住一个时期,将来就成佛了。

一句弥陀万法王 五时八教尽含藏

行人但能专持念 定入如来不动堂

‘一句弥陀万法王',这一句弥陀,就是万法之王。

‘五时八教尽含藏',五时是:(一)华严时、(二)阿含时、(三)方等时、(四)般若时、(五)法华涅槃时。八教是:(一)藏教、(二)通教、(三)别教、(四)圆教、(五)顿教、(六)渐教、(七)秘密教、(八)不定教。这五时八教合起来,都在这一句弥陀里头包含了。

‘行人但能专持念',我们无论哪一个人,能专心念佛,‘定入如来不动堂',一定到常寂光净土,到极乐世界去。

我们末法众生就是以念佛得度,谁若想得度,谁就念佛。

少说一句话 多念一声佛

打得念头死 许汝法身活

我们大家不要忽略这个念佛法门。

四种念佛的方法

念佛法门,有四种的念法:

(一)持名念佛。闻说佛名,一心称念,就是念南无阿弥陀佛、南无阿弥陀佛……。

(二)观想念佛。观想,就是观看,这么想著:

阿弥陀佛身金色 相好光明无等伦

白毫宛转五须弥 绀目澄清四大海

光中化佛无数亿 化菩萨众亦无边

四十八愿度众生 九品咸令登彼岸

(三)观相念佛。观相,对著阿弥陀佛相,念南无阿弥陀佛,这就是观相念佛。每一声佛,口里念得清清楚楚的,耳朵要听得清清楚楚的,心里要想得清清楚楚的,这叫观相念佛。

(四)实相念佛。即念自性法身真佛,就是参禅;你参禅,参‘念佛是谁?'找这个念佛的是谁?

等这个佛七圆满,我们就要找这个‘念佛的是谁?' 一定把它找著,不要丢了;你若丢了,那就是迷失路径,回不了家了!回不了家,就见不著阿弥陀佛了。

信愿行三资粮

信、愿、行,这是修行净土法门的三资粮。什么叫资粮呢?就好像你要到一个地方去旅行,先要预备一点吃的东西,这叫粮;又要预备一点钱,这叫资。资粮,就是你所吃的和你所需要用的钱。你想到极乐世界去,也要有三资粮;这三资粮,就是信、愿、行。首先你一定要信,你若没有信心,那你与极乐世界阿弥陀佛也没有缘;你若有信心,就有缘了,所以首先要有信。你信,要信自己,又要信他;又要信因,又要信果;又要信事,又要信理。

信,什么叫信自己?你要信自己决定可以生到极乐世界,你有资格生到极乐世界去。你不要看轻自己说:‘喔!我造了很多罪业,我无法生到极乐世界去。'这就是没信自己。

你造的罪业多,是吗?这回你就遇到好机会了,什么好机会?可以带业往生;你造的什么罪业都可以带到西方极乐世界去。可是你又要知道,带业是带宿业,不带新业。宿,就是宿世,前生的、未学佛前的罪业可以带去;新业,就是将来的罪业;带宿业不带新业,就是带过去的罪业,不带将来的罪业。你以前所造所行所作,无论造了什么罪业,现在你改过自新、改恶向善,那么以前你所造的罪业,可以带到极乐世界去,但不带将来的业。

信他,你要相信西方确实有一个极乐世界,离我们这世界有十万亿佛土这么远。这是当初阿弥陀佛在没成佛以前,做法藏比丘时,发愿将来造成一个极乐世界,十方的众生若愿意生到他的国土,不用旁的,只念他的名号,就可以生到极乐世界上,其他什么事情都不用费心──这是又容易、又简单、又方便、又圆融,既不费钱,又不费力,可以说这是最高的法门,最无上的法门,只念‘南无阿弥陀佛',就可以生到极乐世界去,这就是信他。

又要信因、要信果。信什么因?要信你自己在往昔有善根,才能遇到这种法门;你若没有善根,就遇不著这念佛法门,也遇不著佛一切的法门。因为你有善根,在往昔种这个善因,所以今生遇到这个净土法门,而能信、愿、持名。你若不继续来栽培你这种的善根,你就不会成就将来的菩提果,所以你必须要信因、信果,信你自己在往昔种下这个菩提之因,将来一定会结菩提的果。好像种田,这个种子种到地里头,必须要栽培灌溉,它才能生长。

信事、信理。什么叫信事?什么叫信理?你要知道阿弥陀佛和我们有大因缘,他一定会接我们去成佛,这是事。信理,为什么说我们和阿弥陀佛有大因缘?若没有因缘,我们就遇不著这净土法门。阿弥陀佛也就是一切众生,一切众生也就是阿弥陀佛;阿弥陀佛是念佛而成的阿弥陀佛,我们众生如果能念佛,也可以成阿弥陀佛,这是个理。

有这种理,有这种事,那么我们依照这个事理去修行,如同《华严经》讲的‘事无碍法界,理无碍法界,理事无碍法界,事事无碍法界';在自性里边来讲,我们和阿弥陀佛根本是一个的,所以我们都有成佛的资格。阿弥陀佛,是众生心里边的阿弥陀佛;那么众生,也是阿弥陀佛心里头的众生。因为这种关系,也就有事有理。但是这个道理,你必须要相信,也必须要去实行,不能懒惰;譬如念佛,一天比一天要增加,不是一天比一天要减少。

‘信'已经讲完了,再讲‘愿'。什么****吭妇褪悄阍敢獾模荒闼敢獾模阋饽钏鳎愕男南胍跹头⒁桓鲈浮U飧鲈福褪撬暮胧脑福

众生无边誓愿度 烦恼无尽誓愿断

法门无量誓愿学 佛道无上誓愿成

过去诸佛和过去的菩萨,都依照这四弘誓愿,而证得佛的果位,而行菩萨道;现在的佛菩萨和未来的佛,也都是依照这四弘誓愿而修行证果。但是发愿,你要先有这个信心,首先必须要信‘有极乐世界',第二要信‘有阿弥陀佛',第三要信‘我和阿弥陀佛一定是有大因缘的,我一定可以生到极乐世界。'因为有这三种‘信',然后就可以发愿一定要生到极乐世界去,所以才说‘愿生西方净土中',我愿意生到极乐世界去,不是人家勉强叫我去的,不是有人来把我牵著去的。

虽然说阿弥陀佛来接我,还是要我自己愿意去亲近阿弥陀佛,愿意生到极乐世界,花开见佛,愿意到极乐世界见佛闻法,要有这种的‘愿',然后又要‘行'。怎么样行?就是念佛嘛!‘南无阿弥陀佛、南无阿弥陀佛……'噢!好像救头然,好像头要丢了,有人想要把我的头割去了,就要那么著急地保护自己的头,不敢懈怠。

念佛就是实行信、愿、行,这就是往生极乐世界的旅费、资粮;资粮就是旅费,就是所用的钱。到极乐世界,这也好像旅行似的,但是你要有支票,要有钱;这‘信、愿、行'三资粮,就是旅行支票。

成就自己的极乐世界

我们现在念‘南无阿弥陀佛',这就是每一个人造就自己的极乐世界,每一个人庄严自己的极乐世界,每一个人成就自己的极乐世界。这个极乐世界并没有十万亿佛土那么远,这个极乐世界也真是有十万亿国土那么远;虽然有十万亿佛土那么远,但也没有出你我现前这一念的心。因为它没有出你我现前这一念的心,所以也就没有十万亿佛土那么远,也就是在我们的心里面。

这极乐世界就是你我众生本来的真心,你得到本来的真心,就生在极乐世界;你没有明白自己本来的真心,就没有生到极乐世界。阿弥陀佛和我们众生没有分彼分此,所以我说这个极乐世界并不是那样远,我们一念回光知道本来是佛,本来是佛就是极乐世界。

所以你能把染污心去了,就是你的私欲杂念没有了,没有妒忌心、障碍心、自私心、利己心、学菩萨利人,觉悟一切众生,这就是极乐世界现前了。你没有杂念也没有妄想,你说这不是极乐世界吗?这若不是极乐世界,你说这是个什么?所以不要向外去找。

各位善知识!你们都是有大智大慧的,都比我聪明,将来你们说法都会比我说得更好,不过你们现在不懂中文,我介绍这个老生常谈,古古老老的,没有什么新奇,但是将来你们神而明之,再变化出来,那就妙不可言了。我来给你们唱支歌:

大圣主 阿弥陀 端严微妙更无过

七珍池 华四色 涌金波

这大圣主是谁呢?阿弥陀,他端严地坐在那儿,阿弥陀佛的样子,那可太妙了!太好了!没有比阿弥陀这个佛相再好的了。这个七宝的池,也就是‘七珍池';‘华四色',池里边的莲华有四色。‘涌金波',七珍池的水和波浪都是金色。

我们这儿念‘南无阿弥陀佛',在西方极乐世界的七宝池、八功德水里边,就有莲华生出来。我们念佛念得越多,莲华就长得越大,但是它没有开,等到我们临命终时,我们的自性就生到极乐世界莲华那儿去。

所以,你若想知道你品位的高下,是从上品上生?是中品中生?是下品下生?那就看你念佛念得多少!你念佛念得多,那莲华就长得大;你念佛念得少,那莲华就小。说:‘我不念呢?'你若念念佛就不念了,那莲华就干了、枯了,就死了,所以这全凭你自己去争取这个果位。

念佛三昧

心清水现月 意定天无云

你念到这一种念佛三昧的时候,你听这刮风也是‘南无阿弥陀佛'的声音;你听这下雨,也是‘南无阿弥陀佛'的声音;你听见一切的声音,都是在那儿念佛呢!所谓‘水流风动演摩诃',水流的声音也是‘南无阿弥陀佛',风动的声音也是‘南无阿弥陀佛',水流风动统统都是念‘南无阿弥陀佛'了。所以苏东坡说:‘溪声尽是广长舌,山色无非清净身',溪水流的声音,都是佛的广长舌相来演说妙法;这个山呀、色呀,也都是如来的清净法身,这就是得到念佛的三昧。

我以前写过这么一首偈颂:

念佛能念无间断 口念弥陀打成片

杂念不生得三昧 往生净土定有盼

终日厌烦娑婆苦 才将红尘心念断

求生极乐意念重 放下染念归净念

这说是‘念佛能念无间断',你念佛念得无间断,一天到晚都是念佛的声音,没有停止的时候。‘口念弥陀打成片',口里念著「南无阿弥陀佛',常常这么念,打成一片。

‘杂念不生得三昧',你没有其他的妄想杂念,这就得到念佛的定,念佛的这个受用。‘往生净土定有盼',你往生西方极乐世界的这个希望,一定会达到的。

‘终日厌烦娑婆苦',一天到晚就讨厌这个娑婆太痛苦了。‘才将红尘心念断',因为你知道这娑婆世界是苦,所以把一切尘世间的快乐都断了,这种念都断了,也没有**欲心,也没有好好的心,也没有争名的心,也没有夺利的心,把这个世界的外缘都放下了,看这一切就知道它是假的,所以把这红尘心念断了。

