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慈济心灯

证严法师 著

目录

缘起

春之卷

夏之卷

秋之卷

冬之卷


缘起

     一九八九年,证严上人发表了第一本著作「证严法师静思语第一集,」出版以来,匆匆已经第十个年头,一九九九年了。
   一九六六年,证严上人开创了慈济世界,「慈善」、「医疗」、「教育」、「文化」志业,一路走来,也已经第三个年头,一九九九年了。
   无论是过去十年里,还是过去三十三个年,世界的变化很大。
   沈浮在变化里,匆匆忙忙的;全球的人类,已经共同挤到公元二千年的门槛外了。
   大家探头望进二千年的门里,也望着二千年以后的未来,试图探寻,公元二千年以后,我们将会去到那里?
   随着「千喜年」步伐急促地靠近,人们不安地探询,何处以我们到让我们「心安」的答案?
   然而,现代社会一般的价值观,所能提供给我们的答案,似乎除了造成「忙碌」与「慌乱」以外,也不容易再有其他了。
   社会上,如此焦急、忙乱,不安的心情,总是让上人深觉心痛;
   因此,只要上人在花莲,无论如何疲累,在许许多多天未破晓的清晨,总会听见上人轻声透过静思晨语,试图唤醒沈醉的梦魂,抚慰不安的心灵。
   就像音符一样精炼,十年来,这些清晨的话语,谱成一本又一本的著作。
   每天,全球各地,总有数不完的访客,志工与志业体同仁,怀抱着疑虑与这安,殷殷期盼上人开示。
   如此疑虑与不安的心情,也总让上人内心不忍;因此,无论多忙,上人总是耐心而慈悲的教诲,试图轻柔的以智的话语,抚慰不安的心灵,拔除苦痛的根源。
   就像利剑一样的精确,十年来,这些坚定与柔美的智慧话语,解除了无数烦恼心灵的苦痛与焦躁;也一字一字,一句一句,化成一本又一本简单易懂的著作。
   十年来,上人的著作,超过了二十册。
   无数的失望生命,因展读上人的书而回头;
   无数的禁锢心灵,因展读上人的书而开放;
   许多的破碎家庭,因展读上人的书而和乐;
   许多的美善因缘,因展读上人的书而具足。
   因此,站在这跨越「千喜年」的关键时刻,为了让不安的社会与烦恼的心灵得以平安自在,静思文化有责任将上人过去十年出版的著作,逐一校对,稍加增删;并结集成套,以虔诚的心,全球发行。
   虔诚祝福,全球的读者们,「心安」。
   结集成套,分三阶段出版:
   一九九九年五月,全球慈济日,出版平装套书二十册;
   其中,佛与系列五册,人生系列十五册。
   一九九九年八月,出版精装佛典系列套书五册。
   一九九九年十二月,跨入公元二千年的最后一个月,出版静思语系列七册:
   其中静思语第一及第二集,平装精装同时出版;
   此外,五册中英文对照的口袋型迷你静思语,也同时平装出版。
   静思文化,藉著一九九九年〖证严上人著作,新版集结发行〗,能在感恩的心中,享受「心安」的无限宁静与幸福。
   静思文化谨识

 

春之卷

每天三呼快乐
   世间的名利就像枷锁一样,会缚住我们的身心;
   不破名利束缚的人,才能自在。
   佛陀出家成道后,他的儿子罗睺罗也随他出家。
   佛陀的父王看见儿子、孙子都有出家了,江山无人继承,只好王族中找一位继承人,这个人名子跋谛。他当上了国王之后不久,王族就遭琉璃王灭掉了;但跋谛地琉璃王尚未侵境之前,也随佛陀出了家。
   他出家后专心修行,每日三次高呼:「我真快乐,我真快乐,我真快乐。」
   其他的弟子听到了他天天喊快乐,以为他还在怀念当国王时的快乐,食欲心仍未消除,因此有人就向佛陀稟告这件事。
   佛陀为了让大家明白跋谛已修到心地清净,于是召集大众,问跋谛:「跋谛啊!你还不忘当国王时的那段快乐时光吗?」
   跋谛说:「佛陀!我并没有回想过去的快乐啊!」
   佛陀说:「那你为什么每天三呼快乐呢?你真正的快乐是什么?」
   跋谛说:「我当国王时,居住的王城都有层层的卫兵保护,身心实在不得自由。除此之外,夜闻更声也使我的心惊胆战,怕有乱人来犯,日夜恐慌,每天不得自在。自我出家以后,日中一食,逍遥自在;夜晚坐在树下休息,闻不到更声,置身于大自然的环境中,毫无牵挂、自由自在,这就是我真正的快乐。为了感谢佛陀给我的快乐,因此每日三次宣唱快乐,感谢佛恩。」

心动的僧人
   修行要系缘修心、藉事炼心、随处养心。
   佛陀住世时,有位发心修行的人看到佛陀的僧团里,每位出家人都悠然自在,很是羡慕,便放弃家庭,加入僧团。
   他在僧团住了一段时间之后,觉得人生短暂又可贵,应该找个静处精进修行,就对佛陀说:「佛陀呀!我在那么多的人群中,心无法静下来,能否让我有一个较好的修行环境呢?」 
   佛陀点头应允说:「你自己去找一个适合你修行的地方吧!」他便离开僧团到了一个山头的地方,找一个静处坐定下来,开始修行。
   因为周遭一个人影也没有,所听到的都有是有如鬼魅的声音,于是整个脑袋里都有是鬼魅的幻影,他开始惶恐了!心想:我在比丘群中无法定心,而这儿十分安静,却不断生起惶恐的心念。我还是停止修行,回家享福吧!
   这心念一动,佛陀正好来到他的面前。佛陀问:「你在这么静的地方,周围没有人影,怕不怕?」
   他虽然内心害怕,口头上却回答说:「不,我不害怕!」
   佛陀就说:「好,我们坐下来谈谈。」
   刚坐下来时,正好看到远处有只大象走来,在离他们不远的一棵大树下,很安详地躺下来睡觉。佛陀就问他:「你有没有看到那只大象在哪儿睡觉?」  
   「有。」
   「这只象有眷属五百只,日夜围绕,非常吵闹,所以想暂时在此好好在休息。象是畜生类,都懂得舍闹取静,可惜有很多人却不懂得爱惜静谥的环境。闹,往往是心在闹,有人修行是『人在闹事,心清静』;也有人是『人在静中,心纷乱』。修行,一定要坚定心志,安于静境。」
   他听了非常忏悔,对佛陀说:「佛陀啊!在僧团里,可以相互勉励、精进修行,弘扬佛法,我却不知惜福、惜缘而离开僧团;现在一个人在静中,心又纷乱,真是惭愧!我愿意再随佛陀回僧团,与众比丘一同接受教法、相互勉励。」

了生死,度众生
   经去:「菩萨常念——我当为十方一一众生,住无量劫,成就众生,心无疲厌,共止住而不舍离……。」
   天台大师的弟子问他:「师父啊!你现在证得几品的果位呢?」
   天台大师答:「我若不领众,可以证十信果位;现在我领众,只证五品果位。」
   这是何其大的差别啊!天台大师因为众生,烦恼未断,必须牺牲他的果位。
   我最初学佛修行的目的,就是要「了生死」;要「了生死」必须先去除烦恼。然三十多年来,为了「慈济功德会」,我担心的事情太多太多了,心从未清闲过。
   哪一天我临终时,或许也无法「了生死」。但愿尽此一报身,功行德回向诸众生。

金笼子中的金丝雀
   这个世界,时时刻刻都有在对我们说法;
   无声的说法,有时更令人印象深刻。
   有一次,我和台北几位委员一起去访视贫户,一共三部车,十多个人。从三重、芦洲,再到观音山上,记问四位长期接受济助的资贫户。
   他们都是贫病或低能者,居住在违章建筑或用木板简单拼成的矮房中。屋内避阴阴暗暗,又零乱堆放了许多杂物,还有一股强烈的怪味道,实在令人悲怜!
   我问随行的某大化妆品公司董事长夫人:「你以前看过这样的贫户吗?」
   她回答:「从来没有。」
   我说:「你好像金笼子中金丝雀,今天飞出来,看到人间的另一个世界了。」

阿难受难
   经去:「色欲,世之枷锁也,世之炎祸也。……细思之,人身垢秽,常流不净物,有何美色可言。」
   有一次阿难独自去托钵,走了一段路后,钵还是空的。这时他口渴难耐,刚好前面有一品古井,有一位女子正在那儿打水。阿难走到井旁时,这名女子抬起头看到这位出家人,她眼前一亮,心想:「多么庄严的比丘啊!」
   这名女子叫做摩登伽女,她一看到阿难,心里无形中生起了绐烈的爱念。她想尽办法要得到阿难的爱,即使造业也在所不惜。阿难受到她的蛊惑,渐渐失去正念而进入她的房内。佛陀遥知阿难的处境,立即派文殊菩萨前去救护他,并一心持楞严咒,以恢复阿难的正念。
   阿难在即将破戒时,忽然清醒过来,马上离开摩登伽女,跑回佛陀的精舍。摩登伽女见阿难离她而去,便一路追奔来到佛陀的面前,请求佛陀成全她。
   佛陀问:「你真的很爱阿难吗?」
   她说:「我真的非常爱他。」
   阿难此时正在沐浴,佛陀就叫人把阿难沐浴后的水端出来,再问她:「阿难那一点值得你爱?」
   她说:「阿难全身都散发出一股吸引人的魅力,我爱他身体的全部。」
   佛陀说:「既然这样,那么请你把这盆阿难的洗澡水喝下吧!」
   摩登伽女看看洗澡水,紧皱眉头说:「佛陀啊!这么脏的水,我怎么喝得下去呢?」
   佛陀说:「每个人的身体原本就是这么脏。现在阿难健康时你就已经嫌脏了,那他将来老死败坏时,你又将如何想呢?」
   摩登伽女听了佛陀的话后,顿然领悟「人身不净」的道理,当下断除贪欲,证悟初果。

问情何物
   内心有遍法界的大爱,才能透彻一切;
   不致像湿黏的泥泞一样,一沾上就会灰头土脸。
   有一位会员,好的先生是一位企业家。过去夫妻俩什么都没有,后来两人携手并肩创下了一番事业;现在生活富裕了,先生却分心了。过去贫困的时候,虽然背着孩子去做工,住的房子又是租的,身上没有任何装饰,但是她却感到很满足、幸福;而现在住在高楼大厦、生活富足,反而让她天天哭、日日都苦恼。
   我对她说:「你应该满足了。虽然现在的生活中少了一分先生对你的爱,但是你还有四个儿女,你已经到得了子女的爱,应该把母性的爱发挥出来,好好教育他们,照顾家庭,再把这分爱发挥到社会人群;如能这样,虽然失掉了一个人的爱,却是扩大了无量无边的爱心。何况,情爱并不是硬争就能得到的;它如同一个球,愈是硬碰,它弹得愈高、愈远。一切顺其自然,该来的自然会来;它若不来,你愈想尽办法去争取,就会离你愈远。如能扩大感情的范围,放弃一对一的私情,那不是会很安稳泰然吗?」
   她回答道:「可能是这样吧!」

被财产遗弃的老人
   有得必有失。凡夫追求财物,圣人追求真理。
   有一位六十多岁的尿毒病人,在送到慈济医院之前,他的双脚已经被锯断了。医院每天必须为他洗肾三次,却没有亲人来照顾他。慈济医院有一位男志工每天都去帮他洗澡,并教他念佛。
   有一天,老人突然要志工答应他两个要求:一是多陪他念佛,二是叫他一声「爸爸」。老人的要求,志工都有答应了。在念佛之前,老人说出了自己的报应故事。
   他年轻时,也有四位兄弟姐妹。因为父亲很有钱,临终时,大家就开始争夺财产。由于他是父亲生前最宠爱的儿子,终于争到了一分最有利的财产,但是兄弟亲戚都因此对他很不满,从此断绝了手足之情。
   后来他把这分财产拿来做事业,但是每做必夸;且到后来钱夸空了,他的太太也死了,他就这样孤零零地一个人直到今天。
   他说:「当初若不是为了那些财产,如今也不会这么孤苦零丁,这是因果报应啊!今天我以最虔诚的心,发露忏悔自己的过错。我相信阿弥陀佛一定会原谅我,会来接我引我。好了!我们来念佛吧!」
   大约经过了一个多小时,老人的念佛声由大声到小声,终于没声息,安静地往生了。

游览净土的老太太
   外界景物之美,过眼即逝;心地风光之美,终生难忘。
   有一位年逾九十岁的老太太过生日,几个孩子要她出国去观光。她问儿子们说:「那你们要给我多少钱?」
   子女们回答说:「我们第个人各准备了五万元,要给您做生日。」
   老太太说:「一个人五万元,你们六个人,总共是三十万元。把钱拿来吧!」
   其中一个儿子就说:「妈!您把身份证拿给我,我帮您办手续。」
   老太太说:「你们不必办,只要带我去花莲住七天就行了。三十万元我要给师父建医院,在师父那里我可以念佛;你们就当我已经出国玩去了,七天后再来接我。」
   她到「静思精舍」住了七天,带回满心的欢喜!

无尽的感恩
   社会的进步,是大家共同努力的成果;
   所以对人要有敬仰心,时时尊重别人。
   我每次到工地,如果是夏天,慈诚队员就要找到站到阴凉的地方;否则就要我赶快回去,免得受烈日的煎熬,我即选择站在太阳底下。因为我头戴斗笠又没有出力,而他们在烈日下挑沙、搬砖,付出这么多的劳力,还受到天煎地逼的苦难,我实在很心疼!
   如果我是在下雨天到工地,他们往往又会说:「师父,下雨了。你为什么不到里面避避雨?」
   我站在那里还撑着伞,他们却任凭风吹雨淋,到底是雨水、还是汗水都有分不清,我真的好感激他们!
   每次到工地看到工人爬得很高,我的心真是又紧张又感激!他们爬那么高,万一脚底踩个空呢?
   站在底下的人往上望去,都会为他们捏把冷汗,难道他们不害怕吗?所以我深深感觉到他们所付出的真是千辛万苦,不知流了多少汗、经历多少险啊!
   如果没有他们,我们怎能完成这分利益人群、福利社会的事业呢?

老人之死
   不善用钱财,即如危身之火;
   不善教子女,即成伤人之虎。
   有一天,某医院一位外科主任很感慨地说了一件他亲见亲闻、令人叹息的病房现象。
   有一位十多岁的老人病危时,医护人员正忙着为他急救。突然有两位处轻人匆匆跑进来,他们不问病人的情况如何,只是猛摇着病人的肩膀问:「爸!你到底还有多少钱放在别人家没拿回来?谁借了钱没还?」
   医生他们正忙着急救,而他的孩子却在旁边不断打岔。外科主任就把他的手拔开,说道:「拜托你不要再摇了!再摇,病人会断气了!」
   结果,那位老人在他儿子一阵乱摇之后,真的断气了,他们没有问出钱的下落。

幕后的凶手
   天下的父母都爱子女。但是,溺爱会害了子女;
   要用菩萨的智慧去教育他们。
   佛陀曾讲了一个小故事。
   有个女人很溺爱她的孩子。孩子小时候玩泥巴,看见沙中有虫,就会把虫捉起来,然后用竹子从头穿到尾巴。
   做母亲的看了不但不教,还说她的孩子很聪明。
   孩子长大一点时,开始把泥巴捏成人的形。然后用力把泥人的头、手、脚捏断,分成好几块。
   当母亲的仍说:「我这个孩子好能干喔!他会捏泥人呢!」
   直到这个孩子长大成人,她仍是一味在溺爱,后来孩子从事刽手的职业。
   有一次他竟为了一个女人,惨无人道把一个家庭毁掉,被判了死刑。在行刑之前,他知道自己错了。当判官问他:「你还有话要说吗?」
   他大叫着说:「我今天会落到这种下埸,完全是我母亲害的;我的命生于我的母亲,但也毁于我的母亲。」

陋室里的病人
   苦难的众生,需要爱心人士的帮助,
   人生才不会显得太冷酷。
   曾经有委员提报一件贫户个这案,案主住在一个废弃菜市场的楼上。这个人平常既傲慢又爱喝酒,一旦喝了酒就会与人起争执。他曾结过两次婚,但都离婚了,两个太太各自带着孩子离开他。一年多来,他因病不能行动,很少与人接触;只偶尔爬出门外,向人要食物吃,境况很可怜!我们的会员发现这个个案之后,就向分会报告。委员马上相约去看他。
   委员进入了他的住处后,一股恶臭味立即扑鼻而来。屋内脏乱不堪,而案主却长期生活在这间垃圾堆内。
   委员见状不忍心,马上捲起袖子准备帮他打扫。
   这时围观的邻居好奇地问:「你们是他的什么人?」
   委员回答:「我们与他非亲非故!」
   「那为什么来看他,又不怕脏、不怕臭地帮他打扫?」
   「我们是慈济的委员,师父教我们『无缘大慈,同体大悲』——他的苦难就是我们的苦难,他的病痛和我们病痛没有差别;因为不忍心见他抱病住在这样的环境,所以我们要帮他清理。」
   邻居听了马上说:「你们不用做了,让我们来。你们的他没有任何关系都有可以这样做,更何况我们是他的邻居。以前当他开门时,臭味便从楼上传下来,就是没有人想到要去帮他打扫;而你们却能够主动来关心,实在令我们太感动了。」

墙界官司
   执迷不悟时,烦恼随之,如云蔽月;
   转迷成悟时,菩提随之,云消见月。
   二十多年前,「慈济功德会」要花莲草创之初,有位会员每个月都有会捐助二十元。
   有一天我们的委员前去她家收会费,这位会员随口说也:「唉!最近好烦!」
   委员便问那位太太:「为何事心烦?」
   原来那位太太的隔壁邻居正在改建房屋,地基挖过了两家的地界。那位太太觉得对方欺人太甚,彼此争执不下,便打起了官司。
   我们的委员了解事情的原委之后,就问她:「你知道我今天为何到府上来吗?」
   「当然知道,来收会费啊!」
   「你知道这些钱的作用吗?」
   「救济啊!」
   「你知道要救济谁吗?」
   「这我就不知道了!」
   「对啊!是谁遭受苦难需要帮助,你并不知道,却能够每个月捐出二十元来;如今只为了墙界,就和相处了四十几年的老邻居打官司。俗话说:『远亲不如近邻』,这么做值得吗?」
   那位太太听了恍然大悟,立刻向法院撤销诉讼,两家重修旧好;邻居事后也太感歉意,主动将墙界后退数迟。如此一退一让,两家之间竟突然空出了一条巷子来。

老乞丐的感叹
   父母是堂上的活佛;不能孝养父母,就不得福报。
   佛陀在王舍城中,遇到一位身上穿得又脏又破的老乞丐。
   佛陀走过去问他:「你为何如此狼狈呢?难道你没有儿子吗?」
   老人回道:「我有儿子、有田园,也有房子。儿子出生时,我很高兴地将所有希望都放在他身上。为了他,我认真工作,奋斗事业;儿子大了,我为他娶妻、建立家业。不料,媳妇嫌我是糟老头、儿子嫌我太哆嗦;他们都不要我,我只好离家出门要饭吃。」
   佛陀问她是否想回家?
   老人说:「我怎么不想回去,但是有家却归不得啊!」
   佛陀教他念一首诗,并嘱咐他走到哪里念到哪里。
   佛陀念道:
   「生子心欢喜,为儿娶财物,
   复为子娶妻,舍自家外出。
   边鄙田舍儿,违负于父命,
   人形罗刹心,逆弃舍老父。
   曲杖为最胜,为我访恶牛,
   杖能劫恶狗,扶我暗处行。
   避深坑空井,全仗此杖力,
   杖能制一切,唯难制逆儿。」
   老乞丐就把这首诗背诵起来,走到哪里念到哪里。别人听了,都认为这个儿子太过分了!有人跑去骂他儿子,也有人去劝他。儿子听了到父亲的心声后感到非常惭愧,立刻把父亲接回家奉善养。

说与行
   经云:「佛法贵行……但能勤行,纵寡闻,亦先入道。」
   我看过一篇文章,作者以生动的譬喻,描绘了人性的真实面。
   一架从巴黎尽往东京的飞机上,机舱里坐满了来自各国的人士,大伙在飞机行途中,无所不谈。由于国情不同、文化背景迥异,所谈的话题不免带有浓郁的本位主义色彩。
   甲君首先发言,自诩甲国的文化历史最悠久、人民心胸最宽大,必要时可以「杀身成仁、舍生取义」等等。乙君听了也不肯服输,便强调乙国人的意志力最坚强、民族性最勇敢,遭逢失败时能切腹赎罪……。座中唯有丙君一言未发,而露微笑,很有礼貌地在一旁聆听。
   突然,机长宣布飞机的一具引擎已经失灵,挽救此危机的唯一办法,是减轻飞机的负重,要求大家将行李丢出机舱外。
   大伙正在张望之际,只见丙君很快地站起来,将他所有的行李一弃,唯独甲君却犹豫不决,面有难色。
   乙君不禁语带讽刺地质问甲君:「刚才你不是说贵国人民心胸最宽大豁达吗?为什么你的行李最多最重,却偏偏舍不得丢掉呢?」
   甲君为情势所逼,只好慢吞吞地着起来,百般不情愿一将行李一丢弃。
   等到行李都丢完了,飞机还是未达稳定的程度,机长只得再宣布:「为了让飞机安全着陆,现在只好再减少机舱内的人数了。」
   丙君一听,马上率先站起来,整理好衣冠,带着满脸笑容向大家挥手,说了声:「来生现见!」就打开机门勇敢地跳下去了。
   然而飞机减轻的重量还是不够,此时乙君也奋然站起,随丙君之后跳出机外。那位自夸民族文化最高、最能在紧在关头舍生取义的甲君,站在一旁与其他人相互推诿。最后还是在哭啼声中,被人推出机外……。
   这三种人,你会是哪一种人?

