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净土探究

大寂法师 著

(第一页)

 

壹、缘起(代序)

    弥陀净土法门,一直是中国流传最广,最适合末法时代的众生根器方便修持的法门。为了使弥陀本愿接引的光辉,能够庇荫到每一个角落,因此而有念佛会与助念团在各地相继的成立与推动。

    一般人总认为念佛是时下老太婆及学浅识薄、根低器弱的佛教徒专修的法门。故而目前多数的知识份子,对净土法门,不屑一顾,而另择他宗修学,如禅宗、密宗、唯识、华严、般若,或走向学术研究的路上去 ......。

    大家都知道,修行的法门,大体上分为两种,就是自力与他力。自力乃是仗吾人自己的力量去修行,禅宗即是自力法门。他力则是不仅靠吾人本身的力量去修行,而且仰仗佛菩萨的力量加被我们,密宗、净土宗便是他力法门。

    笔者在最初踏入佛门时,首先接触的善知识,便是禅宗大德,自以为是高根器,亦对他力法门的净土,深不以为然。当然选择禅宗——顿悟法门做为修持的指南。后来在修行的道路上经过参访善知识及深究经论的历炼中,发现中国从古至今,有许多具有深厚智慧、深厚修持及学识渊博的高僧大德,如禅宗大德法眼宗第五代祖师明朝延寿禅师、唐朝道绰禅师、天台怀玉禅师,以及历代的天衣禅师、圆照禅师、法照禅师、法真禅师、大通禅师、道珍禅师、死心禅师、真歇禅师、慈受禅师、南岳禅师、天目禅师、守讷禅师 ......等诸大知名长老,都是禅门宗匠,却在发扬净土之旨的论理上,不约而同(净土或问)。又如净宗祖师莲池大师本是禅宗行者,后转修净土,大弘净教。近代的虚云老和尚,虽是禅门泰斗,但他老人家亦见机开示念佛法门,劝人老实念佛,求生净土。又如本是禅宗祖师的永明,转修净土后,做了一首偈告诫后学弟子说:‘有禅有净土,犹如戴角虎,在生为人师,来世做佛祖。'说明了禅净双修的道理。其他如当今台湾的律宗大德广化法师,以及专门弘扬律宗的净律寺,无不以净土为主修。又如当代的禅宗大德——圣严法师,虽然经常于北投农禅寺打禅七,提倡禅宗,但是法师仍然教导弟子们要多念佛,要求生净土。有一次,有弟子问法师说:‘学禅的人,为何要求生净土?'

    法师回答说:‘今生倘若不能了脱生死,来生你不去净土要到那里去?'

    在水里的忏云法师,乃是精修律宗的大德,持戒非常严谨,亦经常于嘉义义德寺及斗六引善寺打佛七,法师亦极力提倡念佛。

    乃至台湾基隆十方大觉寺的开山祖师临济宗的灵源老和尚,也是当代的禅宗耆宿大德,但是老和尚却长年提倡精进佛七。又广钦老和尚,大家都猜不透他是何宗,但是他老人家却在大众中,提倡老实念佛。

    在台湾,还有许多高僧大德、居士,鉴于末法众生根器需要,相继提倡净土法门。临终预知时至,显现瑞相,往生净土者,亦不乏其人。而从古至今,无论禅师、念佛者,往生净土的实例,不计其数。如禅师中往生净土者,有长安僧睿禅师、慧崇禅师、僧显禅师、慧通禅师,乃至后周的实禅师、景禅师、西河鸾法师等数百余人,皆生西方,西河绰禅师等,因见鸾法师得生净土,于是各率有缘,专修净土之业(见大正藏第十二册三五一页)。因往生西方的实例,遍及各各宗派行者,及各行各业的学佛者,因而使中国大陆与宝岛台湾,俨然成为弘扬弥陀净土的佛国。

    于大乘经典中,也有许多佛经在说理论教时,将西方极乐世界提出来,赞叹极乐世界的功德庄严,叫我们要求生极乐世界。中国八宗共祖的龙树菩萨,也发愿求生安养(见大正藏第十二册三四八页)。中国天台宗的智者大师,亦于临终时,告其弟子说:‘吾六根清净,往生当在五品。'并且从古至今,有很多上根器的高僧大德,于恭阅藏经时,发现千经所指,唯在净土。于是在通达教理后,多弘扬或专修净土法门。为何在通达教理后,不修持别的法门,而要选择净土法门作为依归呢?当然有非常深的道理存在。这也是笔者对净土法门重新省思、研究,不敢轻视的原因。

    基于此种因缘,笔者曾经从民国七十五年(西元一九八六年)起,于‘摩诃衍正法同修会'的台北分会,讲述‘四十八愿',也一直在草屯(南投县)‘华严念佛会'弘扬净土法门。‘净土浅述'的最初原稿,即是由同修会的台北护法居士集录起来,陆陆续续,在该会流通,利益居士。后来该会认为笔者所写‘净土浅述'能利益初机学佛者修学净土,应该广加流传;民国七十四年间,笔者与大乘精舍乐崇辉居士有过数面之缘,乐居士在这几年中,于佛教文化事业各方面,尽心尽力,受到教界各界人士的肯定,故笔者以所写净土,供稿慈云杂志社,希望能尽佛弟子的一分心意,度化更多的众生认识佛法,修持净土法门,也因此而有论述弥陀四十八愿——‘大乘净土成佛之道'的动机。

    历代高僧大德,从其宝贵的修行经验中告诫我们说,一个学佛者,在研读佛经及参究古今大德的论著时,一定要配合实修来做慧门的抉择资粮,才不致走向以自我主观知见为重的佛学歧路上去,而与修行毫不相干,甚至因偏执一边,制造出混淆初机者对佛法知见上的认识。

    每一个学佛者,在研究经论及修行的过程中,必然会产生诸多在修持及见地上的疑问与歧见。产生了佛法见地上的疑问,便必须不断地透过参访对修持佛法有深入实修见地的善知识,及再深入各种经论的磨炼中,才能解决、澄清、分辨、提升我们对佛法及修持上的疑难。

    如果在疑惑中不能理出一条理性、客观,合乎佛法正义的修行道路,那么我们便无法客观、理智的成为自己修行道上的主人,永远将自己学佛的信仰,建立在对他人‘感情、偶像、权威、迷信'的信仰上,不能进步,不能领悟出佛法的根源处 ......

    当我们深入大藏经去研究,我们便会发现:净土,原来就是告诉我们宇宙真相的大学府;净土,原来就是诸佛修证的成果。广义的净土,事实上,就是指的成佛法门。

    我们纵观大乘经典,乃至阿含经,都清楚的记述无际的虚空中,有无尽缘起的秽土世界及清净世界存在。而且也绝对符合业力与因果的道理。如增一阿含经说:‘一切诸法,皆有所由,因果所摄。'极乐世界便是无尽的缘起世界中,由佛的度生本愿因缘与众生业力共同庄严的清净世界之一;而我们就是生存在与无数共业相应的众生所开辟的秽土世界中。

    佛教的宇宙观,是从无数智证的心眼中所陈述的事实。大乘经论,绝大多数便细腻的、有次第的由一个智证觉者的内涵中告诉我们宇宙观的事实。并且提醒我们说:不从实修的佛道入门修行,不具备菩萨的悲愿与定慧,就不能认识佛教宇宙观的广大面、深远处 ......。

    而阿弥陀佛四十八愿的整体意义,即是广义净土成佛之道修证路线的诠释。这在诸大乘经论中,已经记载的极为详细。这些问题,也将会在后面的诸愿中,陆续概说。

    弥陀在广远菩萨道上的行与愿,何止四十八愿?而四十八愿的修证内涵,实含摄了弥陀因地无尽的成佛愿行。

    仰观诸佛长远、甚深、广大成佛行愿的修证路线,实不是吾等未证心地、福慧浅薄的凡夫众生所能窥倪于万一,唯愿步佛影尘,祈求诸佛加被,令后学弟子能领略、弘扬诸佛的成佛行愿于万一 ......。

    全文四十八愿,拟分上篇、中篇、下篇三集出书,以‘阐述大乘净土成佛之道'的入门、经过、成果为主旨。上篇以‘净土探究'为主题。因本篇总共有二十余万言,为了初机方便阅读,故分成上册与下册出书。中篇乃以阐述‘菩萨修行次第'为首要,下篇则以‘大乘净土圆满显现成果'为宗旨。

    本文的其他诸愿,现在尚在慈云杂志连载,本想全部完成,再以整体的大乘净土成佛行愿之成果,供读者参考。因大乘精舍嘉勉拙著前述诸愿,有助初机者修学净土,故鼓励笔者先集印成册,利益众生。再则从第一愿至第十六愿(除十二、十三愿),乃是净土天人从听闻正法,到深入禅定,了脱生死,开发菩萨五种神境智证通,成就庄严莹净的身金色相,使净土世界没有三恶道的根本修因,乃至最后成就无量光明、无量寿命的圆满佛身。因可成立独立单元,故随顺因缘,集印成书,接引初机。又为了配合后续诸愿的完整性,故将慈云已刊登过的前面一至十愿,多加以补充、说明,十一愿至十六愿亦略作补遗及删改。

    仰观诸佛菩萨及佛教历代祖师大德的珍贵智慧宝藏,笔者只是个初学者,懂得佛法有限,实不能将佛陀的教法,弘扬于万一。今天只不过尽一点佛弟子的诚意,将所知道的一点点心得说出来,希望和大家共沾法益。也希望藉著这个因缘,与大家在学佛道上,互相提升,共弘净土。

    本篇在伧促之间,付梓成集,若有辞不达意之处,或谬解法义之处,尚祈法师大德,来信赐正,是所幸甚!

释大寂 志于北县静居

佛历二五三五年(西元一九九一年)中华民国八十年一月二十九日

贰、往生与成佛

一、难行道与易行道

    学佛最后的目的,就是为了成佛。而在成佛的中间,必须经过许多修学的阶段。在修学成佛之道的过程中,修行的法门,依自力与他力的差别,而形成难行道与易行道之说。什么是难行道?什么是易行道?

    如经典上告诉我们,菩萨有两种:一种是久修菩萨行,获得无生法忍的大菩萨修行者;一种是尚未得证无生法忍,正在发菩萨心,行菩萨道的初发心凡夫的新学菩萨。

    初发成佛心的凡夫修行者,要想如大菩萨一样的在十方宇宙中的个个浊恶世界里广度众生,而不退堕,是绝对不可能的事情。因为任何一个烦恼深厚的初学佛者,虽然发菩提心,有大悲愿心,想要在十方五浊恶世行菩萨道,但因其初修佛道,烦恼心强,障道心多,没有足够的定慧力能够像大菩萨一样的驾驭自己的心态,不被外境声色所转,不要说度众生,不被众生度走就已经很不错了。尤其于现在法弱魔强,邪正不易分辨的时代,处处外道盛行,乃至相似佛法盛行,初机学佛者难似辨别什么才是纯正的佛法!?对一个初学者来说,一部经典的是真?是伪?是了义说?或是方便说?你教他用三法印来辨证,初机者如何能理解三法印的‘广义内容'!?因此如何分辨一部经典是佛说或非佛说,那就要看初机者宿世福德因缘的牵引与今生亲近善知识所引导的方向,来决定自己今生学佛、辨法的方向。

    从古至今,大乘佛教弘法的方向,本没有一定的标准,就是现在,学佛者认定佛法究竟说?或方便说?也完全依与个人相应的福慧因缘及与个人能接受、理解的佛法范围为准绳。在这样一个学派复杂,修行法门混淆,难以抓住‘纯正佛法'核心的末法时期,弘法者讲错或混淆任何一句影响学佛者分辨重要抉择今生学佛、向法修行方向的法义,都会牵引我们到恶道去。所谓‘以盲引盲,相接入火坑。'弘法者与学佛者的来世生处,是互相影响,息息相关的。我们何其不幸生在这样一个难以抉择、辨别‘纯正佛法'的时代,无论想要了脱生死,或者发大悲愿心,继续留在这个世间行菩萨道,创造人间净土,乃至成佛,皆极其艰苦难行,随时有堕落恶道的危险,一失人身,万劫难复!就如大智度论所说:‘具缚凡夫,若发大悲心,愿生恶世,救苦众生者,无有是处。何以故?浊恶世界中,众生烦恼力强,在尚未断除烦恼,获证无生法忍前,心随境转,为声色所缚,常堕三恶道中,焉能救度众生!?'

    论中明白的告诉我们,在五浊恶世中,鼓励未断烦恼,未证无生法忍的凡夫学佛者,留在这个恶世里发大悲心,度化众生,而不退堕,那是非常困难的事情。可以说鼓励初机者留在这个恶世里学佛,就是为初学者制造堕落恶道,断送慧命的机会。

    目前教界所宣导的‘人间净土',有两大类弘扬者,一类是悲心深重的大乘菩萨行者,愿意留在这个娑婆世界推行人间净土,直到五十六亿七千万年后弥勒佛出世,人间净土完成。一类是根本就否定‘他方净土'与‘十方诸佛'的存在,只承认这个地球世界是唯一有‘佛'出世的世界,以此观点,而推行‘人间净土'的理想。

    任何一个深明业力与因果真谛的学佛者,都清楚的明白,依起世经、阿含经及瑜伽师地论等多部经论记载,我们这个地球世界,现在正处于减劫之中。在减劫中,因多数众生恶业所感,‘人间净土'不可能实现,纵然实现,也会如‘海市蜃楼'‘昙花一现'般地刹那生灭,转眼成空!

    而现在的佛学者,提倡‘人间净土',有正面引导众生向善的益处,但在‘净化社会'的同时,不要遗忘了经上为初机众生长期学佛利益著想,而开示的告诫:‘未证无生法忍的凡夫学佛者,必须经常亲近佛、不离佛,才能在佛陀的指导修行下,断除烦恼,忍力成就,超出三界,永不退堕,直至成佛。'所以对末法时期的凡夫学佛者来说,‘求生净土',是最符合大乘经义所说,带领新学菩萨最直接亲近佛、不离佛,走向了脱生死与成佛之道的唯一安稳捷径。

    姑暂不说十方世界的‘净土',就拿欲界兜率天‘弥勒菩萨住处'来说,鼓励初学者修弥勒法门,往生‘弥勒内院',亲近弥勒,再随弥勒下生人间,完成人间净土的弘愿,总比鼓励未断烦恼,未了生死的初学者,留在现在这个共业大染缸的劫浊中,追求如海市蜃楼、昙花一现刹那生灭的‘人间净土'要能利益初学者切实的多。

    而不论往生‘弥勒菩萨住处'或往生‘弥陀净土',乃至‘十方净土',以末法凡夫众生的‘根机'来说,都不是一件容易的事。但是鼓励初机者往生‘净土',亲近诸佛,是现在唯一能长期、实际让初学者走上安稳不退的成佛道路,是大乘经典中所说不诤的事实。

    诚如智度论所说:‘新发意菩萨机解软弱,虽言发心,多愿生净土。所以者何?譬如婴儿,若不近父母恩养,或堕坑落井、火蛇等难,或乏乳而死,要假父母摩洗养育,方可长大,绍继家业。菩萨亦尔,若能发菩提心,多愿生净土,亲近诸佛,增长法身,方能匡绍菩萨家业,十方济运,为斯益故,多愿生净土也。'

    大集月藏经也说:‘我末法时中,亿亿人修行,罕一得道者,唯依净土法门,才是最契合恶世众生速超生死,直至成佛的稳当修行道路。'

    由此可知,求生净土,是末法众生踏上成佛修因的捷径。当在净土中获证无生法忍后,再回入三界中度众生,就具备如大菩萨一样不退转的度生能力,能够任意自在的救度众生,广施佛事,永不退堕,直至成佛。故经论称,依仗佛力,往生净土,在净土中稳当修行,直至成佛,是成佛道上的‘易行道'。若鼓励初学者留在浊恶世界中修行成佛法门,容易退堕,是成佛道上的‘难行道'。

二、认识自己的根器,才能选择适合修行的法门

    关于初学菩萨留在三界中修行容易堕落的情形,有很好的实例:

    西国传记载:印度有三位发大乘心,度化众生的菩萨行者,一位叫做无著,一位叫做世亲,一位叫做师子觉。三人志同道合,一齐发愿,愿生欲界兜率天的弥勒净土,亲近弥勒菩萨。三人相约:谁先往生兜率,见到弥勒菩萨,一定要下生人间,前来回报,证明已生弥勒内院。结果师子觉先死,一去数年不见前来回报。世亲菩萨在临终时,无著提醒他说,你见到弥勒菩萨一定要回来答覆。结果世亲一去三年,才前来回报无著说:‘我已见到弥勒菩萨。'

    无著问说:‘为什么你一去三年才来回报?'

    世亲答说:‘我到了兜率内院,一坐下来听弥勒说法,马上就想到你我有约,故立刻回来相报。怎知转眼之间,人间已过三年。'

    无著又问:‘师子觉今在何处?'

    世亲回答说:‘师子觉一生兜率天,就被兜率天上的五欲快乐所迷惑,一直停留在兜率外院与天众娱乐,不能进入内院,觐见弥勒菩萨。'

    由此实例可知,往生‘弥勒住处'及求生‘弥陀净土',同为不容易的事。不论求生‘弥勒住处'或求生‘弥陀净土',今生若不能如愿,又未于今世获证声闻‘初果',留在三界中修行,随时都有堕落恶道,丧失慧命的危险。我们看以师子觉法师的修持,求生‘弥勒住处',犹不能如愿,转眼之间,已为五欲所迷,忘失菩提道心,而不自觉,何况是世间一般的凡夫学佛者,若愿求生净土,又不在今生努力修持,岂能达到一世往生净土的理想呢!?错失往生良机,来世谁也不敢保证‘投生之处'不会脱离堕落恶道、丧失慧命的陷阱!

    是故有心往成佛道上走的学佛者,应该好好考量一下自己的‘根器',是经典上所说的‘新学菩萨'?还是已了生死,已证无生法忍的‘大菩萨修行者'?若是已脱生死,已证无生法忍的大菩萨修行者,自然能随意自在的往返十方世界,利益众生,接引初学菩萨往生净土,亲近诸佛。若观察出自己是新学菩萨,应该从现在起,发心修学净土,求生净土,亲近弥陀。不要人云亦云,已经走向最容易退失自己菩提慧命的修行道路,而不自知!

参、介绍弥陀净土法门

一、净土法门是大乘法门

    往生论说:‘二乘种不生净土。'所谓‘二乘种',是指从过去生中,初入佛门起,就一直走自修路线,悲心‘种子'薄弱,不发大乘利他心的一类声闻行者而言。也就是说,能够往生净土的众生,宿世都具有大乘根器,均在进入佛门初,曾经发过自利、利他的成佛大悲心,甚至宿世学佛时,曾经接受过弥陀的劝化,才能在今生逢遇净土法门,并且毫无疑惑的修学净土法门,求生西方。而且净土佛国的众生,从最低的下品下生往生者,一定要先在观音菩萨的指导下,启开宿世曾经发过的上求佛道下化众生的大悲菩提心后,才会逐步往大解脱的成佛之道前进。

    我们不论从往生者的根器,或净土里众生的发愿、修行来看,都在在证明净土法门是大乘法门,是带领佛弟子走向修学自利、利他成佛法门最直接最稳当的修行道路。

    ‘净土',不是中国大乘某宗所专有,而是在整体佛法的成佛法门中,最有利于‘初学菩萨'直接亲近佛、听闻佛法,获得不退转境界的方便修行法门,是任何一个走向成佛之道的凡夫学佛者所应选择、修学的法门,除非你不是凡夫学佛者,若是而不研读大乘经典,修学净土,就是不认识自己的‘根器'。我们看古今有高根器的法师转修净土的实例,足以做为我们应当修持净土的借镜。

二、一位讲涅槃经的法师求生净土

    在大藏经第十二册中,曾经记载陈天嘉年间,有一位卢山珍禅师,专门讲大涅槃经。一天晚上,法师忽然看到有人乘著七宝华舫,从面前的空中飘过。法师很惊讶的问莲华上的人说:‘你要到那里去?'

    华上的人回答说:‘我要到西方极乐世界去。'

    法师十分高兴的说:‘我也要同你一起去。'

    华上的人却说:‘法师讲大涅槃经有很大的功德,但是法师没有诵阿弥陀经及往生咒,不能和我一起去。'于是舍下法师自己往西方去了。

    法师从那夜起,不再讲涅槃经,每日专心诵阿弥陀经,求生净土。当他诵到数万部时,一日夜里,看见阿弥陀佛手执银台来接引他。法师便将他要往生之事,告知他的弟子。以上所举之例,均是千万人中,往生西方极乐世界较为殊胜的。当然每一门宗派,皆有其不同的教义及不同的修行过程与方法。但是,不论所修所学为何,终究以戒为基准,以般若为宗,以净土做为最后之依归。

三、一位禅师转修净土

    笔者曾在民国七十二年,于南部的山区,参访过一位隐世的高僧,我请教法师修行的方法。法师说:他原先是修禅宗的,向来以大根器自居,在初出家时,便对自己说:‘我三年就要解脱。'一听到别人修念佛法门,便非常的轻视,认为那是下根器的众生修的。要他修净土宗,除非所有的法门都修遍了,非到不得已时,他才会去修净土宗。可是有一天,在一次痛苦的生病挣扎中,他居然没有办法压制自己的病情,那时他才发觉到原来自己的力量,是那么的薄弱。在心灰意冷的情形下,他只有死心念佛,结果奇迹出现了,他的病痛居然不药而愈了。于是法师回过头来,重新研究净土的经书,精进念佛,方觉悟到净土法门,原来没有像他想像的那么简单,并且具有无边的妙用。他还语重心长的对我说:‘我们会生在末法时代的今天,都是前世的业障深重,否则我们就不会在这个娑婆世界受苦受难了。千万不可以大根器自居,要以小根器来警惕自己,勉励自己,还是脚踏实地,老老实实的念佛比较妥当。'想必这也是教界各地成立念佛会的源动力。

四、往生净土的三个要素

    净土法门,是人人都知道的法门,要修净土法门,首先一定要明白往生的三个要素,就是信、愿、行。要想往生净土,一定得具备信愿行三个条件,更要深刻的了解信愿行的意义。我先大概的介绍信愿行的基本含意。

(一)如何对净土建立往生的信心?