‘求生极乐意念重',求生极乐世界这个意念非常的殷重!‘放下染念归净念',放下这染污的念头,就是得到清净的念了。

这首偈颂,是说明念佛的这种道理;这八句偈颂虽然听得很浅显,但是你细玩其味,对于念佛法门是很有帮助的。

打佛七,天天念佛,这叫做什么呢?这叫种‘佛的种子'。你念一句佛,就种下一个佛种;念十句佛,就种下十个佛种。我们天天念百千万声佛,就种百千万这么多佛的种子;你把这种子种下去,将来一定会发芽的。你也不要管你念佛是散心念,是定心念。

有这么两句话说得很好,说:

清珠投于浊水 浊水不得不清

念佛入于乱心 乱心不得不佛

‘清珠投于浊水',有一种清水珠,往水里一放,‘浊水不得不清',无论怎样混浊的水,也都会清净了,澄清了。念佛这个佛号,也就好像清水珠,放到水里,水也清了。

‘念佛入于乱心',我们这个心本来都是乱糟糟的,妄想纷飞,不知有多少,不是这个妄想生出,就是那个妄想来了;这个走了,那个来了;那个走了,另一个又来了,妄想好像海里头的波浪一样,没有停息的时候。那么这个佛号入于乱心,‘乱心不得不佛',你这个乱心也就变成佛心了;因为你念一声佛,你心里就有一个佛,你念十声,就有十个佛,念百声、千声、万声,念得越多,这佛就越多。你念一声‘南无阿弥陀佛',心里就有一个佛念;你念佛,佛也念你,也就好像无线电,你这一念阿弥陀佛,那无线电就被收音机收去了,有一种感应道交。

由这两句话看来,我们念佛人种的功德,真是不可思议;你在念佛,就不打其他的妄想;不打其他的妄想,这就是你自性的功德。

诸大菩萨赞叹的法门

你这个心哪,它忙得很,一天到晚要找工作,不会休息的。所以我们这个心,你若不给它一件事做,它就总不自在,所以就给它找一个‘南无阿弥陀佛'。

这一句佛号,也就是参禅;你不要以为坐在那儿,把眼睛一闭,装模作样的,这就是参禅。你睁著眼睛,也可以参禅。‘行也禅,坐也禅,语默动静体安然',行住坐卧都是参禅。

永明延寿禅师说的〈四料简偈〉:

有禅有净土 犹如戴角虎

现世为人师 来生做佛祖

有禅无净土 十人九蹉路

无禅有净土 万修万人去

净土法门这是最容易修的一个法门,过去诸大菩萨也都赞叹修行净土法门。

文殊菩萨也是赞叹念佛;普贤菩萨在《华严经》〈普贤菩萨行愿品〉,也是摄十方众生往生净土;观世音菩萨也是念佛;还有,听过《楞严经》的人,应该知道〈大势至菩萨念佛圆通章〉,说这个念佛法门说得非常之好。所以大势至菩萨也是赞叹念佛法门。

这是过去诸大菩萨,统统都赞叹净土法门,专修净土法门;过去的一切祖师都先参禅,而后念佛,参禅开悟了之后,就专门念佛。例如永明寿禅师念一句阿弥陀佛,就有一尊阿弥陀佛的化身现出来;还有近代印光老法师,也是专门提倡念佛法门;虚老也是提倡念佛法门。

所以这个念佛法门是最方便、最容易、最简单、最圆融的一个修行法门。这个法门是十方诸佛所共赞叹的,你看《阿弥陀经》上,十方诸佛都出广长舌相,遍覆三千大千世界,来称赞这一个法门。如果不是正确的话,十方诸佛为什么都赞叹?由这一点证明,我们修这个念佛法门是最好的;尤其在末法的时候,人人都应该修。

可是在西方现在是正法的时代,你们不修行这念佛法门,那就要拼命地来参禅,不要怕苦!

到西方了生死

持名念佛是末法时代最重要的一个法门,所以现在一般人普遍都相信念佛法门。

你不要看轻这念佛法门,永明寿禅师念一声‘南无阿弥陀佛',口里就有一尊化佛出来,这是当时有五眼六通的人都看得见的,所以这念佛的功德是不可思议的。并且你这一念佛,你就会放光,啊!这一放光,妖魔鬼怪就都避而远之,跑得远远地。所以念佛的功德是非常不可思议的。

这念佛法门,你不要把它看得真了,也不要把它看得假了。就在真假之间,你用功用得好了,它就变成真的;用功用得不好,它就变成假了。不单念佛法门是这样,所有一切法门都是这样。所谓‘邪人行正法,正法也是邪;正人修邪法,邪法也变成正了。'这是由人而论。

所以我们现在修行拜佛的时候,也要作观想;观想什么?观想我们这个身体遍满十方无量诸佛国土,在诸佛国土,诸佛面前,我们向诸佛顶礼。你能观想法界,你的身体也就是法界那么大,所以才说:

若人欲了知 三世一切佛

应观法界性 一切唯心造

念佛法门是最容易修行的一个法门,也是人人能修行的一个法门。只要你常念‘南无阿弥陀佛',将来临命终的时候,就能生到西方极乐世界,莲华化生,天天听阿弥陀佛说法,将来成佛。

本来说是将来临命终的时候,念佛生西方极乐世界,我们现在也没死,那么我们现在念佛做什么呢?不错,死的时候有用,但是你活著的时候要栽培。好像你种一棵树,这棵树现在有十几丈高,这十几丈高的树不是今天才长的,是从以前一天一天长的,长到现在才十几丈高。念佛也是这样,你现在能念佛,等到临命终时,就没有病痛,没有贪心、嗔心、痴心,心也不乱,一心念佛,阿弥陀佛就会接你去了。你现在若不念,等临命终四大分张的时候,你就想不起来念佛了;除非有善知识帮著你、提醒你,叫你念佛;如果没有善知识,你自己就想不起来要念。所以要在活著的时候,就天天念佛,念得得到念佛三昧,打成一片了,到临命终的时候,自然而然你就会念‘南无阿弥陀佛',就不会忘记南无阿弥陀佛。你不忘记‘南无阿弥陀佛',阿弥陀佛也就不会忘记你,所以他就乘大愿船,用金台接引你往生西方极乐世界。

你念佛,我念佛,你我念佛为什么?

了生死,化娑婆,处处极乐阿弥陀。

无你我,有什么,万物静观皆自得。

烦恼断,无明破,跳出三界大爱河。

你念佛为的是什么?我念佛为的是什么?说一说看!有的愚痴的人就说:‘求佛帮助我,明天吃点好东西。'有的人又念说:‘南无阿弥陀佛、南无阿弥陀佛,你快帮著我,不要这么冷啰!'有的人念南无阿弥陀佛,是为了‘我希望没有一切的麻烦,如意吉祥,平安快乐。'有的人念佛,为了不要再受苦。虽有种种的不同,但主要不是为著这个,那是为著什么呢?为著「了生死'呀!

这个‘了生死',你们要把这种不一定的生死给了了它,不要这种没有自己、没有主宰的生了死、死了生,要有主宰。有什么主宰呢?我们愿意活著就活著,愿意死就死。愿意活著的时候,我天天念‘南无阿弥陀佛',我不愿意舍我这个寿命,就永远都活著。愿意死,我念著「南无阿弥陀佛﹂,阿弥陀佛就来接我去极乐世界,一点问题都没有;身无病苦,没有病;心不贪恋,心也不贪什么;意不颠倒,这个意也不颠倒;如入禅定,就好像入禅定似的,就生到极乐世界去,所以主要是为这个。

‘化娑婆',把这娑婆世界也化成极乐世界,变成极乐世界,没有一切苦,但受一切乐。所以说‘处处极乐阿弥陀',处处都是极乐世界,没有苦恼的世界;阿弥陀,处处是极乐世界,处处都是阿弥陀佛。

‘无你我',你念佛念得你也没有了,我也没有了,佛也没有了,什么也没有了!说:‘那这个太危险了!念得什么也没有了,那不完了吗?'就怕你完不了,你若真完了,那就是解脱了。你没有真完,所以就不会完的。你若真完了,怎样呢?‘万物静观皆自得',所有的世间一切一切,你都明白了,甚至于乌鸦为什么黑?白鹤为什么白?松树为什么直?荆棘为什么弯?你都明白了。

这时候,你都明白了,烦恼就断了,无明也破了,‘跳出三界大爱河',你跳出欲界、****、无****这三界大爱河。三界里边是个什么?就像一条大爱河似的!颠颠倒倒,你又讲爱我,我又讲爱你,爱来爱去爱死了还不知醒悟;等到来生,还是跟著这条路走,总也出不出去。

有的人说:‘那我不愿意跳出这条爱河',那你就再等一等啰!你停留下来,就是在这个地方生了又死,死了又生,生死轮回,一生不如一生,一死不如一死,所以就往下跑,跑来跑去就跑到河底下,上不来了,淹得更死了,真是淹死了!这个淹死是什么呢?就是堕落到极点,性化灵残了。或者变成一只小虫子,或者变成一只小蚂蚁,或者变为一只蚊虫,变成这种小小的东西,智慧也小了,福报也没有了,也很容易死,又很容易生。所以这叫‘一生不如一生,一死不如一死'。

你要明白世界无论什么事情,都不是一定的。若有一定的,那是已经做成的;没有成事实的,就不会有一定,就可以有转变。好像我们每个人,本来没有生西方极乐世界的资格,但你一念‘南无阿弥陀佛',每个人都有生西方极乐世界的资格了,就看你念不念。你若念,做不到的也能做得到,就是生西方极乐世界本来很困难的,但是也能做到;你若不念呢?做到的也做不到了。你若不念‘南无阿弥陀佛',本来可以生极乐世界的,你一念就生了;但是你不念,就不生了,就做不到了。所以,世间的事情是无有定法的。

《金刚经》上说:‘无有定法,名阿耨多罗三藐三菩提',这就是无上正等正觉一个方法。我们要发大勇猛心,不怕苦、不怕难、不怕冻、不怕饿,勇猛向前,走到极乐世界为止。我们念‘南无阿弥陀佛',这才是真的;我们念‘南无阿弥陀佛',了生死才是最要紧的。

大势至菩萨念佛圆通

摘自《楞严经》

当初阿弥陀佛为转轮圣王的时候,观世音菩萨就是他的长子,大势至菩萨是他的次子。这两位大菩萨,现在在极乐世界,居于阿弥陀佛的左右,辅助阿弥陀佛,候补佛位。等阿弥陀佛涅槃之后,正法住世有无量劫;到正法于上半夜灭尽,下半夜时,观世音菩萨就成佛,名‘普光功德山如来'。佛寿与正法也是有无量劫;等到正法于上半夜灭,大势至菩萨将于下半夜成佛,名‘善住功德宝王如来'。

大势至菩萨是以‘都摄六根'的念佛法门而证道。从念佛到成道有五十二个阶段,就是十信、十住、十行、十回向、十地、等觉、妙觉,所以同大势至菩萨一起来的五十二位菩萨,也就是代表五十二个阶段。