杨市长不要拐杖
   人随情欲求于声名,声名显著,身已故矣。
   前台北市长杨金欉先生,有一次到花莲慈济。当时我在大殿,他没见到我,就先带朋友到天祥去;他回来时,正好在开会。
   我一听杨市长来,便请他和大家见见面,他一上台就激动得流泪。
   他告诉大家:「我认为人生不能不信因果,要及时修行。我今天的身体能够复原,首先要感谢师父。当我第一次来见师父时,需要手持拐杖;第二次来见师父时,我对师父说,我要放弃拐杖;第三次就不必拿拐杖了,甚至和师父约定说我要慢跑。人生的地位和名利都是虚假的,最重要的是要有健康的身体。」

卖心莲的老婆婆
   我做多得,少做多失。肢体残障不可怕,怕的是心残障。
   「乐生疗养院」的病患当中,有一位失明的老婆婆响应慈济建院,发起了「一人一万」的运动。虽然这位老菩萨两眼失明、手又残障,脚也不方便走路,但是她能将《地藏经》一字不漏地背诵出来。
   虽然身患社会人士认为很可怕的麻疯病,但是老婆婆的人缘很好;认识她的人,都知道她有一分超然的爱心。当她听到师父讲「福田一方邀天下善士,心莲万蕊造慈济世界」后,灵机一动,便开始卖起心莲来了。
   接连几天,她都走上一公里远的路去卖心莲。沿路上,朋友见到她来就问:「缘姊,有什么事吗?」
   「我来卖心莲。」
   「什么是心莲?您为什么要卖心莲?」
   她开始为他们介绍慈济世界,大家听了之后都非常感动,问她:「心莲一朶卖多少钱呢?」
   「一万元。」
   马上就有人响应。
   但是也有人说:「虽想参加,但是我的环境不允许一次拿出一万元。」
   「你们可以两个人合买一朶啊!」
   朋友问她:「西方的莲花有两个人一朶的吗?」
   「有呀!双胞胎的!」
   就这样,她由自己的口,将所认识的「慈济」介绍给大家认识。经由她的爱心与热心,一共卖出了三十多朶莲花,寄回本会四十多万元。她真的是一位有智慧又叫人感动的老菩萨!

十四岁少年的弘愿
   逆境如磨玉之石,能使璞玉发光、发亮。
   二次世界在战前,日本的一位十四岁的少年,名叫金次郎。有一天,他在街上遇到一位沿街托钵的出家人在诵经,他听了非常高兴,就恭敬地向师父合掌问道:「师父,请问您诵的是什么经?」
   出家人告诉他,这是《观音经》。
   金次朗很恭敬地请师父再诵一遍。当他听完后,就在出家人面前立下弘愿,说:「从今天起,我要尽我一生寿命效法观音行。在人生的旅途中,无论遭遇到任何困难,我都会坚持观音的慈悲为我处世的中心,以其智慧为我行动的力量……。」
   出家人听了,异常的惊叹与敬服,并虔诚地为他祝福!
   离开出家人之后,他就跑到了附近的坛那寺。寺后有他祖先的坟地,他在祖坟的面前跪拜下来,口里念念有词、祷告了一段时间,没有人知道他在念什么。
   坛那寺的住持看到这小孩在坟前祈祷多时,就特别注意他。金次朗祈祷完后,走进寺内的观世音菩萨座前礼拜,默祷了颇长的一段时间。之后,他转身看到和尚,就向和尚说:「师父,我今天发了一个愿,请师父替我作证。」
   他把经过说给和尚听,并请和尚注意他往后的日子是否依誓愿行事。
   和尚听了很感动,赞叹地说:「我修行了这么久,从未发现有人只听了两遍《观音经》就有所启发;更难得的是,又请三宝来证明。能效法观世音菩萨的精神,就是依『法』行事;又在菩萨面前发愿,就是请『佛』作证;如今又请师『僧』作监视,这的确难能可贵的弘愿呀!」
   和尚非常爱他,想收他做徒弟、传授道法,并示意以后继任住持权职。但被金次朗婉拒了,他说:「此时不是我得到名利的时候,若此刻就有名利,以后我如何实现我的愿力呢?况且我的父亲刚过世不久,母亲又患病,弟妹年幼,家庭的重担全落在我身上,我不能弃之不顾啊!我可以做您的在家弟子。」
   他就如此皈依三宝,成为正信的佛教徒。
   拜别师父不久,他的母亲就过世了,接着,大火烧毁了他的家,水灾流失了他们的产业。关东地区,一大片的良田、一幢幢的房舍,全都付诸流水。这一连串的灾难虽然给他的打击很大,不过他也深深觉悟到世间本是多灾多难,人生就是要经过千磨万击的淬炼,才能成就菩萨坚忍不拔的精神。正如一尊佛像的塑成,也要经过烈火烧炼、铁锤敲击铸造,成是经过千锥万刀的雕琢后,才能成就一尊庄严的佛像。因此,他毫无怨言地承受了。
   他勇敢地站起来重建家园,把砂石和其他漂流物搬走,又翻开土壤重新下种。
   由于他坚强的毅力,不辞辛劳地工作,感动了全村村民,大家都来响应他重建家园。经过大家同心协力地开垦经营,三年后,开东地区又恢复青葱翠绿良田美景。
   日本在二次世界大战惨败后,全国民众都有很沮丧。于是,日本政府就以金次朗重整家园的故事,来鼓无全民的士气。他们说:「一个十四岁少年能得整家园,为何全国人民不能效法他的精神,重振国威呢?」

孩子,妈好心疼!
   人间因有苦难众生,才有救苦救难的菩萨
   我的苏澳地区委员去访贫户时,乡人提供我们一件个案。
   有一位郑姓的小弟弟,才九岁,他出生时就有先天性心脏病,嘴唇、指甲都有是紫黑色,连步行到学校,心脏者无法负荷!因此,母亲只好每天背他上下学。
   他的父母以捡破烂维生,生活十分清苦。
   我问他的母亲:「孩子病得这么严重,怎么不去看医生?」
   孩子的母亲说:「他的病,看医生要花很多钱啊!我也不忍心眼睁睁看着孩子这么痛苦,但是又能怎么样呢?」
   虽然她爱孩子,却无力帮助孩子脱离痛苦,她是多么无奈啊!她哭了,我们的委员也哭了。
   后来,我们把小弟弟送到林口长庚医院就医,经过手术,当我去医院看他时,他的气色已经好多了,我们都为他感到高兴。

心灵的强心剂
   人心之病,更甚于人身之病,它能令人一病不起。
   有一位年轻人,因为父亲罹串肝癌,卧病在床希望见我,所以来请我去和他父亲见面。
   当时他的父亲坐在椅子上,身上用一条绳子绑着,我问:「为什么坐要椅子上,还要用绳子绑着呢?」
   他说:「我父亲已经有一年多没有起床,现在坐也坐不住,不稍微绑着,人会往下滑。他很期待看到师父,知道今天师父要来,他一早七点就坐在椅子上等了。」
   我和老人谈了一些话,鼓励他要振作。
   当我告辞走出书房的时候,老人突然从后面大声地说:「师父!我站起来了。」
   一年多来,他不曾起床走动。在我和他谈过话、鼓励他之后,他竟然站起来了。
   我回过头,欢喜地对他说:「你要拿出这样的勇气来。」
   他执意要送我。当他送我到大厅时,对他儿子说:「赶快为我照张相。」
   这时,他还将两只脚抬高我看。
   我们要离开时,我告诉他:「你送我到大厅就好了。」
   他还是坚持送我到车子旁边,看着我们离开。
   他过去是一位杰出、颇有成就的人,忽然之间染患绝症,使他经不起打击,因此精神完全受制于身体;身体一病,精神也随之被打垮了。经过一番鼓励,他的力量重现,又站了起来,甚至于可以走出来。
   他还告诉我:「师父,我的身体若是好起来,我愿意到医院服务;只要我的身体能支撑,即使是扫地,我都会很欢喜!」
   我说:「好!你要赶快将身体治疗好。扫地也是光荣的事,只要身体健康,什么样的工作都可以做。」

爸爸,我错了!
   匙在汤中,终日酌物,而不知其味;愚者亦如是……。
   《法华经》中有一段经文说:有一个人,全身是病,他的父亲是一位医术高明的医生,就为儿子诊断下药。但是,儿子却不相信父亲的医术,一直不肯服药。
   有一天,他的父亲将他必须服用的药准备好、留在家中,然后远赴他国。过不久,父亲派人回去告诉他儿子说:「你的父亲已经死在他国,再也不能回来了。」
   他一听到父亲的死讯,除了心中无比悲伤外,也开始惶恐:今后还有谁能医治我的病呢?
   他更后悔自己的无知,竟然把父亲的关怀视为多余,不愿服和父亲开出的治病药方,以致久病不愈。这时他心焦如焚,于是开始用父亲为他准备的药物,不久就将病治好了。
   在日常生活中,我们是否也常犯这重毛病呢?

针线功德
   莫轻少善,以为无福;水滴虽微,渐盈大器。
   佛陀有一位眼盲的弟子正在穿针,穿了半天穿不过去,就说:「请肯发心积功德,请为我穿个针吧!」
   这时佛陀正好从他的身边经过,便伸手接过他手里的针,将线穿发之后,递给他说:「我是个喜爱功德的人。」
   弟子听到后,赶紧跪下说:「佛陀,您的功德已经这么大了,不缺乏这一点点小功德。」
   佛陀告诉他:「你知道吗?我还是要为断地积聚功德。我今天的功德之所以不缺乏,乃是由于过去生活中点滴和累积中!」

仁慈的象王
   把牺牲当作享受去付出爱心的人,永远都会法喜充满。
   传说佛陀曾经现身为象王,并且长有六根象牙。一位猎师见此象有六根牙,比普通的象多了四根,于是起了贪婪之心,将毒药抹在箭上,朝着象射去。
   象王中箭之后,周围的象群全部围拢过来,象王马上用鼻子绕在猎师,使他不受象群的伤害,并对周围的象群说:「我发心行菩萨道,就要有透彻的大爱;即使受到伤害,也要以宽大的心量来包容,怎能对人生起瞋心呢?」
   说完之后,便问猎师:「你为什么要用毒箭射我呢?」
   猎师回答:「因为我需要你的象牙啊!」
   象王一听,就以牙撞石,把撞断的象牙送给这个猎师。象王的宽容大量,感化了猎师。从此以后,他不但不再打猎,并且现身说法感化了所有猎人,一起保护山林的象群。

 

夏之卷

     还俗的比丘
   出家容易,修行难;剃头容易,剃心难。
   佛住世时,有一个大生意家,善于经营生意,既得名又得利。但是好景不常,他的家庭突遭变故,因而变得很消极。
   有一天,他跑到佛陀的面前说:「佛陀啊!我看破了,请度我出家吧!」
   佛陀就圆了他的愿,让他修行。
   经过一段时间之后,他开始觉得出家修行者的生活千篇一律,只是听经、托钵、思考而已。日子一久,他便认为索然无味!有一天,他忍不住对佛陀说:「佛陀,我想还俗。」
   佛陀问:「你为何要还俗?」
   他答:「我看透了,所以想还俗。」
   佛陀也就随其心、顺其意,让他还俗。
   又经过了一段漫长的时间,他的体力一天天地消退,年龄一天天地增长,事业又处处不如意;他回想起以前在佛陀的座下时,每天都过着无忧无虑的僧团生活,是那么安定自在、无烦恼。
   他后悔自己总是愿心不定、随波逐流,以致命运坎坷。从此,他真正领悟了:命,要自己用坚定的愿心和恒心去转化,否则,连佛也不能转变任何人的命。

不知足的土财主
   贪人多积集,得不生厌足,无明心颠倒,常念侵损他;
   现在怨憎多,舍身堕恶道。
   在西藏附近有个小国家,住了一位土财主。虽然他拥有一望无际的田园,却仍不知足,心里总认为自己再怎么富有也比不上国王。后来,竟然为此而生病。
   土财主的妻子看丈夫病得这么严重,日不能食、夜不能眠,心中非常着急!她找遍全国的名医,仍无法治好丈夫的病。
   有一天,来了一位心理医生,表示能治好他的病,但他却说:「没用的,你治不好我的!」
   医生满怀自信地说:「我一定可以治好你的病。你是不是有很多心事呢?你把内心的话全都告诉我吧!只要你想要的,我一定能够让你得到。」
   土财主一听,半信半疑地问:「你真能让我如愿?我希望能够再得到更多的土地,能比国王富有。」
   医生说:「那还不简单!西藏地广人稀,有位喇嘛慈悲地宣告,只要有人愿意到西藏,想要多少土地就可得到多少,一毛钱也不必花。」
   土财主听到这个消息,马上从床上跳起来,病也好了。他随即吩咐妻子准备换洗衣物,动身前往西藏。
   他到达西藏,也见到这位喇嘛,并且顺利地提出要求。
   喇嘛很慈悲地答应他,并问:「你想要多少土地呢?」
   他心想:要求多的话,不好意思开口;要求少的话,又枉费跑这么远的路,真不知如何开口?喇嘛见他不言不语,已经明白他的心意,就对他说:「明天天一亮,你就开始行走;日落之前,再回到这里。凡是你走过的土地,我都送给你。」
   他听了很高兴,天一破晓,就马上向东疾走。到了中午,已一口气越过了一座山头,他抬头往前看,看到前面的那座山比这座山更平坦、更美好,连水都来不及喝,又马上继续往前跑;等到抵达另一座山头时,太阳已快偏西了。
   他仍然告诉自己,再跑过一座山就好了,不断鞭策自己往前跑;当他抬头看天时,太阳就快下山了。他心中非常着急,想到前面还有那么多美好的土地,可是在日落之前不回去又不行,只好赶紧掉头,往回急奔。
   当他回到喇嘛的面前时,早巳上气不接下气,脚一软就跪了下去。喇嘛问他:「你跑了多少土地呢?」
   他说:「还……不多!」
   就这么头一低,一口气接不上来,便死掉了。
   喇嘛看到这个人如此贪心,临死还不知足,不禁摇摇头,对弟子说:「好好把他埋葬吧!任他再富有,一旦死了,也只不过得到黄土一坏罢了!」

高峰顶上
   看见别人的成就,应立志学习;
   看见别人的苦难,应设法帮助。
   过去日本有一位大企业家,在他尚未成功之前,是一个贫穷的学生。他从小学到大学毕业,一直都过着苦学清寒的日子,因此在大学毕业之前,他有一个心愿:就是参加毕业旅行。为了这三天的毕业旅行,他辛苦地打工以凑足旅费;而家境较为富裕的同学,都准备了丰富的食物以及充足的旅费。
   当时日本的火车车厢分成三种等级,一等车厢有着舒适的座位,而三等车厢则是早到的有座位,晚到的只有站着;这位学生就是坐三等车厢。当他抵达时已经没有座位,同时车上非常拥挤,连转身的余地都没有。当车子抵达中途站时,有人叫卖便当,他好不容易挤到窗口买了个便当,却连吃便当的空间也没有。
   火车又继续向前行驶,到了下一个车站时,火车预备停留五分钟。由于在车厢内站得好辛苦,他就想利用这个时间下车走走,舒展一下筋骨,顺便吃便当。当他循着车厢往前走,到一等车厢前,看到该车厢的乘客非但座位舒适,悠哉悠哉地吃着便当,甚至还喝着啤酒。顿时,他怒火高涨,恨不得将车上的人抓下来,自己坐上一等车厢。
   结束了三天的旅程之后,他回到当初买便当的地点。因为他的同学在该地的山上有一座工寮,邀请他一起去休息。他们到了山顶上的工寮后,便坐下来休息、喝茶。由山上往下望,视野十分辽阔。当他看到火车路过该地时,刹那间发觉:原来这一列火车竟然如此渺小,而自己也只不过是其中的一小分子而已。
   他心想「三天前,我因为内心极不平衡,在该地还差点打人;现在从这里往下看,对三天前的我真是感到可怜、可悯啊!不仅怜悯自己,就连坐在一等车厢的人都值得怜悯。人生只不过是宇宙间非常渺小的微粒,实在微不足道,凡事何必太计较呢?」
   于是他发愿:只要有成功的一天,他一定要拿出怜悯心,照顾所有的员工,并用爱的教育来辅导最低阶层的员工。因为他感受到愈是低阶层的员工,心里愈是不平衡。因此在成功之后,他经常鼓励高阶层的干部要拿出怜悯心来对待低阶层的员工,教育他们能提起自我的信心来尊崇上面的人,而达到上爱下敬;能够这样,人生就能拉成一条水平线。
   所以他虽然身为社长,仍然常常与员工们相处在一起,以身作则。当他需要员工为他工作时,一定谦和地说声「请」字;员工们如有不懂之处要请教上司,也一定礼貌地恳请帮忙。「请」、「谢谢」在员工之间便成了感情交流的桥梁,使彼此相处非常和谐。
   后来,他也成为一个佛教徒,是佛法中的大护法。每当他现身说法时,就会拿出他过去的故事来说给大家听。他说,他深深体会到佛陀的境界,就像当初他站在山顶上看下面的众生一样。他觉得这个世间没有什么好计较的,什么都看得开、看得透彻,一切形象就是这么明显。他将凡夫心,当作是当初他在车站看到一等车厢时的心境,看到别人的成就便无法忍受,这就是凡夫心。