    什么是信呢?信就是我们要相信释迦牟尼佛在两千五百多年前,告诉我们,在这个地球世间的西方,经过十万亿个佛国,确确实实有一个极乐世界的存在,极乐世界是阿弥陀佛所教化的净土,观世音菩萨、大势至菩萨,还有无量无数的菩萨及阿罗汉等圣贤众,现在都围绕在阿弥陀佛的身旁,听佛说法。我们问问自己—如果知道现在有佛在那里出世说法,又有方法可以去听佛说法,你难道不愿意马上去见佛吗?当然在现今我们这个世界里,有很多人弘扬佛法,佛书多得是汗牛充栋。然而如果你深入去研究,你便会发现众说纷纭,各家有各家的观点和理论。倘若没有大根器,是很难将千头万绪的佛法融会贯通。

    现在我们既然知道极乐世界有佛出世说法,为什么我们不去呢?当我们见到佛后,还愁不开悟,不能了脱生死吗?

(二)如何发愿往生净土?

    当然见佛要有很大的善根因缘。要怎样才能见到佛呢?释迦牟尼佛告诉我们说:‘要发愿,要至诚恳切的发愿到极乐世界去。'发了愿后,你就要每天想—我要到西方极乐世界去,我要到西方极乐世界去。终生心心念念不改要到西方极乐世界去的愿力。

(三)如何实行往生的理想?

    释迦牟尼佛又说:‘发了要到西方极乐世界去的愿后,就要去做,去实行。要怎样去实行呢?行有正行和助行。正行最主要的就是念佛。助行就是要我们随喜随力供养三宝、塑造佛像、印经建寺、布施放生、建桥筑路、账济灾民等等。

    阿弥陀经上说:‘不可以少善根福德因缘得生彼国。'这个意思是说,我们要种下很多的善根福德因缘,才能到西方极乐世界去。这个善根福德是指的什么呢?就是方才讲的供养三宝、布施、印经等等。

五、什么是往生西方最好的助行?

    当然我们今生只要诚心诚意的念佛,就可以到西方极乐世界去,但是如果我们想要早日见佛,莲品增上,便要有助行成就才可以。而最好的助行,就是我们自己念佛,去劝化别人也念佛,我们自己求生净土,也去帮助别人求生净土,助念团就是最好的助行。

    为什么要帮人助念?

    我们替人家助念,就是怕临终的人,平日念佛功夫不深,到了快死的时候,提不起正念来,所以才要去帮人家助念,而且不仅是在帮助临终者提起正念,也可趁这个机会,度化临终的人亲戚家属念佛。如果一个佛教徒在临终时,因为我们的助念,而有种种的瑞相出现,譬如天上有天乐让我们听到,或者是从临终者的身上发出香味,让我们闻到,这些种种瑞相,假使被在现场的每一个人看到了,皆会对念佛生起信心,我们自己也会因为这个助念的因缘,莲品增上。(关于如何分辨临终所现瑞相是否证明往生净土的问题,将在二十愿中有说明)。

    记得台中有一个人,曾经有一次去帮人家助念,结果隔天晚上做了一个奇异的梦,梦见有一个人告诉他说:‘你昨天帮人家助念,那个人往生净土去了,你因为这个因缘,来生也一定会往生极乐世界。'

六、我参加李炳南居士的荼毗典礼

    笔者这次(民国七十五年)曾到水里参加李炳南老师荼毗,当天晚上与他的几个女弟子同睡一间寝室,其中有一位女弟子,从李老师圆寂前几日起,一直都和别的弟子一样轮班为李老师助念。那位女弟子说:在李老师快要往生的前几分钟,台中莲社的社长赶到李老师的寝室,跪在老师的面前说:‘莲社的事情我一定会负责去做,请老师安心念佛。'李老师听完社长说的话后,点了点头,用力挤了两口气,便往生了。当场有一个男弟子,特别注意到李老师头上的帽子,突然自动往后挪了一下。据莲友们的判断,很可能是李老师断气后,气从顶门冲出去,帽子才会自然挪动。她还说,李老师在圆寂前几分钟,忽然自动转了一个身,变成吉祥卧。并且莲友在替李老师更衣时,从帽子到身上的每一件衣服,都发出很浓的香气。这些就是瑞相的产生。那天荼毗以后,烧出很多舍利子。

    李老师一生弘扬净土,早在往生的前一年,即已预知时至。莲友们集众助念,乃是感怀于李老师的提携之恩。李老师的终生为法辛劳,为当今的弥陀净土法门,留下最好的宣导模范。而使台中莲社能够在这二十几年来,屹立不摇,为台中的净宗佛法,奠定深厚的弘法基础。

    未往生前,先结助念善缘

    大家都知道,人生是很无常的,我们自己什么时候会死都不知道,所以凡是欲以弥陀净土为依归的佛弟子,在还没有往生之前,一定要先结善缘,为自己往生做准备,种下往生的资粮。帮人家助念,便是最好的往生资粮之一。这也是净宗团体在各地成立助念团的主要原因。

七、回向是往生净土最重要的功课

    修持弥陀净土的莲友,一定要将当天所作的功课,即前面讲的正行——念佛的功德,助行——布施行善等功德,统统回向到西方极乐世界去,一定要发愿回向。净土法门,最注重的就是回向。你如果念佛不回向西方,那么所念的佛与所作的功德,便会成为人天有漏的福报。关于这一点,以后会详细的加以说明。以上是约略的向读者介绍信愿行的基本含义,后面会进一步的讲到净土法门更深一层的意义。

    从上面所谈到的,我们可以知道,念佛就是自利自度,帮人家助念,就是利他度他,自度度人,自利利人,即是菩萨行为,所以净土法门,便是大乘法门。

八、应该以什么心态帮人助念?

    我们要了解助念团与念佛会其实是一体的。为什么说助念团与念佛会是一体的呢?因为我们替人家助念,是团体性质,既然是集合大众起来一起助念,音调一定要整齐庄严,所以一个净宗团体,平时就必须订一个时间集合念佛,培养默契,等到我们要帮人家助念的时候,就不致音调不一,影响临终人的情绪。而且参加助念的人,本身一定要对净土法门有深刻的认识与了解,才能对阿弥陀佛的极乐世界生起渴望向往的心,以这种渴望向往的心情去帮人家助念,才会与阿弥陀佛的本愿相应,产生很大的效果。否则只是口里念佛,根本对净土法门没有一点概念,以这种心情去帮人助念,是很危险的,对临终的人起不了多大的作用。因此教界各地才有成立念佛会的必要。

九、台中莲社助念团是全省助念团的模范

    目前台湾助念团办得最好的就是台中莲社,他们已经有几十年的历史。台中莲社在李老师的领导下,效果卓著,他们有组织有计划,分为四十八班(近年可能已增加班次),助念的风气相当兴盛,这都是值得教界各净宗团体向莲社学习的地方。

    愿弥陀的度生悲愿散播到世间每一个角落

    我们诚心的希望藉著教界各地助念团的成立,使更多的佛教徒,有更多助念往生的机会,也希望当今的佛教界有更多的助念团与念佛会的设立,这样才能够将阿弥陀佛的悲愿,散播在世间的每一个角落,使弥陀的度生悲愿,延续到遥远的未来 ....。

十、念佛会的整个过程具备信愿行的往生资粮

    现在把一般念佛会的过程,简单地向读者说明。首先唱莲池赞,这是后人赞叹阿弥陀佛的大悲愿力,而作的一首赞。唱这首赞的时候,要至诚恳切的观想阿弥陀佛、观世音菩萨、大势至菩萨都坐在莲花台上,来到我们面前的虚空中,接引我们到西方极乐世界去。

    接著诵阿弥陀经,这即是信愿行的信。诵这部经的时候,要相信,这部阿弥陀经记载的极乐世界是佛亲口宣说的,确确实实有这个极乐世界的存在,要把经文的每一个字念得清清楚楚,然后从我们的内心深处,真诚恳切的发愿,要到极乐世界去。这就是信愿行中的愿。

    这部经告诉我们要到极乐世界去的方法,便是诚心诚意的念佛,这即是信愿行中的行。所以接下来就是念佛。念佛完,便拜佛。拜佛完,将观世音菩萨、大势至菩萨及清净大海众菩萨的圣号,各称三遍。最后把现在所诵的经和所念的佛,虔诚的发愿,回向到西方极乐世界去。希望在临终的时候,阿弥陀佛乘著本愿力来接引我们。

    这念佛会的整个过程,就具备了信愿行三个资粮。大家发心组织念佛会念佛,便多了一分往生的资粮,一个人念佛,有一分的光明,十个人念佛,就有十分的光明。所以希望每一个人到念佛会诵经念佛的时候,都能够提起精神把心平静下来,暂时放下一切,努力念佛。

十一、阿弥陀佛的意义

(一)一句弥陀是阿弥陀经的宗旨和重点

    接下来再和大家介绍南无阿弥陀佛这六个字的意思。

    为什么现在要先和读者介绍阿弥陀佛的意思呢?因为净土法门,于现在流传最广最普遍的一部经就是阿弥陀经,而整部的阿弥陀经,告诉我们,往生西方极乐世界的方法,就是念佛。所以一句阿弥陀佛即是整部阿弥陀经的宗旨和重点。我们只要依照阿弥陀经上的开示,专心一意的念一句阿弥陀佛,就可以到西方极乐世界去。因此,我们平常对阿弥陀佛的意思一定要有很深的体悟和了解。

(二)阿弥陀佛的发音正确的念法

    我们通常念南无阿弥陀佛,大家都知道,这句阿弥陀佛是古梵语的原音。印度人把南无阿弥陀佛念为ㄋㄚ ㄇㄚ ㄚ ㄇㄧˋ ㄉㄚˇ ㄅㄚ ,和我们念的音很相近。一般人将阿弥陀佛的ㄚ念成ㄛ,就是ㄛ弥陀佛,依照印度古梵音,正确的念法,应该是ㄚ,就是ㄚ弥陀佛。可是不管你念ㄚ或是念阿ㄛ这两种都可以,只要诚心诚意的去念,均能够达到我们往生西方极乐世界的目的。

(三)阿弥陀是五种不翻译的梵文之一

    在古代,高僧大德翻译经典的时候,向来对梵文有几种不翻译,到了唐朝的玄奘大师,更把不翻译的梵语,规定为五种。阿弥陀佛便是五种不翻译的梵文其中的一种。为什么阿弥陀这三个字不翻译呢?因为阿弥陀这三个字,有很多种意思。如果你翻漏了某一种意思,那么阿弥陀的意义就不完整,所以阿弥陀这三个字的意思就不翻,保留现在我们所念原本的梵音。

(四)阿弥陀佛也称为无量寿佛

    在阿弥陀经里,有两段话介绍阿弥陀的意思说:‘极乐世界的教主—也就是阿弥陀佛,他身上的光明,是没有限量的。能够照耀到无量无边的世界。不论任何的事物,譬如山崖峭壁,都不能遮障阻碍他的光明,所以他的名字,就叫做阿弥陀。'另一段经文又说:‘阿弥陀佛的寿命,及极乐世界里人民的寿命,皆是无量无边非常的长久,长到没有办法去计算佛与极乐世界人民的寿命。所以他的名字,就叫做阿弥陀。'因此阿弥陀这三个字,翻译成国语,简单的说,便有无量光明和无量寿命的意思。因此我们通常又把阿弥陀佛,称为无量寿佛。

(五)阿弥陀佛又称为无量光佛

    在无量寿经上又说:‘阿弥陀佛的光明,非常的明亮,又非常的美,如果照射到我们众生的身上,让我们觉得很舒服。而且阿弥陀佛的光明,是非常特殊的,是没有极限没有限度的,任何的菩萨光明,都不能与阿弥陀佛的光明相比。阿弥陀佛的光明胜过了太阳光和月亮的光明,大概有千万亿倍那么多,而且阿弥陀佛的光明是代表诸佛的智慧之光,由阿弥陀佛的智慧之光,而接引无量众生,往生净土,所以极乐世界的教主,又叫做无量光佛。'这一段话,是无量寿经上,其中的一段介绍阿弥陀的意思。

(六)助念时见到佛光接引的瑞相

    前述曾经提到帮人助念的时候,如果因缘很好,便会有种种的瑞相产生,例如现在所说的阿弥陀佛放光照到众生的身上,这种奇妙的现象,在我们帮人助念的时候,是很有可能发生的。

    台中莲社他们便经常帮人助念,有的时候,就会有这种阿弥陀佛放光接引的事实。现在举一个例子来说,曾经有一次,莲社的莲友,去帮一位叫做李清源的居士助念。莲友们从一大清早就轮班去助念,一直念到大概凌晨十二点,大家看那位居士还没有断气,可能要拖到明天早上,于是莲友们就各自回家休息了。他们约定好明天再来,继续助念。等莲友们都走了以后,留在李居士身边助念的人,只有他的妻子儿女等五、六人。到了半夜两点多,忽然来了一位本省的青年,看起来是军人的样子,可能是他听到外面有念佛的声音,所以自动来帮忙助念。这位青年的声音很大,又很虔诚。当大家念了一段时间,正提起精神,念到可说是心志专一的时候,忽然之间,大家看到一团像太阳一般,白白的圆光从大门飞到室内。那个时候,那位青年军人,就跳出房屋外面看,以为是什么车子停在门口,但是房屋的四周都是一片黑暗,在三更半夜里,根本看不到一辆车子。那位青年军人,‘只看见一条光明,从西边的虚空,一直射入到房屋内'。那位青年看到这种不可思议的境界,心里感到十分的奇妙,于是他再回过头向屋内一看,结果发现那位临终的李居士,脸上正露出微笑,喘了口气,态度极为安详。在这同时,他发现那一道耀眼的光芒正逐渐消失,屋子里头,仍是恢复了原来一片的黑暗。李居士的太太和他的儿子,都看到这一幕阿弥陀佛放光接引的奇迹,但是他们并没有因此而停止念佛,还是佛号不断,一直念到第二天早上。等到台中莲社的莲友们来的时候,仍一直助念到上午十一点多,那个时候,正是亡者李居士断气后的八个钟头,助念的声音才停止。于是大家都围到亡者身旁,争著看李居士死后的相貌,结果发现他比生前更庄严,再试著察探他的顶门,还是温温的,整个身体都很柔软。(见念佛感应见闻记)

(七)助念时不可存贪见佛光之心

    这个故事,就是阿弥陀佛放光接引众生的一个最好的活生生的例子。那个青年军人,因为诚心念佛的感应,才能在无意间看到佛光接引李居士往生的现象。凡是发心帮人家助念的时候,如果因缘好,也许也会看到这种佛光接引亡者往生的事情出现,但是我们千万不可以有贪看佛光的心理,倘若有这种心理,是绝对看不到佛光的,一定要专心一意的帮人助念,不管有没有佛光来接引亡者,都没有关系,只要我们诚心诚意的帮人助念,阿弥陀佛一定会有很大的感应,大家也会有很大的功德。这一点希望凡是念佛者有机会帮人家助念的时候,一定要特别的注意。

十二、无量光明的简单释义

(一)弥陀因悲愿成就完成无量智慧光明

    前面说阿弥陀这三个字,有无量光明的意思。接下来再从阿弥陀佛在过去修行的时候,也就是在还没有成佛以前,来谈谈无量光明这个意义的由来。阿弥陀佛,曾经在过去佛——也就是世自在王佛这尊古佛出世的时候出家修行,叫做法藏比丘。他于佛前,发下四十八个成佛的大愿。其中第十二个愿说:‘当我成佛的时候,从我身上放射出来的光明,如果有限量有边际,不能够照耀到无量无边的世界中去,那么我就不能圆满成就佛道。'

    于是法藏比丘,他经过很长很长的时间勤苦修行,终于达到他的本愿,成佛的目的,从身上放出无穷无尽的光明,远远的照射到十方世界去,所以阿弥陀佛,因为这个因缘,也叫做无量光佛。这在另外一本大本的弥陀经上,也有说到,他说:‘阿弥陀佛的光明,可以照射到很远很远的地方去,阿弥陀佛的光明,是没有止境,没有边际的 ......。'

(二)弥陀头顶上放射无尽光明

    现在再来看看观无量寿佛经上是怎么样地解说阿弥陀佛身上的光明,经上说:‘阿弥陀佛的头顶上,很自然地会放出光明,放出什么样的光明呢?放出像车轮那么圆的光明,这个像车轮那么圆的光明,非常非常的大,大到什么程度呢?就像百亿个三千大千世界那么的大,而且在阿弥陀佛头顶上像车轮那么圆的圆光中间,还有很多很多的化佛,这些化佛就像百万亿个印度的恒河里头的沙那么多。在圆光当中每一尊化佛的左右两边,也各各有许许多多的化身观世音菩萨和许许多多的化身大势至菩萨,这些许许多多的化身观世音菩萨和化身大势至菩萨都站在每一尊的化佛身边,随侍著每一尊化身,现在所讲的这每一尊的化佛,都是无量寿佛的化身,而且在刚才所讲的阿弥陀佛圆光中的那些许许多多的化佛和化身观世音菩萨、化身大势至菩萨,都是阿弥陀佛运用神通力量变化出来的。'

(三)弥陀身相光明照射念佛众生

    观无量寿佛经上又说:‘阿弥陀佛,有八万四千种很好的身相,而且每一种每一种很好的身相里面,又各有八万四千种的随形好相。在每一种每一种的随形好相里头,又各各有八万四千道的光明。并且每一道每一道的光明,都普遍的照射到十方世界去,照射到十方世界中的什么地方去呢?照射到十方世界中每一位念佛的众生身上去。'经上又说:‘凡是诚心念佛的众生,阿弥陀佛都会放出光明来加被他们接引他们,阿弥陀佛是不会舍弃任何一个诚心念佛的众生。'

(四)弥陀无量光明含摄深广修证道理

    刚才提到观无量寿佛经上说:‘阿弥陀佛有八万四千种的光明,又有八万四千种上好的身相,还有八万四千种的随形好相,以及在阿弥陀佛的头顶上,放出像车轮一样圆的圆光中更有许许多多的化佛和许许多多的化身观世音菩萨和化身大势至菩萨。'像这些经上所说的有关阿弥陀佛的种种特别的景象,非常非常的多,不胜枚举。从以上所说我们可以知道,无量光明的意思,是有很深很深修证的含意,不是用几个字就能够把它表达清楚的。(这点将在十二愿里说明)

(五)佛身光明分为几种?

    大家都知道,每一尊佛都有光明,而且佛身上的光明又可分为好几种。有我们平常能够看到的光明,也有在佛陀讲经的时候,特别放出来的光明。还有在佛陀证悟真理之后,也就是成佛以后从法性觉体中产生的智慧光明。讲到佛的光明,就要谈到佛的三身;就是法身,报身和化身。在这里暂时不谈(十三愿中会有说明),先简单的讲讲佛光大概的意思。

1、什么是常光一丈相?