在〈大势至菩萨念佛圆通章〉上,大势至菩萨说:我回想在无量劫以前,有佛出世,名无量光,又有无边光佛、无碍光佛、无对光佛、焰王光佛、清净光佛、欢喜光佛、智慧光佛、不断光佛、难思光佛、无称光佛、超日月光佛。在一劫内,总共有十二位佛相继出世;最后这位超日月光佛,教我念佛法门,我遂得入正定,所以叫做念佛三昧。

这念佛法门就比方有两个人,一人专忆念,一人专忘记,这二个人就是遇著了,也等于遇不著一样;有时见著了,也等于见不著一样。这里的‘一人专念'是指佛,‘一人专忘'是指众生。佛时刻念众生,众生则时时把佛忘记;偶然想起佛法是太好太好,但妙在什么地方他不知道,又不肯静心地来学。

佛为什么要念众生呢?因为佛知道众生是过去的父母、未来的诸佛,和诸佛原来是一体的,所以佛说:‘一切众生,皆有佛性,皆堪作佛。'这是佛教伟大的地方,也是佛教教义的最高处。佛教提倡五戒,戒杀、盗、**、妄、酒,就是为了爱护众生,教化众生,要众生反迷归正,早日回家。可是我们众生跑到这个世界来,便舍本逐末,背觉合尘,认假作真,把自己的老家、慈悲的父母──诸佛菩萨──都忘了。

关于念佛法门有四种:(一)持名念佛、(二)观像念佛、(三)观想念佛、(四)实相念佛。不过,人若没有德行、没有道心,只一味念佛,有时也会著魔。好像在香港大屿山,有一出家人来慈兴寺,要修‘般舟三昧',也就是常行三昧──关在房里九十天,不坐不卧,只是常行常立,一心念佛。有一天我听他越念越大声,越跑越快,觉得有点奇怪,就走进关房中看。原来这位比丘前生是只牛,为寺庙耕种有功,就投生人身,出家修道。可是牛性不改,脾气很大,倔强难伏,他以为修般舟三昧可以除恶习,可是道德不足,定力不坚,反著了魔。他看见阿弥陀佛在他面前跑,他就跟著佛跑,其实佛怎会在他面前跑?只是一只水牛精变作阿弥陀佛来引诱他,后来我为他揭破了,才恢复平静。

如果两人互相忆念,大家忆念深切,不相舍离,就会生生世世如影随形,不会乖违离异;众生如能不忘念佛,则不但今生可以见佛,乃至往生之后亦得常随佛学,不再相离。十方如来怜悯护念众生,有如母亲忆念儿子一样。如果子女不听教,逃走不回家,做母亲的虽日夜忆念,也是无用的;如果子女能忆念母亲,好像母亲忆念子女一样恳切,那么大家就会生生世世不相违背远离。

如果众生的心能做到时时念佛、时时忆佛,纵然现在不能见佛,将来必定会见到佛,因为离开佛已经不太远了。这个念佛法门不用假借其他方便方法,或者什么秘诀,只要一心专念,就会得到心佛相应,心眼开明。

如薰染香气的人,身上就有香气,念佛的人就会染著佛之香气,以佛的法身和智慧,来庄严自己的本觉心佛,这叫‘香光庄严'。

大势至菩萨说,我的本修因地心,是以念佛之心,心心相继,没有间断,而得入无生法忍。现在我还在这个世界专门摄受念佛的人,往生极乐净土。现在佛问圆通法门,我不必选择其他的根,只摄一精明使它不再托根缘尘向外驰;一精既摄,则其他六根都不起作用。

净念就是没有妄念,只一心念佛,没有他念。念念相继,无有间断,念佛念到念而无念,无念而念,念念不离净念,心心与佛相应,就‘即心是佛,即佛是心',心佛一如,而得正定。所以我认为‘念佛法门'最为第一。

花开见佛悟无生

曾经读诵、受持、书写普贤菩萨十大愿王的人,可以看见自己生到西方极乐世界莲华之中。

西方极乐世界只有男人,没有女人,所有的人都是莲华化生;华开见佛,即蒙阿弥陀佛为他授记,在何时可以成佛。得到授记后,经过无数百千亿那由他劫,到十方不可说不可说那么多的世界去,以自己智慧的力量,随顺众生的心,来利益一切众生。这个人很快会坐菩提道场,降伏天魔外道和魔军,成佛、转妙法轮,教化众生,能令微尘数那么多世界的众生发菩提心,随众生的根性,以权巧方便教化他们。他能成熟众生的根性,乃至于尽未来那么多大劫的劫海,普遍利益所有一切众生。

修善的男子,所有受持、读诵〈普贤行愿品〉的众生,或听见这十大愿王,或相信这十大愿王,受之于心,持之于身,能对著本子读或背诵,又为人讲说十大愿王,其所有的功德,除佛世尊能知道有多少外,其他任何菩萨罗汉,都不知道他的功德有多少。因此你们听见普贤菩萨十大愿王,切记不要生出疑惑心,所谓:

修道之人心莫疑 疑心若起便途迷

修道之人,对于佛所说的法,不可生疑惑心;你如有疑惑心,就容易误入歧途,应当实实在在来受持、接受这个道理,然后读这十大愿王。读久了,便可以背诵;能诵之后,则能守持十大愿王,或以笔书写它,或常常为人讲说这十大愿王。

一切能这样行持的人,在一念这么短的时间,所有修行的愿力和功德都能成就。他修普贤行所得的福,积聚在一起有无量无边那么多,能在烦恼大苦海中,救度一切众生离苦得乐,令一切众生脱离烦恼苦海,而到达涅槃彼岸,皆得往生到阿弥陀佛极乐世界。

‘阿弥陀佛'虽然仅四个字,可是包括所有佛法。释迦牟尼佛所说的每一部经典,都是有人请法,唯独《阿弥陀经》是没有人请法,佛不问自说。为何没人请法?因为没有人明白这种法。净土法门表面上看来好像很简单;实际上‘阿弥陀佛'四个字,包括三藏十二部经典。

我在几十年前念佛有感,而作了一首偈颂:

阿弥陀佛万法王 五时八教尽含藏

行人但能专持诵 必至寂光不动场

‘阿弥陀佛'虽然只是一句佛号,但是你能念佛的名号,一切法你就都能明白了,所以说‘阿弥陀佛万法王'。‘五时'是华严时、阿含时、方等时、般若时、法华涅槃时。‘八教'是藏、通、别、圆、顿、渐、秘密、不定教。这五时八教都在‘阿弥陀佛'这四字里包藏著,所以修行的人只要能专心诵持阿弥陀佛名号,一定能到常寂光净土的不动道场里。

一般人误认为‘念佛是老太婆所作的工夫,不是有智慧的人该修行的',这是错误的思想。念‘阿弥陀佛'这个法门,有智慧的人可以修,愚痴的人也可以修;这法门三根普被,三根是上根、中根、下根,都能得到加被。

我们为什么要念阿弥陀佛呢?因为娑婆世界的众生,和观世音菩萨最有缘。观世音菩萨是普门示现,有三十二应身;一切众生和阿弥陀佛更有缘,因为阿弥陀佛是观世音菩萨的师父,极乐世界的教主。阿弥陀佛往昔在因地未成佛前,为法藏比丘,曾发四十八愿,每愿都是接引众生到西方极乐世界成佛。

极乐世界只有男人,因为人是从莲华里生出来的;生在极乐世界的人,先托生到莲华胎里。我们一念佛,极乐世界的莲华蕊就长一些,念一句佛,花蕊就大一些;念佛愈多,莲华就愈大,等到大如车轮,临命终时,阿弥陀佛亲身来接引我们极乐世界去。我们的灵性在莲华蕊里,莲华一开,法身即现;所谓‘花开见佛',莲华一开,就生出一尊佛来。

极乐世界离我们有十万亿佛土,极乐世界的人都是莲华化生,所以说:‘愿生西方净土中,九品莲华为父母。'所有众生念‘阿弥陀佛',就会生在西方极乐世界。阿弥陀佛曾发愿:‘等我成佛时,所有十方众生,若有称我名号者,皆生我国,莲华化生,得成无上正等正觉。'所以在娑婆世界,若有人念阿弥陀佛,临命终时,阿弥陀佛就来接引此人到西方极乐世界去。

十方三世佛 阿弥陀第一

九品度众生 威德无穷极

在将来末法时期,佛法会断灭,一切经典都会消灭,为什么?因为众生没有福报,罪业太深,没有机会可以看见经典。不要说将来,现在有些人眼睛没有毛病,但看经典的字却看不清楚,有所障碍,这都是业障,这就等于末法,有眼睛而看不清楚佛法。

末法时期,一切经典都会消失,首先灭的是《楞严经》,再灭其他的经典,最后灭的是《阿弥陀经》。这部《阿弥陀经》比其他的经多住世一百年,度许多众生;过了一个时期,《阿弥陀经》也灭了,只有‘南无阿弥陀佛'这六字洪名,住世了一百年,又度了许多众生;又过了一个时期,只剩‘阿弥陀佛'四字洪名,再住世了一百年,又度了许多众生;最后连‘阿弥陀佛'四字洪名也灭了,到那时候的佛法可以说是完全断灭了。

《阿弥陀经》是佛不请自说,因为这部经太重要了。我们学佛的人,遇到这种法门,不要轻易放过。参禅的人,参‘念佛是谁',足见我们过去都念过佛的,才知道参‘念佛是谁';如果没有念过佛,而参‘念佛是谁',你根本就没念过,谁念佛呀?根本没有人念佛,怎么可以说‘念佛是谁'。

所以由‘念佛是谁'这个话头,可以知道我们在过去生中都念过佛的,不过有的念多,有的念少,有诚心念的,有马马虎虎念的。我们应当勤念‘南无阿弥陀佛',往生极乐世界,在极乐世界是无有众苦,但受诸乐的。

念佛的人就是佛

上人讲于《华严经疏》

很多人对念佛的法门都还不清楚,对念佛都很马虎,功夫都没用好;参禅也就是念佛,念佛也就是参禅,会参禅的人才会念佛,会念佛的人才会参禅。参禅不但不能即身是佛,还可能把自己都丢了,甚至还有把佛都丢了,因为他在找‘念佛是谁'。

念佛的人就是佛,心心念念都是佛,久而久之就会变成佛。参禅的人还谈不到就是佛,因参禅是找佛,还不敢承担我是佛,参‘念佛是谁?'找来找去就向外跑了。

念佛就是佛回来了,回到自己心里,不必向外找;念佛就是和佛打成一片,决定往生西方。你念佛,佛就念你,结果就成佛了,你们没有去研究,不知道念佛的好处。参禅也很好,但参禅要受苦,第一要忍腿痛,第二要时时看著自己不打妄想;参禅比较困难一点,念佛比较容易,你们就是不知道念佛的妙。

我告诉你们一句真话,我最欢喜的事就是念‘南无阿弥陀佛',我睡觉也念‘南无阿弥陀佛',作梦也念‘南无阿弥陀佛',站著的时候也念‘南无阿弥陀佛';任何时候,前后左右都被阿弥陀佛占满了,因为阿弥陀佛要和我合成一个。