何妨傻一点
   「笼鸡有食汤锅近,野鹤无粮天地宽。」计较什么呢?
   台东有一位会员来看我,述说她的病苦,蛭矣胨苁欤灾浪裁炊唷?br>   我就告诉她:「你要把眼睛看低一点;与人比较要往下比,不要往上比。凡事看开一点、装傻一点,就没事了。」
   她说:「我就是看不开啊!但是我已经够傻了。」
   我说:「你就是还知道你傻,所以才会痛苦;如果傻到不知道自己傻,就不会有痛苦了。人生无常,何苦去计较它呢?放宽心胸吧!」

公妈打官司
   信仰要有智慧,不要迷乱了心志。
   迷信就会忧虑恐惧;了解真理则无挂碍。
   有一位慈济委员未接触慈济之前,信奉某宗教。她刚加入慈济会员时,每次来看我总是哭哭啼啼的。
   有一次,我问她哭什么?
   她说:「师父,我很害怕、很惶恐。」
   我问她怕什么?
   她说:「我信奉的宗教,有一位真人告诉我,我家的公妈在相告(诉讼)。不知哪边输,哪边赢?到时会抓谁去呢?」
   我问她:「妳疼儿子吗?」
   她说:「当然疼啊!」
   「儿子的生意如果做得很顺利,高不高兴?」
   「当然高兴。」
   「如果他生意有了意外,妳担不担心?」
   「当然担心啊!」
   我问她疼不疼孙子?她说那还用说。
   我说:「这就对了。妳是阿妈(祖母)、妳先生是阿公(祖父),你们就是公妈,你们一定都很关心儿子和孙子。子孙有了错误,你们也一定原谅他们,绝对不会说生气起来就扰乱他们。夫妻再怎么吵架、相告,也不会对子孙不利吧?」
   她说:「是啊!我怎么没想到这一点呢?」
   我再告诉她:在佛教中,「死」是「往生」、「舍此投彼」;生是「来生」。我在甲地脱离躯壳往生乙地,乙地就是来生。所以一个人死后,意识会很快地投生到别处,不可能常常住在原地的。

成长的灵药
   只有脚踏实地、循序渐进的努力,才能有收获;
   绝不能妄想一步登天。
   有一位国王,一心想要公主快快长大,就对御医说:「你可有灵药,可以让公主立刻长大成人?」
   医生说:「有!」
   国王就吩咐医生立刻拿药来。
   医生说:「这种药草非常稀有,没有人知道它生长的地方,我必须四处去寻找。只要找到它,给公主服用,保证公主会摇身一变,长成亭亭玉立的美女。」
   国王一听,很高兴地说:「那你就赶紧去找吧!」
   「但是这种药有一种禁忌:在我还没有找到它之前,大王必须与公主隔离,绝对不能见到公主;否则,灵药就会失效。」医生说。
   十二年后,医生回到国王面前,对国王说:「我已经找到灵药了。我现在先拿去让公主服下,再带她来见大王。」
   医生把公主请出来,国王一看,果然女儿已经长得亭亭玉立了。国王非常高兴,就向医生说:「真是神奇啊!这种灵药叫什么名字?」
   医生回道:「大王!灵药的名字叫『时间』。公主是用十二年的时间渐渐成长,而不是一夕长成的啊!」

在家与出家
   如果身出家而心不出家,不如心出家而身不出家。
   有人曾向我说:「师父,我若早几年看到师父该有多好!」
   我问她:「有什么好呢?」
   她说:「如果我尚未结婚,我就可以不必背负家业。」
   我告诉她:「妳背负的家业,只有妳的先生、孩子与公婆。这几个人,有多重呢?我们出家人要背负的是普天之下的众生、如来的家业呀!别以为修行是在了生脱死,就要赶紧找一个很静的地方认真念佛,找出自己生死的道路。其实,菩萨与佛陀永远都不停歇:众生可以在树下休息,佛陀与菩萨却永远走在沙漠上。这条修行的菩萨道是无止境的,责任是艰巨的。所以,一定要有骆驼般的耐力去承担一切,永不休止地走下去。」

抛开轮椅站起来
   一直喊苦、叫苦,是舍不得苦。
   苦苦叫喊,招来苦苦相逼。
   有一位会员患了子宫癌,开刀之后,伤及坐骨神经,两脚瘫痪,住院很长一段日子,出院之后,行动都要仰赖轮椅,因此每天都觉得好苦。
   有一天我们的委员去看她,用慈济精神鼓励她,她听了之后非常感动,当即发愿:尽此形寿,能做什么就做什么。从此,她发愿看见人就开始介绍慈济。
   她住在市场旁边,逢人就介绍慈济,也逐渐能扶着墙慢慢走出去。从此,她更积极地介绍慈济,目前已能自由自在地到处劝募了。
   她说坐轮椅那段时间,因为一直认为世间唯她最苦,所以每天坐在那里叫苦;直到有一天,她认为这一股良能应该发挥出来、充分利用,才开始将爱心扩大到外面。从此忘了自己,也忘了病痛。

都是面子惹的祸
   培养好自己的气质,不要争面子;
   争来的是假的,养来的才是真的。
   花莲有一位很优秀的校长,曾经得过很多奖章,令人称羡。就在他一帆风顺时,他有位弟媳妇很热心地为他介绍慈济,劝他信佛。
   但是,他不肯相信也不参与。
   他的太大在一家银行当襄理,相当能干,来找她帮忙的人很多。为了面子,她总是有求必应;不论是贷款或为人做保、盖章,她都来者不拒。四、五年下来,被倒的帐需要赔偿,利息需要负担,在利滚利的情况下,背负了四、五千万元的债务。
   后来他的太大被判刑,连带的这位校长也被判刑,罪名是「诈欺」。因为他为了面子,不愿意房子被查封,便将房子卖给他的侄女,法院说他这是「脱产」的行为;本来无罪,后来也被判了刑。
   过去他认为只要问心无愧,既不必靠神,也不必信佛,现在才发觉原来人生真的有一股暗流存在,稍一不慎,就会被卷入暗流,真是痛苦啊!他一直想不开、吃不下而想寻短。
   有一天晚上,他的弟媳便带他来找我。
   他哭着说:「师父,您一定要救我!」
   我和他谈了很多,他一直认为「面子」不知要往哪里摆?
   我告诉他,谈什么面子呢?只要问心无愧、将心放开,留着青山在,不怕没柴烧;只要有好的身体,就不怕没有东山再起的机会。

一锭金元宝
   能否帮助人,不是看他有没有能力,而是看他有没有心。
   有位女士,在我们的一位委员家中负责打扫的工作。她在一次偶然的机会里,听到委员提起贫户的辛酸困苦,她一面工作,一面听,心中逐渐了解到自己并没有别人可怜,心想:我还有健康的身体,可以工作,女儿也长大有了归宿。比起别人,自己真是轻松多了,应该要开始布施。过去她一直埋怨自己是最苦、最可怜的人,现在发觉自己并不可怜。
   因此,有一天她就向我们的委员说:「太大,我可以加入慈济吗?」
   委员说:「原本我就很希望妳参加。师父说过,福田要大家一起来种。我们这辈子来到人间,只要有这一分心,就能做这一分工作;尤其是尽心尽力肯发心的人,更应该要给他机会。」
   她说:「我今天好欢喜!我终于也能救济别人。」
   那时她感动得哭了,并说每个月要捐出六百元。
   委员告诉她:「妳不要捐这么多,妳赚的可是血汗钱!六百元太多了,二百元就好了。」
   她说:「不行!我一定得捐六百元,自己二百、女儿二百、女婿二百。我过去一生中一定没有做好事,这辈子来人间才会这么苦。今天能拥有健康的两只手,站得直的身躯,有工作可以做,就可以帮助别人。」
   从此,她每个月捐六百元。
   在慈济第一次义卖会当天,她问委员:「听说师父举办义卖,我能不能参加呢?」
   委员说:「当然可以呀!妳有什么东西要参加义卖?」
   她便拿出一锭金元宝,并向委员说明,这块金元宝是她将女儿及外孙弥月的帽花、戒指累积下来的。她花了二十年的时间,才累积了这一两黄金。为了怕太零碎、我们不好处理,她就拿到银楼请师傅将它镕成一锭金元宝,重量不足一两的部分她再添足。这一锭金元宝可以说是她全部的财产,但是她却毫不吝惜地捐出来。

戏言之害
   要端端正正,不要嘻嘻哈哈;
   要谨谨慎慎,不要唏哩哗啦。
   有一群修水行的婆罗门教徒,在溪边的树林中,看到一群狝猴在戏水、在林中跳跃,心想:「牠们究竟造了什么业,而生为畜牲?」
   这时候,佛陀恰巧沿着山路走来。
   大家就指着狝猴群问佛陀:「这些狝猴因造何业而来?」
   佛陀回答:
   「过去无量劫以前,有一位得到无漏智慧与神通的修行者,他在山中一处溪边修行,行动非常轻盈,无比威仪、无比自在。」
   「那时有数百位外道者看到这位修行人时,不但不赞叹他的成就,还取笑他轻盈敏捷的行动,好像狝猴爬树一样。结果,那些外道者由于这句戏言,五百世堕入狝猴身!」
   佛陀为这群婆罗门教徒说这段小故事时,那群狝猴本来在树上跳跃不止,听了佛陀的说法后便停下来,而且边听边流泪。

宇宙处处是诗篇
   佛已说之法如爪上尘,未说之法如大地土;
   智慧要从生活、人事的磨练中而得。
   阿难尊者常跟随在佛陀的身边,佛陀所说的法他都听闻了,佛陀所接见的人他都见了,所以阿难可以说是多闻第一。
   有一天,阿难和师兄弟闲聊时,言谈之中露出「我什么都懂」的得意神色。佛陀正好从他身旁走过,马上纠正他:「阿难!你又知道多少呢?你太虚骄了。佛法有如大地,你所知道的佛法,只不过像指甲缝中的沙土而已。」
   我常说:大地宇宙,就像是我的人生大学。每天都是我生命中的一张白纸,每一个人、每一件事都是一篇篇生动的文章。所以,凡事都要用心去体会。快乐也好、悲哀也罢,无不是如来说法相;如果我们把它忽略掉,真是枉费来人生的大学走一遭。

爸爸不死
   爱他,就让他的精神永远存在,遗爱人间。
   有一位十一岁的孩子以他父亲的名义,捐款六万多元作为建院基金。
   委员告诉我:这个孩子十一个月大时,父母就离婚了。但是,他的母亲却以爱的教育来灌输孩子。在孩子的心目中,他的父亲是伟大、美好的,因此他非常崇拜父亲。他的父亲往生时,这孩子很伤心!他曾听人说,应该帮亡者遗爱人间、为亡者做最好的功德,因此他捐了这笔钱。
   隔天,妈妈带他来听经。
   我问他:「为何要用爸爸的名义捐款呢?」
   他说:「因为我爱爸爸。」
   我又问他:「你怎么把全部的钱都捐出来,自己不留一点呢?」
   他说:「妈妈已经给我很多了,我要什么就有什么;而建院的机会却不多,因此我想利用这个建院的机会,以爸爸的名义捐钱,让爸爸的精神永远与医院在一起发挥救人的功能;医院的存在,就像我爸爸永远存在一样。」

钱财的奴役
   节俭固然是美德,但是过俭则成为守财奴,
   虽积集资财,却不能受用。
   在花莲的郊区,有一位孤苦无依、患有疾病的拾荒老人,他总是身穿一件破旧的衣衫,看起来既憔悴又可怜。
   我们的委员经过追踪,准备去救济他;到他家一看,一间低矮的房子,墙壁也破了,门也掉了,从此就开始帮助他。
   得知他患有肝病,便将他送到医院就诊。医生表示他的疾病具有传染性,必须住隔离病房。当时花莲的隔离病房既肮脏又乏人照顾,我便吩咐慈济委员要经常去看他。
   有一天他血流满地,委员们也不怕脏地照顾他、为他打扫环境,并送饭给他吃。当他看到饭菜时,问委员:「伙食是不是由你们付钱?」
   委员告诉他:「是的,你放心地吃吧!」
   我们还为他付医药费,并持续前去照顾他。几个月之后,他往生了。
   他往生时,护士们都不敢进入病房,便通知委员:「你们的老伯伯已经往生了。里面有一些破烂的东西,请你们来为他整理一下。」
   委员在为他整理遗物时,发现有一包用破衣服、破裤子包裹着的东西。委员将它一层层地打开后,里面有一本存折,还有现金及黄金;存簿的金额,在当时相当大,委员就马上到银行查询。
   这时大家才知道:这位拾荒老人曾经是新城国中的校长,有一个儿子在国外读书。他每年都会汇钱给儿子,自己则一省再省;舍不得吃、舍不得穿,为钱财做了一辈子的奴役。最后,他还是走了,两手空空地走了;世间一切有形的物质,他一样都没带走。

医生之死
   善用生命的人,即使死了,也是死的「活人」;
   若不善用生命,即使活着,也是活的「死人」。
   有一位医生太大,因为先生五十多岁就往生了,她一直难以接受这个事实。
   她说:「师父!我先生是一位以病人为重的好医生,除了睡觉之外,他几乎把所有的时间都用在服务病人;有时患者半夜来敲门,他也毫不考虑地立刻起来服务病人。这样的人,竟然五十多岁就走了。
   我真不甘心啊!」
   我问她:「如果照妳这么说,妳先生每天都要工作十几个小时啰?」
   她回答:「是啊!他没有其它的休闲娱乐,每天除了睡几个小时,其它时间几乎都在服务病人。」
   我说:「那妳应该要高兴妳先生比一般人多一倍的寿命才对啊!」
   她问我:「师父,这话怎么说呢?」
   我告诉她:「妳先生每天工作十几个小时,而一般人一天的工作时间,可能不到八个小时。一个人的身体只有在发挥功能、利益人群的时候,才算是有生命,否则即使活着,也只能说是个『活死人』。所以说,妳先生的寿命比别人长啊!」
   她说:「那我可以当我先生是在八十多岁才往生的。师父!谢谢您解开我的心结,让我了解生命的真谛。」

谁赢了
   佛心看人,人人是佛;鬼心看人,人人是鬼。
   有一天,苏东坡与佛印禅师席地而坐,谈论着佛法。闲聊之间,苏东坡突然问佛印禅师:「禅师,你看我坐在这里像什么?像不像是一尊佛?」
   禅师回道:「嗯!你很像佛。」
   苏东坡听了非常高兴。
   佛印禅师反问他:「大居士,那你看我坐在这里像什么?」苏东坡回道:「嗯!看来看去,我看你像一堆牛粪。」
   禅师也很愉快地点点头。
   苏东坡回家后,很高兴地向他妹妹说:「今天我赢了。」
   苏小妹就问他赢了什么?他便把与禅师的对答告诉小妹。
   没想到苏小妹听完说:「哥哥,你输了,而且输得很惨哦!」
   苏东坡问她为什么?
   苏小妹答说:「因为禅师的心是佛,所以看你是佛;而你的心是牛粪,所以你才把他看成牛粪。」
   有时候,我们也会像苏东坡一样「自赞毁他」;其实,这正好凸显自己不如人。所以,我们要时时抱着尊重他人的心赞叹别人。

失去双手的人
   有信心、毅力与勇气的人,才是健全的人。
   有一个失去双手的人,他在脖子上挂了一小日用品,像是指甲刀、剪刀、耳垢杓等东西,肩膀上则背着一个小背袋;要买东西的人,自己拿东西、自己找钱。他将卖得的钱都拿来救济别人,每年捐款的数目总有数万元之多。
   有人问他:「你自己都住在救济院里、需要别人的帮助,为什么还去帮助别人呢?」
   他说:「因为我在社会上得到很多,因此我要回馈社会,帮助社会上别人看不见、却需要同情的人。」

多给一分
   受人点滴之恩,应知涌泉以报;
   予人多分之施,莫惜少分以全。
   多年前,有两位会员一同来看我。其中一位,他的房地产多得必须借朋友的名义去登记。由于当时的土地价格正飞涨,他想与建商合建房子,但是必须经过朋友盖章、同意;没想到朋友却狮子大开口,令他很生气。别人对他说:「你何必这么傻呢?把他告到法院不就行了吗?」
   就这样,他终于打起官司来了。
   他一见到我就说:「师父,现在我一星期要跑三趟法院,好痛苦啊!」
   我问他说:「他究竟向你要多少钱呢?」
   他说:「四百五十万元。」
   我说:「假如你如数给他,那你还能拿回多少钱呢?」
   他回答:「当然不只这些数目,而是以亿计算的。」
   我听了之后,告诉他:「那就给他吧!你若给他四百五十万元,不但可以保持朋友的感情,而且也不必三天两头地跑法院。你把去法院的时间、精力用于事业,赚的钱还比给他的多。」
   他听了之后,恍然大悟地说:「师父,谢谢您!如果早有人这样告诉我,我就不会去打官司了。」
   另外一位也接着说:「我的情况和他一样。不过,我是把土地登记在亲弟弟的名下。这个弟弟是我把他养大的,住的房子也是我买给他的;没想到他竟有恩不报,还对我说他的图章岂能白盖?」
   我对他说:「既然是自己的弟弟,你就给他吧!欢欢喜喜地给他,他会感激你!过去你既然已给他九十九分的爱,又何必为了一分和他计较呢?」
   他说:「师父,我竟然忘了我已给他九十九分。是啊!我何必再和他计较这一分呢?」
   就这样,他们心中的一股怨气全都打消了。彼此皆大欢喜,这难道不是一个清净欢喜的净土吗?