    譬如:释迦牟尼佛在过去于印度出世的时候,平常身上就有八尺的圆光,这种光明是环绕在佛陀身体四周所产生的一种圆形的光明二,这是当时释迦牟尼佛的弟子们,在日常生活中都可以看得到的。这就是我们平常在经书上可以看到或听到的常光一丈相。(三十二相之一)

2、佛在特殊因缘中大放光明

    在释迦牟尼佛说大乘经典的时候,常常都会从佛的两眉之间,或者是从佛头顶的上面、嘴巴里面,还有从佛牙齿的中间或者是从佛肚脐的上面及从佛脚指的上面,都会放出光明,这是因为佛陀在讲某部大乘经典的时候,因缘特别的殊胜,所以才会从手足和全身放光。如果在佛没有说法的时候,没有特殊的因缘,这种殊胜的光明,也就是不寻常的光明,是不会随便放射出来的;这里所讲的特殊放光和前面讲的佛陀平常就会从身体的四周放出八尺的圆光不一样,一种是在特殊的法会上放光,另一种是平常就有的常光。

    在大本的弥陀经上也有讲到,阿弥陀佛从他的面门上,也就是从佛的脸上会放出无量的光明,又说:阿弥陀佛从法性觉体中所产生的智慧光明,可以广大的照耀到无量无边的世界中去。

(六)众生业障重不见佛光明

    也许有人会想,阿弥陀佛的光明,既然能够照耀到无量无边的世界中去,而我们为什能现在看不到佛光呢?这是因为我们众生生生世世累积下来的烦恼业障太多太重了,众生的烦恼业障遮蔽了佛的光明,所以我们今天才看不见佛光,但是只要每一个人从今天开始发心念佛,持续不断的念佛。有一天终会因为业障消除,诚心所感而见到阿弥陀佛的光明。

    念佛功力够自然蒙受佛力加被

    莲友们经常自动的聚集到念佛会念佛,这就证明了前世都一定种下了很深的善根,比一般人知道念佛的可贵,才会暂时放下家里的事情,到念佛会念佛。大家都希望当我们在念佛的时候,阿弥陀佛能够放光来加被我们,消除我们心中的障碍,让我们无时无刻不沉浸在阿弥陀佛的慈光加被中。当然要得到佛光的加持,不是那么的简单,一定要积年累月的专心念佛,持之以恒,到了有一天,我们念佛的功力够了,才能达到我们的愿望。

    希望对净土法门有信心的人,都能够就近到各地的念佛会去念佛,藉著大众念佛的力量,得到佛力的加被,进入‘一心不乱'的念佛定境中,临终往生净土,那么就不辜负大家修学念佛法门的目的了。

(七)善导大师念佛口中放光

    前面我们从经典上大概了解了阿弥陀佛在还没有成佛以前,发下了光明无量的愿,所以成佛以后就随著他的本愿力放出不可思议的光明。现在再举几个修行人念佛放光的真实故事让读者们明白。

    大家都知道,唐朝的善导大师,是莲宗的第二个祖师。他在念佛的时候,一定很虔诚的跪著念,而且很大声的念佛,经常念到汗流夹背也不停止。在冬天里念佛,也要念到流汗为止,这样才表示他念佛的诚心。他因为经年累月的拜佛念佛,到了后来,每当念一声佛,就有一条光明从他口中飞出来。念了十声、百声、千声的佛号,也还是有十道、百道、千道的光明,从他口中飞出来。念佛能够念到像他这样有光明从口中飞出来,恐怕千万人中也没有一个能够有他的诚心和毅力。当然这不是做不到,而完全是在于我们的发心与恒心。只要你有善导大师念佛的精神,往生净土,那是指日可待的事情了。

(八)鬼见念佛光明而避走

    在蕅益大师净土集里,也曾经记载过一个念佛放光的故事。他说:‘在大陆的桐城,曾经有两个很好的朋友。有一天,其中一个朋友死了,另外一个朋友就把他埋葬起来。这个朋友死了以后,投生做鬼。有一天这个鬼朋友跟随他生前好友去办一件事。在半路上碰到不好的事情,生前好友突然一句阿弥陀佛脱口而出,那个鬼朋友吓得大叫说:“你为什么放光吓我。”生前好友一听说他念佛会放光,就又念了几句,鬼朋友更害怕的说:“你一念佛,胸前就有十余丈的五色光放出来,使我感到头昏脑胀,精神恍惚不能够再靠近你。”生前的朋友听了鬼朋友这番话后,猛然醒悟到念佛的不可思议,于是下定决心,出了家,精进念佛,最后成为一代的高僧。'

(九)念佛到一心不乱身体会放光

    在净土集里,还有一个故事:过去有一个居士,叫做毕贯之,那位居士为了选择修行的法门,参访过无数的出家人,到最后他还是选择了净土法门作为他修行的归路。毕居士每天死心念佛,求生净土。他也经常劝化别人念佛,求生净土。并且叫人家念佛的时候,以豆计数,就是念一句佛号数一粒豆子。只要每一个人虔诚的去念,念到专心一意的时候,这一粒一粒的豆子,一定会放光。而且当每一个人念到一心不乱的时候,身体也会放出光明。为什么会放光呢?这是因为我们念佛的心与阿弥陀佛的愿心相应,得到阿弥陀佛的摄受加持,所以才会放光。

(十)念佛绝对不是只在念‘阿弥陀'这三个字而已

    在前面我们就曾经讲到观无量寿佛经上的一段说:‘阿弥陀佛,有八万四千种很好的身相,每一种每一种很好的身相里头,又各各有八万四千种的随形好相,每一种每一种的随形好相里头,又各各有八万四千道的光明,每一道每一道的光明,都普遍的照射到十方世界中每一个念佛的众生身上去。凡是诚心念佛的众生,阿弥陀佛都会放出光明来,加被我们,接引我们。'

    这一段话,就是阿弥陀佛放光加被我们念佛众生最好的证明。我们现在已经知道无量光明有那么深远的意思,所以我们在念佛的时候,绝对不是只在念‘阿弥陀'这三个字而已,而是在念佛的种种光明,种种相好,念佛的光明无量,佛的智慧无量,更要想念佛的悲愿无量。

(十一)念佛时要学弥陀发度生悲愿

    阿弥陀佛在过去出家修行以来,经过无量无数的时间修行,历尽了千辛万苦,教化难调难伏的众生,到最后成就了无尽的悲愿,放出了无尽的智慧之光,光光照耀到每一个虔诚念佛的众生身上。我们念一句阿弥陀佛,就要想到佛的光明普照,光光照耀到我们的身上,更要学习阿弥陀佛的度生悲愿,学阿弥陀佛发出广大利益众生的誓愿,等我们有一天,也像阿弥陀佛一样成佛了,就会和阿弥陀佛一般放出无量的光明,普照众生。而且这里讲的无量光明的意思也只是阿弥陀这三个字其中的一个意义而已。所以我们在念阿弥陀佛的时候,更可以想见阿弥陀这三个字不可思议了。因此,我们念佛的时候,要不急不徐、不快不慢,这样的念佛才能够把佛的光明、智慧和悲愿显出来,更能够与阿弥陀佛的愿力相应。

十三、无量寿命的意义

(一)阿弥陀佛的寿命有多长?

    接下来,再和大家介绍阿弥陀三个字,另外还含有无量寿命的意思。在前两次,我们曾经讲到阿弥陀经上说:‘阿弥陀佛的寿命和极乐世界里人民的寿命,很长很长,长到没有办法用数字去计算它。'到底阿弥陀佛的寿命长到什么时候呢?

    在大本的弥陀经上说:‘阿弥陀佛的寿命长到不可以用算数去计算他的寿命。'又说:‘以我们这个地球为中心,从地球的东、南、西、北、东南、西南、东北、西北的八个方向,以及地球的上方、下方,加起来十个方向,也就是地球世界的十个方向扩散出去,还有无量无边的十方世界。假使这十方世界的每一个众生,都修成了小乘声闻果位和中乘缘觉果位,以无量无边十方世界中所有的声闻圣者和缘觉圣者统统加起来,竭尽所有声闻、缘觉圣者的智慧,去推测计算阿弥陀佛的寿命,就是经过了百千劫的时间去计算、推想阿弥陀佛的寿命到底有多长,都不能够推算出来。'

(二)佛经上所说‘劫'的时间换算法

    这里讲的百千劫的‘劫'字,是梵语,通常是用在年、月、日所不能计算的最长的时间,就用这个劫字做代表。

    这个劫字是怎么样的计算法呢?依据佛经的记载,是以人的寿命做标准而来计算的。在地球成立的时候,最初的人寿,是八万四千岁,从人寿八万四千岁开始,一直往下缩减到最短的寿命十岁的时候,再从最短的寿命十岁开始一直往上增加寿命。大概每一百年增加一岁,一直增加到八万四千岁,再往下缩减寿命,大概也是每一百年减少一岁,一直减少到最短的寿命十岁的时候,在这个人寿一增一减的时间中,就是‘一个小劫',把二十个小劫合起来,就是一个中劫,再把四个中劫合起来,就是一个大劫。

    在上面说到,无量无边的十方世界中的所有声闻圣者和缘觉圣者,就是经过了百千个大劫的时间去计算、推想阿弥陀佛的寿命,也不能够知道阿弥陀佛的寿命到底有多长。

    在前面我们也提到阿弥陀经上明白的说到:‘彼佛寿命及其人民,无量无边阿僧祇劫,故名阿弥陀。'

    经上说的阿僧祇劫的意思,就是数目到了最极限的意思。我们通常以一万万为亿的单位,一万亿为兆的单位,而一个阿僧祇劫就不知道有多少万万万万个兆年,现在弥陀经上不是只说一个阿僧祇劫,而是说无量无边的阿僧祇劫,这个不可思议的数目,连证果的声闻圣者和缘觉圣者都不知道,何况是我们业障深重的凡夫呢?当然更不用说了。

‘阿弥陀佛'四个字具有不可思议的功德与大悲神力

    从以上所说的,我们更可以想见‘阿弥陀'这三个字的伟大与奇妙,绝不是一般不懂佛教的人士随口称念的阿弥陀佛这四个字表面的字意而已,当我们慢慢的对阿弥陀佛有了更深刻的了解以后,你就会对阿弥陀佛生起更想念更仰慕的心理,慢慢的我们就会深入佛的悲愿中,在念佛的时候,确确实实忆念阿弥陀佛不可思议的功德与大悲神力。

(三)阿弥陀佛为什么会寿命无量?

    我们前面讲到阿弥陀佛在还没有成佛以前,发下四十八个成佛的大愿,其中第十二个大愿是光明无量愿。现在再来和大家谈谈第十三个愿—也就是寿命无量愿,和第十五个愿——眷属长寿愿。

    在阿弥陀佛经上曾经说过—彼佛寿命及其人民无量无边阿僧祇劫,就是根源于现在讲的第十三个愿和第十五个愿而来的。

    阿弥陀佛在第十三个愿里曾说:‘当我成佛的时候,如果我的寿命有限度、有限量,能够用百千亿个广大的劫数计算出来的话,那么我就不能圆满成就佛道。'

    阿弥陀佛又在第十五个大愿中说:‘当我成佛的时候,极乐世界中所有天人的寿命是没有极限没有穷尽的。除非极乐世界中的天人,他自己发愿不要活那么长的寿命,而希望到他方世界,譬如我们这个娑婆世界中去度众生,那么他就可以随著他的悲心愿力,自由自在的往生其他的世界中去普渡众生。如果极乐世界里的天人,发了这种普渡众生的大悲愿力,而不能够随其悲愿,减少寿命,自在的去他方世界度众生的话,那么我就不能圆满成就佛道。'

    阿弥陀佛因为在过去修行的时候,发了这两个大愿,到了现在终于功德圆满,成就佛道,满足了他因地寿命无量的誓愿。

    人类的寿命都是短暂有限的

    在我们这个世界里,每一个人的寿命都是有限量的,平均寿命不过八十岁而已,即使是你做了很多的善事,生到天上或者是成为四天下的第一大王——转轮圣王,寿命虽然可以长到八万四千岁,但是还是有限量的。大体来说,人类的寿命,皆是以我们今生这个身体的生命长短做为标准,都是无常生灭的。

(四)什么是佛的化身相?

    谈到佛的寿命,就不是我们凡夫这种有相的生命可以来比较的。佛的寿命一般解释的时候,会拿佛的三身来讲。三身就是我们前面提过的法身、报身和化身。现在先简单的来和大家谈谈佛的化身,什么是化身呢?例如释迦牟尼佛在过去于印度出世的时候,示现和凡夫一样,有生、老、病、死等过程,最后舍弃了这个肉体的凡身入灭离开了地球世间。这种示同凡夫的佛身,就是佛的化身,也就是佛的应化之身。大家都知道,释迦牟尼佛在八十岁的时候,就涅槃了。佛为什么那么早就入灭了呢?这是因为我们这个娑婆世界众生的业障太重了,众业所感,所以佛也随著众生应有的因缘入灭而离开我们了。释迦牟尼佛的入灭,是当时的佛弟子们每一个人都可以看得到的。

(五)弥陀寿命与释迦牟尼佛的寿命为什么会相差的如此悬殊?

    而现在所说阿弥陀佛的无量寿命与释迦牟尼佛短短的八十岁的寿命相比,那实在是相差的很远很远。佛寿的长短,与每一尊佛的本愿度生因缘有关。一般来说,释迦牟尼佛在过去修行时,曾经发愿要在五浊恶世成佛,广度五浊恶世中罪业深重的众生。所以释迦牟尼佛就应了他的本愿,在我们这个娑婆世界成佛,又在短短的八十年后随著众生共业的因缘入灭了。而阿弥陀佛在宿世修行的时候,也曾发愿说:要在净土世界成佛寿命无量,因此阿弥陀佛便随著他过去所发的清净大愿所感,终于在极乐世界成佛,成就了这种不可思议的殊胜佛身——寿命无量。事实上,每一尊佛都有他的清净世界本愿度生因缘,及秽土世界的本愿度生因缘,也就是说不仅弥陀的度生寿命无量,同样的释迦牟尼佛也有他教化的净土世界,其度生因缘,同样是寿命无量,关于这个问题,将在十三愿里会有详细说明。阿弥陀佛在净土世界中上好殊胜的佛身,不是我们凡夫众生可以用思想去忆度的,等我们有一天真的到了西方极乐世界,你就可以确确实实的见到和了解阿弥陀佛这种庄严的身相,是多么的微妙与不可思议。

(六)极乐世界的众生为什么会寿命无量?

    西方极乐世界的人民,都是莲花化身,和我们这个世界众生的血肉之躯完全不一样,寿命也和阿弥陀佛一样无穷无尽。为什么极乐世界人民的寿命也和阿弥陀佛的寿命一样,都是无量无尽的呢?就是我们前面所讲的是从阿弥陀佛的第十五个成佛的大愿——眷属长寿愿而来。

    阿弥陀佛的寿命无量,是佛久远劫中修积来的,自然没有话讲,我们凡夫众生,往生西方极乐世界,也可以寿命无量,那真是很奇妙的事。而事实上,极乐世界的众生会形成寿命无量的成果,自有他修行的因缘,这个问题,将在第十五愿中,会有说明。大家要知道,我们所以会往生西方极乐世界,就是因为阿弥陀佛曾经发了好几个接引众生往生的大愿,所以我们才能够往生西方极乐世界。这些愿以后也会和大家陆续讲到。愿里的意思,大概是说,只要我们至诚恳切的念这个由佛无量劫来所发接引众生的大悲圣号——阿弥陀佛,就可以到西方极乐世界去。从这里我们可以想见,佛的大悲接引愿力,是多么的不可思议。我们只要诚心的念一句阿弥陀佛,就可以得到阿弥陀佛不可思议的愿力加被,念一句阿弥陀佛就随著佛寿命无量的本愿度生因缘,我们也在阿弥陀佛不可思议的愿力加被、教导中未来往生净土,精进修行,寿命无量。因此我们必须用最诚敬最渴仰的心情来念佛,走路也念、坐著也念,到了你心中清清净净,时时刻刻只有一句渴望阿弥陀佛来接引你的大悲圣号的时候,那么你就可以比平常人更有希望见佛,而得到佛力的加被护佑了。

十四、阿弥陀佛与成佛悲愿

(一)佛觉悟了什么真理?

    接下来再和大家介绍阿弥陀佛的佛字是什么意思。这个佛字是古梵文佛陀的简称,佛陀两个字,翻译成中文,就是觉悟的人的意思。佛陀到底觉悟了什么呢?他觉悟了宇宙人生的真理,这宇宙人生的真理又是什么呢?就是‘缘起性空'的道理,这个缘起性空的道理是佛陀在彻底观察宇宙人生的实相以后,所证悟到的一种最透彻最正确的结论。什么是缘起性空呢?这个问题,将在后面‘般若愿'中会有说明。简略的讲,就是佛陀他洞悉了世间的一切事事物物,都是由各种错综复杂的因素和合而产生的,凡是由众缘合成的一切事物,没有不经过生、住、异、灭的过程,世间的万物万事,绝对没有永恒不变的东西,最后一定会朽坏幻灭乃至消失。佛从觉悟缘起无常的道理,而踏上体证‘性空'的修证道路 ......。

(二)佛觉悟了宇宙人生的真相

    佛陀彻彻底底的觉悟了人类从出生的开始,就是步向死亡的前奏,任何快乐事物的后面,一定隐藏著悲戚的痛苦,任何人都避免不了悲、欢、离、合、生、老、病、死这些无常聚散的现象,佛陀他明明白白的看穿了宇宙人生的实相只不过如此的苦空无我而已,于是他从觉悟人生苦空无常的开始,毅然决然的舍俗出家,经过了无量劫数的时间修行,终于突破了人生生、老、病、死的迷团,揭穿了无始以来,这个无穷宇宙的奥密,圆满的达到了他彻底证觉的目的,也就是成佛,成为宇宙之间一个最究竟最有智慧的觉者。而且佛陀在成佛以后,又把他自己所觉悟的真理深入浅出的告诉每一个有缘有善根的众生,让所有的众生都能够依循著佛陀过去体悟的经验,踏上最稳当最安全的修行道路,也能够获得生死的解脱,乃至成佛。

(三)阿弥陀佛如何完成佛道?

    阿弥陀佛就是自觉、觉他、觉行圆满的无上觉者。他从最浅显的五戒、十善开始做起,经过了声闻四圣谛及缘觉十二因缘、小乘、中乘的启悟,再进一步修学大乘菩萨的六度万行,历经了菩萨的五十二个修行阶段,到最后终于福慧具足,成就最上的佛道。

(四)认识弥陀的大悲行愿才能将‘阿弥陀佛'四个字的广大意义弘扬出来

    通常一般人都知道有佛,都知道有阿弥陀佛,但是一般人却不知道佛是什么?阿弥陀佛是怎样成佛的。佛,绝对不是迷信,阿弥陀佛,也绝对不是一般泛泛的佛教徒膜拜的神秘偶像而已,而是有它深邃的涵意。当我们深入去探讨、去了悟阿弥陀佛一道四个字的底蕴时,你就会觉悟到净土法门博大精深,可深、可浅,不是一般所想像的只是念念佛而已,绝对不仅是一般‘阿弥陀佛、阿弥陀佛'单纯的念念字而已,而是阿弥陀佛多生累劫以来,由于功德、智慧的圆满成就,而产生了不可思议的力量感召,我们念一句阿弥陀佛才会消除八十亿劫的生死重罪,才会有那么大的往生效果;否则我们大可不必迷信的念佛。因此希望凡是有心念佛者都能够从阿弥陀佛因地修行的行愿下手,去研究去认识阿弥陀佛,弘扬阿弥陀佛的大悲行愿,这样更能够将阿弥陀佛这四个字广大的意义表露出来,使阿弥陀佛这四个字更升华更具佛义,让原本对念佛有信仰有兴趣的初学者,进一步对念佛法门产生更浓厚更深刻的坚定信念。阿弥陀佛是在什么时候进一步的修行发下四十八愿呢?这四十八个成佛大愿又是什么呢?现在就来讨论这个问题。

(五)阿弥陀佛是在何时发下四十八个成佛大愿?

    阿弥陀佛是在什么时候进一步的修行发下四十八愿呢?这在无量寿经上有详细的记载。经上说:‘在很久很久以前,曾经有一尊佛出世,叫做世自在王佛。这在前面曾和大家提到过。这尊世自在王佛出现在世间的时候,那个时候,有一个国王,很有善根,时常到世自在王佛住的地方,听佛说法。有一次,他听了世自在王佛的说法后,心中感到十分快乐,法喜充满,领悟到修行是十分重要,不可忽视的。于是他就在世自在王佛的面前,发下了一个很崇高、伟大的誓愿,要学世自在王佛一样的觉悟宇宙间至高无上的真理,修成究竟圆满的佛果。当他发了这个无上菩提的大愿之后,就下定决心,把国家让位给其他贤能的人,自己剃除须发,随世自在王佛出了家,取名为法藏比丘。并且由于宿世善根因缘的殊胜,他又在世自在王佛的面前,发下了四十八个成佛的大愿。这四十八个成佛的大愿,是无量寿经上最重要的枢纽(经文),也是净土宗三部经典的眼目。凡是修净土法门的行者,一定要对四十八愿有所认识和体悟,这样当我们在念佛的时候,才更能忆念起阿弥陀佛的大悲本愿。那种渴望到西方极乐世界去的心才会更强烈,更能够与阿弥陀佛的誓愿相应。当每一个人了解了阿弥陀佛成佛的四十八愿之后,你便会明了为什么帮人家助念的时候,因为我们虔诚祈求阿弥陀佛的念力,会对一个原本对念佛有信愿的亡者,产生那么大的感应效果。那个时候,你就会对助念更有信心更有兴趣,一有这种助念的因缘时,你便会义不容辞的义务参加,并且认为帮人助念是人生最重大最有意义的事情之一,是替自己种下最直接、最有效果、最有收获的往生资粮。以下就来和大家介绍阿弥陀佛四十八愿。

肆、阿弥陀佛四十八愿论述

一、国无恶道愿

    本愿说明的重点

    法藏比丘说:‘当我成佛的时候,如果国土之中有地狱、饿鬼、畜生三恶道的话,我便不能圆满成就佛道。'

    为什么西方极乐世界没有三恶道?这个愿我们先由众生‘共业'的问题来说明。下一个愿:极乐世界的众生死后不堕三恶道,再用众生‘别业'的问题来做讨论。

    本愿现在从两方面探讨起:

(一)为什么地球世界会有三恶道?

(二)为什么西方极乐世界没有三恶道?

(一)为什么地球世界会有三恶道?

    首先从我们居住的世界为什么会存在三恶道来说明,再与极乐世界没有三恶道的原因,做个比较,就能清楚的明白,两个世界的‘共业'差别点在那里。

1、我们活生生的生存在六道轮回中

    在大正藏第十七册的六道轮回经、正法念处经和诸法集要经以及第一册佛说业报差别经、长阿含经、中阿含经、起世经、大楼炭经 ......等多部经典中,都有说明六道轮回的业果受报问题。所谓六道轮回,大家都知道,就是天道、人道、阿修罗道、饿鬼道、畜生道和地狱道等六道。(或将畜生道、阿修罗道合为一道,成为五道。如杂阿含卷十六及正法念处等经都有说明。)宇宙众生一直在这六道中无始无终的轮回。我们现在生存的这个地球世界(包括地球的上方、左右、下方虚空中),依佛经说,也因为众生业力的因素,产生六大类不同众生的生命力,即六道轮回。人道与畜生道是现实人间随时可以肉眼看见;但是天道、阿修罗道、鬼神道及地狱道却不是凡夫肉眼所见。‘看不见的东西,并不代表不存在。'如在牛顿时代,早就提出基础科学万有引力定律的存在,就非我们肉眼所见(地心引力)。无论宇宙星系之间及任何物体的运动,一定有‘引力'在支配著。甚至我们生活的周遭,人事、环境,都不出‘引力'的作用。然而为什么我们察觉不出‘力'的现象与存在呢?牛顿在‘自然哲学的数学原理'一书中写道:‘万物间彼此作用的引力,与地球对万物的引力比起来,差得太远,所以我们无法察觉。'佛经上所说,在这个世间产生六大类不同众生的生命现象,也是由众生身心的启动,而产生‘力'的作用,这种‘生命力'的形成,是源自于众生‘心力'活动的效果。因每个人身上心力(业力)的作用,各有不同,没有特殊的‘力用',是不会无因而能看见超出我们肉眼力量所能见到的范围。除非有的人有阴阳眼,与鬼神道频率接近,便可见鬼见神,或者有的人禅定功力够,获证天眼通,也可以见到天道众生及地狱众生。再说宇宙万象,非人类肉眼、智慧或近代科学仪器所知所见所能探测到的事物与力用实在太多太多了,譬如从科学丛书‘牛顿杂志'及‘科学眼'杂志中,我们就可以明白现代的医学、物理学、生物学、化学......及尖端科技日新月异的进步情形,令人目不暇给!但是枓学家为了探讨未知的宇宙空间存在的生命力及起源性,仍孜孜不倦的不断推陈布新,推翻旧有学说,朝向最现实的新发现迈进......!

