法照大师生平与思想

 

1.生平

    法照大师(公元747一821年),身世事迹多不详。有一说云,大师是南梁人,初由东吴来庐山,慕远公之芳踪,结西方道场,专修禅观,一日入定往极乐世界,见承远大师侍于佛侧而大惊悟。永泰年中(公元765一766年),登南岳衡山,师从承远大师受净土法,后始修念佛法门。 大历二年(公元676年),在南岳云峰,偶于钵中感见祥云高山与寺院,涧溪北面有一石门,内中有一寺庙,题有“大圣竹林寺”金字。大师见此景相虽然清晰,然内心尚疑是自己的幻觉。过了一段时间,于用斋时,又在钵中睹见五色祥云,楼阁台树,还见文殊菩萨与诸圣众讲经说法。斋食用毕,景相方消失。大师咨询他僧,知是五台山的景象,遂萌朝拜五台的念头,然障缘甚多,未能成行。   

    大历四年(公元678年)夏天,大师于衡州湖东寺,启五会念佛道场。感五色彩云弥覆其寺,祥云中现出许多楼阁寺宇,阿弥陀佛及二菩萨其身高大,满虚空中。参与法会的人都清楚地见到,个个泣血顶礼,欢喜踊跃。上述景象持续了四小时才消失。

    大师于当晚,在念佛道场遇到一老人,老人对大师说:“法师曾发愿朝拜五台,为何迟迟不行呢?”大师回答:“障难甚多,路途遥远,怎么去得了呢?”老人说:“只要肯下决心,道路遥远崎岖又怎能挡得住呢?”说完,倏尔不见。大师又惊又喜,在佛像前重新发誓,待念佛法会期满,即当起程,纵然火聚冰河,终不退志。于是,偕同志数人慨然上路,旅途果然顺利。

    大历五年四月五日,大师等数人到了五台山,蒙佛光照引,寻至大圣竹林寺,看见文殊菩萨与普贤菩萨端坐在讲堂师子宝座上,为众说法,历历可闻。大师向二大菩萨恭敬顶礼后禀问:“末代凡夫,知识浅劣,佛性心地无由显现,未审修何法门最为其要?”文殊菩萨回答:“汝所请问,今正是时,诸修行门无如念佛,我于过去因念佛故,得一切种智。”大师又问:“当云何念?”文殊菩萨开示:“此世界西有阿弥陀佛,愿力难思,汝当系念,令无间断,命终决定往生。”说后,菩萨为大师摩顶,为他授记:“你因念佛,不久当证得无上道果。世间善男子善女人,如欲快速成就佛道,应当修持念佛法门。”语讫,二位大圣互说偈颂。大师恭敬聆听,法喜充满,作礼而退。顷时,刚才的景物倏然隐去,大师心感悲戚,便在原地立了一块巨石,用资纪念。后蒙一老梵僧的劝告,将所见所闻宣示诸道友,并在原地仿建一庄严的寺庙,名为竹林寺。

    由是,大师精修净宗,用功尤勤,于并州行五会念佛法,教化信众念佛。德宗于长安宫中常闻东北方有念佛之声,遣使寻觅,至于太康,果见大师劝化之盛,遂敕迎入宫内,教宫人念佛。亦以五会音声曲调传之,敕号为国师。

    大历十二年,大师率弟子八人,在五台山修念佛,在东台睹见奇彩云光,文殊菩萨乘青毛狮子,当时,天飘雪花,文殊菩萨的五色圆光,遍及山谷。

    大师一生修持念佛法门,精进勤苦,有诸多殊胜之感应,不胜备述,其后,销声匿迹,不知其终。

    大师撰有《净土五会念佛诵经观行仪》三卷、《净土五会念佛略法事仪赞》等问世流通。

2.思想

    法照大师的净土思想主要体现在五会念佛的理念中。五会念佛以《无量寿经》作理论基础。经云:“……(诸宝树),清风时发,出五会音声,微妙宫商,自然相和,皆悉念佛念法念僧,其闻音者,得深法忍,不退转至成佛道。”

    大师传示的五会念佛法是:

     第一会平声缓念 南无阿弥陀佛
     第二会平上声缓念 南无阿弥陀佛
     第三会非缓非急念 南无阿弥陀佛
     第四会渐急念 南无阿弥陀佛
     第五会四字转急念 阿弥陀佛

    五会念佛法,最初第一会平声缓念,引声唱六字名号,次第而高声急念。至第五会,更加高声,唯速念阿弥陀佛四字。大师赞叹,修此法者,即于此生能离五浊烦恼,除五苦、断五盖、截五趣、净五眼、具五根,成五力,得菩提,具五解脱,能速成就五分法身。

    按大师自述,此五会念佛实系阿弥陀佛亲授,大师自述:“照(法照大师自称棗注)以永泰二年四月十五日,于南岳弥陀台……每夏九旬,常入般舟念佛道场……至第二七日夜,……至阿弥陀佛所……法照白佛言:‘有何妙法,唯愿说之,唯愿说之。’佛言:有一无价梵音五会念佛法门,正与彼浊恶世……言讫,彼佛国界,佛菩萨众,水鸟树林,皆悉五会念佛诵经。法照粗记少分……阿弥陀佛言:汝但依此五会念佛诵经之时,我此国土水鸟树林,诸菩萨众,无量音乐,于虚空中,一时俱和念佛之声。”
可见,五会念佛的音声旋律与西方净土的音声能产生同构共振的效应,诚为不可思议之法门,惜此五会念佛在末法只传五百年,现已绝响,亦是末法众生业重福薄所致。

    大师的五会念佛体现净宗以音声作佛事的特质。大师判言:念佛三昧是真无上深妙禅。阿弥陀佛四十八愿,以名号为佛事,音声语言与第一义谛无二无别。大师极力弹呵禅徒不拜佛,不立文字,以音声语言为执相等瞽论。若离念求无念,离生求无生,离相好求法身、离文字求解脱,是住断灭见,谤佛毁经,成破法之恶业,堕无间地狱。念佛三昧是诸三昧之母,诸三昧之王,此即诸佛共所印定,又名如来禅。大师破斥禅家偏见,与慈愍三藏之说,遥相呼应。

    法照大师的净土思想亦极具深切的宗教情怀,厌离娑婆欣慕极乐之心恳切,感人良深。兹录二段赞文:“归去来,生老病死苦相催,昼夜勤须念彼佛,极乐消遥坐宝台。”“归去来,娑婆苦处哭哀哀,急须专念弥陀佛,长辞五浊见如来。”证知,厌欣心于净业成就关联甚密,法照大师言传身教,并以诸多灵瑞感应动发人心,作如来的使者,传布五会念佛,广度众生,其德业功行,实不愧一代祖师之荣称。

 

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