交出经济大权
   转一个角度来看世界,世界无限宽大;
   换一种立场来待人事,人事无不轻安。
   一位委员向我诉苦,说:「师父!我不把经济交给媳妇管理,她好怨我。但是,我是为他们着想啊!」
   我告诉她:「既然为他们好,为什么不做好人呢?趁现在妳的身体还很健康,把权交给媳妇,让她自由发挥;这样,妳不但可以减轻责任,她也会感激妳!现在妳守着这些钱使她怨妳,将来有一天妳若是病了或一口气接不上来时,钱不会为你请医生;倒不如现在欢欢喜喜地将权送给媳妇,她在感激之余,自然会听妳的话。」
   第二天,她真的这么做了。媳妇就问她为什么改变主意了?
   她说:「我想通了。现在是妳先生赚钱,由妳来持家是最适当的;妳只要给我一项自由:当我需要钱时,妳能给我就好了。」
   媳妇说:「妈妈不必您伸手,我每个月固定给您两万元。」
   第二个月见面时,这位委员说:「多谢师父!我现在才是真正的快乐人生,一来我不必担负责任,二来媳妇每个月都会给我两万元,要做事也够了。以前我连两万元都没有,因为我不敢超出预算啊!」

国王的智慧
   天灾起于人祸。众善聚集,自能破除灾难。
   有一位仁民爱物的国王,有一年,他所统治的国家忽然干旱不雨。不仅地上的草木都已枯萎,连井水也都干涸了。
   国王便召集大臣一同商讨对策,他说:「究竟是我做错了事?还是人民触怒天神?」
   大臣们说:「国王统理国家几十年来,一直爱民及物,从不以牲灵祭天,可能因此触怒了天神。所以,我们必须做一次牲灵大祭典。」
   国王认为人乃是万物之灵,应有爱护万物之心,如果为了求己活命,而杀害牲灵来取悦天神,这岂是天道之理?但是大臣们认为除了大祭典之外,天是不会降雨的。
   国王无可奈何地说:「好吧!为了祈求天降甘霖,我只好做一次大牺牲。既然为了求得人的平安,也唯有用人来做牺牲品,而不该用无辜的畜生来牺牲。但是我不忍以善良的人民作祭品,你们去集合全国的罪犯来作祭品吧!」
   大臣说:「大王啊!用人来祭祀,不但天不高兴,反而会引起人民的惶恐。」
   国王说:「你们依我的意思去做。」
   不久,国王就向全国人民宣布:「天不降雨,可能是我国的民心善念不足、违了天理,故天时不顺,风雨不调。由于大臣们认为需要祭天求雨,所以我决定以犯五戒、没有爱心的人来当祭天的牺牲品。因此从今天起,全国的臣民都要好好守规戒、互爱互助;如有违犯者,将做为祭天的牺牲品。」
   从此,全国人民都十分谨言慎行、不敢违法犯纪,因此全国一片祥和。
   有一天,天空祥云密布,国王就向大臣们说:「你们看吧!天上、人间到处一片祥和。你们的爱心,就像法雨一样滋润地上的生物,一定可以感动上天降雨的。」
   当时国王就把皇冠、龙袍脱下,跪在祭坛前说:「天神啊!您看我国的人民如此善良,如果一定要杀生才降雨的话,那就牺牲我吧!一切的罪业由我来承担。从今天开始,我身不着龙袍、头不戴皇冠——与人民同等,苦人民之先,乐人民之后。愿天为我作证,降一场甘霖吧!」
   国王祈祷后,果然甘霖普降,人民无不欢欣鼓舞。
   国王就趁机对人民说:「因为你们的爱心与善的表现,才破除了这场大灾难;假如当初我们以杀生来求雨,不但得不到雨,反而会造下更大的罪业。」

一笑解千债
   微笑是一种面相,皱眉也是一种面相;
   微笑能解决问题,皱眉却紧锁问题。
   有一对年轻夫妇,因为替人作保而被连累。由于对象是他们的长辈,使他们有口难言,又要面对债主天天上门逼债。他们才刚要起步,什么都没有,太太又怀孕了,面临这种困境,夫妻俩本来想走绝路。
   我告诉他们:「我们要时常为自己祝福,世间没有解决不了的事。人与人之间都是有感情的,感情也是需要藉由形态表现。大家都知道你们是被长辈拖累,绝不是有心要拖欠,没有理由让你们三条人命走上绝路。」
   这位妻子说:「债主一上门就是生气地逼债,而我们只有哭泣的分。」
   我告诉他们:「当他们上门时,你们要内心平和地念观世音菩萨,同时要面带微笑;以佛菩萨的精神力量来加持你们,让你们的心有着坚定的人生意志。你们若整天皱着眉头,心情老是处于烦恼的状态,一听到有人来,就面带苦相开始忧愁。这一苦,就会失去冷静与理智而无法解决问题,动不动就要以死要挟,别人怎么能够接受呢?」
   他们说:「今晚又会有债主上门。」
   我回答:「有人上门,你们更应该回去等,不可以逃避。债主一再找不到,就会以为你们是在逃避,当然会生气。」
   在回家的路上,太大就告诉先生:「从今天开始,我们要打消死的念头。师父教我们要以笑来迎接幸福,以笑容来与人说话。」
   回到家,债主果真上门来。他们就以乐观、微笑的面容来迎接债主,双方好好地谈了一晚。当天晚上,债主答应他们:「你们好好去奋斗!还款期限可以延后,能还多少算多少,不必勉强。」
   第二天他们告诉委员:「感谢师父救了我们一家三口的命。我们非但打消死的念头,还要用爱心实施胎教,希望腹中的胎儿将来在人间能富有爱心,去做利人的事业。」
   微笑,是人类共通的语言,放诸四海皆备。

重拾欢乐的癌症患者
   忍受身病,可以消业:放任心病,却会造业。
   有位患者,十年前就患了鼻咽癌,目前癌细胞已蔓延至肺、肝、腹腔。原本她已毫无求生的欲望,躺在床上不吃不喝、见了人就哭。
   有一次我去看她时,她说:「师父,我想要学您。」
   我说:「妳一定能和我一样。不过,首要条件就是要勇敢,不要认为自己正在生病。」
   我问:「妳知道我的身体状况吗?」
   她说:「我知道。我看过师父的书,又听人家说您很瘦、经常生病。」
   我说:「对呀!我是个经常生病的人,还可以来看妳;妳若要学我,一定要学习这种勇气,不要承认自己有病。」
   她说:「师父,我一定学您。」
   她马上坐起身来。
   有一天她向医师请假,到精舍来看我。
   她问:「师父,我勇敢吗?」
   我说:「是的。妳一个带病之身,从医院到这里来看我这个健康的人,妳很勇敢。」
   她欢喜地告诉我:「师父,自从您去看过我之后,我每天都起来走动。」
   虽然不能全愈,但是果活得快乐!她做到了。

普陀山的修行者
   别人对不起我们,便怀恨在心,就是愚痴;
   生活申能时刻观察因缘,便能破除愚痴。
   古时,在中国的普陀山某一寺院,有一位老修行者。他本是个独生子,父亲开了一家铁工厂,并把全部的技艺传授给他。
   父亲过世后,他便独立门户、成家立业。后来,他觉得铁工厂打制刀鎗等武器会杀伤人命,与他的理想不合,于是就放弃工厂而从事农业。他每天拿着锄头到田里认真地工作,过着安逸的田园生活。
   但是他的妻子却不安于本分,觉得这种克勤克俭的生活非常苦,而与人私通。他知道妻子的行为却也不生气,反而更认真从事农作、努力赚钱,并且利用时间亲近佛法。
   有一天,他就对妻子说:「我可能要离家十几天,请妳好好照顾家里。」
   他离家这几天,一直住在附近一家寺院等侯时机。他的妻子以为他真的会离开一段时间,就约了姘夫来家里住。他认为时机已经成熟了,就到市场买一些酒莱,高高兴兴地回家去。
   妻子一听到他回来,赶紧将姘夫藏到房间的床下。他故意不进房里,只高兴地对妻子说:「我在外面赚了不少钱,我们夫妇俩好好来庆祝一番。」
   说完,他就把所有的菜带进厨房,亲自下厨作菜。
   当他把酒菜端到餐桌上时,妻子摆了两副碗筷,他看了就说:「妳应该摆三副碗筷才对。」
   妻子问:「只有我们两个人,为何要多一副碗筷呢?」
   他说:「我们有客人啊!而且是个贵宾,也是我的恩人,所以妳应该准备三副碗筷。」
   妻子觉得非常疑惑,就问他:「你的客人呢?」
   他说:「在房里啊!」
   妻子答:「房里怎么有人呢?」
   他就对妻子说:「妳放心去把贵宾请出来吧!」
   妻子说:「你是不是精神不太好?」
   他答:「我没有精神不好。今天是个良辰吉日,妳不必害怕,赶快去请他出来。」
   夫妻俩就这样你一句、我一句。最后,他生气地说:「如果妳再不请他出来,敬酒不吃,就吃我一刀。」
   妻子吓坏了,躲在床下的人更是害怕,就赶紧爬出来。
   他把妻子的姘夫当成贵宾,非常有礼貌地请他上座,向他磕头跪拜,并感激地说:「你是我的大恩人,我要感谢你。今天是你们的良辰吉日,从今天起,我要把我的妻子和所有的财产都送给你,请你接受我所缚的『业』。」
   他就抱着欢喜轻松、万业放下的心情离开了家,跑到普陀山修行。
   这对姘夫姘妇成为正式的夫妻后,这位后任丈夫不务正业,一天到晚在外吃喝嫖赌,回到家里便打妻子。邻居都说她遭到报应,使她投诉无门!这时她想起前夫的好,便跑到普陀山,想求前夫原谅,和她回家重修旧好。
   已经出家修行的人,怎么可能接受她的要求呢?前夫苦口婆心地劝她回家好好与丈夫和睦相处。
   但是后夫变本加厉,把田地、房屋都卖掉了。她只好去当乞丐,到处乞讨。
   不久,她又到普陀山再次要求前夫回家;但是前夫依然心如止水,一点都不起波澜,她只好又失望地回家。回到家后,她仍不死心,想尽办法要博取前夫的欢心。她想起前夫昔日在家时,最喜欢吃鲤鱼。于是买了一条黑鲤鱼,用心烹煮成前夫最爱吃的口味,然后将鱼送到寺院去。
   前夫看她送这条鲤鱼来,高兴地接受下来,并对她说:「妳既然记得我当初的喜爱,并且布施给我,我就接受这条鱼,将牠放生。」
   她问:「已经煮熟的鱼,怎么可能放生呢?」他就回答:「既然死去的鱼已经不能复生,那么已逝的感情又怎能复活呢?」

残缺中的完美
   能互补所需则少匮乏,心眼明亮则身心轻安。
   有一次我到屏东,适逢发放日,正好看看当地的发放情形。
   当天,有一部改装的三轮板车,缓缓地由远而近驶向分会。我仔细看清楚,车上一位眼盲的老先生,手握方向把手,他身旁坐着一位老婆婆。那位老婆婆的手脚畸型,只有眼睛正常,她就指挥着眼盲的老先生行进的方向;而且,后座上还载着另一位既盲又聋的老先生。
   当他们抵达分会的门口时,车子就停了下来。坐在后座的老先生问:「怎么停下来了呢?」别人大声地告诉他:「因为分会已经到了。」想不到两个残障的老人,不但能够合而成为一个健康的人,同时还可以载运另一位残障的老人。
   我问他们:「你们为什么还要搭载另一个人呢?」
   他们回答:「他又盲又聋,如果不载他、让他自己走,万一出了车祸怎么办?」
   他们三人把原本残缺的图片,拼成一幅完美的图画;把身体的功能发挥得淋漓尽致,非但四肢健全,同时心眼明亮。
   这种残缺中的完美,更令人感动。

要记住妳的愿
   不被病所苦的人,就没有病苦。
   勇于承担,才会「痛快」!
   十几年前,台中有一位委员的女儿患了喷射性癌症——全身的癌细胞一直扩散,无法开刀。她在一次打佛七时,发愿再给她两年的时间深入佛法。
   她告诉我:「师公!我认识佛法太晚了。我想跟随您,不知是否跟得上?」
   我说:「妳若能多了解佛法的精神,体会慈济的宗旨,一定跟得上我。」
   她说:「我要用两年的时间来了解佛法,体会慈济的宗旨。师公,我有办法再活雨年吗?」
   我说:「只要妳有信心、忍得住病痛!妳过去生中有这么多业,只要痛一阵就消一分业;就像妳身上扎了刺一样,每拔去一根就痛一次。每次一痛,妳就起欢喜心——『痛快!痛快』,它便会痛快地过去。」
   她说:「痛即是苦,要怎么快呢?」
   我说:「有时候我的心绞痛发作,别人是用呻吟的方式,我则是用说话的方式。因为既然有力气呻吟,为何没有力气说话呢?你若大声地说出来,就会忘记痛感在哪里。所以,若能抱着将痛当做快乐、当做享受,它就会很快过去了。」
   两年来,她每次痛起来就打电话给我:「师公!我又痛了。」
   我告诉她:「痛就是快过去的时候,妳要勇敢。」
   她临终时,刚好台中有事,我就顺道去看她。
   我一到那里,看到她的嘴巴、舌头都肿胀了起来,真是可怜。她一看到我,由于无法说话,便拉着我的手放在她的胸前,用手比画出她的心和我的心,密切的合在一起,我告诉她:「我了解,我知道妳的心和我的心已经贴在一起。」
   她从床头取出一包东西交到我手里;这包东西是她所有的积蓄,有黄金及一张支票。她用手比画着,表示要完成我建院的愿。
   她先生在一旁告诉我:「她这分坚强,是师公所赐与的。每次看到她爬楼梯时,我就知道她又痛了。我总是叫她省点体力,她就会说:『痛快!痛快!让我出一点力,用爬楼梯来分散那痛的感觉。』」当时我告诉她:「妳过去生的业,是如此的重:若此生消了业,来生要跟随我就容易了。」
   在我看过她之后第二天,她就往生了。
   委员们为她念佛时,我也为她念了几句,对她说:「惠贞!要记住妳的愿!」

有福的老太太
   该做的事,常常视而不见、听而不闻,无异耳聋目瞆。
   有一位老太太,她的媳妇是我们的委员。不久前,她在媳妇与女儿的陪伴下,到花莲本会。她在感动之余,发心帮我建院,在媳妇与女儿的鼓励下,拿了十万元来给我。
   她的耳朵重听,媳妇告诉她:「妈妈,您拿十万元去可以接受师父的祝福。」
   她说:「我已经很有福了,就是因为有福,才能见到师父,能见到师父,才有机会做好这件事。」
   临走前,她再一次告诉我:「师父,我非常感激您,我真有福气,能见到您,同时做好这件事。」

恩爱生悲恼
   诸苦所因,贪欲为本;若灭贪欲,无所依止。《法华经》
   佛陀常说:「爱欲是烦恼的根源。」
   波斯匿王一直无法体会其中的道理。
   王后末利夫人智慧深厚,她看到国王无法醒悟,就利用机会向国王说:「王与某国交好,如果该国惨遭灭亡,大王你作何感想?」
   王说:「我会为之忧恼。」
   夫人又说:「你最爱的人是琉璃太子与金刚公主二人,假若他们之中有一人忽然死亡,大王又会怎样呢?」
   王说:「我会痛不欲生。」
   末利夫人又说:「我有幸当王后,承王爱护,假如有一天我生病将死,大王又有怎样的感觉呢?」
   王说:「我会悲痛欲绝。」
   夫人说:「那就对了,这就是佛陀所说的『恩爱生悲恼』啊!」

病床上的兄弟
   每天能从床上苏醒过来、下床活动,就值得感激;
   多一分感恩,少一分抱怨。
   在宜兰有一对五十几岁的兄弟,大哥在九岁那年,身体开始产生异样,两只脚长满了斑点。父亲曾带他到皮肤科诊治,一直未见好转。后来还变卖田产为他治病,却未能挽回他的健康,终究还是变成小儿麻痹。
   做父母的,转而将所有的希望寄托在次子的身上。没想到次子到了九岁那年,还是发生和哥哥同样的情形,虽尽力延医诊治,终究无法挽回健康。
   两兄弟终日躺在床上,手脚僵硬不能动弹。
   我问他们:「你们躺在这里多久了?」
   他们说:「四十年了。」
   「可曾出去过?」
   「阳光是什么样子,我们已经没有记忆;月亮是什么模样,我们也不知道。」
   他们的精神很好,却不曾看见外面的世界。从九岁到现在,两兄弟躺了四十年的青春年华。他们是无奈的!他们无时无刻不想挣脱那张床,立足大地。还好他们有位叔公,为他们处理大小便,他们的叔公已经将近八十岁了。
   「自己下床走路」原是多么简单的动作啊!但是他们却渴望了四十年而不可得。

冬阳
   人间的苦难是一面镜子,安让我们看到世间的苦状,
   而起警惕心、感恩心和精进心。
   有一个曾因车祸伤及脑部的人,他有两个孩子,一男一女,都患了进行性麻痹症,我们鼓励他将孩子送医治疗。他把孩子送到长庚医院,交给我们照顾后,竟然没有钱可以搭车回家。第二次送孩子去住院检查时,我们的委员去看他,问他吃过饭没有?他说,吃过了。
   后来隔壁床位的人才说:「真是可怜,他只喝水而已,并没有吃饭。」
   他在回家途中,不慎从楼梯上摔下来,脑部再次震荡,由于家里还有个体弱多病的妻子,他必须赶回家去,便硬撑着爬起来,回到家就昏迷不醒了。家人打电话给台中委员,委员立即将他送到荣总台中分院,医生为他紧急开刀。
   我到台中去看他的时候,他说:「这一切都是功德会救我的,否则我早已不在这人世。」
   我安慰他说:「不用太为两个孩子烦心。」
   他说:「怎么不烦呢?幸好社会上有这么多爱心人士的帮忙,使我感到十分安慰。」

乐生菩萨
   不要把阴影覆盖在心里,要散发光和热,生命才有意义。
   台北「乐生疗养院」的院友知道我要建医院时,即要求慈济停止资助他们的生活。而且,他们每个月还捐出六、七千元,后来更增至两万多元。他们甚至发起「一人一万」的募款活动,帮我建院。
   当中有一位重残的老太太,八十多岁了,她耳朵重听、两个眼珠都没有了,鼻子也塌了、手掌也没了、手臂被开水烫伤,因为已经丧失痛觉,所以伤口溃烂了也没有知觉;两只脚有一只膝盖以下完全脱落,另一只则缺了脚趾头。
   她捐出了六万元。
   事后我问她:「老菩萨,您捐那么多钱,您存了多久呢?」
   她回答:「三、四十年。」
   她从民国四十二年住进乐生疗养院后,就把每天六角半的菜金存起来。她原是准备作为身后要用的钱,现在为了慈济要建院,只留下四万元,其余的全部捐给慈济。
   我接过这钱,感觉它好重、好重!心里真是既感恩又感动!

袁盎斩晁错
   经云:「假使百千劫,所作业不亡,因缘会遇时,
   果报还自受。」净心才能无业,无业才能自在。
   古时候,有一位悟达国师,很受当时皇帝的敬重。
   每次悟达国师讲经时,皇帝一定会亲自列席听法。为了表示对国师的恭敬,皇帝还特地造了一张檀香座椅送给他。此时尽管悟达国师的修持很好,也难免生起一股欢喜与骄傲的心。
   国师心想:「国王如此看重我,我真了不起呀!」
   他正欢喜地准备上座时,一不留神,膝盖被椅子撞了一下;没想到膝盖从此瘀血,不久竟化脓溃烂。
   由于他是国师,皇帝特下诏书,将天下的名医全召来为他医治,但是没有人能治好他的脓疮。
   这是个「人面疮」,溃烂得很像人的面孔,有眼睛、鼻子、嘴巴,令悟达国师苦不堪言。
   就在这个时候,他想到初修行时,有一回出去参访,到一座寺院挂单。
   他的隔壁房,正好住着一位生了重病的客僧。这位客僧全身又脏又乏人照顾,悟达国师看了生起怜悯之心,便前去为他洗澡、喂食汤药,直到他完全康复。
   临别时,客僧告诉悟达国师说:「谢谢你的照顾!将来你有困难时可以来找我,我就住在九陇山两棵树之间。」
   于是,他千里迢迢赶到九陇山去。到了那里,真的在两棵松树间发现有一座很大、很堂皇的寺院。当他抵达时,这位几年前曾经相处过的老出家人,已经出来迎接悟达国师,并将他搀扶到里面,告诉他:「你不必担心!现在天色已晚,明天我叫小沙弥带你去洗一洗就没事了。」
   第二天天未亮,就有一位小沙弥引导悟达国师到山崖下,有一股清澈的溪水流下来,这位小沙弥告诉他:「你只要将水拿来洗脓疮就会好了。」
   当他欢喜地舀起水准备洗脚时,突然间好像听到有人在叫:「且慢洗,且慢洗。」
   他愣住了!
   接着又有声音传来:「不知道国师是否听过袁盎斩晁错的故事?过去你就是袁盎、我就是晁错。十世的冤业,我一直跟随你;因为你的修行高深,所以我不得其门而入,无法报仇。今天你受皇帝宠爱,『我慢心』一生,我才能够乘隙而入报复你。现在迦诺迦尊者用三味水洗冤业,从今天开始,我的冤业也解了。」
   他听了之后,如大梦初醒,全身冒冷汗,赶紧将清凉的水拿来洗脚。
   一阵痛彻心肺的感觉,使他昏了过去,醒来之后,疮也已经好了。
   当时,他才深深感受到业力的可怕。因为十世的修行,竟然无法逃不定过往昔所造下的业啊!