2、从阿含经证明宇宙中有无数众生居住的世界

    我们这个地球世界,不论依科学家发现外太空无量存在的星球来看,或者依阿含经及大乘经典上记载有无数三千大千世界存在来看,都证明是无际的大宇宙中无数有生命力存在的世界中其中的一团星光而已。

    然而观察宇宙中无穷无尽的世界内有无量千差万别生命力存在,只是当今科学界深信,但尚无法企及的领域。此点在佛经上却早已明确的说明。

    如佛在杂阿含经卷十六中就曾明显的述说过:‘众生界无数无量(四三八)。'(宇宙中有无数无量千差万别众生居住的世界。)

    又说:‘在三千大千世界中,有的“世界中间闇冥之处,日月游行(日月运行其间),普照世界,而彼不见(有的世界,没有日月运行照射。)乃至有的世界的众生一直沦堕于生老病死忧悲恼苦的大闇冥之中(四二六)。”'。

    又说:‘若诸众生,形可见者,如甲上土(佛手上抓著一把泥土譬喻说),若诸众生,其形微细,不可见者,如大地土(四四二)。 ......。'

    又说:‘当知诸界(众生界的种类,世界的种类),其数无量,当善界学,善种种界(四四四)。'‘众生常与界俱,与界和合 ......谓众生行不善心时,与不善界俱(如三恶道),善心时与善界俱(如三善道),胜心时与胜界俱(如净土世界),鄙心时与鄙界俱......(如地球世界或其他污浊世界)。'(四四五)

3、佛经上所说‘界'的意义

    界的意义,非常的广泛深奥,在瑜珈师地论卷三十一、五十六、五十七,辩中边论中卷、杂集论二卷、五蕴论八页以及俱舍论一卷 ......等,都有解释。其中杂集论卷二十七页说:‘界,是能持因果性义。'俱舍论卷一十五页说:‘种类自性,各别不同,是界义,如十八界。'解深密经卷三更清楚的指出:‘“界”义者,谓五种界:一者器世界,二者有情界,三者法界,四者所调伏界,五者调伏方便界。'(杂阿含经也有说明‘三五四')。

    既然‘界'的意义,是在说明宇宙间万事万物由因至果所形成无数差别种类的意义,当然就有由众生业力差别,而形成不同与众生业力因果相应的世界种类。所以杂阿含经上说‘众生界无数无量。众生常与界俱,与界和合 ......。'我们地球世界只是释迦牟尼佛手上所抓泥土譬喻中的无数众生形类可见中的一粒沙土而已,还有无数由不同业力所形成形相、心识、种类微细的众生所居住的世界,如净土世界及他方浊恶世界,就如同大地上的泥土一样的广泛无尽,不可预知、不可思议,非我们地球人类肉眼的力用可见。

4、地球人类正走向自取灭亡之路

    依佛经说,地球世界有三恶道,净土世界没有三恶道。为什么地球世界有三恶道,极乐世界没有三恶道?问题就出在众生的业力(心力)因素。

    如要使地球世界像极乐世界一样的没有三恶道,实现‘人间净土',就要把形成地球世界三恶道的‘原因'连根拔除,‘人心转变'、‘共业转变',去恶从善,才能扭转地球世界的‘性质'。但是事实上,依现实环境证明,地球世界现在不可能像极乐世界一样的没有三恶道,关于此点,可从三方面来看:

( 1)从战争武器来看:

    如当今科技的发达,由高科技所制造出来的武器就愈精细愈俱毁灭性。例如核子武器、生化武器、电子武器。当今世界核武的存量已经相当庞大,无论任何两国战争,及今年(西元一九九一年)爆发的中东战争,都足以带领人类走向自取灭亡之路 ......。由此点战争、杀戮,冤冤相报的立场来看,目前这个世界不可能没有三恶道。

( 2)从自然生态的毁灭来看

    如现在非洲日益严重的沙漠危机,南美洲热带雨林的破坏,因为酸雨而死亡的西德森林、阿尔卑斯山群的广大森林死亡,以及日本的海洋绿洲珊瑚危机,乃至整个世界的珊瑚危机,整个世界的各地森林不断地遭受酸雨的损坏而枯死,乃至沙漠地区不断扩大,以及许许多多的自然生态 ......,因为人类的活动,如工业、车辆......所排放的废气,使大气中的二氧化碳增加,带来的温室效应,而造成的环境破坏和污染,致使地球的平均气温不断提升。

    这些自然生态的破坏,都正在从小扩大,由点至面,无声无息的蔓延 ......,如不尽快建立维护管理体制,现在数十年,或许不会直接影响到人类的生存,但是二十世纪后,人类就会直接感受到因自然生态的遭受侵蚀、破坏、污染与消失,导致地球气温的巨幅升高,严重的威胁到人类生存的安危......(按科学家预测地球气温在二千三四百年时会巨幅提升到摄氏六七十度将是现在气温的一倍)。

( 3)从人心的日益‘污浊'来看

甲、物以类聚是众生界中本来存在的生存原则

    前述杂阿含经卷十六(四四九)说:‘众生胜心生时,与胜界俱;鄙心生时,与鄙界俱;杀生时与杀生界俱;盗、淫、妄语、饮酒心时,与饮酒界俱、淫界俱 ......,不杀生时,与不杀界俱;不盗、不淫、不妄语、不饮酒时,与不饮酒界俱......。'

    宇宙中众生界的升堕沈降,绝对不会违背‘物以类聚'的原则。(见楞严经)。众生的业力就像磁铁一样,一定依循著众生自己所造的业轨运行,生生世世,在自作自受的因缘聚会里遭受果报,一点也不会错误。

    当我们的心‘黑暗'时,自然与‘黑暗'的业轨相应。当我们的心‘光明'时,立即与光明的‘业界'相应,这就是杂阿含经所说的造恶者自然与恶界相应,行善者自然与善界相应的道理。这种众生‘业力'与‘界'相应的真理,不论佛出不出世,世间有没有佛法存在,是宇宙间本来存在的自我生存原则,本来就如此的,不是佛制定的,也不是外教创说的。

    我们看我们这个世界,从商者有商业团体,为政者有政党组织,务农者有农村的生活层面,士农工商、宗教团体 ......各有所司,这就是‘物以类聚'的道理。我们俱有那一类众生的‘心态与喜好',就与那一类众生的‘业轨'相应,小至个人、家庭、职业、兴趣,大至种族、社会、国家,乃至延伸至无尽宇宙中,各各有众生居住的世界,无不是循著「物以类聚'的生存原则,众生‘业力'与‘界'相应的真理,遵循著各各众生共业世界的业轨,在那里繁衍生存,遭受果报......。

乙、人心污浊,形成三恶道

    而我们这个地球世界,就是由无数贪欲心深重的众生俱有共同相应的业力而吸引聚合在一起形成六大类生命力生存的浊恶世界。又依众生造恶的深浅,而形成多类众生生存的空间。大体来说,就是在地球的上方虚空中、地球的多度空间中及地球四方的虚空中出现天界、人界、畜生界、阿修罗界、鬼神界及地狱界。尤其现在由于科技的进步,物质的文明,人类的需求贪婪享用之心就愈炽盛,就在各种自我需求心、权势心、享乐心 ......强烈的加重情况下,使原本就污浊的世界,更加笼罩在战争、残害、杀戮、欺惑、奸佞、谄言、巧言、谀媚、嫉贤、谤善、陷害、虚伪、结怨、妄语、两舌、恶口、绮语、才言、斗乱、不孝、无信、霸道、抢劫、偷盗、嫖妓、聚赌、不安、惊慌......的忧虑、杂散、暴戾气氛中生存。在这种杀气、斗气、嗔气、淫心、赌心、狠心、盗心、偷心......强烈炽盛的情况下,只会使地球世界的恶业加重,三恶道的众生增加,终至这个地球笼罩在‘劫难'之中......。至于未来弥勒人间净土的出现,那是在人寿减至十岁,再增至八万四千岁时,因众生善业所感而出现。

    虽然现在‘你信佛了',‘我也出家修行了',但是每一个人与生俱来,便造下了与这个世间相应的业力,说穿了,我们自己本身现在俱有的‘喜怒哀乐爱恶欲'等七情六欲,就是制造这个世界三恶道恶业的源动力!过去生中及未来生中,谁没有及谁不曾在这个世界乃至十方世界的三恶道中返往受生呢?我们自己本身的‘贪心、欲心、嗔心、慢心、淫心、杀心、斗心 ......',若不设法节制一点,虽然信佛了,但是仍然会令这个世界三恶道的业力加重,同时也会为自己生生世世制造堕落这个世界三恶道的机会。

丙、减劫中地球世界不可能没有三恶道

    要使我们这个世界在减劫中没有三恶道,实现人间净土,除非全体人类将‘杀心、斗心、嗔心、偷心、嫖心、赌心、盗心、淫心 ......',减少淡薄,才有可能,否则‘事实摆在眼前',绝不可能因为个人别业的行善、修持或少数人的行善、修持而扭转目前这个世间整个大染缸的共业。我们‘个人'的业力,就像大海中的‘一滴水'一样的微不足道。而且事实证明,这个世间众生的‘心态'与‘作为',一直朝向‘自取灭亡'的行径前进,我们的生存环境随时都遭受到国际情势变化的威胁,只要任何两国的核武战争爆发,任何地区都会蒙受空气污染的波及,严重威胁到生命安全。

    虽然如此,现今的佛教界及许多宗教团体、慈善团体,仍有许多人士有心配合现代媒体传播,推动佛教(宗教)成为现代化,力图以宗教的传播,改变社会风气,扭转当前社会暴戾不安之气,创造人间净土。大家都有一个共识:现在时代在变,潮流在变,人心在变,资讯在变,思想在变,佛教(宗教)弘法推动的方法,也应随著时代及人心的需要而应变。是的,时代变了,思潮变了,人心变了,资讯变了 ......,佛教徒的思想也随世俗学潮的影响改变了......,但是我们不要忘了‘业力'感招的道理不会变,‘因缘果报'的定理不会变,成佛的‘真理'不会灭,了脱生死的‘根本'不会灭,修证佛法的‘次第'不会灭。现代佛教弘扬者,应把握佛法‘原则'性不变的重点来继往开来,传承佛法的命脉。

    虽然凭少数人行善的力量,不能力挽狂澜的共业,但是我们今天存活一天,就要努力向善,修道、弘法,创造共业中的别业,为超脱这个五浊恶世而奋励前进。毕竟我们今天知道学佛,便证明以前也有微薄的善根,才能在今生逢遇佛法。今世不向此生度,更待何时度此身?如果虽然学佛,而愿意留在这个世界上,继续生死轮回,稍不谨慎,任何的凡夫众生都有堕落三恶道的危险。

    佛陀告诫我们,如果对自己的修行没有把握,求生净土,是现在最能保障佛弟子一世超脱这个五浊恶世的修行方法,而求往生方法的第一步,就是要自我认识、自我反省、自知自觉:认识我今生仍停留在这个世界上的原因何在?我要如何才能踏出这个世界三恶道的牵制?古德说,‘不怕念起,只怕觉迟。'学佛者有了这样的反省与醒悟,今世想要超脱五浊恶世,不受三恶道的牵制,就有希望了。

(二)为什么西方极乐世界没有三恶道?

    ‘物以类聚'的道理证明极乐世界没有三恶道

    地球世界会有三恶道,是因为地球的每一个众生都俱有共同贪婪‘黑暗'的业力,而使地球世界形成浊气业网,乃是由地球众生自作自受制造出来的。极乐世界为什么没有三恶道,也是由极乐世界的众生在佛力摄持下,行善、修道的共业所感,自作自受创造出来的。如前述杂阿含经卷十六说:‘众生胜心生时,与胜界俱;不杀生时,与不杀界俱;信心生时,与信界俱;持戒心生时,与持戒界俱 ......。'

    极乐世界没有三恶道的原因,也绝不违背‘物以类聚'‘界与界聚',众生业力与‘界'相应的道理。要了解这个问题,我们可以从两方面探讨起:

一、从净土天然环境了解极乐世界为何没有三恶道?

二、从往生的方法证明极乐世界没有三恶道。

1、从净土天然环境了解极乐世界为何没有三恶道?

( 1)极乐世界为什么到处有稀奇美妙的鸟类演说佛法?

    在阿弥陀经上有一段介绍极乐世界里没有三恶道的经文说:‘西方极乐世界中,常常有各色各样,稀奇美妙的鸟类,像白鹤、孔雀、鹦鹉、舍利、迦陵、频伽、共命等这些不同的鸟。这些十分可爱的各色鸟类,在极乐世界里,昼三时,夜三时,也就是在白天、晚上所有的时间当中,都不停地发出非常和平,非常幽雅的声音(按极乐世界以莲华开合的时间为早晚时间的分别。)而且这些稀有神奇的鸟所发出清和雅致的声音,都是在演说著甚深微妙的佛法。是什么甚深微妙的佛法呢?就是五根、五力、七菩提分、八圣道分,这许许多多修行成佛的方法。(这些修行的佛法,将在十六愿里陆续讲到)。

    当极乐世界里所有的众生,听到了这些稀奇美妙的鸟类所演说的各种学佛修行的方法后,都自然而然的会生起想念佛宝的心,想念法宝的心,及想念僧宝的善心。'

    经文中又说:‘这些各种颜色的鸟,绝不是前世做人的时候,造了恶业,而堕落到西方极乐世界中的畜生道里去,遭受恶道的果报。为什么这样说呢?因为极乐世界中,是没有三恶道的。净土中,根本没有三恶道的名称,更何况会有实际堕入畜生道内受苦的恶道呢?这些各色各类的鸟,都是阿弥陀佛为了使佛法的法音在极乐世界里广为宣说流通,令净土世界中的每一个众生随时随地都能够在各种佛法音声里传布的陶冶中,自然而然的知道修行的好处,精进行持。时日一久,每一个众生的智慧、福德也跟著一天天的增长起来,因此阿弥陀佛才运用神通力量变化出来这许许多多帮助阿弥陀佛弘扬佛法的各式鸟类。'

( 2)为什么极乐世界听不到造恶声音?

    大乘无量寿庄严经中也说:‘极乐世界,大富无量,唯受快乐,没有众苦,没有地狱、饿鬼、畜生、阿修罗界及八难之报 ......。'

    又说:‘成就往生的众生,到了极乐世界,绝对不会听到净土里的众生讨论讲说地狱里众生受苦的声音,饿鬼道众生苦难的声音,畜生道众生痛苦的声音,乃至下闻夜叉声、斗诤声、恶口声、两舌声、杀生声、偷盗声,一切造恶的声音。为什么净土中听 f到地狱、饿鬼、畜生,乃至十恶业的造罪声音呢?这就是‘共业所感'众生业力与界相应的道理。佛的愿力教化与众生的修行业力,使净土中听不到造恶音声。相对的,由于佛的愿力与众生的共业所感,净土众生所听闻的都是天然环境的鸟类及宝树、宝池所发出来的赞叹修行、弘法、度众的佛法音声。

    如称赞净土佛摄受经说:‘极乐世界中,处处皆有七妙宝池,八功德水,遍满净土各地。为什么叫做八功德水?因为七宝池水具有:一、澄净,二、清冷,三、甘美,四、轻软,五、润泽,六、安和,七、饮时除饥渴等无量过患,八、饮已定能长养诸根四大,增益种种殊胜善根,多福众生常乐受用。所以称为八功德水。'

( 3)为什么极乐世界没有须弥山?

    净土众生就是生存在这么一个天然闻法、修行的环境里,举目投足,唯闻一切善法,不闻一切恶声,当然‘无有一切身心忧苦,唯有无量清净喜乐。'而这种天然殊胜的闻法环境,也是由净土众生的净业因缘共同创造出来的,因为净土众生没有贪欲、淫爱、嗔恚 ......十恶等堕落恶道的业行,所以不会感招修罗道众生居住之处及犹有淫爱、嗔恚、愚痴等业行的天人众生住居之地——须弥山(须弥山在那里?一直是佛学者争议性的问题。按起世经说:‘须弥山王于大海中。'因而有的学者顾名思义,直称须弥山就是地球最高的一座山——喜马拉雅山,深入大海之中。有的学者又指出佛经中所称的‘大海'有劫海、业海、法海、宇宙之海、众生之海、智慧海......,无尽宽广,多种引伸之法义,并非狭义的定指肉眼所见的山川大海之义。如大智度论卷一百说:‘佛经所称之海有二种意思:一者直指山川大海之义,凡夫众生可渡之。二者譬喻之词;如说大海绕须弥山在九宝山里,广八万四千由旬,世间人不能得其边,凡夫人不可渡之。又如譬喻外道凡夫能生禅定船,度欲界、色界海,无色界如大海深广,则不能渡,以不能破我心故。诸贤圣人智慧禅定翅力,破诸法邪相,得实相故能渡,所以以大海譬喻。'又说:‘须弥山一色,纯是黄金(光明遍照之意)。'绝非地球狭隘的大海山川之义。卷十又说:‘日(太阳)绕须弥遍照四天下。'由智论这句话可知,太阳(系)环绕须弥而运行。其他经典也说:‘以须弥山为中心,须弥山外有七山八海环绕之,七山八海外,又有铁围山为外郭......,是一个小千世界的中心,包括六欲天及初禅天。'由此可知,须弥山或指一个小千世界的中心,而一个小千世界是由无量人、天居住的世界所组成。)净土中没有须弥山,就没有依须弥山环绕而住的恶道众生居住之处。没有这些恶道众生居住之处,自然就不会有地狱、饿鬼、畜生诸道受难之报。相对的,没有三恶道的感报,当然也就不会有大海、小海、溪渠、井谷......,恶道众生住居之所。但经上又说:‘净土虽然没有大海、小海、金刚铁围一切诸山,但是佛神力故,欲见则现。'关于此点,有学者说,或可看为净土众生,仍有无量潜藏的烦恼宿业,隐伏其间,只是在净土的殊胜修行环境里,暂时压住,生不出来。也有的学者说‘万法唯识现,根身器界,无非心识变现而有。已证识性,契悟一心,此心性之力,名为佛神力,法尔能欲见即见'(见佛说无量寿经讲义)。

2、从往生的方法证明极乐世界没有三恶道

(1)为什么往生净土的众生必须具备大善根大福德?

    由净土世界没有三恶道的环境及处处听闻佛法的环境来看,当知往生极乐世界的众生及居住在极乐世界里的众生,都不是少善根福德者。如前述经典说:‘唯有“多福众生”,才能常乐受用八功德水。'经文又说:‘生彼佛土诸有情类,成就无量无边功德,非少善根诸有情类,当得往生无量寿佛极乐世界清净佛土。'

    由此可知,能够生长在极乐世界,或者往生极乐世界的众生,宿世都是俱有广大善根福德因缘的有情众生(往生的方法,将在十一、十八、十九、二十等四愿中详述,这里只是略提而已),才能在广大福慧资粮的共业下,使极乐世界没有三恶道。如在诸净土经典中,大体上都有提到地球世界现实人间种种造作三恶道业因的行为,相对的,想要往生到没有三恶道的世界去,就要首先不再造作堕落三恶道的业因,再创造与极乐世界相应的业因,具备与净土众生相应的福德资粮,往生极乐世界才有可能。如在无量寿经卷下的三品往生中,至少都要‘发菩提心,一向专念无量寿佛',往生净土,才有保障。而什么是‘菩提心'?如何发菩提心?发了菩提心以后,怎样使自己的菩提发心终生不退?都是欲求‘一世往生'的念佛者,应当重视、探讨的问题(菩提心的问题,将在十九愿中会有说明)。

    阿弥陀三耶三佛萨檀佛过度人道经卷下、无量寿经卷下、无量清净平等觉经卷三都说:‘要往生极乐国,从发愿往生起,必须一生保持厌弃生死老病一切痛苦恶露不净无可乐者诸事,宜自决断,端身正行,益作诸善,修己洁体,洗除心垢,言行忠信,表里相应,人能自度转相拯济,精明求愿,积累善本,虽一世勤苦,须臾之间,往生无量寿佛国,快乐无极,长与道德合明,永拔生死根本 ......。'这就是末法众生往生净土的保障。

    以上经典所说,便说明了如何具备与极乐世界众生福德资粮相应的修行法。极乐世界就是这样在弥陀成佛的度生本愿因缘成熟下,汇聚了无量福德深厚的众生,共同庄严了极乐世界的环境,而使极乐世界在广大福慧众生共业因缘的感招下,没有三恶道,这也就是众生‘业与界聚'的道理。

(2)从业力与因果的观点证明有净土

    任何适合众生居住的世界,都是与众生的共业因缘息息相关的。极乐世界的生存环境,与地球世间的生存环境,相差的如此悬殊,在凡夫众生的眼光里,自然看成是神话的色彩,但是我们若从修证佛法的观点及因果与业力的立场去剖析,却是确确实实可以成立的。佛不妄言,行人自误,佛弟子若是不相信有净土,就是不相信有业力及因果,不相信有因果及业力,即是不承认有修证的佛法,没有修证的佛法,试问我们学佛的目的又是为了什么呢!?

