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性美

(超度灵亡)

 

    性美法师是明末清初时的高僧。

    他表字恒明,俗姓王,祖籍顺天府(今北京)。性美生下来,便敦厚纯朴,资秉聪颖,并且气力雄健,刻厉有为。不幸的是,当他尚是垂馨小儿的时候,他的慈母却突然一病不起,转眼间便撒手人寰,温然而逝。性美正是尽情地享受母亲的呵护与慈爱的年纪。突然遭受到这一巨大打击,内心里充满了忧伤与悲戚。就流着泪对他的父亲大人说:“母亲舍我而去,我愿意投身侍佛,诵经修证,超度母亲。”他的父亲并不阻拦他,就将他送到城西古刹广济寺出家当了一名小沙弥。

    当时,广济寺的住持是洗元法师,道风清峻,佛法超迈。性美年岁虽小,却执弟子之礼,恭敬有加,随侍左右,从没有丝毫懈怠;而且周旋进退,无不一一切中机宜。洗元法师见了,不觉大感惊奇,对他的指点、提携,自然也就比别人更多了些,也细心了些。

    等到性美年岁大了些,他就更加决心清修佛法,证通妨语。可是,广济寺毕竟处于京师近郊,车马辐辏,往来不绝,尘扰凡嚣,令人心乱。因此,性美法师便退隐京师西北郊的玉泉山二圣庵,闭户禁足,草衣木食,甚至并日而餐,勤修苦炼,唯佛法是修,唯经律是诵,其他事务,一概置之度外,不问不顾。

    当时,已是明朝末年。地处东北方向的爱新觉罗氏日渐壮大,八旗铁骑滚滚南下,不断骚扰明朝江山,抢劫粮食、牲畜和其他财物。到了明思宗朱由检崇祯元年(公元1628年),清军兴兵攻打明朝都城, 进逼燕京。这一次,他们虽然并没有攻取燕京城, 但却吓得朝廷上下面无人色。而当清兵回撒的时候,又顺带杀人放火, 抢劫财物,闹得个京师一带,哭声震天,惨不忍睹。

    就在这次抢劫中,性美法师虽然身在佛门净土,却也并没有逃脱厄运——他也被清军抢掳而去。 北劫路上性美法师与众多妇女儿童一起居住、行走,却日夜坚持诵经念佛,不曾稍止。同行之人,无不敬仰有加。后来,清兵又将他们悉数释放了,性美法师与大家才又得以回归故地。

    到了崇祯十五年(公元1642年),清兵再次南下侵犯。明军守将率军与之大战于墙岭之间。前后不过半天时间,却有好几千人马转眼间便横死在这山野之上,尸首遍野,血肉糜烂,腥秽熏蒸, 满地瘴气。性美法师见了,不觉又心生恻隐,便亲自背负长锹,率领门徒弟子,掘土五尺,埋葬这些暴露地表、风吹日晒的尸首。

    可是,还没有埋葬多少亡尸,门徒弟子中就有人被眼前一具具呲牙裂嘴、面目狰狞、血肉模糊的死尸吓坏了,便寻找借口,不愿再去埋葬死尸。性美法师见了,便又在二圣庵里召集这些门徒弟子,说法弘教,感以至诚,激发善念,终于又打动门徒弟子的恻然怜悯心肠,经过一个多月的辛劳,将附近山坡、沟谷中战死的双方兵士,尽行掩埋完毕。附近村民和过往行人见了,无不深为感动。

    但是,这些尸首虽然已经入土为安,但只要一到晚上,或者阴雨天气,人们却又往往听见隐隐约约的哭泣之声,甚至有时候,大白天里也闻听到。真可谓鬼哭狼嗥,阴风凄凄,令人心惊胆颤,恐惧非常。于是,性美法师又广招僧侣,和自己一起求设规模宏大的水陆大会,前后长达七七四十九天,诵经设斋,礼佛拜忏,超度水陆一切鬼魂,普济六道四生。等到大会完毕,亡魂悉得追荐,灾戾也随之消迹,人们才得以安居。

    性美法师住持的二圣庵,地处静僻荒远,但四方佛徒禅客,却不以为远,八面来归,前后多达六千余人。性美法师就凭借一人之力,供奉六千佛徒,使得大家都能日日果腹,从无饥馑之时;但他自己却经常只是两天才吃一顿饭,即使如此,他也十分乐观、豁达,称这是“ 白斋” 。

    为了弘法传教,教化佛徒,性美法师自己说法之外,又请来了鼎鼎大名的满月法师,请他到庵中讲说《华严疏钞》。性美法师又曾刺破手臂,用自己的鲜血抄写了整整一部《华严经》,足见他修佛之诚,敬佛之恭。