清净庄严的清洁工
   凡夫只看到别人外在的污点,却看不到自己内心的垃圾。
   有一天,佛陀出去托钵时,看到一位贫妇,她是清扫街道的工人,身上很脏,穿的衣服又破烂。当她看到佛陀走过来,立即自惭形秽地躲到一处角落。
   佛陀便走到角落把她找出来,慈悲地问她:「妳为何要逃避我呢?有很多人一看到我,或听到我的名字就很欢喜,急于想亲近我。为何妳看到我,却跑得远远的呢?」
   贫妇回道:「佛陀,我敬仰您!但我是一个低贱的人,身上又这么脏,怕污秽了您的清净,所以才不敢接近您。」
   佛陀说:「在我的心目中,没有脏的人,也没有卑贱的人。妳回去沐浴更衣,再来听我说法吧!」
   贫妇非常高兴地跪下,向佛陀磕头说:「佛陀啊!我真的可以跟其它人一样去听您讲经吗?」
   佛陀说:「蠢动含灵,没有所谓的高下分别,妳尽管来吧!」
   在一旁的人,看到佛陀接近一个穿着褴褛的贫妇,很不以为然;觉得佛陀这么做,有辱身分。
   佛陀就说:「我说的清净并不是指形态,而是指心的清净。今天街道上能这么干净,是从何而来的呢?是因为有这些清扫工人啊!她的身上虽脏,但是她的心比你们清净。第一,她没有骄慢;其次,她无所求又有一分谦虚的心。」
   佛陀接着又说:「你们自以为是社会上有地位的长者,所以骄慢自负,对人起分别心。因此,你们的心地一点也不清净。」
   佛陀刚说完,对面走来一位容光焕发、穿着端庄的庄严妇人。佛陀问大家:「你们看看她是谁?」
   众人一看,原来她就是那位清扫街道的贫妇。佛陀因此说:「现在她与你们又有什么差别呢?」

以三轮车为家的老太太
   父母是儿女的根,根露则枝寒。
   有几位委员告诉我,有一天晚上在回家途中,天正下着蒙蒙细雨,一位老太太蹲在一辆破旧的三轮车上,车子旁边用三夹板随便钉着,上面盖着塑料布。委员问老太太家住哪里?她说她没有家;问她是否有儿女?能否打电话联络他们?她说不要告诉她的儿女,否则会挨儿女的骂。
   雨不停地下着,委员们要她暂时到走廊下避雨,她说怕被人驱赶。这辆三轮车平时是用来捡破烂的,无法躺下休息;她只能蜷缩于角落,等待天明再继续捡破烂。
   委员问:「老太太,我们能帮助妳吗?」
   她说:「不必了,只要帮我找间让我租的房子就可以了。」她的儿女难道不知道在这个世间,还有一个流落街头、靠捡破烂维生的母规吗?

杯子的水满了
   为人要谦虚礼让、尊重别人,才能有所成就。
   日本有一位祖师,名为南隐,这位大禅师是一个老实修行的人,全心研究禅理。
   当时有一位在日本学术界非常著名的学者,他除了社会、文学等学识丰富外,也研究禅学。
   他认为自己的学问已经很高了。但是天外有天,当他听到有人夸赞南隐禅师时,心里很不舒服,就想与南隐禅师比个高下。
   有一天他美其名说要参学,其实是满心骄傲、千里迢迢地来到南隐禅师的禅堂,向禅师说:「我是来参学的。」
   南隐禅师非常客气、谦虚地请他入禅房,并亲自为他倒茶。这位学者坐在禅师的对面,眼睁睁地看着茶水从杯里满溢出来,而禅师仍不停地倒着。
   最后,他忍不住叫道:「好啦!好啦!水满了,装不下了!」
   禅师就说:「对呀!杯子的水满了,就装不下了;你来参学,心里却像这只杯子一样,满是骄傲、我慢,又怎能听得进去呢?」

 

秋之卷

     佛陀的遗产
   气大则咄咄催逼,终至气尽而衰。
   量大则气来顺受,终能气足而圆。
   有一次,罗睺罗和他的师父舍利弗出去托钵,途中,有一群无赖汉看他们一老一少,就前来戏弄。有人把泥沙放进舍利弗的钵内,舍利弗视若无睹也继续往前走;罗睺罗走在后面被打了一拳,顿时,血从面頬流下来。但是,他俩仍继续向前走。
   当远离那些无赖汉后,舍利弗对罗睺罗说:「你不要生气!佛陀教我们要怜悯众生、起慈忍心,这正是我们修行的对境啊!」
   罗睺罗流着泪回答:「师父,我没有生气,也不埋怨,我很感谢佛陀遗传给我慈的心念、忍的功能。佛陀一生为了众生。辛勤地教化,而众生仍充满憎嫉、逞强欺弱,以致造成社会的祸害,天下的动乱。我是因为悲悯他们的无知才流泪啊!」

明日黄花
   在生命的白纸上,圣人每天题上一篇好文章;
   凡夫却匆匆翻过每张白纸。
   佛陀在过去生中,有一世身为国王。当时他即对佛法认真钻研,并经常思索:何谓人生无常?
   有一天,他带着许多宫女嫔妃到御花园散心。一朵朵黄花正艳丽地盛开着,令人赏心悦目。国王让宫女嫔纪们四处嬉戏游玩,自己走进凉亭休息;不一会儿,他竟睡着了。
   不久,国王醒来,见宫女嫔妃们在不远处嬉笑玩耍,就好奇地走过去;到了她们身边,国王长叹一声:「唉,原来这就是无常啊!」
   宫女们听到国王的叹息声都觉得奇怪,赶紧跪下问:「国王,您为什么叹息呢?」
   国王说:「刚才来时所看到的郁郁黄花,待我一觉醒来,它已飘零满地了。无常这么迅速,我们却因耽于乐而不知自己的生命、权势、财富随时都有可能产生痴变化,多么愚痴啊!」
   国王回宫之后,就舍弃王位,出家修行了。

诚恳的求道者
   佛言:知佛恩者,见师则承事,不见则思维教诫;
   如孝子念父母,如人念饮食。
   有一位年轻人,以非常诚恳的心拜师求法,。虽然师父都没有传受他一点道法,但是多年来,他仍然死心塌地追随师父。
   有一天,师父出门办事回来,因为非常疲累,就往床上用力一坐,然后倒头呼呼大睡,没想到竟然把床脚震断了一只。他看到师父的床铺只剩下三只脚,就赶快蹲到床下,用肩膀支撑折断的床脚,让师父能安稳地躺在床上。
   第二天师父醒来,看到了弟子蹲在床边,就问他为何蹲在那儿?他把事情的原委稟告师父,师父听了深受感动,也感到很惭愧!因为这么多年来,他都没有教授弟子一点道法。从此,他开始认真地将自己的法门传授给弟子。
   过了一段时间,师父试试弟子的诚意,于是有一天,他将盐拌在水里当酒,拿起盐水对弟子说:「我想喝酒!」
   然后将整桶盐水统统喝下,不久,他就开始呕吐;吐完之后,他假装酒醉,然后像说醉话一样告诉弟子:「你若敬重我,就把地上的东西吃下。」
   说完,就假装睡着了。
   他一面装睡,一面偷偷观察弟子的反应,没想到弟子真的蹲下要把他吐出的东西吃下去。
   他见状,赶紧伸手将弟子拉起来,非常感动地说:「你这一念诚心,令我无比感动!我全部的道,你已经学了八分;其余的二分,我会再传授给你。」

天堂的钥匙
   经云:若有善业,自然力故,受好业报;
   虽国王党援力,不如业力。
   几年前我到总统府,当时的李副总统和我谈起宗教问题。
   他说:「这个社会,为什么会这么乱?大家都不肯牺牲,你争我斗,到底要争到什么?斗什么?到头来还不是一场空!就像我,目前我是副总统,但是即使到了天堂,这副总统的头衔也与我丝毫不想干。地位再高、钱再多,都与天堂无关;只有一样是和我们息息相关的,那就是要做一个好人;也就是要做一个『你爱人人,人人爱你』的人。这种行为才会与在堂有关系。」
   人活在这个世上,希望别人爱你,就必须先去爱人;争斗是不能达到目的的。

哪里是东方
   要检讨自己,不要依赖风水。
   有一位地位和教育程度都很高的人士对我说:「师父,我最近可能不会到花莲。」
   我问他:「为什么呢?」
   他说:「最近一位摸骨先生为我摸骨后,说我近日不宜去东方,包括日本、花莲都不能去。」
   我说:「如果东方不可去,那房子的东方可不可去呢?你只往西或往南北走,那你如何回到原来的地方呢?更何况普天下的东方本来就难定,在台北说花莲是东方,在花连则认为台东才叫东方,东方的过去才是东方,西方的过去才是西方,到底哪里才是真正的东方呢?人只要心正则气盛,自然随时随地都吉祥。何必被这些莫名的惶恐,束缚我们的心?」

巴西人的终身大事
   春有百花秋有月,夏有凉风冬有雪;
   若无闲事挂心头,使是人间好时节。
   中国人有许多规矩,如结婚要合八字、看时辰;有人往生也要看时辰,以避免犯冲。其实,这些都是我们自设的规矩。
   有一次我有个俗家亲戚从巴西回国,他告诉我:「由于平时大家都有忙,因此巴西人有个习惯:结婚都是利用星期日;另外,人若往生,必须在二十四小时之内出殡。」
   又说:「巴西人的墓地不必看风水,因为当地的墓园都是花园公墓。由政府规画之后,请建筑师设计。楼下是大厅,在假日可以提供全家人作为休闲之用,楼上则是放棺木的地方。在度假休闲时,可与自己的祖先们相聚,多亲近啊!」
   巴西人民,不也生意照做、家庭生活过得美满幸福吗?

公妈喜坐摇摇椅?
   迷信不如不信,要平安,先要心安。
   有一个人告诉我:「师父!我家常常不平安,地理师来看了之后,说神位的方向不对,我就把它移向另一方。但是另一个地理师来,又说放这个方向不对,前前后后共移了六次,我该怎么办呢?」
   我说:「你家的公妈怎么这样难侍候,整天椅子坐不稳?这也不好、那也不好。人生就像是一个舞台,下台后把装饰、配件拿下来,你是你、我是我,彼此再也没有台上所扮演的关系了。」
   「我们的厅堂上有『公妈牌位』,最主要是要让我们的子孙知道以前的祖先是从何处来?籍贯在哪里?姓名是什么?这是人生的根,让我们知道如何寻根、常常回报父母恩,而不是要我们常常挂虑『公妈』的位置。所以,你只要心安就好了。」

孔子的小老师
   无一事而不学,无一时而不学。《朱熹》
   孔子七十多岁的时候,有一次乘坐马车经过一个地方,正好有个孩子在路上用泥土筑起一座城。
   子路很急躁地对孩童说:「小孩子,你没看到马车来了吗?怎么不赶快闪开呢?」
   小孩子很安然自在地抬起头说:「喂!自古以来,应该是马让城呢?还是城让马呢?」
   孔子在马车上听到,便赶紧下车,双手打恭作揖地说:「孩子,你真是我的老师啊!我这个七十多岁的老人都没想到这个问题,竟让你教我体会到这个道理。你真是我的老师啊!」

卖米粿的夫妇
   看淡自己是般若,因有般若而自在;
   看重自己是执着,因生执着而烦恼。
   有对中年夫妇从台南来,他们是做小生意的,推着小推车,在路边卖炸米粿。
   去年,他们看到「慈济」的报导后,当天整晚都睡不着觉。太太建议说:「我们辛辛苦苦参加的两个互助会,是不是把它标下来给师父建医院呢?一来不怕被倒会,二来又是真正在种福田。」
   先生听了,非常赞成太太的建议。
   太大又问他:「我们的小摊子一遇刮风下雨就无法做生意。如果我们把会标下全部给师父,你的心会怎样?」
   先生回道:「别人吃三餐,我们可以只吃两餐啊!两餐不继,就吃一顿吧!」
   有一次他们专程来花莲,到精舍已是傍晚时分。由于我的脚部扭伤,所以没与我见面。因为隔天晚上还要做生意,他们第二天一早就搭六点多的车子回去了。
   有人问他们:「你们不是要见师父吗?」
   他们说:「早上师父出来吃早餐时,我们已经远远地看到了,这样我们就很满足了。」

延迟订婚的年轻人
   能舍私利,才得公益。
   在筹建「慈济医院」时,有一位年轻人让我好感动!他一听到慈济要建院,就和母亲商量,准备将订婚的金饰全部捐出,以响应建院。
   他说:「慈济建院只有一次,而今年不订婚,还有明年;明年不娶,还有后年。真正愿意嫁给我的人,绝不会只看在金饰的分上。」

一对感人的夫妇
   宝物不用如废物。有智慧的人,能利用它而得福德。
   有一对夫妇,将他们储蓄的珠宝盒捐献出来。
   我问先生从事什么行业?
   他说:「我白天上班,晚上开出租车。」
   他是在一次听我讲经之后,深深觉得:慈济工作,人人有责。所以,他一回到家便和太太商量,太太马上将戒指、项链、手镯和孩子的帽花取下来交给他。
   她告诉先生:「我们有没有这些东西都一样;但是捐给师父,却可以变成救人的事业。我们虽然没钱,但是还有这些东西,就把这些金饰统统捐出去吧!」
   高雄也有一位帮人糊纸袋的年轻妇女,家境并不富裕。她从我讲话的录音带中,得知我们要建医院十分感动,便将脖子上的结婚项链和孩子弥月的金帽花,连同现金一万元,托委员带来给我。
   他们都不是富商巨贾,维持三餐温饱并非易事,但是他们却点燃了人性爱的光芒——照亮别人,也照亮自己。

蜜汁的迷思
   众生处在危如深井的三界中,无常如狂象,昼夜如二鼠,
   生命难保常安;若迷于世乐,则难逃堕落之苦。
   佛经中有一则故事:
   有一个人在旷野中,被一只狂象追逐。他惊慌地逃到一口空井时,发现有一条树根伸入井中,便顺着树根躲入井里;快到井底时,看见有一只大毒龙正张着血盆大口等他,旁边还有四条毒蛇对他张舌吐信。他被眼前的情形吓坏了,立即抓住树根往上攀爬。不料,他的头顶上方却有一只黑鼠和一只白鼠正在啮吃树根。这时候,他真不知该如何是好?
   在惊惶无助之际,井上的一棵大树忽然滴下一滴蜜在他的嘴里;他细细品尝那滴珍贵的蜜汁,竟迷于它的美味,而忘了要赶紧离开这口险井。
   我们可以借着这则譬喻反观自己:是不是也常被世间的欲乐所迷惑呢?

屋漏偏逢连夜雨
   生活在幸福天地的人,经常无病呻吟,
   因为他不了解真正的病痛。
   宜兰有一对李姓夫妇,每天将孩子打点妥当就一起上山工作;结束一天的工作,又一起回家。虽然贫穷,倒也享受了天伦之乐。
   但是好景不长,有一天两夫妻上山工作时,孩子到海边玩水,不幸惨遭灭顶。做父亲的深感因工作而疏忽小孩,才使孩子遭到不幸,因此在事故发生之后半年,他就不再上山工作,而就近从事捕鱼的工作。
   但是,他上船工作的第三天,船在海上遇到大风浪,从此再也没有回来。这位妇人半年前失去一个儿子,半年后又失掉丈夫,精神上受到很大的打击!但是她为了抚养其余的四个儿子,不得不强打起精神与毅力,继续到山上工作。
   当她上山工作时,家里两个幼小的孩子,一个三岁、一个七岁,由于乏人照顾,在家里玩火柴,不慎将一间茅屋烧毁。当时的她,真是痛不欲生!村里的人,看到这位李姓妇人在不到一年的时间内,接连遭遇三次不幸,十分同情她。于是,村人便合力为她在海边简单地造了一间房子。但是房子盖好不到三个月,又在一次台风造成的水灾中被冲毁了。
   就在这位妇人贫穷无助时,我们发现了这个个案,就和村人合力再为他们在头城造了一间房子,并且按月资助他们的生活费用。
   有一天,我到宜兰复查贫户,心想:我们为她盖的房子,大概也差不多完成了,便决定去看看她。到了她家,房子已经盖好,墙是用砖砌的,屋顶覆盖黑油纸,看起来满坚固的,不过门却锁着没人在。
   我们正想打听妇人的去处时,邻居们问我:「师父!您是不是从花莲来的?」
   我说:「是啊!」
   他们说:「这位妇人真可怜,还好有您的帮助!昨晚她的孩子被毒蛇咬伤,现在人在医院,可能很快就会出院回家了。」
   我说:「是不是伤势不要紧?」
   他们说:「不是!是因为没钱住院。因为医生说要注射血清,但是她没钱缴费,听说今天早上她去办出院手续。」
   我和委员不敢再久留,便马上赶到医院去。到了病房,看到这位妇人一脸「无语问苍天」的无助模样,真是令人同情。
   我问她:「孩子的情况怎样了?」
   她手上拿着一张单子回答我:「我想办出院手续。」
   我说:「妳不能办出院手续。」
   「若不办出院手续,我根本无力缴交血清费及医药费。」「孩子的脚都肿起来了,怎么可以出院呢?你要让他继续住下去,慈济会帮助你的。」
   经过我们的劝说,她才为孩子办了继续住院的手续。我松了一口气,但是心却隐隐作痛!为眼前这对可怜的母女,也为这人间的苦难众生。

饱与饿
   帮助别人,就是帮助自己,因为没有人能离群独居。
   曾经有人问:「地狱的众生想吃饭,却因为筷子太长、手太短而吃不到饭,因此他们都饿得很痛苦;天堂的天人,他们的筷子和地狱众生的筷子一样长,却能吃得又饱又快乐。这是为什么呢?」
   我说:「因为地狱的众生,心地都很自私,谁也不愿意为别人付出,所以永远也吃不到东西;而天人彼此都能互助、喂食对方,因此大家不但能吃得饱,同时也吃得很快乐。」
   可悲的是,前者的现象在人间社会却也处处可见。

谁比较爱谁
   儿女的欢笑,是父母的冬阳。
   一位八十多岁的老太大,随着儿子和媳妇来花莲看我。我向她说:「老菩萨,妳真的好有福哦!」
   她非常高兴地说:「我这样就是老菩萨哦?」
   我说:「是啊!因为妳用爱心栽培这个菩萨子,所以他才能奉献人群、利益社会;能够奉献人群、利益社会的人,就是菩萨啊!他既然是菩萨,妳就是老菩萨了!」
   她说:「师父,您真好,我很感谢您!因为您让我的儿子和媳妇处得很好,我再也不用操心了。」
   我问她:「以前不好吗?」
   她说:「以前他们两个很会吵架。」
   听说以前两夫妻吵架时,常说谁怕谁?有一次我对他们说:「不要说谁怕谁?要说谁比较爱谁?」
   从此,这对夫妻如果有冲突时,就会同时想到「谁比较爱谁?」而互相有爱的竞争,能够彼此礼让、体谅对方,因而相处得很好。

母爱的升华
   能藉事练心,才能节制心灵无止境的饥渴,
   并体验付出后的快乐与满足。
   有一位才七岁的小孩,将他所有的储蓄,以父亲的名义捐给慈济。
   这位妈妈才三十出头而已,长得很秀气。她听了小孩对我说的话后,感动得流泪!
   她说:「师父!我什么都满足了。过去,我总觉得人生缺少了什么,永远有不能填满的感觉;然而今天,我觉得自己是天底下最幸福的人。」
   她接着说:「我儿子有这分爱父亲的善心,身为母亲的我,怎能不如孩子呢?我要用我儿子的名义捐出三十万元。」
   后来这位妈妈到美国学医,希望将来学成,能为病苦的众生服务。她在留学期间利用时间打工,以筹足她当初发心捐献的三十万元。
   她写给儿子的信中说道:「妈妈没有打越洋电话给你,忍着没有听到你的声音,是想节省电话费捐给『慈济』。虽然我们的时空距离隔得那么遥远,但心却是牢牢地连在一起。孩子!你要体谅妈妈!」
   我们可以想象:她初到美国,人地生疏、举目无亲,生活一定非常艰苦,然而她却能克服思念爱子之心,将私情升华起来,化为奉献的大爱长情,实在令人感动!