二、不堕恶道愿

    法藏比丘说:‘当我成佛的时候,国土之中的天人,如果在寿命结束的时候,再堕入饿鬼、畜生、地狱道的话,我就不能圆满成就佛道。'

    寿命无量乃是譬喻之词

    或许有人会想,在四十八愿当中,不是有极乐世界里人民寿命无量的愿吗?既然西方极乐世界中的天人寿命无量,为什么还会有寿命结束的时候呢?

    于其他的净土经典上,也有提到说:‘在阿弥陀佛应化之身寿命结束以后,观世音菩萨接著接替阿弥陀佛成佛的位子,继续度化净土世界的众生。观世音菩萨成佛的名号,叫做普光功德山王如来。那个时候,观世音菩萨成佛的世界就不是叫做极乐世界了,而是叫做众宝普集庄严世界。'说到这里,大家更会觉得奇怪了,阿弥陀佛的寿命不也是无穷无尽的吗?又怎么会有终结的时候呢?

    大家要知道,寿命无量的无量两个字,乃是一种形容譬喻之词,因为释迦牟尼佛为了要赞叹阿弥陀佛寿命不可以数字计算的殊胜,不是由凡夫和声闻、缘觉二乘圣人的智慧所能推测衡量出来的,所以用无量两个字来显示阿弥陀佛寿命长久的不可言说。而且大家更要知道,阿弥陀佛的应化之身是应极乐世界中人民的净业因缘权宜示现的。在佛经上说:‘凡是由因缘和合而生的事物,有生必有灭,有成必有坏,到最后一定会幻灭消逝的。'所以当阿弥陀佛度化极乐世界人民的机缘终了的时候,也会像释迦牟尼佛的应化之身一样的示现涅槃。那个时候,观世音菩萨就会接替阿弥陀佛的位子成佛了。

    极乐世界里人民的寿命,因为在阿弥陀佛的大悲誓愿教化中,精进修行,才会寿命无量。关于净土众生,修成寿命自在的因缘,将在十五愿中,会有说明。

    本愿所说寿命结束有两种意义

    本愿所说的寿命结束,有两层意义:

    一是指在净土尚未了脱生死的众生,必定在分段生死的束缚中,但是当他们一期寿命结束后,会继续化生在净土的欲界天及色界天上进修,不会堕落三恶道去,因为极乐世界根本就没有三恶道。这个问题,将在十五愿中说明。如无量寿经卷上所说:‘彼土有“四天王天及忉利天、第三炎天,乃至色究竟天。”'无量清净平等觉经卷第二也说:‘彼土有“第一四天王诸天人,第二忉利天上诸天人,第三天上诸天人,第四天上诸天人,第五天上诸天人,第六天上诸天人,第七天上诸天人,上至三十六天上诸天人 ......。”'

    一是指净土天人,若欲乘愿到十方世界度众生,也不会堕落其他世界的三恶道去。为什么极乐世界的天人在寿命结束后,不会堕落三恶道?本愿将依几个重点,来做说明:

(一)‘心'是主导我们走向轮回的主因

(二)学佛者应该重视堕落三恶道的业因

(一)心是主导我们走向轮回的主因

1、持五戒得人身的标准是什么?

    上个愿是从众生共业的观点,来说明地球世间为什么会有三恶道?极乐世界为什么没有三恶道?现在就由众生别业的角度,首先来说明现实的地球世界会有三恶道的原因。

    一般说持五戒,得人身;行十善,生天上,这是比较笼统的说法。如持五戒得人身的标准是什么?例如五戒中的不邪淫,有些经论上翻译成‘不淫欲',如大智度论卷十三。‘不邪淫',如以印度及现在中国等地的法律观点来讲,是指超越一夫一妻制以外的淫欲行为,就是邪淫。大体上,现在佛教徒所遵守的不邪淫戒,也是源自此一观点。但是在中东的阿拉伯国家实行的是一夫多妻制,或者古代的帝王,除了皇后外,都可以册封嫔妃,请问这是正淫?还是邪淫?或者以一对淫行深重的夫妻与一对夫或妻体弱多病不能人道,夫或妻因此在外面偶有外遇情形来相比,请问这两种情形那一种情况是来世导向与淫界众生、恶道众生相应轮回的资本?

    戒的根本目的,是为了‘治心',是从外引内,由身至心的一种助道法。如果以为夫妻的淫欲行为‘正淫'是不堕恶道的戒法,夫妻以外的淫行‘邪淫'才是堕恶道的戒法,那是没有深入去了解众生‘常与界俱,与界和合'的相应关系。

2、由经文印证心是主导轮回恶道的主因

    如前述杂阿含经上说:‘众生杀生时,与杀界俱;盗心时,与盗界俱;淫心时,与淫界俱;妄语时,与妄语界俱;饮酒心时,与饮酒界俱;不杀生时,与不杀界俱;不盗时,与不盗界俱;不淫心时,与不淫界俱;不妄语时,与不妄语界俱 ......。'

    卷十又说:‘诸比丘,当善思惟观察于心,为什么要善于思惟、观察自己的心性呢?因为众生心长夜为贪欲所染,嗔恚、愚痴所染。比丘当知!心恼故众生恼,心净故众生净。比丘,我不见一色,种种如斑色鸟,心复过是。为什么如此说呢?彼畜生“心种种故,色种种。”所以比丘们,当善思惟,观察于心。'

    又说:‘如嗟兰那鸟种种杂色,我说彼心:种种杂,亦复如是。所以者何?彼嗟兰那鸟,心种种故,其色种种,是故当善观察、思惟于心 ......。'

    由杂阿含经这段经文,明显的告诉我们,众生之所以会轮回生死,堕入恶道,是因为我们的‘心思'杂乱、污浊、阴暗、昏散、 ......,而趋使自己的行为去造作种种与六道轮回相应的恶业,才会与杂乱界、污浊界、黑暗界、淫界、杀界......相吸、相应。如果以为只要行为上不犯五戒,不犯邪淫戒,不观照、反省自己的淫心、贪心、嗔心、盗心、杀心、欲心......,就不会堕恶道,那么就应该修正我们对业力与因果的基本认识了。

    十善业报经也说:‘一切众生心想异故,造业亦异,由是故有诸趣轮转。'又说:‘今大海中所有众生,形色粗鄙或大或小,皆由自心种种想念,作身语意诸不善业,是故随业各自受报。'

    诸法集要经卷五,‘治心品'中,则对‘由心造诸罪,由心感其果,心如彩绘者,画三界众生'的释义,有很好的说明。

    中阿含卷二十三则告诫我们凡夫俗子说:具足二十种秽污心,必与黑暗界、轮回界相应,堕入地狱之中。二十种心即是:邪见心秽、非法欲心秽、恶贪心秽、邪法心秽、贪心秽、恚心秽、睡眠心秽、掉悔心秽、疑惑心秽、嗔缠心秽、不语结心秽、怪心秽、嫉心秽、欺诳心秽、谀诲心秽、无惭心秽、无愧心秽、慢心秽、大慢心秽、憍傲心秽、放逸心秽。'又说:‘死时生善心,心有所法,正见相应,彼因此,缘此,命终生天。死时,生不善心,心有所法,邪见相应,彼因此,缘此,命终生恶处地狱中。'

    另正法念处经及起世经更将地狱、饿鬼、畜生三道众生造业、受报的原因、结果述说的极为详尽。众生之所以会轮回六道,堕入恶趣,重点就在于‘皆以心为主,遍于三有处。'如卷五说:‘比丘!当随顺思惟业果报法,观法、非法。云何恶业?无量种种,皆因于心,相续流转,如河浚流,漂诸众生,令堕恶业果报之地,在于地狱受极苦恼 ......,心业画师,广画如是,三界大衣。'

3、什么是了义什么是不了义?

    由以上诸经引述,当可清楚明白,持戒不堕恶道,或者投生善道的标准,皆在于‘心的启动'。佛经告诫我们,要依了义,不依不了义。如果我们以为布施、持戒绝对会生人道或天界,这就是‘不了义'。因有许多人布施、持戒,但是居然堕落恶道之中,犹不失福乐果报,这在经典上多有记载。为什么布施、持戒仍会轮回恶道?问题就出在他‘修身不修心',布施的‘发心'不正,因为‘心念的杂乱、污浊、黑暗、不安、恐怖、疑悸、动荡 ......',致使我们堕落恶道。明白布施、持戒为什么会堕恶道,或者生善道、升天界的‘原因',就是‘了义'。

4、用堕落三恶道的主因来反省自己念佛的心态

    明白了轮回六道生死的‘主因',就能了解净土世界为什么会没有三恶道。同时用轮回娑婆生死的主因及堕落三恶道的‘根本业因',来检讨、反省我们念佛的‘心态',是否在‘念佛时'仍然潜伏著轮回娑婆三界生死的‘杂思妄想'及堕落三恶道的‘思绪'?如果念佛时或是没有念佛时,仍然俱备沉沦娑婆生死投胎的‘恶因'及堕落三恶道的‘心念',就证明我们是‘口念心不念'者,我们仍然延续著前世的业习,为自己不断的制造堕落三恶道轮回生死的机会。真心想‘一世往生'的莲友,应该好好冷静下来,依轮回娑婆生死的‘恶因'及堕落三恶道的主因,来深思、反省一下自己现在行住坐卧间的心念,正在与何‘界'相应?不要辜负自己的‘发心',浪费难得的人身,稍不谨慎,走入恶道,轮回生死束缚中,放弃自我往生的机会,实在可惜啊!

(二)学佛者应该重视堕落三恶道的业因

    在地藏经、正法念处经及起世经等佛经上,都对地狱的内容及名称,有详细的说明。尤其是正法念处经及起世经更将地狱的种类、形成、处所、业因、果报、余报、受报时间 ......,记载的极为详细。当我们仔细的了解堕落三恶道的业因是什么?便能清楚的明白,极乐世界的众生为什么不会堕落三恶道中去受报。现在依正法念处经卷五,首先扼要的来说明地狱的因果报应问题:

1、堕落地狱道的业因及受报情形

( 1)从地狱的名称了解堕地狱的原因

正法念处经卷五至卷十五,提到地狱的名称,大体上说有八大处: 1、活地狱。2、黑绳地狱。3、合地狱。4、叫唤地狱。5、大叫唤地狱。6、焦热地狱。7、大焦热地狱。8、阿鼻大地狱。每一层大地狱中,又各各有十六处小地狱,每一处小地狱中,又依众生造业种类、心态、方法、轻重各各不同,形成千差万别的受报情形。兹将八大地狱的受报情形略加说明:

[1]活地狱:是指杀生(活杀致死)受报的地方。又因众生杀生的对象、方法、数量及杀心深浅度不同,而分为十六处受报的狱所。如杀圣人、杀受戒人、杀修行人、杀善人、杀一般人、杀畜生......,受报的地方、层次、方法、时间、罪器......,皆不相同。

[2]黑绳地狱:就是指众生作恶的心地呈现黑暗境界,像粗绳一样的牢不可断。不仅造作杀业,还犯下偷盗、邪行(淫心深重,或其他不正当行为)的罪业,死后必与黑绳地狱的业报相应,遭受苦果。

[3]合地狱:顾名思义,就是指恶业合集之处,乃是指杀生、偷盗、邪行(淫)三种恶业合和而招感生此合地狱中受苦。

[4]叫唤地狱:顾名思义,乃是说明其在此狱中受到罪刑的折磨所发出的痛苦、哀号、叫唤之声,惨不忍睹。这便说明了堕此狱中的众生,所作杀、盗、邪行(淫)、饮酒等罪业超过前面地狱所作罪业,而且是乐行多作,恶业深重,而感堕此狱中受报。

[5]大叫唤地狱:比叫唤地狱受苦哀号、喊叫的情形,更为严重,所以称为大叫唤地狱。由此可知,入此狱中受苦的众生所作杀生、偷盔、邪行(邪淫)的恶业,更为严重。

[6]焦热地狱:即是指此地狱有极热大火,焚烧狱人,令其内外炎燃,身心焦烧。此乃说明了堕此狱中受报众生生前由大量造作杀、盗、淫、妄、饮酒、邪行、邪见等十恶业,使其身心呈现如大火燃烧的热恼、黑暗境界,死后必然招感焦热地狱受报的境域。

[7]大焦热地狱:比焦热地狱受苦情形更为严重的现象,就叫做大焦热地狱。相对的,堕此狱中的众生造作十恶业的情形,也更为严重。

[8]阿鼻地狱:此狱是一切地狱中最大、最深,受报最惨、最重的狱所。阿鼻地狱,又称为无间地狱。‘无间'的意思,就是指在地狱受苦的时间没有间断过,相对的,便是指堕此狱中的众生在生前造恶的‘用心'没有间断、停止过。而且是以深重心、深恶心杀父、杀母,以深恶心出佛身血、破和合僧、杀阿罗汉圣人......。由此深重恶业,必感堕入阿鼻大地狱中,受苦无间。

(2)四点原因具足必堕地狱

    大体上说: 1、以深恶心造十恶业,2、生前不知忏悔、修行,3、临终心不悔改,4、在死后的四十九日内,又无人为其作有力的超荐功德,死前或死后必然呈现惊慌、恐怖、黑暗、烦恼、苦痛、身心燥热......等现象,因此‘中阴'所呈现的阴暗境界,必然趣入与其心境相应的幽暗、苦痛、燥热、焦怖、......的境界中,遭受果报。此即经上所说:‘地狱所显境界,皆因众生风水地火四大怒感之相而感招。'亦即应验了经典所述:‘自心造诸恶,而受业火报。地狱本无处,由心因缘起。'

    综观现在世界各地,烽火绵延,从第一次世界大战,到第二次世界大战以及中间的越战、韩战 ......,不知道造下多少杀、盗、淫、妄......等恶业,今年(西元一九九一年),中东地区,又卷入战火之中......,虽然战争已经结束,但不知有多少生灵及无辜的百姓惨遭‘杀戮'之苦,要使人间没有三恶道,恐怕不容易呀!

(3)地狱在什么地方?

    经上说,阿鼻地狱在欲界最下面。其他七大地狱,便依次在阿鼻地狱的上方。欲界最下面在什么地方?我们看增一阿含经卷四十七记述:‘提婆达多将命终时,尔时地中有大火风生起,绕提婆达多身,尔时提婆达多为火所烧,便发悔心,于如来所,正欲称南无佛,然不究竟,适得称南无,便入地狱。'由此可知,地狱火从多重宇宙中属于欲界范围内密度最高、重力最大、温度最烈、热力最强的地方而生。代表著人心越狭窄,嗔火越强,积恶越多,就越与密度越高、温度越高、重力越大、热力越大之处相应。地狱受苦的时间,动辄千万亿年,甚至千万亿劫,又因个人业力种子轻重问题,或有中间夭折者,而且越往下层,受苦时间越长。这便说明了愈往欲界下面去,密度愈高、重力愈大、温度愈高、热力愈大。代表著人心越狭小、业火越强,积恶越多。如无间地狱便在空间、时间无间之处,亦即欲界中密度最高、势力最强、温度最烈、重力最大之处。

(4)地狱的余报问题

    什么是余报?就好像大火(业火)燃烧后,尚有余烟残火未尽,但此残留业火,已经脱离地狱猛烈业火感报,所以超脱狱报之身。又因个人宿世累积的善恶业种与今世堕地狱造恶的深浅度不同,所承受的余报也有千变万化的差异;大体上说,所作恶业较轻,及宿根较多,余报时间也愈短。

[1]有的人脱离地狱后,就投生畜生中的飞鸟或鹿身中,遭受围杀,或为余鸟所食之苦。畜生报尽,转生人道,生而短命......,这都是地狱余报所感。

[2]有的人脱离地狱后,因宿世所造善业果报先成熟,不生饿鬼畜生道中,直接转生人间,但出生在旷野少水的国土中(如非洲、沙漠等地),或出生在杀生之家,或出生时六根不全,或出生在贫穷人家,或出生在恶国、恶处、边地之处,下贱放猪,皮肤黑色,多嗔、多妒,性悭常贪,疾病缠身,或出生时即被烧死......。

[3]有的人脱离地狱后,投生饿鬼道中,遭受饥渴之苦,再转生畜生道中,后生人间,面貌丑陋,贫穷下贱,六根不全,疾病终身......。

2、堕落饿鬼道的业因及受报情形

(1)堕饿鬼道大体上的原因

    经上说:‘一切饿鬼,以悭嫉为本。'我们看现在的人因悭贪心、嫉妒心而犯下的不轻不重的罪行太多太多了。譬如说因贪嫉心而谋财害命,因贪嫉心而不行布施,因贪嫉心而行不净施,因贪嫉心而自食美食,不分他人,因贪嫉心而屠杀畜生,因贪嫉心而作奸犯科,因贪嫉心而不净说法,因贪嫉心而犯下邪淫、妄语、饮酒 ......等十恶业。这些都是与饿鬼道相应的业因。以此得知,在这个世界上,因为时代潮流所趋,人心愈趋‘悭贪为己',故而堕入饿鬼道的人类,实在很多。念佛而不断贪嫉心,是为自己制造堕入饿鬼道的业因,是与往生净土不相应的。

(2)女人多堕饿鬼道中

    经上说:‘女人多生饿鬼道中。何以故?女人之心,心多妒嫉,丈夫未随,便起妒意,以是因缘,女人多生饿鬼道中。'

    这是指一般女性的心量而言。现在的社会,虽然女性多走入社会,多有职业妇女,视野较以前广阔,也不乏女强人者,对社会贡献良多。但究其本性,不离妒嫉、悭贪、心量狭窄、胆小、自私、贪图近利之因,所以一般女性,难成大事。也因此妒嫉、小心眼、提不起、放不下之心不改,而为自己临终种下堕落鬼道的阴影 ......。

(3)四点原因具足必堕饿鬼道中

    经上说,堕入饿鬼道中,有四种原因:

[1]因悭贪心而造作十恶业的任何一种,或两种、三种、四种......。或因悭贪心而不净说法,不净布施......。

[2]生前不知改变狭小悭贪的心量,不知广行净心布施之法,忏悔、修行。

[3]临终仍不改其贪恋世间亲情、恩爱、财物......等狭小的悭贪心量,没有悔过之心。

[4]在死后四十九日内无人为其作有力的拔荐功德。

    死前死后,必然对这个世间眷恋不舍,留恋自己的妻儿、财产、家庭、事业 ......,而使自己随贪嫉业风所吹,堕入饿鬼界中,遭受果报。

(4)饿鬼的种类

    经上说,饿鬼的种类,因人类悭贪心造恶的深浅、方法 ......各有不同,而形成无量差别的饿鬼种类,约略的说,饿鬼有三十六种。又因生前悭贪嫉妒因缘造作的不同,而感招在饿鬼道中的住处、饥渴烧身程度各不相同。有的饿鬼,在生前因以悭贪心布施,或用不正当的手段获得的金钱以悭贪心行布施,堕入饿鬼道中,生于受乐鬼中,仍不失福乐果报,有神通力;如如意夜叉、飞行夜叉、大力神通夜叉,都是此类受生者,其行迅疾,一念能至百千由旬(里数)。

(5)饿鬼道在什么地方?