平时念佛得善终

如果你单想要临命终的时候才念佛、才生善心,那是很不容易生出来的。人在临命终时,就是暖、息、识将要断的时候;暖、息、识这三种,组织成一个命根,人死就是命根断了。命根断,先没有暖气,然后没有呼吸;再来,识也走了;这三种都断了,命就终了。

所谓‘鸟之将死,其鸣也哀;人之将亡,其言也善。'人在临死的时候会良心发现,发现自己一生所做的事,或者对、或者不对,都会有一种反省,这时候对自己所做不对的事情,就真正知道不对了。因为真正知道不对,所以就会生出一种忏悔心;忏悔心一生出来,就算他只听见一尊佛的名字、一尊菩萨的名字,或一尊辟支佛的名字,都可以灭无量的罪过,种无量的善根。所以临命终是最要紧的时候,可是这也是最不容易发这种善心的时候。

我们人为什么平时要念佛呢?就是预备临命终时能不忘记念佛;因为你平时就念,临命终时就不会忘了。如果你单想要临命终时再念佛、再生善心,那是很不容易生出来的;但是若能生出来,那也是非常有效验的,只要一念忏悔,就可以将一切罪业都灭除了。

 

《第二单元》佛七开示集锦

一九七二年十二月八日至十二月十四日·金山禅寺佛七

口念心念打成一片

一九七二年十二月八日

阿弥陀佛****王 菩萨亲接往西方

朝夜持名专诚念 时刻观想善思量

一心不乱成三昧 万物皆空入莲邦

顿悟无生佛身现 妙觉果位自承当

这八句是赞叹阿弥陀佛为****王;‘阿弥陀'是梵语,中译为‘无量光、无量寿'。寿无量,就是福无量;光无量,就是慧无量。阿弥陀佛已得福慧双圆,因为佛具足慈悲喜舍、不自私,所以自己获得了福慧,也想令一切众生都获得福慧。所以发弘愿说:‘一切众生,谁肯念佛,便可成佛。'这‘阿弥陀佛'四字,是不可思议的,所以就称为佛法中的****王。

能念‘阿弥陀佛'的人,是具有很大的善根,不是任何人都会念的。只要你肯诚心念,不费钱、不费力便可得无量寿、无量光。或者有人说:‘这岂不是太便宜了?'这是因为当初阿弥陀佛修道的时候,曾经修种种的法门,经过千辛万苦都不能成功,所以发四十八大弘誓愿,只要众生肯念他的名字,就决定能往生到他的国土中,而成正觉,要不然他自己也不成正觉。所以,我们如果一发愿要念佛,就有一个电波好像雷达一样,传到阿弥陀佛的国土;等到临命终时,‘菩萨亲接往西方',菩萨就会亲自来接引我们往生到西方极乐世界。

‘朝夜持名专诚念',‘朝夜'就是时刻,也是动静;即动中念至静,静中念至动,亦即非动非静,这样才有感应,证明打给阿弥陀佛的电报已打通了。能这样专心持念,朝夜不停,念到行不知行、卧不知卧、饥渴不知饥渴、冷热不知冷热,人亦空,法亦空,便与阿弥陀佛打成一片;阿弥陀佛即我,我即阿弥陀佛,两者不能分开,故名‘专诚'。也就是没有一切杂念,不闻世事,不管俗务,时不知时,日不知日,便臻妙境。

或者有人又说:‘岂不成为愚痴之人?'实在是要养成你成为愚痴之人。所谓:

养成大拙方为巧 学到如愚始见奇

孔子说:‘吾与回言终日,不违如愚。退而省其私,亦足以发,回也不愚。'

讲到这里,想起我年轻的时候,读书非常地笨,读来读去也背诵不起来;等到背熟了,一到老师面前,又背诵不出来。后来忽然灵通了,可以过目成诵,在一小时内可做完同学五天的功课,所以生了骄傲贡高的心。老师当时对我说:‘想不到你这样笨的人,现在变成这样聪明,就像颜回一样。'我听了之后,不觉凛然,恐怕自己和颜回一样短命,所以马上放下贡高之心,抱定宗旨不妒忌人,希望人人都比我好、比我能干,我才高兴,因此自命名‘如愚子'。

‘时刻观想善思量',时时刻刻观想阿弥陀佛的相貌光明,不要放松。

‘一心不乱成三昧',时刻思量阿弥陀佛的善境界,不要想俗事俗务,要一心不乱,即入禅定。‘万物皆空入莲邦',什么忧愁烦恼都消除,而入莲华乡。

‘顿悟无生佛身现',顿悟无生法忍,也就是能明白自己本来面目。‘妙觉果位自承当',‘妙觉'就是佛,也就是得到佛的果位,不是说你想成佛就是佛,是应该靠努力修成果位的。

能念到一心不乱,万物皆空,就能放下一切,而得到自在、清净,所以念佛法门是妙不可言。念佛念到有功夫时,口就不会觉得干,反而常常觉得如饮甘露水。但你不要执著,一执著就有贪心──贪饮甘露水之心;贪心一生,佳境就没有了。有时你念佛也会见光、见佛、见莲华等境界,但是不要贪著,你要是一贪著,一生起欢喜心,这个佳境就不现了。

今天是头一天,所以还有很多机会能一心不乱而得到佳境。可是千万不可懒惰,不要等待,以为还有很多时间,慢慢来,不急;这是不可以的!必须时刻关注,不要荒废时间,口念心念打成一片,到晚间‘大回向'时,更要万分诚心,希望在打七期间能得收获。否则,让时间空过,岂不太辛苦、太可惜吗?

放下染缘即佛缘

一九七二年十二月九日

风动水静演摩诃 众鸟共鸣雅音奢

正信正愿正行者 念佛念法念僧歌

精进圆成三不退 禅那高登九品多

亲见弥陀慈悲父 骨肉重逢乐如何

‘风动水静演摩诃',极乐世界那儿,风动水静都在宣演大乘法。

‘众鸟共鸣雅音奢',众鸟如白鹤、孔雀、迦陵频伽、共命之鸟,也都很雅兴温文的来参加演法,但是不嘈杂喧闹。

‘正信正愿正行者',这是说最要紧有正信、正行,不可有邪信、邪念,见神见怪,或有小神通都是没用的。

‘念佛念法念僧歌',念十方一切佛,念十方一切法,及念十方一切圣僧,念到得胜境时,则入念佛三昧,到时一切声音都成了弥陀歌音。

‘精进圆成三不退',精进圆满成就三不退:

(一)念不退。发菩提心,行菩萨道的念不退。

(二)位不退。即正念不退,果位也得不退。

(三)行不退。修六度万行,永远精进不退。

‘禅那高登九品多',禅净双修,便能证圣果,早登九品莲邦。

‘亲见弥陀慈悲父',阿弥陀佛是我们最慈悲的父亲,只要我们肯念他的名字,他便帮助我们消业障,带业往生,‘骨肉重逢乐如何',到时与慈父同聚,如骨肉相逢,这种快乐是说不尽的。

有著名的科学家预言,明年(一九七三)一月四日,旧金山有大地震。我们今晚便来讨论这问题。

上人:‘果地,你认为如何?'

果地:‘我本来是一个牧师,自从皈依上人之后,真正领悟到佛教才能了生死、证得正觉,所以我欢喜禅定,可以见到很多的胜境。'

上人:‘你的法名是“果地”,专管地方的,你认为有没有地震呢?'

果地长跪良久,说:‘假如地震能令人开悟,那也没有关系的。'

有比丘尼说:‘我们当然都希望没有地震。'

一九六八年,旧金山盛传会有地震,所以很多有钱人家都迁走。当时我就肯定地说:‘不会有地震。我在旧金山一天,不准有地震发生。'

我现在再告诉你们:‘这次举行佛七,大家要一同专诚念佛,祈祷平安无事。你们要至诚恳切、心诚则灵,世间一切事情都不是一定的,都有变化,所谓“逢凶化吉,遇难呈祥”。'

有人说:‘今年旧金山特别冷,是明年初有大地震的预兆。'可是我认为,特别冷,把地基冷固了,就不会有地震。也有人说:‘众生业障太重,定业难逃,可能这次灾难不能避免。'我不以为然,虽然定业难逃,可是‘三昧加持力',能让火汤变成池。

我们应该明白世间一切都不是一定,都可转变的。好像我们都是业障深重,本来没有资格可以往生西方净土,但是如果我们肯诚心念佛,也是可以往生的。你要是不念佛,本来可以往生,反而变为不能往生。所以说:‘一切法皆无定法,唯心所造。'大家吃苦已快三天,应再发菩提心,不怕苦、不怕难、不怕冷、不怕热,勇猛精进,走到极乐世界去。

再告诉你们一个好消息,我问今年新来的居士:‘参加佛七有什么感想?'他说:‘几乎停止思想。'这是很难得的,他一定能获得好处。新来的都能把思想停止,你们这班老居士、老出家的人,更应停止一切妄想,要切记‘放下染缘即佛缘'这句话。

朵朵霞光照美加

一九七二年十二月十日

青黄赤白妙莲华 朵朵霞光照美加

我辈真诚念圣号 佛陀接引菩提萨

七日摩顶授佛记 百劫业障尽消化

切望诸贤更努力 西方极乐是君家

‘青黄赤白妙莲华',西方极乐世界的莲华,能放青黄赤白等光彩。我们每个人念佛,每个人就现出一朵莲华来,发心大的,现大的莲华;发心小的,现小的莲华。这朵莲华,随各人的心量而有大有小,能放各种颜色的妙光。

‘朵朵霞光照美加',我们现在有这么多人来念佛,这佛堂就充满无量的妙光,好像七宝一样,光耀庄严而变成极乐世界;同时这种霞光,不只是照耀加州,也照耀整个美国。

‘我辈真诚念圣号',我们大家真诚念万德洪名圣号,不是单单为我们自己的利益,实际上也为整个世界祈祷真正和平,没有灾难、没有战争。

‘佛陀接引菩提萨',所以虽然是念佛,也是在发大悲心,行菩萨道呢!要是能这样真诚来念佛,那么阿弥陀佛一定是亲手来接引你,‘七日摩顶授佛记',将来生到极乐世界去,并且亲自为你摩顶授记。

‘百劫业障亦消除',或者有人说:‘我已念很多佛号,为什么仍未消除业障,获得开悟呢?'你怎能知道你有多少业障呢?从无始以来,千万亿劫的业障怎能一旦消除呢?所以不要放松,要万分真诚,好像水已结冰,太阳一照,也会慢慢融化成水;像北极的冰洋,就是譬喻业障太重,或不诚心,虽然太阳高照,也不能融化。

‘切望诸贤更努力',我很恳切地希望各位贤者,应精诚前进,实行三不退,大家共同努力把佛号念到充满大千世界,把一切天魔外道都吓退,一切病魔烦恼皆获得佛的感应加持而消除。这样便能清净自在,回到自己的极乐世界,不再像游子一样,东跑西逃,忘了自己的家。或者说:‘我没有忘记我的家,我家在某处某地',这个五浊恶世的家不是永远的,是会败坏的;‘西方极乐是君家',你真正永远的家,是在极乐世界。

讲开示不容易,讲了反而掀起你们的妄想;现在有几个人打这样的妄想:‘究竟师父认不认为我是诚心呢?'