老人的斧头
   「我有明珠一颗,久被尘劳关锁,一朝尘尽光生,
   照破山河万朵。」
   佛经上有一则譬喻故事:
   有一位孤苦无依的老人,一生贫困,只靠伐木来维持生活,手中的斧头已经跟随他几十年。
   有一天,一位从外地来的商人,无意中看见老人手中的斧头时,忽然眼睛一亮!因为他看出这不是一把普通的斧头,而是世间少见的宝物;可惜的是,这把斧头被老人拿去劈薪砍柴,以致磨损了一大截。尽管如此,这位识宝的商人还是对老人说:「老伯,您手中的这把斧头能否卖给我?」
   老人说:「怎么可以呢?我这一生都靠这把斧头伐木、劈柴,维持三餐啊!」
   商人又说:「那我用一百匹的锦缎和你交换,好吗?」老人听了,心里很不舒服,以为商人在和他开玩笑,便不理会他。
   商人以为付出的还不够,就说:「老伯,你是不是嫌我给的太少了?那我就付给你两百匹吧!」
   老人听了,很生气地说:「我现在正忙着,你却在此纠缠我、浪费我的时间!」
   老人脸上露出不悦之色,商人看他这么不高兴,以为这种价格仍然不够,就马上改口说:「那五百匹!五百匹好吗?」
   老人见他如此认真的态度,于是开始相信自己手中的斧头,能换得五百匹贵重的布,竟然忧伤地哭了起来。
   商人以为老人舍不得卖斧头,就安慰他说:「老伯,你不要再哭了!如果这样还不够的话,我再加到一千匹好啦!」
   老人听了,呜咽地说:「太多了,实在太多了!只是这几十年来,我竟然不知宝物在我手中,还用它来伐木、砍柴。如今,这么宝贵的东西磨损了大半截,叫我怎么不伤心呢?」

跑道场
   不先培养爱心和耐心,则学佛难成。
   有一位佛教徒经常跑道场打佛七,她第一次到精舍时就说:「师父,我今天能来很高兴,差一点就来不成了。」
   我问她:「为什么来不成呢?」
   她说:「先生不肯让我来。因为几天前,我接连打了两次佛七。回家后,先生责备我不顾家庭,因此不让我出来。」
   我说:「妳难道没告诉他吗?是不是家里很忙?」
   她说:「家里是做生意的,但是我认为精进比较重要。人生无常,修行这条路不赶快走怎么行?所以,第一次打佛七时,我就不告而别;回去后,先生骂我出门也不说一声。两天之后,我告诉他要到高雄打佛七,先生又骂我家里都还没有整理好又要出去。前两天回到家,两人大吵了一顿!事后我的心情很不好,知道花莲有打佛七的活动,心想来拜拜佛,心情或许会开朗些。」
   我说:「对不起!妳来这里拜佛,心情是无法开朗的。因为妳来这里拜佛时,家人正在起烦恼。由于妳的信佛,使全家人反对佛教,他们又会在社会造下多少口业?这都是因为妳没做好家庭主妇的本分,难怪先生会反对妳。」

痛苦与痛快
   人在痛苦时会发出呻吟;呻吟是声音,笑也是声音;
   呻吟给人忧愁,欢笑却给人欢喜。
   有一位从嘉义来的脊椎瘤患者,右手脚已经稍有萎缩了。他在慈济医院办好住院手续后,便和太大到精舍看我。
   他说:「几年前,我们就参加『慈济』了。我一直有个愿,希望能来看看『慈济』:这次开刀,正好两愿一次完成。」
   他要离开之前,要求我以最简单的一句话,告诉他如何消掉业?
   我说:「你要专心。做事业时,就专心做事业;现在生病了,就要专心治疗;有病障来时要欢喜接受。」
   他开完刀后,我去医院看他,正问医生:他醒了没?真凑巧,他就在我说话时醒过来了,马上开口说:「师父!您好!阿弥陀佛!」
   我问他:「有没有信心?」
   他说:「我有信心,我要专心调养!」
   前天,我又去病房问他:「开刀后,还痛不痛?」
   他说:「还会痛。」
   我告诉他:「种苦因就得苦果;种乐因就得乐果。痛有两个字:一个是痛快,另一个是痛苦。你如果要消业,痛就不要苦。如果病了,觉得既痛又苦,你就种了苦因,就会常常痛苦,你应该放开心胸,高兴该来的终于来了!欢喜地接受它,在病中就可得到健康、快乐的果。」
   当我再去看他时,问他:「觉得好一点了吗?」
   他回答得很有智慧,说:「师父!我很痛快。」

病中的笑容
   病申的笑容,恰似乌云散尽后的煦日。
   有位二十一岁的女孩,家住中坜,罹患心脏病多年。当她在桃园的医院检查出必须做开刀手术时,即坚持转诊「慈济医院」。她开刀后第四天,我前去探视,只见她精神奕奕地坐在床沿,和照顾她的姊姊谈笑风生,看不出丝毫的病容。
   我问:「妳来开心啊?」
   「对呀!我来开心。」
   「妳开心,我们也『开心』。」
   她听了又是一脸的笑意,在旁边的姊姊也欢欣地表示:「看到她笑,我们全家都非常高兴。」

六尺巷
   愚痴者常在心地筑起坚固之墙,禁锢自己;
   智慧者却能拆掉这堵墙,让人事更圆融。
   古时候有位进士张英,德学深厚,深得皇帝器重。
   有一次,他随皇帝巡行四方。隔壁邻居便趁机将两家共享的一墙打掉,将自己的房子扩大了三尺。进士的儿子无法制止,只好写信请父亲回家处理。
   张英看过儿子的来信以后,并没有动身回乡,只写了一首诗寄给儿子:
   千里家书只为墙,
   让他三尺又何妨?
   万里长城今犹在,
   不见当年秦始皇。
   儿子收到信后,就不再追究。这位邻居辗转得知张英写了这样的信,心生惭愧!不但退还原来的三尺土地,还自动退了三尺。
   张英回乡后见到这种情形,也不愿收回自己应得的三尺土地,于是成了邻里皆知的「六尺巷」。

手术枱上的诵经声
   身病心不病,苦时能舍苦,痛时能舍痛,自然无痛苦。
   有一位委员的妈妈患了乳癌,来慈济医院就医。
   她开完刀隔天,我去医院探视。当病房的门打开时,没看到病人在床上,原来她坐在窗户旁的椅子上。
   我说:「妳昨天才开刀,怎么现在就坐起来了?」
   她说:「我不觉得不舒服啊!昨天要进开刀房时,就一直听到精舍诵经的声音;醒来时,手术已经完成了,且身体也不觉得痛,晚上我就自己上厕所了。这里的医师不但医术高明,而且很有爱心。」
   我说:「精舍和医院距离十二公里,精舍的诵经声,妳竟能听得了了分明而忘记手术之痛,这是妳的诚心感应啊!」

再生缘
   原谅别人是美德,原谅自己是损德。
   多原谅别人一次,就多一分福。
   多年前的某一天,母亲打电话到花莲,告诉我一件令她非常伤心的事——我的小弟在军中被人失手打死了。母亲问我该怎么办?
   当时,我很冷静地安慰母亲:
   「弟弟已经走了,再做任何举动也无法起死回生。佛教讲因果,若非过去世中有某种冤业,今生就不会遇上这种境况。您应该转换心态,为那个失手杀人者的母亲着想,她的心情一定比您更痛苦!因为她的心里除了万分愧疚之外,更害怕她的孩子会遭到严厉的处置。她孩子的命运正操纵在您的手中;只要您一念慈悲,设法替那个孩子脱罪,就可以放他一条生路。弟弟已经过世,您要以佛心普爱天下众生,别人的孩子也是您的孩子啊!您一定要护着那个失手错杀您儿子的人。」
   母亲接受了我的建议——化悲痛为爱,以德报怨。
   在军事法庭上,她告诉法官:「我儿子的精神不太好,可能因此才被误杀,我不恨对方。」
   后来,母亲保释对方出狱。母亲这种「化仇为爱」的菩萨心,令对方的父母万分地感激;更给那位年轻人一个自新的机会。

看轻病痛
   看重病痛,就是看轻自己;看轻自己,就不得超越。
   有一位因肺癌往生的慈济委员,她在未闻佛法以前,一直埋怨自己的遭遇;接触慈济后,常听我说:「病的时候,就要欢喜接受;专心地调养,把痛苦转为痛快。」
   她听了我的话,就想:「对呀!同样是痛,为什么不痛得快乐,而要痛得那么辛苦呢?愈是苦,精神上的负担就愈沉重,若能将痛转为快乐,精神就轻松多了。我应该听师父的话。」
   后来她的癌细胞开始扩散,但是仍表现得与常人无异;直到往生前两天,才住进医院。她一再告诉家人,不要将她送进加护病房。
   她说:「师父说过,来就自由地来,去就自由地去;不要将我送进加护病房,我要你们陪在身边。」就这样,她轻轻松松地走了。
   她病危时,女儿从巴西赶回来看她,她还一再提醒女儿要来见我。
   她的女儿告诉我:「妈妈再也见不到师父了。」
   我说:「十分病,妳妈妈用七分精神来支持,而克制癌细胞的侵袭,使自己有如常人一般,我很安慰!她真的做到不被病所苦,而能病得快乐、病得潇洒!」

诸行无常
   信心、毅力和勇气三者俱备,则天下无难事。
   佛陀出家历经了三大阿僧祇劫,他的心非常切切。在佛陀《本生经》和《般若经》中,有一段经文描述佛陀过去修行时,身体力行的精神。
   在雪山地方,有一位求道者独自隐居在深山中追求真理,但是长时间以来,他的心中仍有一分无法启开的矛盾。虽然如此,他仍然不断地在寻找启开心灵矛盾的方去。
   有一天,天帝忽然看到一道毫光从雪山地方直冲天宫。他看到了觉得非常奇怪,就问天神:「这道毫光是怎么来的呢?」
   天神回答:「雪山中有一位真修行者,可能是他的德行之光冲射到天上来。」
   天帝听后说:「奇怪?自古以来,娑婆世界虽然出现很多修行人,却都无法长久继续这分恒心,没多久就动摇了初心;就像倒映在水面的明月一样,水动月就破。难道雪山那位修行者,是真心在修行求道吗?」
   天神答道:「自古以来,虽然有无量无数的众生发菩提心要修行,却都很快就退了道心。但是这位修行者却不一样;他生生世世都在菩提道中再接再厉,从未退转过。」
   天帝听了说:「既然有这么持之有恒的修行者,我就去试试他的求道心。」
   天帝说完,就化身到雪山,果然看到这位修行者。那时天将黎明,这位修行者坐在大树下的石头上,诵念着古代圣人所留下来的经文。他正为无法突破矛盾的心灵而感到苦恼之际时,突然听到一股非常柔和清净的声音。他仔细地听,听到很清楚的一句偈文:「诸行无常,是生灭法。」
   他听了之后,觉得好像有一道光注入他的心灵,长久以来的矛盾苦恼顿时消失了。他发现自己所要追求的法就在这里,心中有如「久旱逢甘霖」般地欢喜!可惜,这句偈文只有一半而已,他想再听下半句,却再也听不到任何声音了。他急忙地四处找寻声音的来处,结果发现在深涧中,有阵黑烟向上浮动;不久,就出现了一位面相丑陋的化鬼;他眼大如铜铃,脖子非常细小,却又肚大如鼓。
   修行者看到此鬼时,心中一点也不害怕。他想:既然四周都找不到人,那么,刚才的声音一定是这位化鬼发出来的,他既然会得到半段的偈文,一定是过去生中曾接受过圣贤之教。
   所以,他很虔诚地说:「大士啊!刚才那半段偈文,是不是从您口中歌颂出来的呢?如果是,请求您再把另外半段偈文教授给我好吗?」
   化鬼说:「那句偈文,是从前一位在山中修行的贤者告诉我的。不错,刚才的偈文只是前半段而已,你要我教授另半段当然没问题!但是我很久没吃东西了,肚子很饿!我哪有力气传授你另半段偈文呢?」
   修行者回道:「你是肉体饥饿,需要食物来维持生命;而我是精神的饥饿,需要妙法来延续慧命。我愿意以我的身体,来交换另半段偈文。」
   化鬼听了之后,同意交换条件,便说出另半段偈文:「生灭灭已,寂灭为乐。」
   修行者听了非常欢喜,他悟到世间一切都是无常,不管有形无形、是声是色,皆是生灭无常啊!能透彻无常真理,则得自在永恒之乐!

半身闯天下
   每个时刻都是生命的开始,也是生命的结束;
   要紧的是开创新生。
   台中有一位贫户,平时做小生意维生。有一天,他被火车辗过下半身,整个下肢都被辗断了,六尺之躯仅剩下三尺,所幸生命保住了。
   当时我鼓励他:「人生并非只有两条腿才能走路,世间的道路你才走不到一半,还有一半以上的人生路要走;你今年只有二十八岁,要拿出勇气!只要记住母亲刚生下你的时候,你也一样不会走路。如今不幸遇到意外,应该要有再生的意志,即使少了两条腿,还有两只手。从今天开始训练自己,利用万能的双手去创造未来另一半的人生。」
   他流着泪对我说:「师父,我以为我这一生已经残废了。听到师父的话,我立志决不残废!从今天开始,即使我坐不稳,也要将自己绑在轮椅上,利用我的双手抚养两个儿子。」
   他真的自立了。虽然不能站起来,他靠卖奖券也维持了一个小康家庭。

一位日本画家的心愿
   最有力的人,是被侮辱而能忍得起的人。
   能忍辱又不存恶意则受人尊敬,成就一切。
   日本有一位名画家,很多人都喜欢他的画;但是他的画却很贵,而且要画之前必须先谈价格。
   有一天,一位艺妓来到他的画室对他说:「听说你的画很有名,我想买一幅。」
   画家问她:「妳出得起价钱吗?」
   她说:「当然!但是,你必须在我指定的场所作画。」画家答道:「看妳出什么样的价钱,我就可以在什么样的场合作画。」
   艺妓说:「好!那就请你在三天后,到我家来为我作画吧!」
   三天后,这位画家果然依约前往。原来,这位艺妓在当天约了很多社会名流到她的茶馆去,存心要给这位画家难堪!她看到画家来了,就向众人宣布说:「你们看,大家都认为他的画很了不起,可惜是一个要钱不要脸的人。他只值得在我的裙襬作画啊!」
   这位画家听了她的讽刺,仍然若无其事地面带笑容说:「请问妳要画在哪里呢?」
   艺妓拉起裙子说:「请妳跪下来,就在我的裙襬画一幅画吧!」
   这位画家真的跪了下来,在她的裙子上作画,大家都对画家的行为感到不耻。
   后来,人们才知道:原来,他是一位很虔诚的佛教徒。他所居住的村庄时常会有风灾、水灾,五谷无法收成,因此村中有很多老弱妇孺三餐都无法温饱,情况非常可怜。于是,他在村中设了一个秘密仓库。每赚了钱,就买一粮食放在仓库中:等到灾害发生或有饥寒时,再拿出来赈济贫困。
   那一年,他所住的村庄,对外交通的唯一一座桥被洪水冲走了。有很多人涉水不幸失足,他为了要整修那座桥,才拚命地赚钱。
   真相大白后,大家都赞叹画家的慈悲和忍辱的工夫。

智者盘珪禅师
   愚者自以为是,智者善转「是」念。
   日本的盘珪禅师,有一天正要讲经时,从大众中走出一位修行者。他对禅师说:「禅师,我知道很多人都很敬仰你;但是很遗憾,今天的群众中却有一个人不服你。」
   禅师面带笑容问道:「是谁呢?」
   修行者回答:「就是我,我不服你!」
   禅师说:「你是来与我讨论佛法吗?那就请你过来吧!」这位修行人就走过去。
   禅师接着对他说:「请你到这边来。」他又依着禅师的话做。
   禅师又说:「不对,是这边!」修行人又走到另一边。
   最后禅师说:「感谢你服了我。」

 

