永隆

(落魄僧)

 

    明朝洪武二十五年,朝廷下令,所有僧人一律赴京城,经考试后发给执照,获得僧人资格,因为当时僧人能享受许多优惠政策,于是前往京城试经的达三千多人,而其中亦有相当多的人根本不懂经文,只不过想冒领一张僧人执照罢了。当时的皇帝朱元璋得知这一情况,一怒之下,将所有冒充僧人者押送锦衣卫,准备让他们去充军服苦役。刹时间,监狱里人满为患,哭天抢地,混乱不堪,京城到处沸沸扬扬。正在这时,有一个号为“落魄僧”的僧人挺身而出,来到奉天门,要求自焚,以一己之躯换得对千余冒领者的赦免!消息传开,京城士民为之震动,冒领者更是顶礼膜拜!

    “落魄僧”何许人也?原来,他法名永隆,俗姓施,苏州人士。传说他一生下来就不沾荤血,十分仰慕佛法。成人后告别父母,来到伊山崇福寺,出家为僧,从此勉力钻研佛典,刻苦不同常人。

    一天深夜,他正在寺中枯坐诵经,忽然听到空中有天神对他说:“崇福寺创建于梁代天监年间,毁于元代末年,至今已经三十多年了。我受佛祖的嘱咐,护卫这座寺庙。你能够重建崇福寺,我将帮助你。”永隆有感于天神的启示,决心尽全力重建崇福寺。他召集寺中所有僧人,当着他们的面,以针刺指,血书《华严经》、《法华经》,以此作为重建此寺的立愿。在以血书写的过程中,笔端不断地出现舍利,光华闪闪,在场的僧众无不惊骇,无不敬服。

    永隆决定首先重建寺中的大雄宝殿,于是想方设法筹措资金,积聚木料。有一次,他去外地采购了一船木料,经过钱塘江的时候,狂风骤起,迅猛异常,眼看大船就要被吹入茫茫大海,船上的船夫和僧人都悲叹哭泣,自料难逃船毁人亡的厄运。永隆大师独立船头,对着天空大声说道:“我的所作所为,全起于天神的警示,天神难道也会骗人吗?”一会儿,风停了,大船安全抵达了江岸。同船有个名叫黄友亮的木材商人,对此十分惊异,对他的朋友说:“永隆大师真是个奇人!”

    洪武二十四年八月,大雄宝殿修葺一新。第二年,永隆率领崇福寺一干僧众赴京城考经请牒,正逢皇帝龙颜大怒,要处罚冒领僧牒者。永隆处惊不乱,决定天下大罪一人承担,自焚以救众生。

    朱元璋应允永隆自焚以赎众僧。 二月二十五日 ,永隆在众多武士的护卫下,来到雨花台。他面朝皇阕拜了三拜,起身,取过笔来,写了四句谒语:

    三十三年一幻身,

    洞然性火见全真。

    大明佛法兴隆日,

    永祝皇图亿万春。

    书毕,又取过一封香,在上面写了“风调雨顺”四个字,对身边的太监说:“请你把此香转献皇上,遇到旱灾,以此香祈雨,必定灵验。”说完,引火自焚。只见烈焰凌空,异香扑鼻,天空中群鹤翱翔,鸣声凄厉。良久,火势渐熄,舍利无数。千余冒领僧牒者,全部免罪,并发给执照,准为僧人。这全是永隆大师的恩赐啊!

    当时正值天下大旱,朝廷十分忧虑。朱元璋诏令管理僧务的有关部门,将永隆所留下的香迎到天禧寺,亲自率文武大臣,焚香祈雨,以三日为期限。当天晚上,雷声大作,天降大雨,朱元璋非常高兴,对群臣说:“这真是永隆雨啊!”于是亲笔写了《落魄僧诗》一首,以表彰永隆的慈爱心怀。

    同年八月,永隆大师的弟子护送其师的遗骨返回崇福寺,葬于尹山,并建塔以为纪念。

 

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