我现在答覆你:‘问你自己是不是诚心更好,何必问师父呢?'我以前常常告诉你们,你们有什么妄想,我这里随时都有雷达传真,传得很清楚的,所以你们的一举一动,我都晓得。好像果速刚来的时候,有很多的妄想,又怕我知道,所以很怕看见我;我只好叫他当厨子煮饭给大家吃,这是他的如是因、如是果。

在《金刚菩提海》杂志第四卷有‘天魔罗网监狱',我想你们已经看过。我现在告诉你们一个难以相信的消息:

在香港,有一个出家弟子,初时心常不定,所以鼓励他多修禅定;他很听话,渐渐能得禅定三昧力,并且在二年内能背诵《楞严经》,三年内能背诵《妙法莲华经》。大约经过十二年,他知道还有一个月便会开悟,但就在这短短的一个月之内,他得一场怪病,并知道已被三个魔王所困扰,所以打长途电话要求我回去。我想何必花费数百元买飞机票,所以只在佛堂和弟子们一起回向,祝他早日痊愈。果然不久,他的怪病就好了,而我们这罗网监狱又多了三个香港魔。这件事,你们相信也好,不信也好,任从尊便,只是顺便讲给你们听。

现在把妄念收起来,一心念佛,求得到念佛三昧;见到什么境界,若明白,则自己知道;若不明白,可以来问我,时间在下午二点到五点;其他时间我不答覆,因为我也很忙的,忙些什么呢?忙著看看世间一切变化,也很有意思的,同时也更坚定地知道──一九七三年一月四日是不会地震的。

又冷又饿是考验

一九七二年十二月十日

在冰箱里念佛已快过三天了;第一天,有人在想:‘这真受不了!又冷又饿。'为什么冷?因为没有暖气;为什么饿?因为每天只吃一餐,还要行行坐坐来念佛。这‘阿弥陀佛'越念越饿,越念越冷,真受不了;但受不了,也已经受了两天,想跑,又怕被莲友们笑太没志气、没有出息。现在已经到了第三天,已不觉得太难受,饿点也不要紧,冷点也无妨,这是在考验你的意志。继续留下来,没有跑,佛号一念得多,善根就会增长。

说到这里,我记得果悟所写之词:

无言独自凭楼 白花涛

澎湃波浪惊海鸥

水成波 波复水

染缘休 返本还原任优游

她在家无事找事来做。她说:无言如入禅定地望大海波涛,好像白花澎湃的打击,把海鸥都惊走了。‘水成波',比喻自性有烦恼时,就成了波浪。‘波复水',就是无论烦恼怎样大,也可变成菩提。‘染缘休',如果能把世间法都放下,到那时候返本还原见到自己本来面目,就随便怎样都可以了。现在还没有返本,所以要诚心念佛,念到一心不乱,成念佛三昧,便可任意优游了。

古言:‘岁寒然后知松柏之后凋也。'三藩市从来没有这样冷过——华氏零下二十度,把一般人都冻得不愿外出,待在家里开暖气。我们也不外出,可是反而把冷气打开,松柏后凋,我们金刚坚固的心不凋。

你们有很多人来自富有的家庭,不去享受,而情愿到这里来念佛、修行受苦,这是很难得的;也算你们有点诚心,把阿弥陀佛都感动,他一定会加被你们,等到临命终的时候,接引往生极乐世界。

阿弥陀佛已在三藩市入金刚定,使地基更加坚固,我们也要入金刚定,使三藩市成金刚地。昨晚我不是说‘不会地震',而是说‘不准地震';谁不准地震呢?阿弥陀佛不准地震,因为他的世界是极乐,所以何处能诚心念他的名号,何处便成极乐的一部份。你如果不信,那么等明年一月四日来证明吧!

红莲遍地开

一九七二年十二月十一日

这么冷的天气,这样来用功念佛,还算有点诚心,如果没有诚心,是做不到的。今天开示偈是:

寒岩飞雪满天白 红莲遍地此日开

重重无尽佛光照 念念有声法性栽

弹指功成遂我愿 刹那消融宿世灾

寂光清净常快乐 丈夫事毕畅所怀

现在就是这样的寒冷──雪花满天飞;可是,我们这里反而红莲开放,这个莲华不同于世间的小花,而是大如车轮,有如西方净土的莲华一样。每个人念佛,每个人就有一朵莲华,将来都能花开见佛,悟无生法忍。十方诸佛都放光来照耀我们,好像来给我们检查身体一样,照照X光,看看谁有什么毛病,以便办移民手续,把我们接往到西方。

多念一声佛号,便多一粒成佛的种子,来栽培我们未来的法田。念佛好像下肥料,念佛念愈多、愈诚心,将来莲华就会长得又大又美,所结的果实当然更圆满。念到专诚,一心不乱,那么临命终时,无病无痛,如入禅定,就往生西方自己栽培的莲华中;如果不念佛,就好像没有水、没有肥料,这个莲华就会枯干。假使能时时刻刻用功,就能遂愿往生,如弹指间一样的快速,同时还能消灭宿世的业障,获得寂光清净的快乐,这时也算满怀称意地完成了大丈夫事业。

打佛七最要紧的,就是要念到杂念都没有了,好像雪的洁白没有瑕疵,所以说:‘寒岩飞雪',寒岩比喻杂念,飞雪消则是返本还原,自性清净而能生红莲,因为红莲是为清净无染的人所生的。

下面这个比喻,形容这个念佛法门,是简单容易成就的;虽然不甚贴切,但也不妨知道。

我们众生在三界里,就好像是虫子被困在竹竿里头,想钻出来。修其他法门,就像这只虫子只懂得一节一节咬穿,经过每一个节而爬出来,这未免太麻烦了;修禅、律、教、密等宗,就有如上面的困难。

修禅宗,要打坐,可是又容易堕入歧路。

修律宗,要背熟无数的戒律,严守戒条。

修教宗,要阅读很多教典,要讲经说法,还要分门别类判教别宗,所谓‘分别名相不知休,如海算沙徒自困。'

修密宗更麻烦,要经很多阶段,一层、二层、三层、四层,一级一级的修行,才能得证果位。

另外,有一只聪明的虫子,只是在竹竿旁边咬破一个洞就钻出来。竹竿那么多节,就好像三界一样,很难跳得出来。旁边咬破一个洞而钻出来,就比喻念佛法门,横超三界,带业往生;这业是指宿业,不是新造之业。如果有人以为可以带业往生,那么便多造恶业,这就是明知故犯,罪更不可原谅,就算是阿弥陀佛具大慈大悲,也无法救你。

真奇怪!昨晚禅定时,有人来和我辩论地震的事情,结果对方辩论输了,她就哭起来。我说:‘除非有三个太阳从西方出来,而落于东方,那么才会有地震。'她很悲哀的走开,可是她的神通也不错,居然在很短时间就有三个太阳从西方出来,而降于东方,地震也就快要发生。我说:‘这都是虚幻不真',这么一说,幻境成空。

你们以为这些是真的境界,还是假的?我告诉大家,这都是假的,念阿弥陀佛才是真的。最要紧的,要以念佛来了生死,无论天崩地裂都不要紧,是用念佛来战胜一切灾难,这是最要紧的。

不假怎能显真

一九七二年十二月十二日

时间过得很快,已经五天了,可是各人念佛的功夫怎样呢?今天有两位要来问问题,你们知道要问什么吗?是不是已经得到念佛三昧了?念佛法门是公开的,可以提出来大家研究。

佛教的规矩,出家人请开示时,必须要穿袍搭衣,三拜长跪合掌;在家人受过戒的也一样,没有受戒的,穿袍也可以。然后主持和尚开示答覆问题。

今天我刚好有事,所以没有当场答覆。现在可提出来研究,如果不愿意公开,可以在明天下午两点半再来,我再给你们答覆。

昨天晚上,我告诉你们那个女人用小神通,变三个太阳出于西方而于落东方,使到地震真的要发生。有人说:‘我不相信!'我已经告诉你们是假的,你们何必要相信呢?

其实,不说假怎能显真?所以要真假相比,才更能显真的。可是在境界出现时,好像真的要地震,当时我也有点怕,之后用定力,才转为空。所以你们习禅时,若被魔王所扰,千万要如如不动,不要执著骇怕,就不为所扰了;要是生恐怖心,就著魔了。所谓:

有所恐惧,则不得其正。

我初来三藩市的时候,也经过一次小地震,我说:‘观世音菩萨为什么不管这事?'以后便没有地震了。

以前我曾告诉你们,有一个贡高我慢的人,根本就是著魔,看到人就说自己比一切都大,比天主大,比耶稣大,比佛更大。他也有小神通,能知道过去未来,也能预言不爽,因此很多人相信他。但做为一个佛教徒,是不应该相信这种天魔外道的神通。真的地震才是地震,预言是虚妄的,不要相信。

念到心身放下

一九七二年十二月十三日

今天佛七是第六天,这第六天念佛念得怎样?是不是觉得一心不乱了?还是依然妄想纷飞?

如果你念到一心不乱,行也弥陀,坐也弥陀,住也弥陀,站也弥陀,行住坐卧都是阿弥陀佛。念得你就想不念也不可能了,想不念‘南无阿弥陀佛'也没有法子停止。这时候虽然刮风也不知道是风,下雨也不知道是雨,所谓风也吹不透,雨也打不漏,那么这叫打成一片,这就是念佛三昧的一个境界。

念到心身放下,根尘脱落,内无身心,外无世界,不要说我一个人,就连‘我'也没有了,这叫身心放下。

什么是根尘脱落呢?根,是六根──眼、耳、鼻、舌、身、意;尘,是六尘──色、声、香、味、触、法。六根与六尘名为十二处,加上六识则成十八界。

你能以‘眼观形色内无有,耳听尘事心不知',这就是六根清净,内六根清净,外六尘也不起了。因为你有六根才有六尘,如果你六根清净了,那么六尘自然就没有了;你六根不清净,所以六尘也就生出来了。根尘脱落,根也没有了,尘也没有了,这叫根尘脱落。这时候身也自在,心也自在了。

身自在,就是冷也不怕了,热也不怕了,渴也不怕了,饿也不怕了;不被饮食的境界、冷热的境界所转动,这就是身自在。心自在,不单身自在,心里也一念不生了,一念不生全体现;你能一念不生,那全体大用就现前了。

‘六根忽动被云遮',你六根稍微一动,这就被云遮了,好像太阳被虚空里头生出的云给遮住了。太阳就是你自己本有的智慧,一被遮住了,智慧就不现前,就变成愚痴了;你一愚痴,就认不清楚了。认不清什么呢?认不清是法、非法,正法、邪法。因为你没有真正的智慧、没有择法眼,所以就东撞一头,西撞一头,南撞一头,北撞一头,啊!四面八方各处去碰壁,撞来撞去也出不去这个笼子。就好像小鸟在笼子里,往上飞也飞不出去,往下飞也飞不出去,左右前后都没有法子出得去这个笼子。我们人没有择法眼,不知道哪个是对的、哪个不对,也就和鸟在笼子里头一样,在笼子里飞来飞去也飞不出去那个笼子。

酒、色、财、气,这四垛墙,好像是个笼子,这一个笼子有四面墙,都遮障著你啊!