冬之卷

     得宝的商人
   谎言就像一朵盛开的鲜花,外表美丽、生命短暂。
   佛陀曾说过一个故事——
   有两位珠宝商人,同时来到一个城市做买卖。
   有一户人家原本非常富有,因为家道中落,现在只剩祖孙两人相依为命。此时孙女看到有人来卖珠宝,就要求老祖母买一条简单的缨络让她戴在身上。老祖母听着小孙女充满盼望的恳求,看在眼里,疼在心里;看到别人家的孙女要什么、有什么,而自己的孙女却一辈子过这种贫苦的生活,连想要一件小小的饰物都无法偿愿。
   祖母的心里很过意不去,就对孙女说:「奶奶很想买给你,但是家里一铢钱都没有,要怎么向人家买东西呢?」
   孙女说:「我们家还有一个完整的碗,可以拿去跟他交换啊!」
   祖母想了想,家里所有的东西都破破烂烂,只剩下那只碗,就把它拿出来。
   当甲商人经过家门口时,祖母很殷勤地请他进屋内,并拜托他说:「我的孙女很希望拥有一条缨络项链,能不能拜托你让我用这只碗来交换?」
   甲商人看了这只碗,一再用针在碗背上测试,证明这是一只金碗,眼睛不禁一亮!原来,这只金碗是五代以前富有的祖宗所用的金碗。家道败落以后,老祖母根本没想到家里还有一只金碗。
   甲商人看这一老一少很好欺负,就想以最低廉的价钱换取这高贵的东西,所以将碗拿在手上前前后后看了看,故意不屑地说:「这只碗一点价值都没有,怎能换一条缨络?」
   说完就把碗一扔,走出去了。
   不久,乙商人也经过这家门口。祖母请他进去,要求拿碗换取缨络。
   乙商人看看碗,很诚恳地向老祖母说:「不得了!这只碗的价值,不只十万银钱哪!」
   老祖母半信半疑,乙商人又说:「妳若想换,我所带的东西是值不了这么多钱,而且我身边也没有足够的钱。」
   老祖母看到这位商人那么诚实,高兴地说:「没关系!只要你有诚意,多少都可以。因为刚才有位商人说这只碗一点都不值钱,而你竟然说值那么多钱。所以,尽你的诚意就可以了!」
   乙商人便将身上的五百贯银钱及值钱的珠宝都留下来,不过他对老祖母说:「我身上所有的东西都留下来换取妳这只碗,只是要请妳留八分钱给我,作为回家的盘缠。」
   老祖母在珠宝中拿出八分钱给他。乙商人拿了钱,就急急忙忙地赶到河边,然后以这八分钱雇了一艘船急驶向彼岸。
   贪心的甲商人这时想回头来取这只碗时,老祖母说:「你不诚实。那只金碗,已被另一位商人取走了!」
   甲商人听了之后,懊恼不已。柔美的月光
   有智慧的人,因拥有山河大地而自得其乐;
   没有智慧的人,常常舍本逐末地追求虚幻。
   有一位禅师,在深山中搭了一间茅篷独自苦修,每天过着单纯且清贫的日子。
   某天,有一个小偷来到此地,看到这附近仅有这间茅屋,他伸手轻轻一推,门就开了,原来门是虚掩的。小偷见屋内静悄悄地,就大胆地开始四处翻找。结果忙了半天,却找不到一样值钱的东西。当他空手要走出门时,禅师突然从屋里发出声音说:「朋友,请你出门时,顺手把门关好。」
   小偷很生气地回头说:「里面没有一样东西值得我拿走,还要我关门。」
   禅师叹了口气,感慨地说:「可惜啊!可惜!这么美丽的月色,你竟然偷不走啊!」一个「四岁」的老人
   能体会人生之理、服务人群,才是真正的生命。
   有一位七十四岁的老人,每天一大早就起来打扫住家附近的环境,每个人看到他都非常欢喜。有一天,几位年轻人问他说:「老伯,您今年几岁?」他回答:「我今年四岁。」那年轻人以为自己听错了,又问他一次,他还是说四岁。那些人只好问他:「老伯,您今年是七十四岁,还是八十四岁?」
   老人回答:「论年岁,我是七十四岁;但是论真正的做人,我只有四岁。」
   那些人问他:「这怎么说呢?」
   他说:「我七十岁以前,都是在迷迷糊糊中度过,不识道理,只是众生之一;但是自从我接触佛法、听闻道理之后,迄今四年,才懂得为人群服务,深深感觉到自己是在真正的做人。所以说,我只有四岁。」王老师的眼镜
   吃苦了苦,苦尽甘来;享福了福,福尽悲来。
   有一天晚上,我去看王老师和吴教授指导学员拉坯、制作陶瓷艺品。
   那天,王老师打算将一团土拉坯制成花瓶。那块土看起来非常不起眼,一点特色都没有,就只是一团椭圆形的土而已。当他抱起这团土时,给人感觉非常笨重!旁观的人若是用心看,就会体会到这块土有多么重;若是心不在焉的人,就觉得这只是一团不起眼的土而已。
   王老师将这团土放置在转盘中央,开始进行拉坯。他浑身使劲,用力地拉、压,做得全身汗流浃背。当时你若在旁用心观看,虽然使劲出力的人是王老师,但是那分感受是与工作中的人付出同样的力气,说不定还比他费更大的劲呢!若是不认真用心看的人,不会感觉到他是用了多少力气、消耗多少体力与精神。
   我在一旁继续看他努力地工作着。他全身汗涔涔,鼻梁上的眼镜不断地滑下来,他就拜托旁人拿条橡皮筋帮他把眼镜绑紧,固定起来。
   我见了此景,心里十分感动!
   一个年轻人,戴这么一副普通的眼镜,而且还用克难式的方法防止它松脱。若是平常的人,一定会重新配戴一付合适、美观大方的眼镜。而他却在眼镜的两边架上,另外装置了钩环,似乎是长期为了准备在眼镜滑落时,挂上橡皮筋的装备。
   于是我问他:「王老师,你为什么不配一副新眼镜呢?」
   他说:「可以用就好了。」
   他这种满足、惜物的心态,实在非常难得!女人最美的形态
   不要总是要求别人给我什么,要想我能为别人做什么。
   有位桃园的委员回来健康检查,她告诉我:「每次我要到寺院拜佛,先生都会反对,真叫我万分苦恼。」
   我告诉她:「如果妳一天到晚忙着四处听经、参加法会,身心整日往外奔驰,不好好照顾家庭,先生当然会不高兴啊!妳连自己的家人都照顾不好、帮助不了,却想去外面帮助别人、照顾别人,这是本末倒置、不合乎情理的作法。」
   「妳不对家人付出这分智慧的爱,只想对外付出,难怪先生会唱反调。妳回去以后,要彻底改变自己,对先生要有女人柔和、善顺的气质。」女人最美的就是温柔,女人的成功也在于能尽到为人妻的本分。
   我叮咛她要以学佛的智慧来料理家庭,然后再用妈妈心来对待他人的子女。
   一个星期后,有位桃园的委员告诉我,那位委员回去之后,整个人完全改变,逢人便说她这一生中,从来没有这么欢喜过。县太爷的女儿
   行事要行兹在兹,念兹在兹;
   有行无心如磨牛,只见拖磨不见心。
   苏州这个地方,有一位告老瓜绲南靥叵绮痪镁筒×耍揖弥尾挥K幸慌浅P⑺场E蝗碳盖孜∷啵秃茯系氐剿略喊莘穑砬蟾盖自缛湛蹈础?br>   虽然她很虔诚,也希望能每天到寺院礼佛,但是寺院离家有三小时的路程,往返途中没有人服侍父亲汤药,使她不知该如何是好?
   寺中一位老师父知道她的困境后,教她一个方便法门……。
   隔天清晨二点,她就起床,依老师父之言,在庭前设一个香案,供上清茶、香果,然后朝着寺院的方向虔诚礼拜,并观想从家门出发到寺院的沿途景物和一步一步拜进大殿礼佛的情形。她每天清晨都会作三小时的观想:拜佛、绕佛,经过七七四十九天后,县太爷的身体果然康复了。不过,她仍然继续每日的观想礼拜。
   当地有一位年轻人考上状元,衣锦还乡祭祖、礼佛。他的母亲很高兴地和他一块儿带着礼品到寺里遗愿。
   由于他们到达寺院已是黄昏,老夫人便请求寺方让他们明天烧头炷香。
   隔天一早,老夫人点香、拜佛,当她准备把香插入香炉时,才发现炉中已有人上过香了。
   老夫人只好特别拜托香灯师,让她隔天点头炷香。寺中的住持方丈也指示下去,任何人都不可以点头炷香。
   但是隔天一早,香灯师打开殿门后,发现炉中又已有人整齐地插上三炷香了。
   大家都觉得奇怪,全寺没有一个人特别早起,香是从哪里来的呢?
   这位状元爷便决定晚上在大殿旁,一窥究竟。
   他一整晚都没睡,到了半夜,状元看到殿门并未打开,却有一位女孩走进来;她虔诚地礼佛、插上三炷香后,又走了出去,但是门还是关着。
   天亮后,状元向住持师父说明这个情形。住持师父慎重地询问女孩的穿著及长相,状元一一告知,老师父听了之后,知道那一定是县太爷的女儿。
   老师父便把经过情形告诉状元,他听后不禁赞叹说:「真是太不可思议了!」
   于是,他和母亲一同前往县太爷的家拜访,出来开门的正是那天他所见到的女孩。老夫人被女孩的孝心深深地感动,当即为儿子提亲、娶她为媳妇。放生的智慧
   保护生态环境不受污染,并能惜福惜缘才是真放生。
   枫港那个地方,经常有人抓伯劳鸟烤来卖。他们用鸟踏捕捉伯劳鸟,当鸟儿误蹈陷阱时,往往挣扎于生死边缘;如果这时有人买,便直接从鸟踏上取下鸟儿,活活地开始拔毛,然后拿去烤。那种景象,真是残忍啊!
   如果行脚路过那里,我一定将所有店铺的伯劳鸟全买下来;等到车子开动以后,再一只只地放回山林。
   有的人看到少数落难的动物会问:「师父,是不是可以将这买下来放生?」
   我回答:「可以,但是一定要全部买下来,不能只买一部分,同时要看看买来放生后,是否能够存活,这才是最重要的。」
   有些人认为放生的功德很大,便请鱼贩在每月初一、十五时,将鱼拿来卖给他们放生。鱼贩原本一天卖五十斤的鱼,为了初一、十五放生的需要,还要多抓五十斤。鱼离开水是最痛苦的,纵然是要将牠拿去放生,你知道鱼在离水那一刹那有多痛苦吗?光看牠们挣扎的样子就知道;何况鱼在离开水之后,运到放生地的存活率到底有多少?所以说,放生不等于是放死吗?
   一年当中,人们为了放生,不知花费多少钱?而渔夫为此不知造了多少杀业?我们如果要放生,绝对不要「专程」,使得渔夫又多了一个造业的机会。
   除了放生小动物,我们还应该想想那在生死边缘痛苦挣扎的病苦众生;如能拯救他们脱离病苦、获得新生,是不是更符合放生的真义呢?一个脊椎损伤的不倒翁
   社会需要你时,就必须赶快去做;
   今天能走得动,就要赶快起步去走。
   有一年,慈济医院来了一位年轻的病人。因为他在正月间发生了严重的车祸,伤到脊椎骨,所以全身无法动弹。医师诊察后说,已无法让他恢复原来手脚灵活的功能。虽然如此,医师还是很用心地医治他,护士和志工也都很细心地照顾、鼓励他;我也常常给予他精神上的鼓舞。
   他有一位很好的嫂子,像妈妈一样地看护这位年轻的小叔。在周围这么多人的关怀之下,这位年轻人终于勇敢地接受事实。医师细心的医疗,也使他恢复了信心和毅力。
   渐渐地,他两只畸型的手可以动了,因此发愿道:「如果我可以坐上轮椅,我也要做一个能够帮助别人的人,我要当一个快乐的志工!」
   他历经无数的挣扎和努力后,终于能够坐上轮椅。于是,他计划要组织一个「脊髓损伤联谊会」,因为他深深体会到脊椎受伤的人,尤其是年轻人,那分心灵的打击有多么痛苦!他希望组织这样的团体,由残障者鼓励残障者,让残障的人能够勇敢地面对社会人群,像乎常人一样过着快乐的生活。
   「联谊会」在慈济社工和同仁的爱心协助下,终于成立了。
   他很用心地设计「会讯」,每个月都会寄一份给会友。虽然他的手已经变成畸型不灵活了,也不能写字,却不因此而放弃自己想做的事。他在复健科同仁的爱心与耐心指导下,学会使用指套,凭毅力用心学打计电脑,来代替写字的功能。他很困难地一字字输入电脑,极为艰巨地完成那张会讯。我看到他做出来的这份会讯时,心里非常感动,也很赞叹他有这分耐心与毅力!由于他的热心付出,现在已有更多会友加入「脊髓损伤联谊会」。
   后来,他看到一没有亲属照料的会友因久躺而生褥疮,又发愿要买能自动翻身的病床送给需要的会友。于是在年底时,他去卖春联,想赚一钱买一张六万多元的病床,结果只赚了一万多。他仍不灰心,又挨家挨户去募捐,可是反应却很冷淡!
   看到他的遭遇,我实在很感慨!为什么有些身体健康的人,总是忽略了他可以做、而且应该做的事呢?病儿伤娘心
   假令有人,一肩荷父、一肩担母,尽其寿量而不暂舍,
   供给衣食医药种种所需,犹未能报父母之深恩。
   有一天,我从加护病房出来探望病患,看到一位妇人在门外痛哭,便问她:「在加护病房中的病人,是妳的孩子吗?」
   她哭得更伤心了。
   我安慰她说:「不要伤心!尽人事之后,再来就是听天命了。」
   她说:「师父,这两、三个月来,他从不醒人事恢复到可以自己吃饭、下床走路;没想到忽然一口痰堵住,又送进加护病房急救,我的心怎能不痛呢?」
   她的孩子现年二十九岁,因为车祸而受重伤。在医生全力地救治下,已能下床走路;虽然仍需由父母扶着,不过,当母亲的已经很高兴了。
   父母爱护子女,都是这样。只要孩子存在一天,不管病得多重,他们都会抱着一线希望,尽力设法救治;即使倾家荡产,也在所不惜。
   可是父母生病时,子女是不是也能一本孝心来侍奉父母呢?安住贫穷
   知足之人,虽卧地上,犹为安乐;
   不知足者,虽处天堂,亦不称意。
   有一天,阿难尊者在托钵的路上,看到一位年轻乞儿,一手背扶着他的老母亲,一手拿着破碗向人乞讨残饭。
   阿难站在远处观看这位乞儿的行动。乞儿敬慎地背着他的母亲走到一棵荫凉的大树下,他轻轻地把母亲放下,并小心扶着她坐好,然后轻声柔语地说:「妈!您在此坐着,我马上就回来。」
   阿难仔细地看着这位老婆婆,发现她虽然很穷,穿得破破烂烂,却显得很欣慰而安详。可知,她一定感到无限的满足。
   不久,阿难看到乞儿踏着乎稳轻快的脚步回来。他把乞来的饭,恭敬地高举齐眉,像要供佛一般。当他走到母亲面前时,双脚跪下,慢慢一口一口地喂母亲吃饭;母亲每吃一口饭,就露出一个微笑。
   乞儿喂饱了母亲后,又帮母亲擦脸拭嘴,他才又到人群聚集的地方去。
   阿难正想着:乞儿把饭全给母亲吃光了,他要吃什么呢?这时,阿难看到乞儿蹲在地上,把别人丢掉不要的东西捡起来吃,然后背起母亲向前行进。
   他们母子并不因贫穷而痛苦,相反的,却能安住在贫穷之中,时时流露满足的笑容和快乐的气氛。这一幕画面,深深地感动了阿难尊者,心中不禁对他们母子生出由衷的敬意。释迦牟尼佛
   人生于世间,不能离群索居,修行亦复如是。
   真正的解脱是在众缘中修得,在烦恼中解脱。
   有一位善慧行者,自小即生活在物质富裕、父母疼爱的环境中;但是人生无常,他的父母年老往生了。
   过了一段时间,家中管家把他父母所遗留下来的产业列了一份清册,送到他的面前说:「这些产业,是否要我继续代你掌理呢?」
   他翻开帐册一看,发现父母亲竟然留下这么多的产业,心想:父母亲一生省吃俭用,辛苦建立这个家业,最后他们又能带走什么东西呢?如今社会上有这么多苦难的众生,何不把家业拿出一部分来帮助他们呢?
   善慧行者再三思考后,决定把父母所遗留下的财产,全部献给苦难的众生;之后,他就独自出家修行去了。
   他在静静的深山中,过了七年与世无争的日子。他心里常想:难道只限于如此吗?社会上还有很多沈迷在名利、地位的苦难众生,我应该去求取更透彻的佛法,来帮助这迷茫的众生。最后,他决定离开深山、走入人群。
   有一天他来到一个地方,人人都传言燃灯佛要来讲经,所以家家都在清扫街道、整修道路。他马上加入工作行列,正好路上有个坑洞,但是不论他怎么填土,都无法把坑填平。眼看燃灯佛即将来到,他心一急,便赶快趴在坑洞上,以身铺地。不久,燃灯佛走到他的身旁;但是,怎忍心从他的身上走过呢?
   燃灯佛站在他身旁说:「这位修行者,你这么虔诚,到底想要求什么呢?」
   他抬起头回道:「佛啊!我什么都不求,只希望普天下的众生,每个人的心都能清净、欢喜快乐,人人心中都有爱。」
   燃灯佛听了,对他说:「修行者,我祝福你,将来在最苦恼的娑婆世界中,去发挥爱心,修行成佛,救度苦恼的众生!你的名字叫做释迦牟尼。」悔不当初
   有多少力量,就做多少事;
   不要心存等待,等待常会落空。
   有位太太,过去曾相当得意、风光。我在筹备建院计划时,她曾告诉我:「师父,您要建医院,我一定会帮忙!只要等我的生意做成功,赚了更多的钱,一定来捐献。」
   当时我对她说:「人生无常啊!能做就是福,妳有多少力量就做多少。」
   她回答:「我先把钱拿去生利息,比放在这里利益多啊!」
   当时我心里想:「她这个如意算盘,真的会如此顺利吗?」
   过了一段时间,她来精舍向我哭诉,由于景气不好,生意上亏了不少;借给别人的钱,也被倒了千余万……。早知如此,当初应该先把钱捐出来。
   我告诉她:人就是缺少「早知如此」的警觉,才经常会「悔不当初」啊!点亮你的心灯
   有人点灯求光明,其实真正的光明就在心里,
   该点燃的是我们的心灯。
   有一位沙弥尼,跟随师父在深山里修行。一日,他问师父:「师父,如何才能使我心地光明、智慧开启?」
   师父只告诉他一句话:「点亮你心中的烛光。」
   沙弥尼听了,心中仍十分迷惑!
   不久,他的师父就往生了。沙弥尼长大后,到别地兴建另一所道场。他每做一件功德,就在大殿里增加一盏灯;随着岁月的增长,大殿的油灯也逐日增加,后来人称「万灯寺」。
   当他七十岁即将往生时,眼睛扫视一遍满室的灯火后,摇头说:「师父开示我要点亮心灯,但是我点亮了满室的灯火,心灯却始终没有点亮。」