    所以,尽管他身居深山,足不履践都市,但却依然声名远播,啧啧称赏于朝廷大僚,甚至深入禁宫。当时,兵吏两曹以至御史内院,纷纷访诵,以致马迹车辙。时交寺门。而这之中,又尤其以宫内司礼太监王永祚对法师更是大加敬诚,不仅屡次前来拜谒,而且替寺院开垦菜圃十余亩,以供寺僧日常饭食。

    后来,李自成农民起义军挥师北上,攻占北京,崇祯皇帝自缢煤山,大明近三百年的历史终于完结。可是,李自成却还没来得及做皇帝,吴三桂引清兵入关,清人铁骑便将农民起义杀败。江山又换了主人。

    清军攻占北京之后,八旗兵将多占据过去明朝府第,而兵马则就寄居、散乱于寺庙之中。这时,广济寺由乐山法师支撑着。但乐山法师虽则为广济寺中的耆宿,却又担心独木难支,大厦将倾,就请性美法师回归广济寺,与自己一起完成护法卫寺的重任。

    但是,二圣庵的僧众又都不同意性美法师离开。认为京师屡遭兵创,荒残破败,车骑蹂躏,旦夕数惊。就连法行高超的满月法师也拘守二圣庵,不愿前去广济寺。但是,性美法师却视护法卫寺为己任,毅然决定前去广济寺。在他的感召下,二圣庵的佛徒, 居然有一百余人愿意跟随前往。

    性美法师率领众人风尘仆仆地赶赴到广济寺,清王朝诸藩府闻听之后,都敬仰他的清德人望,前来拜谒。又回忆起崇祯年间,性美法师掩埋亡尸之事,无不唏嘘感叹,心生敬服。而那些善男信女,更是闻风而至,填塞门庭。

    这样,性美法师见广济寺并没有遭受兵乱,便又邀请满月法师前来设坛讲法。当满月法师开讲《护国仁王经》之时, 前来听讲之人,成千上万;就连清室八王,也一并随喜。

    经过性美法师的种种努力,在兵荒马乱、清王朝鼎革未靖之时,京师的法会却不见衰败、象教复起。

    到了清世祖顺治五年(公元1648年),王师南下江淮一带征战,为了满足军饷粮草,京师一带粮食源源不断地运往南方,京师一带停粮价飞涨,而且很难拿钱买得到。广济寺本来就没有自己固定的田产,平日都只是依靠信徒们的施与。现在,人人饥腹饿肚,哪里再有余粮供食寺僧?因此,寺中僧侣便饥一顿饿一顿的,大有孔丘当年困厄陈蔡之时的难堪境遇。

    有一天,性美法师正忍受着连日饥饿,将寺院门户关闭了,独坐禅床,瞑目修炼。突然,他听得有人将寺院大门敲打得如同雷响。等到他来到大门口,发现早已围满了欢呼雀跃的寺僧。再仔细一看,却又发现五辆装载大米白面的车子,整整齐齐地停放在山门之外!性美法师一见,也不觉大喜过望,接着便询问由来。

    原来,这是一位信佛的富人冯居士给的,居士在家修行时,晚上梦见神灵指示他说:“广济寺断粮已久,僧众饥饿数日,你赶紧去救助他们!”于是,他便装满整整五车粮食,让人送到广济寺来,解救僧侣于危难。

    这时,寺中有一位老宿叫玉光律师的,因为前去朝拜五台圣地,耽搁时日,现在回翔广济寺。性美法师却不凭借自己的法力、声名而骄纵跋鹿,反而将玉光律师迎入方丈,又亲执弟子之礼,恭敬有加。后来,性美法师又辞别玉光律师,南下江南,游览雨花台(在江苏南京市南)、牛首山(在江苏江宁县南)等名胜之地,又拜谒杭州灵隐寺,然后又来到金隧(今南京),刻印藏经五千零四十八卷。等到他于顺治十六年(公元1659年)的秋天,自江南北归之时,玉光律师又亲自迎接,把手相牵,十分欢洽。

    清圣祖康熙二年(公元1663年) ,性美法师在广济寺修建藏经阁,收藏佛教经卷。

    到了康熙六年(公元1667年)正月十三日 ,性美法师马上就要圆寂了。但就在西归之前的一刻,他却还将得法弟子德光、复初、天孚等人召集拢来, 告示他们道:“ 我一生大愿已了,马上就将圆化; 你们各自努力修行, 好自为之,不要辜负了我的教诲!”大家一听,无不惊惧愕然。性美法师强起沐浴、更衣, 然后跌坐合掌而逝。弟予们建塔于玉泉山。岁时祭祀。

    后来,弟子德光法师继席住持广济寺。

 

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