(一)酒──酒能迷人、醉人,所以抽菸、吸毒都包括在内。

(二)色──就是一切美丽的颜色;物质的引诱,美色的引诱,一切一切都引诱你,令你在这个笼子里头出不去。

(三)财──人人都欢喜钱;世界上各国的人都为著赚钱、找饭

吃,所以就在这个世界上忙忙碌碌。财就是钱,钱字原来是:

二戈争金杀气高 人人因它犯唠叨

能善用者超三界 不会用者业难逃

又有偈曰:

劝君为善曰无钱,有也无。

祸到临头用万千,无也有。

若要与君谈善事,去也忙。

一朝命尽丧黄泉,忙也去。

我有一个皈依弟子,法名‘果沛',银行里存有很多钱,但是他一毛不拔,老是说没有钱,连妻子都养不起;可是,他后来得了盲肠炎,不幸开刀不治而死。死了,什么都不能带去,只带走自己所造的业障,这岂不是很可怜吗?他真是太愚痴了!

(四)气──‘气'字最难打破,谁都容易生气,一句话不合听,便发了脾气,有时真会气死,‘把我气死了!'可见出家人也会生气的。我常常对你们说下面的偈语:

鱼在水中跃 人在世上闹

不知为善德 欺心把业造

金银堆成山 闭眼全都撂

空手见阎君 伤心把泪掉

能有择法眼,就能分别清楚。现在念佛,就要获得择法眼来分别正路,不要走入歧途,被酒色财气所困。

要善念不要空念

一九七二年十二月十四日

《大集经》上说:‘末法亿亿人修行,罕一得道,唯依念佛,得度生死。'处此末法时期,念佛法门实在是应时、最普遍。所谓‘三根普被,利钝均收',三根是上根、中根、下根;利根就是上根,不利不钝为中根,愚痴为下根。聪明人可念佛,愚痴人也可以念佛,所以说:

若人年老,来日无多,正好念佛;

若人年少,来日方长,更好念佛;

若人有病,知病是苦,正要念佛;

若人无病,平安快乐,更应念佛。

因此,无论何人都可念佛。

《阿弥陀经》是释迦牟尼佛无问自说,劝人念佛;《华严经》最后一品〈普贤行愿品〉,也劝人念佛。不要以为念佛是老太婆的工作,有什么意思?究竟你要做什么才是有意思?念佛最重要的,必须要念到离念,离一切妄念、杂念,这样才能得到益处,才能往生西方。

在末法、法灭时期,一切经典都会自消自灭,《楞严经》最先灭,《阿弥陀经》最后灭。经过一百年后,经文亦灭,只存‘南无阿弥陀佛'六字。再过一百年后,则只存‘阿弥陀佛'四字,但还能超度无数众生。再过一时期,连‘阿弥陀佛'四字也没有了,世界便毁灭到‘空'的时期。

成、住、坏、空后,另一世界又成立,世界就是这样的循环不已。人也一样有成、住、坏、空:二十年是成年期、读书期,二十年是做事期,二十年是坏期,‘而发苍苍,视茫茫,齿牙动摇',还有二十年,那就呜呼哀哉,一切空了!

‘人生好比一间房,口为门户,眼为窗,四肢好像房四柱,头发好比屋顶草。'这间房子坏了,就搬进另一间;这一色身坏了,又转另一色身;房子好时,不知保护,等到坏了,焦急也太迟了。所以要念佛找‘谁是我?'同时也栽培自己的法田,使其下种、发芽、结果。下菩提种,便是念佛;发菩提芽,便是西方的莲华已长出来;结果──就是临命终时,往生西方花开见佛。

一七的时候,很多人已得好处,饮甘露水,脉搏停止,呼吸也忘了,外边的呼吸停止,内面的呼吸再生,也有人已经能把一切妄念停止,这都是用功专一,而得轻安的境界。希望各位把二七看得更重要,不要‘无话找话说,不渴找茶饮',把时间空过,得不到好处,就太可惜了!要认真用功,发菩提心,一秒钟也不要让它空过。

若要人不死 须装活死人

不要管闲事,要回光返照求诸自己,‘反闻闻自性',时时审查自己的念佛声是否清楚爽朗。‘善念佛者,能念至佛现前;不善念佛者,反而念至杂念纷飞',有这样大的分别,所以大家要‘善念',不要‘空念'。

一九七二年十二月八日至十二月十四日·金山禅寺佛七

念佛法门到彼岸

《佛说阿弥陀经》提到:‘从是西方过十万亿佛土,有世界名曰极乐,其土有佛号阿弥陀佛。'这一位阿弥陀佛,是十方三世一切佛之中的最第一,所以才说:

十方三世佛 阿弥陀第一

阿弥陀佛在因地的时候,修种种的法门,经过无量无边无数阿僧祇劫,还没有成佛。他觉得修道这样地困难、这样地不容易,将来的人一定会生退悔心,不会像他自己有那么大的忍力来修行。于是他就发了四十八大愿,每一个愿力都是摄受众生速成佛道。

其中有一个愿力,他说:‘十方世界一切众生,若有称我名号而不成佛的,我也不成佛。'所以我们这一切众生,可以说是很幸运的,遇见这个净土法门。

阿弥陀佛在十劫以前,就把这么方便的法门,那么容易修行的法门,给我们预备好了。只要我们专一其心来念‘南无阿弥陀佛﹂,等到功夫成熟,机缘也成熟了,我们这个报身终了,阿弥陀佛就会依照他所发的愿力,接引所有念佛的众生往生极乐世界,这是多么容易的法门!我们藉著这个色身强壮的时候,修这个无量不可思议的法门,这是我们不要忽略的一件事情。

在《大集经》上说:‘末法亿亿人修行,罕一得道,唯依念佛,得度生死。'千万人修行,其中不一定有一个人修行成功,唯独就是念佛这一个法门,才能到彼岸。

念佛──你念佛,佛念你;佛念你,你又念佛;念来念去,即念即佛,即佛即念。那么能得到一心不乱,这时候可以带业往生。

在阿弥陀佛没成佛以前,没有这个净土法门,那真是百千万亿人修行,没有一个可以很快成佛的。成佛虽是可以成佛,但是很慢的。现在有了阿弥陀佛大愿王发这个大愿,来摄受十方一切众生,所以我们十方的众生都有机会赶快成佛了。因此我们切记不要自暴自弃,自己错过一个好机会。

在佛法没有传到美国之前,有一些个人虽然说是信佛,根本也不知道什么是佛?什么是自己?什么是众生?不知道!连佛都不知道,又怎么会打念佛七?这‘念佛七'是在最近六年才有地方打念佛七。

这个良好的机会来了,我们不要错过,不要空过,不要把这个宝贵的时间放过去。时时刻刻地专一其心来念‘南无阿弥陀佛',必须要念到一心不乱,万虑皆空,念得阿弥陀佛亲身来给我们摩顶,念到阿弥陀佛放无量的光明接引我们往生无量寿国,花开见佛。这一些个工作要自己努力,自己脚踏实地,老老实实去念佛,不能希望有一个幸得。

什么叫‘幸得'呢?就是侥幸而得。什么叫‘侥幸而得'?就说:‘我先不要念“南无阿弥陀佛”,等他们念的功夫都差不多了,把阿弥陀佛念动,念得阿弥陀佛在常寂光的宝莲台上站起来了,来给这个人摩顶,我等著这时候,我念一句“南无阿弥陀佛”,他也就帮我也摩一摩顶。'不要这样想,你要这样想啊,阿弥陀佛是知道你心意的。释迦牟尼佛说过:‘一切众生若干种心,如来悉知悉见。'释迦牟尼佛说过这话,就是代表十方诸佛说的,十方一切如来都是可以知道你的心的。你看,你这个人真是没有出息!念佛你还不老老实实念,你还想幸得、想取巧,这是一种虚伪的心了,不是真实的心。你要用──真实的心──念‘南无阿弥陀佛'。

念佛的声音,不要太高,也不要太低。要是声音太高,就把自己的气都伤了;要是声音太低,就容易昏沉,容易睡著了。

我们打佛七,在坐著的时候,也可以默念‘南无阿弥陀佛',令‘南无阿弥陀佛'这个念头总也不断,这叫‘金刚念';又叫‘实相念佛',端坐念实相。你念‘南无阿弥陀佛,南无阿弥陀佛',这一念是佛,你的念头就具足佛的智慧;你念念念佛,念念都具足佛的智慧。你念念不叫它空过去,不随便把它放过去,心里念的‘南无阿弥陀佛',要念得清清楚楚的,耳朵听你自性的声音,也要听得清清楚楚的,这也就叫做‘返闻闻自性',闻你那个念佛的性,也可以说是叫‘回光返照'。

你念得‘内不知有内,外不知有外';‘内不知有心,外不知有身,远不知有物',这时候和阿弥陀佛的大光明藏合而为一,你想要不生西方极乐世界,这时候也办不到了!你念到这种境界上,水流也是念佛,风动也是念佛,车声也是念佛,飞机声也是念佛,万事万物,有情无情,有声无声,都在那儿念佛呢!都是在那儿念‘南无阿弥陀佛'。到这个时候,你和阿弥陀佛已经是合而为一,你这功夫时时刻刻都现前,时时刻刻都在念佛三昧里头,也不出,也不入,也不能外,也不在内。这时念佛的功夫,就是得到一心不乱了。

但是这不是这么容易得到的!你要苦一日、苦二日、苦三日、苦四日、苦五日、苦六日、苦七日,才能得到一心不乱;你若吃不得苦,就得不到这一心不乱。有的人就说:‘法师,你连个字也不认识,还做法师呢!经上明明说的很清楚,若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日,一心不乱,你怎么都称一个苦呢?'那个‘若'字就是不专一,是假设之词;譬如你一天,譬如你两天,譬如你三天,譬如你四天,譬如你五天,譬如你六天,譬如你七天,这都是譬喻。这苦就是实实在在地去受这个苦,苦一天、苦二天、苦三天、苦四天、苦五天、苦六天、苦七天,你若能苦七天,不退心,那绝对是一心不乱的。我并不是不认识这个字,不过把这个意思变一变。

我再告诉你:‘受苦是了苦,享福是消福',你受苦的时候不觉得苦,它就不苦了。并不是自己骗自己说,我明明受苦,怎么说是不苦呢?有这么一句话是‘苦尽甘来'──苦过了,那个甜的就转过来。

我们现在苦一天了;苦一天,甜还不会来的。你等苦的多一点,那甜的就现出来,最低限度,你可以喝到甘露水了。这甘露水,我再讲一点你们不相信的话,你念佛念得诚心,你口里的口水就是甜的,那个甜味比蜜糖还甜,所以叫甘露水。这个时候你就应该知道了,是观世音菩萨来加被你念佛,他看你苦得很厉害,所以给你甘露水喝,那么你精神就多一点。你们谁有这种境界,就是观世音菩萨给你们甘露水喝了;喝点甘露水,就是灌溉你的法身慧命,所以这个用功是功不唐捐的──你用什么功,就得到什么好处。