   在她即将咽下最后一口气时,又睁开眼睛看看所有的烛光,终于微笑地对弟子们说:「只要你们每一个人力行佛法,然后再去弘扬它——把佛法的光明遍照每个角落,使黑暗的世界变成光明,这就是点亮自己的心灯啊!」一位可敬的女子
   多原谅人,多得福;心量放大,福就大。
   有一次,我去台北分会,晚上六点多,来了一位年约三十出头,穿着简朴、双手粗糙的女子,一看就知道她是位辛苦的劳工。
   她双手捧着一包东西,对我说:「师父,这包东西请您收下。」
   我莫名地问:「这是什么?」
   她就把手中的东西,一层层地解开,从油纸袋、旧报纸……,最后露出一个粉红色的小盒子,盒子打开后,里面放着两条手工并不精致的小小金链子,三个薄薄的婴儿金帽徽。
   她说:「这些东西,是父母给我作为将来送给孩子婚嫁的礼物。我在报纸上得知师父发宏愿要在花莲建医院,但是资金还差很远。我想孩子还小,婚嫁还早,几年中不会用到,而师父建院急需经费,虽然东西不多,力量微薄,但我是尽一分心意……。」
   随后她又说:「我有两个姊姊很恨我!不管我怎么做,她们都不喜欢我,可能是前生的逆缘吧!假如我捐这些东西真有功德,希望能回向给她们,愿她们身心快乐。」
   她真是一位可敬、可佩的女子啊!孙立人将军的夫人
   福大的人,把力量用来利益多数人;
   福小的人,只利益少数人或自己。
   孙立人将军的夫人——孙张晶英女士,得知慈济正在建医院,就立刻和我们联络,捐出坐落北投温泉路的一栋套房和保管箱中的金饰三十五两。
   她说:「慈济已经做了十多年,我现在才知道,真是相见恨晚。现在,我把所有的东西都捐出来;如果今生还有福报,我分毫都会捐出来的;甚至我这条命若对慈济有用的话,也愿意捐出来,护持慈济工作。」
   她的话,令我好感动!委员也被感动得流泪,她们向我说:「师父,您看到了吗?孙夫人身上穿的是廉价的外销成衣,长裤是缩了水又放长的,折线还清晰可见啊!她自己这么节俭,竟能将房产、金饰全部奉献给佛教事业。她这分清净的喜舍心,真是太令我们感动了。 」一位知足的施主
   布施不是有钱人的专利,而是有心人的参与。
   有一位八十岁的老太大,我们帮助她将近二十年。建院前,我经常去看她,后来由于建医院较为忙碌,无暇去看她。有一天,她请委员带她来看我,一看到我,她就从口袋掏出两千元。
   她说:「师父!这是要给您盖医院的。每次有人来看我、给我钱,我都把它存下来;这些钱我用不着,还是给师父建医院吧!」
   一个年迈的老人,又是我们救济的对象,这二十年来,我们每个月口八帮助她一千元及白米一斗,但是她都说:「太多了,够了。」
   她每天只吃一餐,省吃俭用地把每个月剩余的生活费存起来,然后寄回来参加救济。
   虽然她的环境贫困,却生活得很知足、快乐,她的心地多么富有阿!黑衣宰相
   真正的禅,是在生活中不起烦恼妄想;
   心念专一,则「无处青山不道场,行住坐卧体安然」。
   以前有一位朝廷大臣,他是一位出家比丘,名声威望相当高。因为他是出家人,穿黑色僧衣,所以人称「黑衣宰相」。他虔诚拜佛诵经、说法论道,在朝中是「一人之下,万人之上」;在佛教界更是一位虔诚的比丘、大长者。
   有一天他闲来无事,便散步到静僻幽美的地方,欣赏郊野的风景,洗涤心灵,以启发其清净的灵性。他来到一处青翠、嫩绿的田园。一畦畦的菜圃,既整齐又干净,没有一点杂草,于是更加引起他的注意;他仔细一瞧,始知在田里的几位耕作者,竟然都是修行的比臣。
   他内心不由得生起对这片土地的爱;对那些耕作者更是心生敬意。于是走近他们的身边,向其中一位比丘问讯,并请教他乎常修持什么法门?
   这位比丘回答:「平时我不论道、不打坐、也不立文字相,只耕耘心地;工作的时候就专心工作,把我的心和大地连在一起;我所爱的是大地,所谈的也只是草木之情。」
   黑衣宰相一听,明白其中隐含了大道理,对这些比丘也就更加敬重了。真正会用钱的人
   行善造福,如汲井水;取之不尽,用之不竭。
   有一位企业家曹先生,大家都赞叹他事业做得大,又会赚钱。
   他却说:「会赚钱的人不稀奇,真正会用钱的人才稀奇。我忙着事业、没时间用钱,而我太太会帮我把钱用在造福人群上面。她愈是造福人群,我才愈有福;有福才有钱赚呀!所以,我第一个要感谢的是我太太,她为我造福,把每一分钱都用在最有用的地方。」柔和忍辱衣
   要做个值得被爱的人,必须先照顾好自我的声色。
   优雅的言谈举止,都是在日常生活中修养、忍辱得来的。
   有一位委员,她很年轻,家境也非常富有。以前,她每天跑的地方不是委托行,就是咖啡厅或舞厅。虽然生活这么舒适,她却仍不满足。
   她每天早上一起床,打开衣橱,总觉得少了一件衣服。她就再去逛委托行,今天看这件衣服漂亮买了下来,过两天,又觉得衣橱中还是少一件衣服,天天开衣橱,总是天天少一件衣服。
   她与先生常常出国,有一次到了钻石产地,便买了一只五克拉的钻戒,戴在手上亮晶晶的,觉得还不错。但是回到台湾,与朋友的一比,发现自己的钻石比较小时,她又失望了。
   不断地比较,不断地追求,她觉得好辛苦!
   直到进入「慈济」之后,由于经常随着委员去看贫户,并且常常听我对委员、会员的讲话,她终于觉悟了,心想:原来我的生活已经够幸福了!单单坐一次咖啡厅的钱,就足够贫户生活一个多月。我真是太折福了。
   有一次我说:「什么样的脸孔最美呢?最美的面孔就是带着微笑;微笑是世界共通的语言,爱的表现。什么样的衣服最漂亮、最有气质?就是柔和忍辱衣。」
   她听了,便抱着姑且一试的心情。先生回家时,她就面带微笑地嘘寒问暖;先生发脾气时,她仍然柔声细语。结果,她发现「柔声悦色」竟然有这么大的力量。这时,她才深深体会到人生真正的魅力。一粒龙眼子
   经云:妖孽见福,其恶未熟,至其恶熟,自受罪虐。
   贞祥见祸,其善未熟;至其善熟,必受其福。
   有一位信徒问我:「我这一生都做得很好,为什么有很多事却不如意呢?」
   我告诉他:「你做得很好的这部分,现在还未现;而现在的不如意,是过去的『因』已经现形,『因』是一粒种子。」
   他又问:「『因』是什么样子,我看不见。」
   我回答:「『因』就像一粒龙眼种子,你若将它埋入土里,经过阳光、水分的滋润后,它就会萌芽、茁壮而开花结果。同样的道理,一分布施的心就是种子,有因缘时要赶快播种,时间一到,它自然就会萌芽、茁壮。不过,它必须经过一段时间,不可能今天播种,过几天就能够收成。如果这时用铲子去挖,刚要萌芽的种子被你一挖,可能连根都被挖断了。」婆婆不如狗
   做人媳妇应该「饮水思源」,想想:先生从何而来?
   有一个年轻、富有的太太,爱狗如命,每天都吩咐佣人买最新鲜的鸡肝给狗吃。
   这位佣人告诉我:「有时候,一个婆婆还不如一条狗。」
   「怎么说呢?」我有点疑惑。
   「我们老太太平时很节俭,她的胃不太健康、牙齿也不太好。有一次,我出门之前问太太:『是否为老太大买些较软的食物?』太太竟回答:『随便啦!但是别忘了要买最新鲜的鸡肝,昨天狗儿肚子不太好。』」
   难道真是婆婆不如狗了?还是我们自甘堕落到只配孝养狗的地步?。富楼那弥多罗尼子
   天下之苦,莫过有身。虔心舍俗修道,
   为众生献身命,是断苦源。
   佛陀的弟子富楼那弥多罗尼子,有一天很虔诚地跪在佛陀前,请求佛陀让他出去弘法;而他所选择的地方是最南端、最野蛮的区域。
   佛陀对他说:「弘法是一件很困难的事,必须难忍能忍。你有这分毅力吗?」
   弥多罗尼子回答:「我既然身入佛门,就要把生命奉献给众生,生命都愿意舍了,还有什么不能忍的呢?」
   佛陀说:「你有这种精神很好。但是,那里的人根本就不讲道理,你去弘法如果他们不愿意接受呢?」
   弥多罗尼子说:「我可以用渐进的方式,不断地说服他们。」佛陀又问:「如果他们不但不接受,还要反抗你。那时你要如何?」
   弥多罗尼子回答:「我必忍受一切去克服。」
   「如果他们对你破口大骂呢?」
   「我会感激他们,因为他们只是骂我,并未打我。」
   「假如他们动手打你呢?」
   「那我更要感谢他们,因为他们只是以拳头打我,还没有动刀拿棍来伤害我。」
   「如果他们真的拿刀棍伤你呢?」
   「我仍然会感激他们,因为他们只伤到我的皮肉,没伤到我的生命。」
   佛陀更进一步问:「如果他们刀棍不留情,把你打死呢?」
   弥多罗尼子回答:「我还是很感恩,人生就是因为有了这个身体,才有种种的苦。我既已听闻佛陀的教法,体会了真理,然后把这个身体奉献给众生,为法殉道,那我的生命即得到尊严的解脱。所以,我要感谢他们完成我的菩萨道业。」做子女的榜样
   要求子女孝顺,必先孝顺父母,才能上行下效。
   有位太太,生活本应美满幸福,她却偏偏视婆婆如仇人,处处与婆婆作对。而她的女儿也老是与她唱反调,她认为是婆婆从小带她、教她的,把责任完全推给婆婆。
   我问她:「妳为什么会与婆婆结仇呢?」
   她说:「一提起我婆婆,心中就有气。」
   我告诉她:「妳是孩子的榜样,妳如何对待婆婆,女儿就会以同样的方式对待妳。因此,妳必须孝顺婆婆,做女儿的好榜样。」
   她听完之后说:「师父,这一切都是我的错!今后,我会努力做一位好媳妇的。」热血沸腾
   捐血不仅可以救人,还可以促进体内的新陈代谢,
   更可以借此报答父母恩。
   慈济医院加护病房中有位患者患了肝肿瘤,在入院之前就经常出血,住院后经医师诊断必须马上开刀。但是要开刀就必须输血,所以医生就发出需血的通告。不久,来了三、四位护士要捐血,其中有一位身体非常娇小瘦弱。
   我问她:「妳这么瘦弱,能捐血吗?」
   她说:「师父,我有四十二公斤呢!」
   「四十二公斤怎能捐血呢?」
   「我身体很健康啊!」
   她就这样轻轻松松地捐了一袋血。当时我感动得恨不得自己也是B型血,可以马上挽起袖子捐血。天堂与地狱
   天堂与地狱都是心念和行为造作的,
   所以,不能不照顾好自己的心。
   以前,日本有位王侯十分钦仰当时的白隐禅师。某日,他专程前往请法。
   到了寺院,王侯谦恭地跪问禅师:「常听人说,做好事能上天堂,造恶业就下地狱,但我身在人间,上不见天堂,下不见地狱。能否请师父现个境界,让我相信有天堂、地狱。」
   白隐禅师边听边皱眉,显露出极不耐烦的神色,紧接着口不择言地对这位王侯叫骂不已!王侯初时还能保持风度,极力忍耐,到后来实在被禅师的无理态度激怒而满脸涨红。
   此时,白隐禅师才幽幽说道:「你现在就在地狱里啊!」
   王侯一听,蓦然顿悟,赶紧跪在地上忏悔:「弟子失礼之至,竟不知师父是在教示。」
   白隐禅师轻笑着说:「对了,这就是天堂。」月满又复缺
   生命没有永远的保障。应该珍惜现有的一切,
   把握每一剎那,发挥生命的良能。
   有一对父母带着他们十五岁的儿子,辛辛苦苦地从台南来花莲。十五岁对一个孩子来说,应该是生命力最活泼旺盛的时候,可是这个孩子却是一个植物人。
   我以为他要来看医生,但这对父母却说:「我们已经从有医生看到无医生了。计算机断层摄影、脊椎穿刺……等等,任何一种高科技的医疗也都做过了,可是丝毫没有作用。我们来这里,只是想把孩子带来让师父看看而已。」
   这个孩子长得又高又壮,白净中带着清秀,但是他的双脚却无法站立,连吃饭都无法自己吞咽。
   我问:「这个孩子怎会这样呢?」原来这个孩子在吃了一片饼干后,喝了一杯杨桃汁被呛到,以致几分钟不能呼吸,造成脑缺氧而变成植物人。
   生命就是这么无常,我们怎能不加警惕?寻声救苦的菩萨
   每个人都有同体大悲的胸怀。缺乏毅力的人,
   只让它一闪即逝;有毅力的人却能利益他人。
   有一位住在板桥的慈济委员,她的父亲往生了,其它的委员们便相约一起前往她家助念。
   当这群委员经过板桥某个路口时,见到一起车祸——一辆水泥搅拌车撞上一辆机车。骑机车的是一位妇人,后座载着她八、九岁的女儿。孩子的头当场被辗碎,脑髓溢流满地,母亲的下半身则被卡在车轮下。
   车祸现场围聚了一群人,我们的委员赶紧趋前,只见车轮下的母亲声声哀号:「我的子呀!我的子呀!」
   委员们以为她叫着:「我会疼呀!我会疼呀!」(台语「子」和「疼」的发音很接近)便马上蹲到她身旁,很小心地想把她从车轮下拖出来,但她却更高声嘶喊:「我的子呀!我的子呀!」
   委员们这时才听清楚她原来是在叫唤她的孩子,其中一位委员连忙挡住孩子的尸体,另外几位委员则合力将那位母亲抬到路旁,一再劝慰她:「儿女若和我们无缘,我们是留不住他们的。人生就像舞台,母子缘尽时,好比在舞台上演完戏分、鞠躬下台后,彼此就不再有剧中母子的角色关系了。所以,妳不要太伤心,先疗伤要紧。现在就开始专注念佛,请佛菩萨帮助,妳不要害怕。」
   那位妇女听了这些劝慰的话后,情绪稳定许多;此时周遭围聚了许多人,议论纷纷的,委员们除了迅速排开人群,护着这位妇女外,并请大家:「快叫救护车!」「快帮忙念佛。」直到救护车来了之后,委员还陪她一起到医院,等医生做完急救处理,确定没有生命危险时,她们才回头赶往板桥的委员家助念。
   大家都说女人的胆子比较小,但是她们看见车祸,在别人都不敢靠近的情况下,却能毫不犹豫地发挥助人的功能,这不就是寻声救苦的菩萨吗?柳暗花明
   不要小看自己,因为人有无限的可能。
   陈先生是一位小生意人,年轻时原本住在宜兰,后来因为生意不好,便想在花莲从头做起。
   初到花莲时,由于他会做面龟,当时正值花莲建醮。他心想:建醮时,面龟的生意应该会很好。没想到,当时家家户户都自己做面龟,他辛辛苦苦做的面龟都销不出去,最后不得已,他只好将面龟蒸热、准备卖给原住民。
   他用脚踏车载到山上去卖,原住民间他多少钱一个?他将原本一个两块钱的东西降价求售,五毛钱一个;但是原住民还嫌贵、卖不出去,只好又全数载回家。
   回到家,他对太太说:「我们的运气真是太差了!赔钱卖还没人要,丢了又可惜。」
   太太建议他不妨抓小猪回来饲养,他却说:「人在走霉运时,抓来的小猪也养不大。」
   后来,他因为精神压力而造成胃出血,向人借钱住院。
   我们经别人介绍发现这个个案后,马上和当地几位人士,一同协助他住院开刀,出院之后,我们还继续资助他的生活及医疗费用。
   几个月之后,他恢复健康就来告诉我:「师父,您可以停止资助我了,我现在做米苔目、粉条的小生意,每天用脚踏车载往乡下收割稻子的地方卖。」
   当时他深深体悟到,由于功德会的帮忙,使他能健康正常的生活,他发愿好好地做生意,有朝一日,一定要报答功德会,由于这个心念支持着他再次站起来。
   他从脚踏车开始,逐渐变成摊贩,进而租店做生意,现在,他已经是拥有两家西饼店的老板。
   民国七十二年医院动土时,也正是他的店开业的时候。他将开业三天的所得,全数捐给慈济,响应建院。
   他体悟到医院对花莲的重要性,尤其是在经过一番生意上的潦倒之后,他更深深体会到「贫病」是一件很痛苦的事。因此,他希望有一天也能救济别人。如今,他已经由会员成为委员了。
   他告诉我:「师父有这么重的担子要挑,而我只有一个家业担子,和师父比起来,我哪里会有什么困难呢?现在我只要遇到困难,就会赶快念观世音菩萨,想想师父的精神;这样,我就有力量再站起来。」心灵的画师
   心念常保清明,展现于周遭的环境就会既美且善。
   佛陀十大弟子之一的目犍连尊者,他的哥哥虽然富甲全印度,但是悭贪无比,舍不得布施助人。
   有一天,目犍连尊者观察因缘成熟了,就到哥哥家去,他深深瞭解自己兄长的个性,希望能拥有更多的财产,因此他就以佛陀的教法来劝导他。
   他对哥哥说:「佛陀说过,人在一生中能有财富,必定是过去种了福田,才能得福果。你这辈子这么有钱,是因为过去生中曾经造福啊!但是你知道吗?你现在有这些福,如果不继续去做,就有如农夫收成后,就不再继续播种,如此下去,总有坐吃山空的一天啊!」
   他的哥哥听了很惶恐,心想:如果真的这样,有一天我把福享受完了,那我就一无所有了。于是,他就问目犍连尊者:「那我应该如何做,才能继续富有呢?」
   目犍连尊者就教他致富之道,唯有积极去造福。
   哥哥又问:「福要怎么造呢?」
   他答道:「你如能布施贫困,就会像种子播下田地一样,明年又会加倍收成。」
   哥哥一听,心想:既然布施就可以富有,那我何乐而不为呢?于是,他就去打开仓库,把所有的东西拿出来布施。
   但是每次布施后,他就坐着等待要加倍回收。他那种期待回收的心理,比布施的心念还要强,所以他布施得很烦恼!
   目犍连尊者知道后,又赶快去看他,并说:「哥哥,我从村头那边过来时,就一直听到村人在赞叹你,说你是好人。」
   哥哥听了,不好意思说他已经做得很烦恼了,真怕有一天会山穷水尽。
   目犍连尊者接着说:「哥哥,你坐下来,我带你到一个地方去看看。」
   目犍连尊者运用神通带哥哥上天堂;到了天堂,目犍连问哥哥说:「这里的建筑漂亮吗?」
   哥哥回道:「天堂的建筑物,人间难比。」
   「那你觉得哪一栋房子最漂亮呢?」
   哥哥指着一栋尚未完成的建筑物。
   目犍连尊者便请哥哥去问这栋房子的主人是谁?
   一群年轻的天女,很有礼貌地接待他进去。
   他就问道:「这房子是谁的?你们在等谁呢?」
   这些天女回答:「我们的主人是佛陀的弟子——目犍连尊者的哥哥。他正在人间修福布施,未来会来这个地方当我们的主人,由我们服侍他。」
   他听了非常高兴,心想:那不就是我吗?
   他出来后,欢喜地向目犍连尊者道谢说:「弟弟,谢谢你给我机会,让我在人间造福。原来我的果报是在这里……。」
   目犍连尊者说:「来,我再带你到另外一个地方看看。」
   他们来到一个非常凄凉的地方,所看到的景像非常残酷,有滚沸的大油锅,也有烧红的铜柱,有男有女,有人下油锅、有人抱着烧红的铜柱……,到处一片哀号惨叫声,景象非常恐怖。
   他看了很害怕,赶快跑近目犍连尊者的身边说:「你赶快救救我,我不要到那个地方。」
   目犍连尊者牵着他的手说:「你不要害怕,怕的是你起了后悔的心,你现在在人间做好事,心中如有一念之贪,或做了好事有后悔的心,或赚钱不择手段,将来就会堕落此地,不过你放心吧!你过去的贪念已在造福人群中解开了;只要你不再造业,将来就不会到这里来。」
   他如梦初醒地对弟弟说:「原来人生善恶殊途,同样一颗心,发一个善就上天堂,有一念恶就下地狱。我一定会依照佛陀的教化,随分随力,抱着长久心来布施。」