    经上说:‘饿鬼的世界,大体上分布在两个地方:一事在人间,多寄生在深山或幽崄的海侧中。(我们这个世界,科学家早已证明是多度生存的空间);一是在饿鬼的世界。在人间居住的饿鬼,世人若有阴阳眼及天眼通,处处可见。饿鬼专属的世界,则在‘欲界下面(阎浮提下五百由旬,长三万六千由旬)的范围'(由旬是印度话,或说为四十里,或说为三十里),亦即多重宇宙间属于欲界中无尽宽广的黑闇之域。大体说来,因悭贪心所造恶业愈重,堕入饿鬼世界的受报处就越深、越黑,如有的饿鬼生于‘地下黑闇之处'。相对的,生于人间、海中的饿鬼众生,恶业较浅,也稍有善心。

(6)饿鬼受报的时间

    经上说,饿鬼道中一日一夜,是我们这个世界的十年。饿鬼一期的生命,最少是五百年,造恶愈多,受报愈长,寿命也越长久,少出多减,命亦不定。相对的,寿命越长,其受报生存空间所形成一日一夜的时间,换算成人间的时间也越长。

(7)饿鬼的饮食问题

    经上说,饿鬼众生常被饥渴所困,当其饥火中烧时,经常被饥渴的热力,自焚其身,痛苦万分,无人能救。因此而使饿鬼众生常常为了饥渴所逼,而四处觅食。有的饿鬼,常常在旷野中,求觅浆水,但不得食;有的饿鬼,常常在不净粪秽之处,求觅饮食,但因业力所感,不能入口吃食;有的饿鬼,专门藏身于塔庙中,趁人供养食物时,嗅其香气及嗅余气,以自活命 ......,有的饿鬼,专门藏身妇人生产之处,嗅其血气,伺婴儿前世罪业重者身边,断其性命,吸其血气;有的饿鬼......。由此可知,饿鬼的饮食问题,自有其业力感报。世间凡夫,以供饭、纸钱、纸屋、纸车、纸飞机......焚烧,以给亡者在鬼道(阴间)享用,根本无用,只是图个心安,白白浪费金钱而已。

(8)饿鬼的余报问题

    饿鬼的余报,也和地狱众生余报一样,因个人宿世累积的善恶业种与今世堕饿鬼道中造恶的深浅度不同,所承受的余报,也有千变万化的差异。大体上说,所作恶业较轻及宿世善根较多,余报时间也越短。

[1]有的饿鬼报尽后,投生畜生道中的鸟类,常患饥渴,受大苦恼;畜生报死后,转生人间,也因余报的因素,经常遭受穷困饥渴,乞食自活的苦难人生......。

[2]有的饿鬼死后,宿根先熟,立刻投生人道之中,但是还未出母胎,就因业感,使母亲不能饭食,令母亲日日身色憔悴丑恶,胎死腹中,纵然出生,短命多难,常受饥渴饿死之苦,或者生于边疆之地(如衣索匹亚等贫困国家),水源缺乏之处,经常为了饮食焦渴......,而生烦恼。

[3]有的饿鬼死后,投生人道之中,但因杂业所感,与外道神庙结交共事,专门以咒术为生,如作咒龙师,又造下许多恶业,命终之后,仍堕地狱之中,遭受余报......。

3、堕落畜生道的业因及受报情形

(1)堕畜生道大体上的原因

甲、畜生道的众生多从地狱道而出

     经上说,畜生道的众生,大体上说,有许多都是从地狱道出来的众生,因余报未尽,再投生畜生道中,承受果报。如蚊子、蚂蚁、湿生虫类、鱼类 ......无量无数。

乙、畜生道胎生的业因

    如有的众生因为以嗔斗心、憎嫉心、邪见心、权势心互相诤论,诤议不休,不但不能利益众生,反而使众生无所适从,徒增苦恼,走向邪道。由此因缘,堕落地狱道中,受其嗔斗果报。地狱报出,投生畜生道中的蚖蛇、黄鼬、马、牛 ......等类,因为业感,彼此再次遭遇,仍然怨怨相对,共相杀害......。

    有的众生,生在人道,虽然在行为上没有犯下杀、盗、淫等重大恶行,但是贪心重、斗诤心重,或者喜欢与善人及出家人作对,故意污弄其净食 ......。终身贪心、斗诤心不改,死后必堕畜生道中投生野干狐狗之类,仍然继续互相憎嫉、斗诤......。

    有的众生因为偷盗心重、悭贪心重,劫夺人财,使众生产生莫大的恐怖、惊吓、怨恨、报复之心,由此双方的业感交集,彼此心波交递振荡影响之下,而使此人堕落地狱之中,众苦俱受。从地狱出,投生畜生道的□鹿之中,常处旷野之间,内心怖畏、怯弱 ......,受其余报。

    有的众生,欲爱心深重,与牛马邪淫,感到快慰无比,或与他人邪淫无度(如妓女、同性恋、 ......),死后堕入地狱之中。从地狱出,投生畜生道的胎生之中。如果转生为人,必受黄门身(生殖器不全)。

丙、畜生道湿生的业因

    有的众生,以恶劣邪见之心,杀害龟、鳖、鱼、蟹、蚌蛤及见小池中多有细虫,及见酢中细虫(腐败的东西中生出蛆类),因贪财心所使,将其捕捉、杀死、制造、买卖 ......。或有外道修行者取诸虫类,祭祀诸天。诸如此类杀生因缘,死后堕入地狱之中,受苦无量,从地狱出,投生畜生道中的湿生虫类,如蚊子、蚤虱......等类。

    也有的众生,从恶道转生人中,在生之时,愚痴少智,俗念极重,不知布施、持戒,在临终时,顿感非常口渴,贪心生起,爱念饮水,死后堕于畜生道中的湿生水虫之类。

丁、畜生道卵生的业因

    有的众生,生在人道,男欢女爱,结为夫妻,因为恩爱情深,共同发誓,愿于来世,常为夫妻,终生互相怜惜,难舍难分,死后应其愿言,堕入畜生道中,成为鸳鸯、鸽鸟之类,恩爱快乐,共续前世缘。由此证明,结为夫妻,两人虽无夫妻以外的邪淫行为,但因爱欲心重、淫欲心重,至死不改,足以牵引我们堕淫界、堕恶道。

    有的众生,修学禅定,得世俗神通,但是未断贪欲、嗔恚、愚痴之心。后因某种因缘起嗔恚心,伤害众生,破坏国土。以此因缘,堕入地狱之中,从地狱出,投生畜生道中的卵生飞鸟雕鹫之形。命终之后转生人间,因余业故,嗔恚心深重,难改难断。

戊、畜生道化生的业因

     龙的世界

(甲)毒龙的业因

    依经上说,龙是畜生道中化生的众生,此类众生因生前造恶的方法及深浅度不同,或稍积福德,所以形成龙的种类及住处、受苦、受乐 ......的情形,有千变万化的差异。大体上说,会投生为龙身,皆因嗔痴心深重,犯下焚烧僧房;或者焚烧聚落城邑......等业因,如此恶人,死后先堕地狱中受苦。再转生于大海内的毒龙身,与诸龙互相嗔恼,致使诸嗔心、乱心,夹杂诸龙身,吐毒相害,常行恶业,其身又常受热沙所烧。

(乙)善龙的业因

    如果在生前,信奉鬼神外道,世间邪戒,虽然知道行布施之道,但嗔恚怀心,心不清净,有的又以嗔恚心发愿,誓生龙中,为大龙王。命终之后,以其嗔恚愿毒,必生龙中,又因其生前稍修福德,其身不受热沙之苦,住处、饮食较好,常受快乐 ......。

    增一阿含经卷二十又说:‘龙与金翅鸟的种类,又有胎、卵、湿、化之分。'业因复杂,非凡夫智识所能预知。

(2)五道中畜生道的种类最多

    依经上说,畜生道中的种类,无论从其数量、相貌、色类、居处、饮食、飞禽、走兽、昆虫、水生、陆生、胎生、湿生、卵生、化生 ......等多方面来看,都是五道中种类最多、最复杂的众生,其所造作的业因也是最复杂的。尤其于其中间,又有地狱道中出来的众生,其业因相当混杂难解。这里因将阿修罗道列于畜生道中,故称为五道。畜生道的住处,于人间处处可见,至于受报时间,依其业力与人类需要(再造的业因)及同类互相残害的情形(也是再结恶缘、再造恶因)......而不一定。

(3)畜生道中别有阿修罗世界

甲、阿修罗有两大类居住之处

    阿修罗道的众生,因其业力感报,分为二大类。一事分布在鬼道众生中,一是分布在畜生道众生中。在鬼道的修罗众生,别成魔身饿鬼之形,有神通力。于畜生道的修罗众生,则居住在‘大海底须弥山侧',深入宇宙大海中属于修罗众生居住的世界,大约八万四千由旬(里数)的范围内,(此处所指‘大海底'不一定是指肉眼所见的‘山川大海')。又因修罗众生的业力各不相同,依次再分成四类不同业感的修罗众生居住的世界。大体上来说,智慧愈多,修福愈多,而且布施的对象,是在正道持戒修行路上的修行者,其感报居住的地方便愈宽广,住处也愈好、身量愈广大、形貌愈美好 ......。

乙、四类阿修罗众造业的原因

(甲)第一类阿修罗众的业因

    第一类阿修罗众生,居住在海底(宇宙大海中属于修罗众生居住的世界,大约宽广二万一千由旬的范围)。这类的阿修罗众,是四种修罗众生中福报最大的。在其生前,具有聪明利智,通晓世间各种技术,喜行种种布施,修积世间广大福德,或有发愿以此广大修因来世获得欲界最大身相,无人能比。虽有善愿善福,但常喜爱斗战之事,对因果报应,半信半疑,不正思惟,不信正业。因其修积广大福德,又深具聪明智慧,命终之后,化生畜生道中的阿修罗众生,福报最大的为阿修罗王,居住光明城中,无论眷属、住处、享乐、婇女 ......都极尽其欢娱之报。又因福德力用所感,能于欲界中化身大小,随意变化。又因其福德似天,与欲界忉利天王同依须弥山而住;阿修罗众住在须弥山底,忉利天众居住在须弥山顶。因阿修罗王性好战斗,经常率领修罗众生与天主帝释为首的天众交战,但经常为天众所败。

(乙)第二类阿修罗众的业因

    第二类阿修罗众,在其生前,经常广行布施,供养外道邪行之人,或供养破戒杂行之人,内心不净,心无正思 ......。死后堕入第二类修罗众中的其中一种阿修罗众生。岁命五千岁,少出多减,也有中间夭折者。或者有的人在世时生性好劫盗,以偷窃之物,布施离欲外道,令其饮食充足......。死后亦堕第二类修罗众中的另外一种阿修罗众,寿命六千岁。

(丙)第三类阿修罗众的业因

    第三类阿修罗众,在其生前,嗔斗心深重,喜欢观看世间相扑、射戏、樗蒲、围棋 ......种种博戏之乐。虽然有修布施之福,但是布施时,心术不正,嗔斗心又重。又有一种人,以食物布施破戒病人,在布施时,又无净思之心......。由此业缘,大体上,皆堕畜生道中的第三类修罗世界中,寿命七千岁。

(丁)第四类阿修罗众的业因

    第四类阿修罗众,在其生前,邪见覆心,不识业果,离佛法僧三宝。或见第一精进持戒之人,向其化缘,彼见其辛苦乞索,以同情心布施饭食供养。但在施食后,却诃骂乞食的修行人说:我实在不认为施食与你,有何福德?你不应该走这条向人乞索的下贱出家之路 ......。虽施食与正道的持戒修行者,但因心具不净施因缘,死后投生畜生道中的第四类修罗众中,又因受到持戒、修行者的咒愿及修行力量所感,胜过此类中其他阿修罗众的福报,一切乐具,皆悉具足。这完全是他依仗布施的对象—福田僧修持所感报,不是从他自心的净施之心而感报。

丙、阿修罗世界时间与人间时间有什么不同?

    由此可知,四类修罗世界中的每一类修罗众,皆因修福方法、对象、心术 ......的种种不同,而形成无量差异的修罗众生,每一类修罗众,其受生、寿命、时间、果报、生存空间......,都不相同。因此而使每一类阿修罗世界时间换算成人间的时间不定。例如寿命五千岁的修罗众生,其所居住的修罗世界一日一夜的时间,换算成人间的时间,是五百年。而寿命六千岁的修罗众,其所居住的修罗世界一日一夜的时间,换算成人间的时间,就变成六百年。也就是说,修罗众的寿命越长,其属于那一类修罗道的一日一夜时间,换算成人间时间就愈长。同理可知,其他如地狱道、鬼神道的换算人间时间亦然。

4、总结三恶道的业因

(1)三恶道众生皆因心力感报

    综合三恶道的业因,我们印证了经典上所说的话,就是‘由心造诸罪,由心感其果,心如彩绘者,画三恶道众生。'

    我们看地狱道众生,经常遭受猛烈大火所烧之苦。饿鬼世界的众生,亦经常忍受饥火所烧之苦。畜生世界,更是经年累月不断忍受互斗食啖,弱肉强食,甚至人类捕捉杀食之苦。修罗世界,虽然享福较多,随意变化,但亦常有斗战之憾。究其原因,无不是众生身心交杂的黑暗恶业所感报。修罗众生纵然稍有福德之乐,大多是由供养外道而得。

(2)供养外道为什么会堕恶道?

    为什么供养外道(邪行外道)绝大多数会遭受堕落恶道之报呢?这不是佛陀不让人供养外道,而故意中伤外道。据理而论,这牵涉到外道修行者的‘心力'走向问题,还有我们供养者心态的趋向问题,此亦即说明了‘物以类聚',‘界与界聚'的道理。

    我们应当明白:每一个众生的一个思想、一个观点、一个行为、一个动念、一举足、一动目 ......,都有其邪、正、阴、明、净、暗、善、恶、隐、显、深、浅......等极其微细的业影差异;再则与接触的人、畜生、环境、事物、居处......的种种境域及所亲近、认识之人的思想、观点、行为、心境......各各不同,自然因双方相互结缘、相互影响的不同,而形成千差万别的业网感报现象。

    佛教的修行思想、观念、次第、内容 ......,都与外教不同,甚至佛教本身的弘法者、修行者、信教者......的思想、观念、心态、见解都各有所思,各有所见,形成相当大的差距,供养佛教本身的修行者、弘法者,因受供养者本身的修行程度不同,与供养者本身的思想、心态......各各不同,都形成千差万别的因果报应,何况是供养外道,亲近外道,自然与外道互结亲因缘,互相因‘引力'、‘业力'、‘共种'、‘共业'的牵引、交杂、缠结、影响......而形成双方相应的‘业网'。若是供养者本身,又无因果观念,心术不正,贪心深重,嗔恨好斗,虽有布施之行,但是却无布施清净之德,死后必然与其受供养者的心境、业力及修行方向,及与今生众生缠结较深之缘者的业力心向相应,共同交织成极其微细、复杂......,不可预知的果报业网,堕落三恶道中。又依个人所造恶行与善行的深浅度,而依次堕入畜生道、饿鬼道、地狱道,或者修罗道,接受报应。

5、众生界无量众生业无量

    业力与因果的事实,不论佛出世或不出世,都自然存在于宇宙间万事万物的显相中。六道轮回,就是众生的共业所感而形成。六道中的每一道,又由每一道众生的别业所感而显报。再说,天人世界、畜生世界、地狱世界、饿鬼世界、修罗世界、人类世界,每一个世界又都可看成每一类众生的共业而感报;而在每一道世界中又形成千差万别的别业世界、共业世界,从大至小,从小至微 ......,无量共业、别业众生的业力互相交织、重叠、细微、杂结、难解、不可思议......。无量善恶业力复杂的众生在这个世界的六道轮回中,在十方世界的每一处业感轮回中,往返进出......无量无数,非我们这个地球人类的肉眼、智慧、所知、所见......。又有无量无数的净业众生,在十方净土世界,往返、进出......,非我们地球人类肉眼、智识所闻、所见......。

    故佛在杂阿含经上说:‘若诸众生,其形可见者,如我手上抓的这把泥土那么少;若诸众生,其形微细,不可见者,如大地上的泥土那么多。若诸众生,得人身者,如我手上抓的这把泥土那么少;若诸众生,在其他五道中轮回者,如大地上的泥土那么多。若诸众生,从地狱命终,生人中者,如我手上抓的这把泥土何其少;若诸众生,从地狱命终,还生地狱者,如大地上的泥土何其多。若诸众生,不杀、不盗、不邪淫、不妄语、不饮酒者,如我手中抓的这把泥土何其少;若诸众生,成就杀、盗、淫、妄、饮酒、邪行者,如大地上的泥土何其多。若诸众生从人道死,还生人道者,如我手上抓的这把泥土何其少;若诸众生,从人道死,生地狱世界者,如大地上的泥土何其多。若诸众生,从天上命终还生天上者,如我手上抓的这把泥土那么少;若诸众生,从天上命终堕入地狱者,如大地上的泥土何其多 ......'。

    增一阿含经卷三十三又说:‘当此世界劫坏之时,地球人类转生他方世界,或生天上,乃至地狱中。众生宿罪已毕者,投生天上,或他方世界。五地狱众生罪未尽者,移生他方世界地狱之中继续受报者,无量无边。'

    卷二十一又说:‘有四事不可思议,非凡夫众生所知;一、众生业力不可思议。二、世界体性不可思议。三、龙世界不可思议。四、十方佛国境界不可思议。'

    这就说明了一件事实,众生‘界'无量,众生‘业'无量,众生共业所感的世界无量,众生别业所感的别业世界无量,相似恶业众生,所感的浊恶世界无量,相似善业众生所感的清净世界无量。众生若盗、若淫 ......,必然共同形成相似业力所成就的浊恶世界,众生不杀、不盗、不淫、不妄语、不邪行......,必然共同形成相似业力所成就的清净世界,如天人世界及他方净土世界。这是杂阿含经所说,根本佛法所说业力与因果相契相摄,众生业力与界相合相应,不变的原则与真理。

6、净土天人业力不同三界人天的原因

    由以上所述可知,当某一个世界的每一个众生不杀、不偷、不盗、不淫、不妄语、不饮酒、不贪、不嗔、不痴,彻底实行十善行,共业所感,那个世界就不会有畜生、饿鬼、地狱三恶道;当众生力行十善业时,自然便不会堕落三恶道去。极乐世界的每一个众生,都是力行十善业的修行者,当然不会堕入恶道去。如无量寿经卷下说:‘净土之中无有刑罚,乃至一念恶事行为。'因为净土每一个众生内心,没有造作恶业的念头,所以业感关系,净土世界只会有天人众生,连人道众生都没有。为什么净土没有像我们这种人道众生呢?当知人道众生的业行,善恶交杂,不是纯善,也不是纯恶(无记性),乃是上天界、下恶道的根本。而且净土天人世界的业行,不同于我们这个世界六道轮回中天人的业行。如我们这个世界的天界众生,除了欲界兜率天的弥勒内院及少数天界有大菩萨弘法外,绝大多数的天人都不能听闻佛法,不是尽情享乐,就是深修无想空定。(除四禅天的五不烦天)。而且投生天界众生的业力非常复杂,有外道修善修定而去者,有普通人行善修福而去者,有佛教中修福修定而去者 ......,形成大染缸的共业、别业、杂业聚集处,当然不同于极乐世界天人众生的业力。极乐世界的天人业力,是乘著弥陀本愿度生因缘及其有缘众生精进念佛、修行所感,而共同庄严的另一类共业因缘所形成的清净世界,不似三界天界修因复杂的业力所感报。这一类的清净世界,或不同形类的清净世界,在十方复度、多度的虚空中太多太多了。纵然众生在往生前宿世业种各有不同,但到了极乐世界,在弥陀与诸大菩萨以及天然闻法的环境的引导下,每一个众生的心性、习气都从此得到净化......,当然没有像我们这个世界人道众生,虽得人身,仍不断的制造堕落三恶道业因的行为,也不同欲界天人,尚造作欲行、贪行、嗔行、痴行等业行;亦即是说,净土众生彻底从‘心'做起,从‘心'下手修行,唯有将‘心'修正、净化了,才能彻底斩除堕落三恶道的业因。当每一个世界的众生都去除了三恶道的业因,自然会形成另一层次众生共业转变的因缘,转变成与我们现在这个世界众生浊恶业力不同的世界。佛经上以‘净土世界'代称之。

7、从净土留学出来的众生为什么不堕十方世界三恶道?

    由此得知,地球世界的众生若欲发愿往生净土世界,从本愿所述,应可了然往生的方法,就是出在我们众生‘心'的净化上。当我们念佛时,能彻底净化与这个世界三恶道相应的业因,转换成清净的佛念,一心朝向净土前进,在佛力的加被下,创造共业中的别业,从别业的转换中,迎向与另一类众生清净业力相应的生存空间,往生极乐世界。在与大众共同清净修行下,力行十善业,彻底拔除三恶道的业因,使净土世界在大众善根共业所感下,根本就没有三恶道。因此我们到了极乐世界,根本不必担心有一天会堕入三恶道中去,如果我们想要永远在西方极乐世界修行,就可以永远留在净土世界中修行,一直到成佛。当然这其中还有很多必须让我们慢慢去研究的地方。

    再说我们在极乐世界里,由于不断的在阿弥陀佛法音宣流薰陶之下,又不断的在诸大菩萨及许许多多圣贤善人慈悲劝化教导下,经过了无量时间的忏悔修行,烦恼习气都消灭了许多,善根智慧也增长了很多,到了有一天,我们慈悲心生起来了,也可以说是度化众生的因缘成熟了,想到他方苦难的世界里去度化其他的众生,仗著我们在净土世界中修积的智慧、福德,到了他方世界,心中一定会常常惦念著佛、法、僧三宝,一定会去亲近善知识,随缘教化与我们有缘的众生,这样,永远也不会堕落到三恶道中去。并且由于得到阿弥陀佛大悲本愿的加被与教导,尽未来劫与三恶道的大门永远隔绝。而且从西方极乐世界留学出来的每一个众生,都会在阿弥陀佛不可思议的本愿因缘加被下,突破种种障碍,在善道中勇往直前的向成佛的大道迈进,这也是我们为什么一再的强调,来生一定要到西方极乐世界去的原因与理想。希望大家记取阿弥陀佛所发这条极乐世界人民寿终之后永远不会堕落到三恶道中的愿,更加努力的精进念佛,一定要达到我们今生命终往生西方极乐世界去的愿望。

三、身真金色愿

    地球世界的人类肤色种族复杂

    法藏比丘说:‘当我成佛的时候,如果国土之中的天人,全身的颜色不是真金色的话,那么我就不能圆满成就佛道。'

    在我们这个世界里,由于气候环境的不同,便有黄种人、白种人、黑种人、红种人肤色的差别。因为种族肤色的不同,而产生了种族之问的距离与纷争。每一种肤色的民族,都认为自己的色泽是最优秀的。例如:我们黄种人看黑种人,就认为黑人很黑很脏,无论黑人有多漂亮,在我们眼里,总认为黑人再漂亮,也是黑的像木炭一样,总显不出他们的美感。白种人看黄种人,又会产生不同的见解和评论。而且如果你想在外国争一席之地,必须比外国人花多一倍的时间去努力经营奋斗,才能得到外国人的赏识与器重,为什么会有这些不平的待遇呢?问题就出在你不是他们的种族,是外国人,是黄种人。

    在西方极乐世界就没有这些肤色种族的分别。每一个天人,一律都是黄金般的身色。当然这种黄金的身色,不是像我们现在这个世界里的黄金色泽那么庸俗,而是一种清净纯洁极为殊胜的真金色。

本愿所说的真金色身有两种意思

    为什么我们这个世界的众生有肤色种族之分,极乐世界的众生没有肤色种族之分,都是显现黄金般的颜色呢?