很对不起浪费各位这样宝贵的光阴,浪费你们一个钟头,这是不应该的。因为在打七的期间,只管去用功修行,说得多少都没有什么用,所以说:‘行的是道',你实实在在去修行,西方极乐世界虽然说十万亿佛土,但并不是远,所以我说:

十万亿土本非遥 专一弹指入莲苞

无量光佛亲授记 善哉善哉汝品高

我希望你们将来得到上品上生──最高的那一品──这是我对你们的心愿。

念佛勿缓亦勿急 集中精神须菩提

妄想尽时佛自现 火里栽莲切莫疑

我们人在这儿念佛,要心平气和地来念,不要念得很慢,也不要念得很快,所以说‘念佛勿缓亦勿急'。你若慢了,就懈怠;若快了,就会有紧张的毛病发生,所以要心平气和地念得很自然。

‘集中精神须菩提',你要把你的精神集中,不要常常打妄想;常打妄想,这精神就不集中。精神不集中,念佛的功夫就会散失了。怎么叫精神集中?也就是专一,只有这念佛的一念,没有其他杂念。怎么说须菩提呢?须菩提尊者是‘解空第一',不著一切相。你能念佛念得阿弥陀佛现身来给你摩顶,这功夫就差不多了。

‘妄想尽时佛自现',想要佛现身给你摩顶,你首先要没有妄想。什么是妄想呢?你一边念佛,一边想:‘阿弥陀佛,什么时候我能见著您?阿弥陀佛,您什么时候现身?阿弥陀佛,您什么时候手摩我头、衣覆我体?阿弥陀佛,您快放光照一照我吧!'这都是妄想。

你有这种妄想,本来阿弥陀佛想要放光,因为你这么一个妄想,那个光就暂时不放了。本来阿弥陀佛想要手摩你的头、衣服覆盖你的体,因为你打这个妄想,阿弥陀佛就要等一等了。你就是求佛来加被你,这都是妄想。

想念佛得到‘念佛三昧',就是要一心不乱。所谓‘一心不乱',就是什么妄想都没有,念得心清了、意也定。

‘心清水现月,意定天无云',你这个心要是清了,就好像水中现出月光;你若心是浑的,妄想纷飞,月光就不会照到水里去了。心清就是妄想没有了,好像那个水,一切的尘垢都沉到底下去了。你的心意不散乱,就好像天上没有云彩。所以,有这么两句古语说得很不错:

千潭有水千潭月 万里无云万里天

《永嘉大师证道歌》也说得很清楚:

一月普现一切水 一切水月一月摄

诸佛法身入我性 我心同共如来合

这种境界都是说心清的境界、意定的境界。可惜呀!我们不会用功的人,越念佛,妄想越多;妄想越多,就越不愿意念佛,就好像那浑水,月亮照不进去是一样的。

念佛法门又有一个譬喻,譬喻什么呢?就像一粒清净的如意宝珠,所以古人这么说:

清珠投于浊水 浊水不得不清

念佛入于乱心 乱心不得不佛

‘清珠投于浊水,浊水不得不清',这个清净的宝珠投到浑水里头,浑水一定要清的。

‘念佛入于乱心,乱心不得不佛',我们用散乱心来念佛,这散乱心里边也有一尊佛了──你念一声佛,这散乱心里头就多一尊佛;念两句佛,就多两尊佛。所以这个念佛,也就是念心,念心也就是念佛。念心,就要心清;念佛,佛也就出现了,所以才说:‘妄想尽时佛即现',你那个妄想没有了,佛就现出来了。

‘火里栽莲切莫疑',这念佛法门,本来是人不相信的,‘怎么会有这么容易的事情?一念佛就成佛了?真没有这个道理!'你无论做什么事情,都要费一番的辛苦才能成就;这念佛法门只是念念而已,也不需要什么功夫,也不需要用多少钱就成功了,这是太容易了。因为太容易,所以这个法门是不容易信的法门。所以佛说《阿弥陀经》是不问自说;为什么要不问自说呢?就因为没有人懂这个法门,没有人相信这个法门,这法门就好像在火里头生出一朵莲华,那么令人难以相信。

虽然这个事情是不可能的事情,但是你不要疑惑,一定能做得到的!一定能成佛的!如果念佛不能成佛的话,那释迦牟尼佛也犯了妄语戒。我相信释迦牟尼佛是真语、实语、如语、不妄语的,这位大觉者不会骗我们这些凡夫众生;如果念佛不能成佛,佛说《阿弥陀经》做什么?佛为什么又要没有事情找一个事情来干,说出《阿弥陀经》?由这一点证明,佛说这个不问自说的经,就因为这个法是太重要了,对于末法的时候更重要,所以说‘末法众生只有念佛才能得度。'

因为这种关系,我们切记要生出一种信心来念佛;信真了,阿弥陀佛会接我们到极乐世界去成佛。你有这种信心以后,要发愿:‘我发愿要生到西方极乐世界,这样才能满我这个愿。'如果没有满我愿的时候,我天天要发这个愿──求生极乐世界──那么天天发这个求生极乐世界的愿,我们就要天天老老实实依法修行、依教修行。古人又有两句话说得也不错:

修道之人心莫疑 疑心若起便迷途

我们对这个净土法门要深信、切愿、实行,实实在在去修行,这才容易成功的。

不可说时今又说 语言文字非妙科

各位欲得真受用 心心念念阿弥陀

又说:‘天下本无事,庸人自扰之',这个世界的众生都是颠颠倒倒,以是为非,以非为是,迷而不觉,所以在没有事的世界,就要找一个事情来做,乃至于我们打念佛七,也是这样子。

本来不需要打七的,可是我们自己不会用功,在平时不知道用功,所以才举行念佛七,大家集会到一齐共同来念佛,希望有所成就。你自己如果知道用功,功夫已经得到相应了,那么这打七是多余的;但因为你自己不会用功,所以功夫也不会相应的,因此大家集到一齐来互相帮助、互相提携。

怎么叫互相帮助?譬如我这儿停止念佛了,你那儿还念呢,我听见你念佛的声音,把我这个间断的念又继续起来,这岂不是得到对方的帮助呢?互相提携,你勉励我,我勉励你,你看我不懒惰,那么我看你也很精进的,这互相一比较,自己就知道应该努力用功,这样就是互相提携。

识本愿力扬正法

这个佛七到今天已经是第六天,就要圆满了,佛七是要打完了,我们功夫用得怎么样?要回光返照,反求诸己,问问自己这个佛七期间是不是得到受用了?是不是功夫有所相应了?说:‘很抱歉!我功夫既没有相应,也没有得到受用。'那不要紧,还有最后的今天和明天,你可以继续努力用功,得到最后的胜利,最后的成就。假如你还没有得到相应,没有得到受用,可以回到家里继续努力念佛,一定要得到受用,得到好处为止,这也还有希望。就怕你打完七,就把佛忘了,不知道用功,那就未免太可惜了!

至于念佛法门,过去历代祖师都把这个法门说得很详细,你看《净土圣贤录》,有很多人得到念佛的好处。我们现在在美国,大家学佛法,人人都不要落后,应该往前边跑。这个国家所需要的是正法,不是末法,所以我们每个人要把这个正法的责任负起来,不要认为这个责任是旁人的。我们每个人自己都要认清楚,这个责任就是我们自己的,不要向外边推,不要说:‘这佛法不是我一个人的事情,是大家的事情。'

我们不管成功不成功,要抱定我们的希望,一定要把佛教发扬光大,令佛教推行到每个角落、每个地方、每个家庭去,令所有的人都明白佛法。所以我们每一个人自己要认清楚,不要随便放过一时一刻的光阴;现在在这个国家,佛教是一个开始,开始是一个正法,不要一开始就变成末法了。

所以人人都应该认清自己,认清自己是什么!认清自己是莲池海会佛菩萨之中的一份子,认清自己是五百罗汉之一。我是五百罗汉之一,我是莲池海会佛菩萨的其中之一,那么我既然是其中之一,应该认清楚我的工作是什么?我在过去生中发的是什么愿力?应该自己回忆一下。假如你想不起来,你可以作个好梦;在梦中,佛菩萨也就指示你应该做的是什么事。那么在这个国家,一切的人都等著你,等你来向他们说法呢!因为在过去几千年,没有见到佛,没有闻到法,没有遇到圣人,现在是一个开始,人人都应该往好的做。

说到这个地方,我有几句俗话来告诉你们各位,就说:

今年人比去年好 去年人到今年老

人老将死当念佛 人好壮时更要好

要好呢,就要念佛。今年的人比去年的人都守规矩了,去年因为有一些生性的人。怎么叫‘生性'呢?就是不懂佛法来参加打佛七。那么人家坐,他就去喝茶;人家念佛,他就想坐,或者走到外边去抽香菸。今年,前天来一个抽香菸的,昨天晚间一点钟就跑了,由这个就看出今年比去年好了。

可是去年的人到今年又老了,所以说:‘去年人到今年老',老了怎么样呢?人老了就快死了!啊,‘人老将死当念佛',你应该快一点念佛。‘人好壮时更要好',人已经好了,年纪又壮,更应该要好好的念佛,好好的修行。

这是我对你们各位的一种期待。

一九七六年十二月三十一日·金山禅寺佛七

求生净土勤念佛

佛成佛之后,说八万四千法门,每一个法门都是教众生修行成佛──先要发菩提心,然后要修种种的功德、行菩萨道,之后才能有希望成佛。可是在这中间,不知道要经过多长的时间才能成佛。所以在这八万四千法门里边,有一个法门叫‘净土法门'。

‘净土法门'就是专心念佛的法门,这一个法门是谁创立出来的呢?是当初有一位比丘叫法藏,他发了四十八愿,意思是说,将来他若成佛了,他的国土是没有众苦,而受诸乐的一个国土;十方所有的众生,无论哪一个世界或者星球,或者月球,或者是其他的地球,所有的众生要是称念他的名号,他就一定接引这个众生到他的国土去莲华化生,究竟成佛。假如有人或者其他的众生,念他的名号,如果不成佛的话,那么法藏比丘也永远不成佛。他若成佛,所有称他名号的众生,都一定会生到他这个国土──极乐世界去。

因为这样,所以释迦牟尼佛说的这个净土法门,根本是没有人请问,他自己说出来的;其他的法门或者经典都是有人请问,然后佛才说这个法门。而这个净土法门,是没有人请问,释迦牟尼佛就自己说出来,这叫‘不问自说'。这个法门为什么不问自说呢?就因为这个法门是不可思议的,其他的大比丘、阿罗汉,都没有这种智慧来请问这个法门,所以释迦牟尼佛看机缘成熟了,虽然没有人请法,佛也就说这个法门。这法门对一切众生是很对机的,所谓‘用力少而成功多',用的力量很少,而成就很大,所以这法门既契理又契机。

金山寺打七就证明出这个道理,在打禅七时,只有二十多个人;现在打佛七,就有三十多个人,所以就证明这个法门对所有的人很相应的。只怕你不念,你若一念,阿弥陀佛的力量就把你摄到极乐世界去,所以这是最不可思议的法门。

阿弥陀佛在西方极乐世界,和我们这儿所有的众生──念佛的众生──彼此之间都像有一条电话线似的;我们这儿一念佛,阿弥陀佛那地方的电话就响了,说娑婆世界有众生在那儿念佛呢!阿弥陀佛的电话在什么地方安装著?就在阿弥陀佛的毫毛里,每一根毫毛都有一支电话机在那里,这个电话一响,他说:‘哈啰!'那个电话一响,他说:‘喂!'另个电话一响,他说:‘ Yes!'那个电话一响了,他说:‘摸系!摸系!'(音/日文)所以这无量的电话都在阿弥陀佛的身上装好了,只怕你不打这个电话,你打这个电话,阿弥陀佛一定会听到你念‘阿弥陀佛'这个声音的;这不是讲笑话,这是说真的话。

我们念一声‘阿弥陀佛',阿弥陀佛那儿就听见一声;我们念十声‘南无阿弥陀佛',阿弥陀佛那儿就听见十声;等你念到百声、千声、万声、万万声,念得多了,阿弥陀佛就给你注册:‘这个人等临命终的时候,我一定接他来。'这注册就是给你记下来了,等你临命终的时候,身无病苦,心不贪念,意也不颠倒,也没有什么疾苦,身也没有病苦,意也不乱,如入禅定。阿弥陀佛手里拿著金台,来接引你到西方极乐世界去,在那儿莲华化生,九品莲华做父母,无论谁修这个法门,谁就会去的。

为什么我们在没有死之前,或者很年轻就要念佛呢?因为我们修行就是修临终的一念;临终的一念,有的时候你想起来了,有的时候你就忘了。临终的时候──最要紧的──是要记得念‘南无阿弥陀佛',那一定是往生极乐世界的;因为阿弥陀佛不打妄语,他一定会接我们到西方极乐世界去。

那么说:‘南无阿弥陀佛,南无阿弥陀佛……'我天天念,这个意思我完全不懂,我现在叫你懂一懂这个‘南无阿弥陀佛'的意思。

‘南无'是梵语,译成中文叫‘归命敬投'。归是归依,命就是生命,归依我们这个生命,恭恭敬敬地投到阿弥陀佛的面前。‘阿弥陀佛'是梵语,译成中文叫‘无量寿',他的寿命是无量,光明也无量,智慧也无量,神通也无量,一切一切都是无量的,所以叫‘无量寿',也有叫‘无量光'。无量寿是他的寿命无终无始,也不知道是什么时候开始,也不知道是什么时候终了;不过在《阿弥陀经》上说,阿弥陀佛成佛以来已经十个大劫了。

十个大劫是很长的时间,那么将来再有多长时间呢?这还不知道。阿弥陀佛既有无量寿,又有无量光,又有无量的神通,又有无量的变化、无量的智慧,一切一切都是无量的,所以叫‘阿弥陀佛'。这一尊佛,我们每一个众生称念他的时候,他都接我们到他的极乐世界去,做阿弥陀佛的弟子。

我们现在人人都知道观世音菩萨,观世音菩萨就是阿弥陀佛的弟子,大势至菩萨也是。观世音菩萨和大势至菩萨在阿弥陀佛的左右两边站著,所以叫‘西方三圣';观世音菩萨和大势至菩萨既是阿弥陀佛的护法,又是阿弥陀佛的代表,阿弥陀佛在西方极乐世界接引众生,有的时候观世音菩萨也来接引,大势至菩萨也来接引,所以这西方三圣,你念‘观世音菩萨'也会生到西方极乐世界去;你念‘大势至菩萨'也会生到西方极乐世界去。所以西方三圣是接引十方一切众生,同归极乐世界去成佛的。

这个念佛,又有种种的法门,不是一种的法门;这种种的法门,就有观想念佛、观相念佛、实相念佛、持名念佛。

什么叫‘实相念佛'呢?就是我们参禅的时候,参‘念佛是谁',这就叫实相念佛。找这个实相,实相是无相,可是无所不相。在这个实相念佛,念一佛即是念十方三世一切佛;念十方三世一切佛,也就都还归于净土。念‘南无阿弥陀佛',念一佛,也就念一切佛;念一切佛,还不离一佛,这就是实相念佛。

‘观想念佛',就是观想:

阿弥陀佛身金色 相好光明无等伦

白毫宛转五须弥 绀目澄清四大海

光中化佛无数亿 化菩萨众亦无边

阿弥陀佛的身体是金色的,他的相好光明是无与伦比的。他那白毫宛转有五个须弥山那么大;他的绀目──绿色的眼睛──有四大海那么大。在阿弥陀佛的无量光里边,化出来无量无边的佛,变化出来的菩萨也是无量无边的。所以这是观想阿弥陀佛这种法身。

‘观相念佛',就是观阿弥陀佛的相,观阿弥陀佛两目中间的白毫相,这白毫宛转五须弥,那么来观这个阿弥陀佛的佛相。

又有‘持名念佛',持名就是持六字洪名──南无阿弥陀佛──常常念。持名念佛又有金刚念,就是在心里念,自己听心里念‘南无阿弥陀佛'这个声音听得清清楚楚的,口里也念得清清楚楚的,耳朵也听得清清楚楚的,这就是‘金刚持名念佛'。

那么最简单的,就是‘朝暮十念法';早晨起身,大小便之后,把脸洗了,口也漱了,合起掌来,面对著西方,称念‘南无阿弥陀佛,南无阿弥陀佛……',尽一口气为一念,第一口气你能念多少声,就念多少声,这么样地念十口气,就叫十念法──朝暮十念法。

早晨也修这十念法,晚间也修这十念法,时时都不要忘了念‘南无阿弥陀佛',等到临命终的时候,自然可以往生到极乐世界。所以念佛法门,是很容易的,很方便的,用力少而成功多。

一念光明就是佛

学佛的人,每天都要欢欢喜喜,要像光明的太阳,不要阴气沉沉;一念光明就是佛,一念黑暗就是鬼。

这个心,一念的善,就造天堂的因;一念的恶,会结地狱的果。那么我们成佛和下地狱,都是在这一念里面分别,所以我们对这个心,时时刻刻都要管著它,不要叫它生出一些狂心野性、痴心妄想。

这整个世界,都是由众生的心所造出来的。世界三灾八难现出来,也都是由众生的业感所成就;你不守规矩,将来就遭受很多的刺激,令你受不了。我们现在能聚会到一起,在这佛堂里边来念佛,这真是一个最好修行的道场。你在这儿念佛,就把你的狂心野性调伏了;你在这儿念佛,就把你的痴心妄想调伏了;你能一心念佛,就把你的贡高我慢也调伏了;你能一心念佛,就把你心里的染污杂念也都调伏了。所以这念佛的法门,是微妙不可思议的。

有人说:‘我念佛念了好几天,也没有得到什么好处。'你想得到什么好处?你能不打妄想,少白了几根头发,这岂不是好处,是什么?你能把万缘放下,一念不生,在这儿一心念佛,无忧无愁,无思无虑,你说这还不是好处吗?这个现前的就是得到好处。那么将来你临命终的时候,阿弥陀佛手执金台来迎接你往生极乐世界,你说你还要什么好处?你能不堕地狱、不转饿鬼、不做畜生,这不就是好处吗?

你能没有那么多的妄想,没有那么多的怀疑,这事情也怀疑,那事情也不信,满肚子都是鬼,你能把这些鬼都请出去,请来满肚子佛到里边,你说这有多好!

我们在这儿打佛七,一年只不过有几次,这是很宝贵的时间,很稀有的、很难得的。所以要把万缘放下,一念不生,来这儿共同修行,结菩提缘,将来好结菩提果。

切记,不要在道场里头来破坏道场。怎么样破坏道场呢?就是在这儿修行念佛,怕其他人念佛念得相应;如果有人得了念佛三昧,就生一种妒忌心,‘我有办法了!等到开静时,大家站起来念佛,我就先到厕所,不管有没有小便,我也到那儿去;我这么一走去,就会把旁人的精神弄散,他就不能得念佛三昧了。那么我在厕所里偷著念“南无阿弥陀佛,南无阿弥陀佛……”,在那儿我拼命地念,我一定会得念佛三昧。'因为旁人都散了,只有我一个人诚心这么来念,这是一个办法来破坏旁人用功。

又有一个方法,旁人在那儿念佛,我跑到厕所门口,或者厨房前面大声讲话,连说带笑,甚至于带哭,在那儿他自己就想了:‘我这一闹,你一定不能得念佛三昧。我就自己偷偷著念佛,先得念佛三昧。'这是一个方法来破坏其他人用功。

所以由今天开始,任何人不可以在厕所前面和厨房门口讲话,或者在那儿开会。不单是打佛七的时候不能这样,就是平时,人家在这儿来念佛,你跑到厨房门口那地方去谈话,这是不可以的。道场是修道的地方,不是讲话的地方。

你这个垃圾不收拾,那么读书与你也没有用的,你还是一个垃圾筒。所以我们修道的人,讲来讲去都要自净其意,要把自己的心性收拾得干干净净,一点阴气都没有,都是阳光普照;不要一天到晚都是阴气沉沉的样子。你看这个人天天都没有快乐,就是阴气沉沉;天天都欢欢喜喜的,不去害人,不去计算人,就是阳光普照。怎么计算人呢?就是尽打其他人的主意,怎么样想法子、想办法对自己有利益。

我们学佛最要紧的,就是在这一点点细微的地方弄清楚,佛和鬼的分别就在──这一念之间──一念光明就是佛,一念黑暗就是鬼。你念念光明就时时都是佛,你念念黑暗就时时都是鬼。所以佛与鬼的分别,就在这一念之间,一念佛,一念鬼;一念天堂,一念地狱,所以这一念之中最要紧。在这个念未生之前,要特别特别小心,一念的光明,这个世界就平安了;一念的黑暗,这个世界就乱了。所以你一念之中,和这个世界都有相当的关系。

各位呀!希望深深地明了、深深地认识因果。我们为什么要那么地颠倒呢?如果不弄清楚这一点,这真是愚不可及了。

念佛问答

◆问:《阿弥陀经》说,我们应发愿生到极乐世界,因为那里没有三恶道。如果人生到极乐世界去,那么三恶道的众生就不去度了,不去管了吗?

上人:你不管他,有旁人管;若你愿意管,在那儿成了佛还可以回来管,阿弥陀佛就是这样。

◆问:念观世音菩萨、〈大悲咒〉和《华严经》〈普贤行愿品〉可以生到极乐世界吗?

上人:可以!〈普贤行愿品〉就是归向极乐的。

我知道已有人念佛而见光、见佛、见莲华,见阿弥陀佛来替他摩顶授记。有人问:‘真有此事吗?为什么我没看见?'这要问你自己,要专诚用功,才有胜境现前啊!或者有人又说:‘真苦得要命!'那就不要命好了,要命干什么?

舍不了死 换不了生

舍不了假 换不了真

如果你要享受,那么出世法便没有你的份;如要得出世法,返本还原,那你便要受点苦,把世间法看轻一点,不要看得太重要。

念佛有时见光、见佛,有时也见神见怪,所谓‘有善境、有恶境';你们有任何境界,可提出来讨论。