    以我们这个世界人类的眼光来看,净土的众生‘真金色'身相,不是成为怪物了吗?当知本愿所说的肤色真金色,有两种意思:一是指众生多生所修福德果报所感,而显现周身上下如黄金般地明净、高雅、亮洁、尊贵 ......等上好的色身相,乃是三十二相中其中的一相(三十二相的释义,将会在三十二愿中有详细说明)。一是指天人众生在深修禅定中所放射出来的净定光芒,就像黄金般的莹亮色彩一样。(关于禅定问题将在十一愿及十六愿,以及后面诸愿会有说明)。

    相对的,我们这个世界的人类,若是不修福德,不修禅定,不修智慧,身色的显相,自然形成种种混杂、差别的美丑肤色,令人生出贪爱或厌恶之心,而造作种种罪恶的行为,迫使我们走向恶道的深渊 ......。地球上大部分的众生,就是这样在共业牵缠,三毒心不断的情况下,造孽太多,而无法超脱娑婆业网的陷阱,生生世世越陷越深,永远沉沦在贪、好、憎、恶的美色淫乐中,无法自拔......。

    以禅修的角度分成四个重点来做说明

    要了解净土的天人众生,为什么会个个色身显现真金色的问题,以禅定的角度而言,可以从几方面来做探讨:

(一)从九品往生中弥陀执持的金色莲华及往生者身坐金莲华来看

(二)从科学证明人体具有光明能量来看

(三)从净土的天界众生果报来看

(四)从净土的黄金世界来看

(一)从九品往生中弥陀执持的金色莲华及往生者身坐金莲华来看

    依观无量寿佛经说,上品上生者,弥陀持‘金刚台'来接引,往生者自见身乘金刚台往生净土。上品中生者,弥陀持‘紫金台'来接引,往生者亦自见身坐紫金台,往生极乐世界;生到七宝池中,亦化身紫金台中,自见周身上下显现紫磨金色。上品下生者,弥陀亦持‘金色莲华'来接引,往生者亦自见身坐金莲花上,往生净土。

    中品上生者,弥陀‘放金色光'来接引;中品中生者,弥陀亦‘放金色光'持七宝莲花来接引;中品下生者,弥陀亦‘放金色光'来接引(经文遗漏)。

    下品上生者,临终见‘化佛光明'前来接引,遍满其室。下品中生者,临终见天华飘坠,花上皆有化佛菩萨,前来接引(天华代表清净之意)。下品下生者,命终见‘金色莲花',犹如太阳般的光亮,旋转至临终人前,接引往生。

    为什么从上品上生到下品下生,弥陀皆放金色光明来接引,往生者亦均见自身坐在金色莲花中,往生净土?这就叫做众生发愿修行往生的‘心',与弥陀的无上定慧光明之力‘相应',才会感得两者皆具光明的显相,往生净土。而此处所说往生者临终见到‘光明'的显相,就是念佛者生前修持的心达到‘一心不乱'光明定境的经证。唯有念佛达到‘一心不乱',才会感得阿弥陀佛放射无上的‘定慧光芒'前来接引。唯有往生者在往生前,广修福德资粮,种下‘一心不乱'的光明业因,临终往生净土中,才会获得身相显耀出如黄金般的明净、高雅、光洁、尊贵上好身相的果。

(二)从科学证明人体具有光明能量来看

    我们从科学的角度,证明人体为何具有光明潜能的实验中,更能深信弥陀放射金色光明接引往生者及往生者自身达到一心不乱的定境会放射光明能量与佛光相应,以及净土众生在禅定中放射光明能量等问题,确有其事,真实不虚,深信不疑。

    科学家早就运用特殊的摄影技术,摄影出每个人的身体中的确有电磁放射灵光,就是树叶及硬币乃至每一种生物,也都具有一层隐形的电磁灵光,只是所放射的光芒强弱、颜色不同而已。

    人体为何会放射灵光?因为‘人体负有静电,因为静电原理,手指可以放射电光火焰。人体全身都有这些静电磁场的火焰闪闪,随若体力与心力的强弱而增减其明暗;生病的人,身体的电磁火焰就微弱散乱,忽明忽灭;健康的人,火焰强盛,焰光平均稳定。'

    ‘人体的火焰,大约可归纳为七层:头顶上一个圆形光环,两肩各一个光圈,胸际一个大光环,脐部一个小光圈绕身,膝部各一个磁场光圈,两足各踏一个光圈,两手各有一个光圈,人人都有,而且一般人头上的火焰,大致是紫色的,这已经由当代科学摄影予以证明。'

    ‘科学证明,修行人在静定之中,心力平静,脑波集中之后,产生的超微波可以连续射出,这些超微波,比什么光波,音波都细微,当它射出,就像现代的雷射光束似的,可以引起很多的作用。'

    ‘佛家修行者,从定慧修持中,身心不动,脑波从凡人的紫色光焰炼为金光灿烂,金色并非黄金财富之谓,而是最大的纯洁与最大的光明。'

    ‘人体有静电,有磁场,是一座高度复杂的核子发电机,有光,有热,有电,循环全身,不停转动,这是事实 ......,只是我们没有深入研究,只因我们没有机会看见。假如我们念佛静坐,心中清澈,一无杂念,体内的电磁旋转,便会稳定,又与佛的大智慧能力相接触,身内的电磁,就不会散乱散失,转而有系统的闪现......,头顶出现光轮与光环烈火,......全身闪光,初时紫红,至纯时金光闪闪......。'

    ‘信佛、念佛,可以集中心力,接受佛的超能,把我们的心力,从禁锢中释放出来 ......。'(见禅定天眼通之实验)

    这是由科学的角度来证明当我们在静定之中,确实从体内可以放射电磁光明;念佛者念佛的程度达到一心不乱的境界,便能与佛力放射的大智慧光能相吸相应,往生极乐世界。生到净土中,带著前世‘一心不乱'的定境,化生在七宝池内,开眼见身,自然看到自己的身相从静定中,放射出光明火焰,金光闪闪。这是代表著往生净土的众生,其心地皆具备崇高的纯净,与最大的向道心、光明心最好的说明。

(三)从净土的天界众生果报来看

1、极乐世界是有别于地球世界的凡圣同居世界

    由净土诸经所述,从极乐世界有地居众生,有欲界的四天王天、忉利天、第三天、第四天、第五天、第六天,有色界诸天、色究竟天、净居天来看,净土世界显然是有别于我们这个浊恶凡圣同居世界的另一类福慧深厚众生,与现在佛出世度化因缘共业成熟所形成的另一层次有形相的凡圣同居世界。只不过那个世界现在有佛出世,说法教化,我们这个世界的佛陀度化因缘已经结束。

    由此经证可知,极乐世界的天人众生,身上会放光明,换一个角度来看,乃是另一个层次的天界众生果报所招感。何以见得呢?

    以业力的观点来说,净土众生,在尚未了脱生死前,都会和我们地球众生一样,在分段生死的受生中。但因与地球众生业力不同,受生的方式不一样。如释净土群疑论卷六说:‘彼土菩萨八地已上,一向是于变易生死。七地已还,初果已上,或是分段,或是变易。直往三贤及十信等,皆唯分段,然寿命无量无边阿僧祇劫。'(关于净土众生为什么会有分段生死及变易生死,以及如何修成寿命自在等问题,在十五愿中会有说明。)

    既然有一期一期、一生一生的分段生死,为何又说寿命无量无边呢?这是指净土众生在一段生命结束后,因业力所感,仍然不断的化生在净土世界的各处受生,或者化生在净土的欲界天受生,或者化生在净土的色界天受生、长大、闻法、修行,直至成佛,所以说一生净土,寿命便会无量无边。

    如观无量寿佛经说,往生净土的众生,都生在黄金地上的七宝池内莲花中化生长大,这便是介绍了净土欲界的地居众生的生存情形。经上又说,在众宝庄严的极乐世界中的一一界上,又有五百亿宝楼;在直耸虚空的楼阁当中,有无量诸天显现 ......,此即说明了净土欲界天及色界天的空居众生居住之处。

2、净土诸天为何依‘空'而住?

    大阿弥陀经卷下提到:‘他方秽土世界的四天王天及忉利天,皆依须弥山而住,而极乐世界没有须弥山,那么在净土中的四天王天、忉利天依何而住?'前愿已说过,须弥山是因淫界、嗔界、痴界、杀界 ......等众生业行而感报,净土众生没有贪、嗔、痴、杀、盗、淫、妄等业行,自然不会感报须弥山的存在。极乐净土的四天王天、忉利天和第三炎摩天一样皆是依‘空'而住。可见净土空居天的每一个天人,所修所行,至少皆已超过四天王天众及忉利天众的业行,才能和焰摩天一样的依‘空'而住。并且净土众生在佛力的加被、教化下,其功德力量,远远超过三界中焰摩天界的功德善因,每一个天人心地,皆具有与般若‘空性'相应的修因,而形成另一层共业因缘感报的天界世界。其业行果报绝不同于我们娑婆世界众生的污浊之业。'故经上说:‘诸佛世界,不可思议,行业果报不可思议,其诸众生功德善力,住行业之地,故能尔耳。'

    这也是为什么净土经典中一再强调极乐世界所显现的业力与因果,与我们这个世界所显现的三界受报情形不一样的原因之一。既然与秽土世界三界天人果报不一样,自然不能以我们这个三界天人众生的业力行为来看极乐净土的天界众生业力果报。但我们可以从秽土世界三界天人的化身呈现光明之相的福德因缘来窥倪净土天人众生的色身,为什么会显现黄金色的光彩问题,有所了解。

3、欲界四天天王的业因

    如楞严经卷七以禅修的角度来说明人道众生上升欲界天的层次,乃是依在修定中将淫爱心、欲尘心淡薄程度的深浅而分高低。经中说,若是人间修行者,虽然尚未在禅定中降伏淫欲心,已经没有邪淫行为,仍有夫妻正淫行为,但是欲心已受修定的净化,对淫事不是很有兴趣,在正淫中也不会冲动放纵,就在爱水受到修定的净化后,内心愈趋澄净莹洁,光明显相。此人命终之后,必然超脱欲界地居众生的五欲业网,上升欲界天的第一层天——四天王天。

    这只是以禅修的角度来看,若是人间众生,以向善心、清净心,皈依佛、法、僧三宝,于临死之前,此向善心,清净心、皈依心,仍不改、不悔、不疑、不退。死后亦可上生四天王天,获得威德庄严的光明身相,受乐自在,这是依福德心、向佛心等而形成的另一种生天的业因。其他上升欲界天的层次亦依众生福德心,清净心、光明心的深浅而分生天界的高低。(正法念处经卷二十二)

4、欲界忉利天的业因

    倘若人间的修行者,在修定的过程中,不但已经降伏邪淫之心,而且对夫妻的正淫行为,也因为禅修的净化,而变得缺乏兴趣,其淫欲爱念之心,已经比世俗人微薄了许多,纵然在独自静居修行时,尚有微薄淫心、欲尘心生起,但是已能自我节制、净化。此人命终之后,必然上生欲界天的第二天忉利天,获得光明庄严的黄金色天身。

    上升四天王天与忉利天的修行者,虽然已经超越凡夫境界,因内心尚未离欲,所以居住之处尚未完全超离六道中欲界业网控制范围,在须弥山腰及须弥山顶居住,称为地居天,而且此二天的淫欲行为,与人间相同,只不过在微薄的淫念中,就能满足夫妻的房事。

5、净土天人身相光明不同于三界四天王天及忉利天的原因

( 1)从往生的方法来看

    在净土经典上,常常比喻生在净土边地的众生——地居天人住处,于五百岁的受生中,与忉利天人享乐情形一样。又说极乐天人的业行与六道轮回的三界天人业行不一样。虽然同受天身——光明庄严的身相,也就是真金色身,但是身相的光明、庄严、清净、形貌等显相,因业力不同,自然显相也不一样。此点我们从净土众生的业行及往生众生的业因即可得知:

    净土经典一再强调,欲求往生净土的众生,一定要‘断爱欲,斋戒清净',才能获得‘一心不乱'的定境,与净土世界众生的清净光明业行相应。如阿弥陀三耶三佛萨楼佛檀过度人道经卷下述及:‘念佛者虽不能去家弃欲,有空闲时,应当自端心意,念身作善,专精行道 ......,欲度脱身者,下当绝念去忧,勿念家事,莫与妇人同床,自端正身心,断于爱欲,一心斋戒清净,至意念生阿弥陀佛国。如果能在一日一夜念佛精进中自己清清楚楚,心不昏沉,达到完全没有爱欲之心,完全进入一心念佛的静定中,命终决定往生极乐国。'

    但是要能在一日一夜中完全不昏沉、不颠倒、头脑清晰觉照,自觉自知没有爱欲的心念生起,这是非常不容易的事情,若不是在平素时,即朝淡薄爱欲,斋戒清净的方向努力,又怎能达到‘一日一夜'一心清净,没有爱欲的定境呢?

( 2)从净土天人的业行来看

    无量清净平等觉经卷一说:‘净土众生,皆心洁净,无所贪慕,终无有淫泆嗔怒之心,愚痴之态,无有邪心念妇女之意。'

    由以上两点,证明净土虽有四天王天、忉利天,但是净土天众因为没有爱欲之念与行为,所以与娑婆三界天人的受报情形绝对不一样,所获得光明身相,远比娑婆欲界天身更清净、更光明、更庄严。诚如无量寿经卷下所说:‘一国帝王,虽处人中尊贵,形色端正之身,比之转轮圣王,甚为鄙陋,犹彼乞人在帝王边。转轮圣王威相殊妙,天下第一,比之忉利天王,又复丑恶不得相喻,万亿倍也。假令天帝比第六天王,百千亿倍不相类也。设第六天王,比无量寿佛国菩萨、声闻、光颜容色,不相及逮,百千万亿不可计倍。'

    大乘无量寿庄严经卷中也说:‘忉利天帝释对他化自在天,所有威势,悉皆不现,又他化自在天等,及色、无色界一切威势,对无量寿如来极乐国,悉皆不现,如是彼土,功德庄严不可思议。'

    以上述情形来看,可见极乐天人身相庄严光明的显相——身真金色相,最低的程度,也比娑婆欲界的四天王天及忉利天的天身清净、光明、庄严,乃至须焰摩天、兜率天、乐变化天、他化自在天的天身光明之相,也不能与净土中福慧深厚的众生之光明身相相比,因娑婆欲界天的第三天、第四天、第五天、第六天仍然没有完全脱离‘欲贪行为'的范围。所以其色身光明显相,不能与断除爱欲,勤修定慧功德资粮的净土天人身相光明相媲美。

6、欲界须焰摩天的业因

( 1)此天已远离我们的太阳系

    欲生焰摩天的人间修行者,已经能做到‘逢欲暂交,去无思忆'的境界。对爱欲行为,纵然偶有行事,但淫欲心非常淡薄,事过之后,因为经常保持禅修的状态,也不会去追溯忆念。并且一向专意禅修,‘于人间世,动少静多',不仅爱欲微薄,同时对于世事亦看淡、放下,喜欢独居静修。远离愦闹。此人命终之后,定然超脱欲界地居众生业力牵制范围,上生天界,安住虚空之中‘日月光明照耀不及之处'。可见焰摩天的世界已经远离我们的太阳系,其天人业力、心力已不是属于太阳星系的众生世界业力、引力控制范围。并且由此天一昼一夜,为人间二百年得知,第三天的天人世界已经深入外太空中,非现代科学光年时间所能测知的处所。

    前二天的居处尚为日月光明照耀所及之处,天身光明与日月光明互相辉映。而此第三天天身的光明,已为日月之光所不及,而且胜过日月之光,既然为日月之光所不及,当然天界时间,不会像我们因日月光的照射,与地球自转关系,而形成昼夜之分。其天人的化身相,因在一心修定,欲心淡薄下,而呈现比前二天还要庄严、清净、光明的黄金色莹洁的身相。

( 2)净土天身非娑婆欲界天身能比

    反观极乐世界的天众居处,依大乘无量寿庄严经卷中说:‘彼佛国土,无其黑闇,无其星曜,无其日月,无其昼夜,无其取舍,无其分别,纯一无杂,唯受清净,最上快乐。'

    以极乐世界没有须弥山的经文,及彼世界经过十万亿个有诸佛出世的世界来看,极乐世界当然远离我们的太阳系,甚至远离我们的银河系,已非尖端科学仪器所能探测的范围。因远离我们的太阳系 ......,当然彼世界中(没有星曜、日月、昼夜之分。因为脱离星曜、日月、昼夜运转范围,故无四季春秋冬夏之分。)

    既然极乐世界不属于我们欲界天的业轨范围(净土众生没有爱欲心念),当然彼世界天人的色身所呈现的光明化身相,不同我们欲界天的天身显相能比。净土之所以称彼土众生为天人,因‘天'代表光明、福德、清净之意,只是光明、福德、清净的业行有深浅之分,总以‘天人'代称之。

7、如何超脱欲界天?

( 1)色界初禅天的业因

    人间修行者,要超越欲界天,一定要在禅修中降伏财色名食睡五欲,终身不行淫欲,并且无论在行住坐卧间,都不起想念淫欲爱染之心,才能超越欲贪境界,上生色界初禅天上。

( 2)色界二禅天的光明身相

    色界二禅天则有三天,第一天叫少光天,乃是指人间的修行者,不仅要勤专戒、定、慧,而且要广修自利化他的福德,才能在内心澄寂的定境中放射福慧的心光,命终之后,上生色界的少光天,获得通体光明的身相,成为光明世界的梵行众生。

    第二天称为无量光天,即是指此天天人定力转深,使其在原本净若琉璃的化身中,愈加反射出强烈的黄金光芒,身光心光,互相辉映,身相光明,照耀无尽 ......。

    第三天称为光音天,意谓至此禅定境界,已能运用清净无著的心光力量,做无尽梵行教化利他之行。如地球劫初时,就是光音天人下生人间,当时地球世界也是天人的光明世界,后因光音天人‘辗转相视,兴起欲想,欲意偏多者便成女人,欲意少者则成男子,辗转交接,便成胞胎之身,由此因缘故,娑婆世间最初有人。'(见增一阿含经卷四十七)。地球最初人类从外太空而来,在太空科学界也有科学家发表过。

8、净土因天人身光相照成为光明世界

    本愿所说的身真金色相,以色界天人禅修的角度来说,此类可知,即是指在修定中所放射的心光,使其身体显现光明果报之相,呈现如黄金般的光明色彩;天人众生因禅定、福慧深浅不同,所放射的心光、身光自然有优劣之分,就在净土天人众生光光相照,光光辉映的情形下,便使净土世界成为光明世界。

    如增一阿含经卷三十九说:‘如来一切圣众弟子,尽入炎光三昧,照彼讲堂,靡不周遍,三昧之力故,放光明如此。'

    以上是以我们三界中,欲界天身相的业因,以及色界天人禅修的果报,比类来看净土天人身相光明的显报,好让读者有个粗浅轮廓的了解。毕竟净土世界天人的真金色相,与属于我们三界内欲界天中所有天众的身相光明有所差别,乃是大善根、大福德众生共业所形成的另一层次光明世界的果报身相,非我们人类智识所知。现在只是以经典上所载,用我们所能认知的范围来理解。

(四)从净土的黄金世界来看

1、黄金意指最大的纯净与光明

    净土诸经都记述极乐世界,处处皆以黄金为地,宝树、宝池充满其国。佛经上不仅记载极乐世界如此,就是介绍三界中六欲天界依报受乐情形,也是一样。(见阿含经、起世经及正法念处等经)

    当知黄金乃是譬喻之词,其意暗指净土天人从身上放射出来的金黄色的纯净光明遍照其国,使彼世界处处反射出如黄金般的鲜明色彩,成为光明世界,故说以黄金为地。

    如称赞净土佛摄受经说:‘极乐世界净佛土中,周遍大地真金合成,其触柔软、香洁、光明 ......。'此即说明了净土天人的身心柔软、香洁、光明,而影射、感招净土依报之地亦柔软、香洁、光明,散发出如黄金般地光明色彩。净土经典所以称净土以黄金为地,乃是以我们地球人类所能理解的意识范围为表称。如前述说:‘金色并非黄金财富之谓,而是指最大的纯洁与最大的光明。'

2、净土是物质世界吗?

    由此段经文,亦说明了净土世界乃是不同于我们地球物质世界所能臆测的另一种有形相的非物质世界(按‘物质原理'是指具有外延、质量、重量、惯性、引力、斥力及占有空间等特性的物体)。而无论极乐世界众生的正报及生存环境依报,都不符合地球世间物质世界的原理,但是极乐世界也不是无形相的非物质世界。如略论安乐净土义中说:‘净土无欲故非欲界,地居故非色界,有形色故非无色界,非三界所摄。'故可知净土是有形相非物质世界的另一种层次的显相。

(五)结论

    由以上所述,当略可窥知,本愿所说净土天人色身为何会呈现真金色的含意,实在甚深广大,非我们地球世间的业力知识所能预知。佛在杂阿含经卷十六就曾讲述:‘我成等正觉,自所见法,为适应娑婆世界的众生修行根器,决定能利益于这个世界中随我出家的弟子根基而演说的法,如我手中的树叶一样的多。我未演说的“涅槃现量证境”不可思议、不可言说的“无相法义”,却如大林中的树叶那么地深、广、无边。'

    事实上,佛对宇宙万法的宣示,散见于现存的大藏经中,就像恒河中的沙粒,大地上的泥土那么的深、广、细微、无量、无边 ......。只是我们众生依照个人的福慧、根器‘循业发现'而已,净土众生所知、所修的法,都是趋向诸佛无上涅槃现量证境的法,就像净土广大依报大地一样的深、广、无边。

    以末法今天来说,各宗各派,各各学说,都自以阐扬纯正的佛法为自居,其发心令人感动。一本经典是佛说或非佛说,佛弟子如何分辨一部经典的真伪?到底有没有净土世界存在?除了不变的佛法原则验证外,完全凭个人宿世福慧因缘及今生接近善知识的引导,而做契合‘个人根器'的抉择。

    阿弥陀佛四十八愿,愿愿都契合业力与因果的佛法正理,只是我们没有用心去研究、发觉而已。由本愿所述中更可确信净土世界的存在,净土天人的身真金色相,其来有自,绝非不可理解的神话色彩。愿有心往生净土的莲友,都能在今生达到‘一心不乱'的念佛理想,临终显现往生瑞相,身坐金色莲花中,身心大放光明,当下获得真金色身相,为净土作见证。

四、无有好丑愿

前题

    法藏比丘说:‘当我成佛的时候,如果国土中的天人,能够以姿色、容貌不同的分别心,分辨、争胜那一个天人美艳,那一个天人丑陋的话,那么我便不能圆满成就佛道。'

    我们如果要了解为什么净土天人会获得极为殊胜的庄严身相,而且不会因为每一个天人身相庄严程度不同而生起比较、分辨、争胜的分别心。首先必须将六道众生身相的业因问题有所理解,便能毫无疑异的肯定净土天人修如是因,必得如是庄严果报相,是因果报应最现实活生生存在的问题。因此本愿将依此观点分成两个重点来做说明:

(一)综观六道众生的身相问题

(二)入世修福心与出世修福心

(一)综观六道众生的身相问题

1、地狱世界的众生身相

    依正法念处经卷十一说:‘堕落地狱的众生,因生前以深重恶毒之心造作十恶业中的其中几业(不必全犯),临终必然因为业感,使身内的地、水、火、风四大呈现热灼相、黑暗相、盛怒相 ......。就在他死前呼出最后一口气时,立刻自己感觉看到四周一切充满了犹如黑色帐幕似的屋舍,并且从黑色帐幕中冒出黑色火焰。身处其间,恍恍惚惚,仿佛是在做梦,似梦、非梦......,接著又看到许多恐怖的恶相现前......,刹那转入中阴身期间。在中阴身中,因极重的颠倒业感现前,忽然感觉自己的身相转变成增劫中人类最长的寿命八万四千岁时,年龄仅八岁的小儿之身(经上如是说),只有他自己看得见,旁边的人完全看不到。(如经文说:于中有中,受中有苦。彼见自身,如长命时人寿八万四千年岁,年始八岁小儿之身,自身自见,余一切人皆所不见。此处仅指堕地狱的某类中阴身。西藏‘中阴身救度法'一书中指出,欲界中阴身,形相宛如人类,只是身裁较小,如似五岁小儿之身)。又因极重恶业引力关系,此中阴身显现极其微细的四大身相,能够于刹那间穿过须弥山,穿过宇宙太空......,而没有一点困难,就在毫无障碍的刹那穿越地球人界引力业轨时,投向巨大黑暗焰光吸力的隧道......,生到黑暗地狱之中。第一层地狱受报众生的化身相,有一由旬那么长(有说一由旬是三、四十里,有说是三、四百里),而且全身像将要坏的生酥一样的酥软、疲惫、无力、腐坏......受到地狱中种种苦难的折磨......,头、身烧热,其相丑陋......。而且每一层地狱受罪的身相,都依业报不同,而呈现千差万别的狱报身相,非我们肉眼所见。

2、饿鬼世界的众生身相

( 1)饿鬼有无量不同身相

    人类众生因悭嫉心做十恶业中的数种,便堕饿鬼道中。饿鬼身相的种类,也因众生造罪或稍有修积福德的不同,而形成千差万别的饿鬼身相。

    如有的饿鬼,身相长大,超过人身的两倍,没有面目、手足、穿穴,犹如镬脚、热火充满脚足,焚烧其身,如火焚烧森林一般 ......。

    有的饿鬼,口如针孔,腹大如山,面相常怀忧恼,经常遭受饥火烧身之苦。

    有的饿鬼,头发蓬乱,身毛甚长,身体羸瘦,犹如干木,其身长大 ......。

    有的饿鬼,身相有香气,戴著香鬘,及种种名香,仗乐自娱,或者生在神庙四郊巷子之中,及生在寺舍林间人类游戏之处,用神通力游行人间。如现在世界各地,堂、庙、道、观之中,崇拜的对象,多以这类饿鬼居多(乃福德饿鬼)。

    有的饿鬼,虽受饥渴烧身之苦,但能受世间恶人恶咒的使唤,呼之即来,伤害众生,其行迅疾,一念能至百千公里,接受世人供养,俗人尊之为大力神通夜叉。

    有的饿鬼,生在地下黑闇之处,身相广大,长二十里,头发蓬乱,饥渴烧身,身体羸瘦,棒打其身,皆悉破坏。

    有的饿鬼,生在人间深山之中,或海渚之中,身相广大,神力自在,在鬼道中,受乐第一,称为神通大力光明鬼。

    有的饿鬼,生于欲色饿鬼之中,以种种饰品庄严身相,随意所念,皆从其心,欲善则美,欲恶则丑。或作男子身,颜容端正,或作女人身,姿首美妙,或作畜生身,相貌殊异,或作女人身,与人交会 ......。此鬼能随意变现种种色相,世人称之为如意夜叉。

    有的饿鬼 ......。

( 2)地狱众生及饿鬼众生身相与人类完全不同

    由此可知,地狱世界众生的身相及饿鬼世界众生的身相,都与我们人道众生身相不同。世人仅能似人类的知识想像力去幻想鬼神及地狱众生的身相,而且所想像出来的身相,都与我们人类一样。实际上,我们人类众生造业的业因与饿鬼众生及地狱众生造罪的业因相差的太远,其身相怎么会一样呢?一般人身心的频率(电波),与鬼界众生及地狱众生完全不一样,不容易看到鬼的真正相貌。而有的时候,为什么仍然听到有人见到自己已经死去的亲人出现,模样和我们人类一样呢?当知这有两种情形:一是亲人在中阴身中,还没有转世投生,人类必然看到与其业力相应的‘相貌';一是阳世子孙思念太过而成的幻象所致。

3、畜生世界的众生身相

    每一个世界众生身相的显报,都与其所造的业因相呼应,畜生世界也是一样。而且畜生众生的身相,显然与我们人类不同,并且大部份是我们人类众生四处可见的。大家要知道,畜界众生虽然同样与我们生活在同一个世界中,但是畜生眼睛放眼我们世界所看到一切的东西,包括人类的身相,都与我们人类视觉、感受不同,这在科学实验中早已得到证明。这显然是说明了畜生世界的五蕴业力,另成一个系统,因业感不同,其身相及所听、所视、所觉当然和我们人类不一样。

    连最接近我们人类频率的动物,畜生身相,都与我们人类不同,何况是生存在四度空间中鬼神类身相以及黑暗空间中的地狱众生相,其身相自然迥异我们人类的果报身相。乃至遥不可及的净土世界众生身相,更与我们‘业因'不同,其果报身相,必与我们人类血肉之躯不同。

4、阿修罗世界的众生身相

    在畜生世界中又另有阿修罗世界。阿修罗众生的身相,亦因业感,有无量变化的区分。如阿修罗世界又分成四种不同果报居住的范围,各自别成一个小世界。每一种小世界的阿修罗身相又各不相同。如起世经卷七说:‘其世间人,有种种肤色。火色火形,金色金形,青色青形,赤色赤形,白色白形,黄色黄形,黑色黑形,譬如魔梵常色。世间人有此七种色,诸阿修罗众,亦复如是,有此七色,诸天众等,亦复有此七种之色 ......。'

    大体说来,四类阿修罗世界都有一位福报最大的阿修罗王为代表,以下又有许多小阿修罗王;每一个大修罗王,都是身量广大,遍身有珠宝严饰,珠光闪闪,呈现大光明相,只是个个修罗王的福报、智慧、嗔习不一样,而使其身相珠宝庄严程度,有深浅明暗的差异。其他的小阿修罗王,同样亦以种种众宝璎珞,庄严其身。而且阿修罗世界的阿修罗女,因业感关系(嗔习较轻),大体说来,身相都比阿修罗男端正殊妙。阿修罗男,相貌丑陋(见长阿含经)。按诸经论说,无论在天界、人界、鬼界、畜生界,只要嗔暴心重、嫉妒心重的众生,都可以阿修罗类代称之。

5、天人世界的众生身相

    天人世界,依佛经说,可分为三大层次,即欲界天、色界天、无色界天。每一处天又因众生福德、智慧、定力、及善恶业习不同,又分成无数天人居住的层次。如欲界天便分成六大天不同层次的天人居住的境界。色界天则粗分为四类禅修程度不同的天人居住的世界,四类天众居住的境界中,又细分为十几种同类天众居住的世界。无色界天,总分为四大深妙空定境界。

    每一种天人居住的地方,其果报身相,都不相同。但同为趋向清净心地,广修福德而感报庄严、清净的化身相(除无色界众生,因无色界纯为深修空定众生所感报的无色境界,没有色身相)。又因每一种天人清净心地及种植福田的深浅度不同,而呈现不同层次、无量差别的色身庄严相。

    如欲界第一处四大天王,其天人身相的长度,相当于人间周尺所量的七十五丈长。第二处天忉利天天人的身相更长、更庄严 ......。欲界天人,因淫行未净,仍有男女分别相。如起世经说:‘一切诸龙金翅鸟等,若行欲时,亦二根相到,但出风气,即便畅情,无有不净。诸阿修罗、四天天王、三十三天,行欲根到,畅情出气,如诸龙王及金翅鸟,一种无异。夜摩诸天,执手成欲;兜率陀天,忆念成欲;化乐诸天,熟视成欲;他化自在天,共语成欲;魔身诸天,相看成欲,并皆畅心,成其欲事。'因尚有男女分别相,所以欲界天人对其身相的美丑,仍有分别、比较、争胜的情形。

    到了色界天上,因色界天人都已在禅定中降伏淫欲、五欲心,其心地、福德、智慧、定力都远较欲界天众清净、广大、深入,所以相貌、身材皆远比欲界天众来得庄严、明净、微妙。大体来说,福德、定力越深厚,身相便越广大、越莹洁、越殊胜、越严净 ......。绝非我们地球人类美艳、秀丽、细致......的身貌所能相比。如起世经又说:‘诸天别有十种之法,何等为十:一、诸天行来去无边,二、诸天行来去无碍,三、诸天行无有迟疾,四、诸天行脚无踪迹,五、诸天身无患疲乏,六、诸天身有形无影,七、诸天身无大小便,八、诸天身无有涕唾,九、诸天身清净微妙,无有脂髓皮肉及血筋骨等。十、诸天身欲现长、短、青、黄、赤、白、大、小、粗、细,随意悉能,并皆端正,可喜殊绝,令人爱乐。诸天之身,有此十种不可思议。又诸天身,充实不虚,悉皆平满,齿白方密,发青齐整,柔软光泽,身自然明,有神通力,飞腾虚空,眼视不瞬,璎珞自然,衣无垢腻。'

6、人界众生身相的好丑

    反观我们人类众生的相貌,在善恶交杂的业感中,呈现贵、贱、美、丑、凶、恶、残、暴的复杂身相。在今天的世界里,许多人因为自己的容貌不如人,而产生内心的自卑感不平衡,并且又会对美貌的人产生嫉妒之心;相对的,容貌姣好的人,则会轻视容貌平庸的人,心中升起傲慢之心,自以为是。甚至现在的业者,专门利用一般人贪好美色的心理,暗地变相的经营生意,造成今日色情的氾滥,而产生现在很多社会问题。在过去就流传著一句话说:‘自古红颜多薄命。'这都是因为女人的美貌而引来非分之徒的觊觎,为自己种下意外的祸根。

7、极乐世界的众生身相

    在西方极乐世界,就没有像人类因这些姿色高贵、卑贱、美丑、好恶的分别心而产生造罪的行为。并且完全不同于前述六道众生的身相显报。为什么净土众生的身相与六道众生身相完全不同呢?

    当知极乐世界的众生,乃是修广大福德的大根器有情聚集地,不同于六道众生的业力,形色、容貌,自然远比我们娑婆世界人类众生的形色容貌庄严得多,亦非我们三界中天界众生的相貌所能媲美。(如欲界六天尚有淫行,净土天人没有淫行,容貌自然比欲界六天来得澄净、殊妙。)

    如无量寿经上解释净土天人的容貌说:‘极乐世界中的每一个众生,他们的颜色容貌,都非常的端正特殊,远远的超过了我们这个地球世间最美最好的相貌,十分的稀有难得,世间任何的凡俗文字,都不能赞叹极乐世界中的天人容色于万一,而且极乐世界中的每一个众生都拥有著自然虚无的身体,也就是清净明透不可思议的金色之身。'这是无量寿经上形容净土世界中天人姿色容貌最明显的一段经文。

    大阿弥陀经卷下也说:‘阿弥陀佛刹中,皆诸菩萨、声闻、诸上善人,无有妇女,其面目均端正净好,无复丑陋,容貌柔和,相好具足。'

    大乘无量寿庄严经也说:‘彼国众生,色相端严,福德无量。'

    阿弥陀三耶三佛萨楼檀过度人道经则说:‘阿弥陀佛国,诸菩萨、阿罗汉面类,悉皆端正,绝妙无比,其面貌清净、庄严的程度,仅次于涅槃寂静之境。'

    为什么极乐世界众生的相貌如此庄严无比,不会因为容貌的姣好优劣而生分别、嫉妒之心?地球世界的众生虽然多有姿色美貌之人,却会因美貌的外表而招人嫉妒、陷害呢?

    我们从前述经上所说可知,净土天人的姣好容貌,是由柔和心、福德心及寂定心修持而来。地球世界众生的姿色美貌,虽是由福德心获取而来,但是所发的福德心,不出世间法的修福范围,再说三界的天人众生,如果没有出世八正道做修行的引导,所修福德、定慧,绝对不出世间法的业果范围,因‘修因'不同,其果报身相,自然与净土天人众生的业报身相不同。如何说呢?现在就来说明这个问题。

(二)世间福德心与出世福德心

1、世间人的修福心态

( 1)世间人修福不离十恶烦恼心

    当知修福有世间福德心,有出世福德心。世间福德,不出三恶道的引因。如何说呢?一般人虽知修福,但不离十恶烦恼心,对家庭有所求,对事业、前途、财富、权势、容貌、妻儿 ......有所求。来世纵然能得大富大贵或者身貌端正美好,但又为多生多劫的缠缘、眷属及恶缘之情现前所羁绊,不免有造作恶业,再结恶缘的机会,为自己的富贵、前途及美貌造下被人嫉妒、陷害的引因;冤冤相报,正好为来世埋下堕落三恶道的业种。世人身貌的美、艳、俊、秀之所以会使人一见,便生出爱欲、奸奸......的念头,完全是在生生世世行善时,没有脱离十恶烦恼心的业缘。因果报应,就出在造作者与接受者两者心态的出击与回应问题,而形成无量差别的业感现前......,一点也不会错误。

( 2)十种获得丑陋身相的业因

佛说业报差别经中,便举出众生获得丑陋身相的业因,概说有十种:

[1]好行忿怒。

[2]好怀嫌恨。

[3]诳惑于他。

[4]恼乱众生。

[5]于父母所无敬爱心。

[6]于贤圣所不生恭敬。

[7]侵夺贤圣资生及诸田业。

[8]于佛塔庙断灭灯明。

[9]见丑陋者,毁眦轻贱。

[10]习诸恶行。

世人以此十业恶因,得丑陋报。

( 3)十种获得相貌端正的业因

又说,众生若行十种善因,必可获得相貌端正的果报身相:

[1]不嗔。

[2]施衣。

[3]爱敬父母尊长。

[4]尊重贤圣道德。

[5]涂饰佛塔精舍。

[6]清净泥涂堂宇。

[7]扫洒僧地。

[8]扫洒佛塔。

[9]见丑陋者不生轻贱,起恭敬心。

[10]见端正者,晓悟宿世,生福德感。

世人以此十业善因,得端正报。

    这二十种业因,只是获得美丑感报的无量善恶业因中的数种,而且这数十种的善恶果报,也只是一世中短暂的有漏业报。美丑报后,又将随业流转,超不出十恶烦恼心的牵引。

2、什么是出世间修福心?

( 1)世间与出世间的分别

    脱离了十恶烦恼心的修福需求,就是出世间修福心。并不是说离开了世间,还有个出世间。关于世间与出世间的分别,大智度论卷二十七有很好的说明:‘什么是世间法?世间法不离凡夫颠倒、忆想、虚诳、执著及种种邪见而生。什么是出世间法?如实知世间,即是出世间道。若修行者不得色、受、想、行、识五蕴来、住、去、相,即是出世间。智者求世间、出世间,二事不可得,若不可得,当知假名为世间、出世间,但为破世间故,说出世间,世间相即是出世间,更无所复有。修行者不得世间,亦不著出世间,若不得世间,亦不著出世间,爱慢心即破,不与世间人共诤。修行者如是舍世间心,不受出世间心,是名出世间。'

( 2)认识三轮体空的修证意义

    因此世间人在修福时,如果内心脱离了十恶烦恼心、爱慢心、五蕴心,就是行出世间修福法。就在我们将心量放大、放空的修持中,心量逐渐超脱世间法时空的限制,愈发空明、寂净,所获得的福德果报,也会像虚空一样的广大无边。也就是般若经上所说的达到‘三轮体空——没有我是布施者的贪执,不执受施者的获利,不执布施物的施舍,不住色、声、香、昧、触、法而行布施的境界。'但是‘三轮体空'的境界,是要透过相当修行的次第与程度,才能达到。真正能做到‘三轮体空'的人,至少要证‘空性',而依唯识学及中观学,严格说起来,是要证阿罗汉果的圣者,才能彻底去除对‘我执'的贪取心。断除了‘我执'的贪著心,才能实质做到‘三轮体空'。不是我们现在的凡夫俗子,在这里玩文字游戏,或者脱口教学所能办到的。一般佛教徒对三轮体空的意义,有很大的误解,以为内心现在‘不想我在布施、不想受施者、不执著布施物'就能一蹴即得,顿破我执心,顿破烦恼心,顿破五蕴心,顿破爱慢心 ......。我们实在应该好好从修证佛法的次第及内容下手学习、深入、修持,才不致自误误人,来世自食恶果,堕落恶道,后悔莫及!(关于出世菩萨道的修行内容,在后续诸愿中会有说明。)

( 3)修出世福德心获得另一种庄严果报身相

    当世间的修行者,具备出世间的修福心,内心达到无限柔和、无限寂静 ......,来世自有他的因缘果报,自然超脱这个世间业报之身,与另一层次共同业行的修行者聚集一处,形成另一种共报所感的清净世界,如方便有余土(声闻圣者居住的世界),或实报庄严土(菩萨圣众居住的世界),或另一层次的凡圣同居世界(如极乐世界),其业报身相,必然获得与今世修持业行相应而显现寂静、柔和、空明、清净的果报身相。

( 4)净土天人具备出世间修福心

    极乐世界的天人众生,就是具备出世间修福心的求道者。因此其身相果报,当然获得与修学出世福德心相应的果报身相,完全脱离我们六道轮回的身相果报范围。就如无量寿经卷上说:‘其国声闻、菩萨、人天,智慧高明,神通洞达,都是志同道合,同往成佛道上走的善类者(咸同一类),共同获得寂静、光明、端正、庄严的化身相(悉同一色、形无异状),纵然因个人所修福慧的多寡而使其身相庄严程度有所差别,但是,每个天人的内心都具备无诤心、柔和心、寂定心,不会有我是美貌者,你是丑陋者的善恶分别异心。这是净土天人从自他方世界发愿往生起,乃至在净土中闻法、修行的力量,都一致朝向寂静而具有福慧悲愿资粮的成佛道上行进,才能感招这种异于三界色身的清净、庄严、空明的化身相。绝非我们三界天人色身相能比,更非我们地球人类色身相能比,所以称极乐世界的众生为非天、非人。

3、本愿与身真金色愿的关系

    本愿与前真金色愿,是互为表里的。当净土的天人,时时在弥陀及诸大菩萨教导中,闻法、弘法、修福、修慧、修定,必定使心光散发出光明的福慧光芒,而使原本澄净、庄严的色身相,更加放射出金黄色的净定光芒,其色身在心光、身光的交织辉映下,光华遍照,净若琉璃,远则照射净土各地,乃至宇宙世界,近则普照四周,使净土遍地闪烁黄金般的光芒,柔软、香洁、空明 ......。所似无量寿经说:‘净土天人皆具备自然虚无之身,无极之体。'

4、如何实现人间净土?

    倘若地球众生,欲消弭人与人之间的美丑之诤,因美丑而导引制造三恶道的引因,就要从出世的福德心下手认识、修学。当每一个人都将自己的嫉妒心、仇恨心、嗔怒心、害人心 ......,用修行的方法净化了,转化成柔和心、福德心、清净心、光明心、寂定心、庄严心......,那么我们的色身相,必会随著巨大的共业转换因缘成熟而转变,依报世界也会随人类强烈的共业心力扭转成熟下而转变,就不是现在充满山海、沟渠、沙石、草树、森林......的自然景致,而形成与我们人类共业转报而相应的另一层次的清净世界。

    人间净土的完成,是汇聚多数具有出世福德心的修因,淡薄十恶烦恼心的修因而显现。我们苟欲创造人间净土,就必须为自己、为众生提供、开创一条不堕恶道的彻底提升方法,否则不断十恶烦恼心的修福,生生世世纵然教导众生修积广大福德,获得美艳、姣好的身相,正为自己、为众生投下堕落三恶道的变数,不但人间净土无法实现,反而加重娑婆世界恶道的业网;世间众生,不断三恶道的引因,必然为自己未来制造堕落恶道的机会,这是很现实的事情。娑婆世间的佛弟子,欲往上升,或是往恶道走,唯有深入了解了佛法最重要的课题,业力与因果的关系,六道众生身相形成的原因,才有智慧为自己开辟、抉择一条彻底出苦的道路!

 

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