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佛教对神通的看法

星云法师 著

 

   各位法师、各位护法居士:

   今天是佛学讲座的第二天,感谢各位的光临。昨天我们谈及“佛教对命运的看法”,今天继续要谈的题目是:“佛教对神通的看法”。 

   说到神通,很容易和神奇怪异,超人的行为联想在一起。当我们遭遇困难危险的时候,总希望能够有奇迹出现,或者异人挺身相助,逢凶化吉。譬如有人欺负我们,打骂我们时,假如自己有弹指神功、隔空点穴神功,就可以制服对方;敌人追杀我们时,如果有摘叶飞花神功,就可以免除灾厄。看到有人寻衅,自己没有力量对付他,念个神咒使他动弹不得;看到别人腰缠万贯,偏偏为富不仁,如果有神偷的工夫,神不知鬼不觉把钱财劫夺过来,赈济贫穷,实在是大快人心的乐事!一般所谓的“神通”就是希望自己能够“神而通之”、“神而奇之”,具有超人的力量,达成现实生活所无法实现的愿望。有了神通固然能够惩奸济弱,但是如果使用不当,也足以危害人类,神通对于人类社会究竟有益处?还是坏处?其存在有何意义?下面我分成四点来说明佛教对神通的看法: 

   一、神通的意义和种类 

   根据经上的记载,所谓神通是修持禅定之后,而得到的一种超乎寻常、无碍自在的不可思议力量。在我们的观念里,以为只有佛菩萨、神明、仙家才有神通,其除此之外,鬼魔也有神通,甚至连我们人也有神通。神通也不限於呼风唤雨、腾云驾雾等奇术,才叫做神通,在我们的生活中,如果留心注意的话,到处都有神通。譬如长途跋涉,口渴难当,喝一杯水就能止渴,一杯小小的水如同沙漠甘霖,能止息如火焰的干渴,这不就是神通吗?不会游泳的旱鸭子,掉到水中,无论四肢如何地划动,身体如同千斤大石般往下沉没;泳技高明的人,手轻轻一拨,脚微微一蹬,如履平地,进退自如,身体在水中能够如鱼儿一样逍遥自在,不也是一种神通吗?不会骑脚踏车的人,两手紧抓住车把,还是会摔下来;会骑车的人,不扶把手,车子一样平稳向前,不是很神奇吗?马戏团中令人瞠目咋舌的精彩表演,也可说是神通。根据科学家们的研究,人体器官的构造极为奥妙,当我们悲伤的时候,眼泪就汨汨流下;开怀的时候,自然哈哈有声;饥饿了饭来就能饱腹,寒冷时穿衣便可暖身,这一切不也是神通吗?过去有人研究母亲的乳腺,所分泌出的乳液,不但能供给婴儿成长所需要的营养,并且随着婴儿的发育而逐月增加数量,比电脑算得还精确,一旦母亲停止哺乳孩子,却又能够自动不再分泌,直到今日,科学家们仍然寻找不出其中的原因,从另一个角度来看,这种不可思议的现象何尝不是一种神通呢?因此神通并不一定指神奇变化的的法术,我们日常生活中的一切,譬如四时的运转、昼夜的更递、花开花谢、月盈月亏,乃至动植物所呈现的奇妙世界,不都也是神通吗? 

   神通充满于我们的周遭,而佛教所说的神通究竟有几种呢?一般所谓的神通指天眼通、天耳通、他心通、神足通、宿命通、漏尽通等六种。 

   (一)天眼通:我们的肉眼只能看见粗大东西,微细的东西如果不假借显微镜或者放大镜的帮助,就无法看清楚。有天眼通的人,无论细如微尘的东西,都能一目了然。肉眼只能看清近处的东西,距离一遥远,视线就模糊,无法辨别物体。而天眼通的人,无论多远的东西,仿佛近在眼前那么清晰明白。平时我们的眼睛只能看到一定范围之内的景物,而天眼通可以超越任何的窒碍、阻隔,能透视墙壁、山岭,了解墙那一边、山那一头的情况。肉眼光线充足时固然能辨明事物,阴暗漆黑就无法发挥视觉效用。而天眼通无论多么黑暗的环境,如同白昼一般,毫无障碍。具有天眼通的人不仅能看见吾人生存的世界,并且能看见其他世界的活动情形,天眼通是视觉上的自在无碍力。

   (二)天耳通:我们的肉耳只能听见近处的声音,远处的声音需要借着扩音器、麦克风等科学仪器的辅助,才能听得清楚。有天耳通的人无论路途多么遥远,仿佛在耳边交谈一样。目犍连尊者是佛弟子中神通第一的大阿罗汉,有一次他为了测度佛说法的音声,而在娑婆世界说法的佛陀法音仍然句句清晰地响于耳畔。

   在语言方面,我们虽然懂得中文,但是并不一定懂得英文、日文等其他外国语言。有人语言天份很高,精通数国语言,但是毕竟有限度,天耳通的人任何国家的语言都障碍不了他,甚至飞禽走兽的鸣叫声,也能懂得其中的意思。

   (三)他心通:他心通是对于别人起心动念都能了若指掌。我们常听到某人埋怨某人说:“你不了解我。”了解自己已经不是容易的事了,更何况去了解另一个人。具有他心通人,对方有什么善恶的念头、正邪的想法,好像放置一面透视镜一样,可以看得一清二楚。

   (四)神足通:具有神足通的人,能够将一个变成无数,同时也能将无数变成一个,这就是变化自在。具有神足通的人,远处就是近处,近处就是远处,来去自如。入水、入火、入地易如折枝,要隐即隐,要显即显,山河石壁也阻挡不了,超越了空间的限制,这就是通行自在。神足通具有不可思议的力量,甚至可以用手把日月托住,对于外境能够纵心所欲,无所障碍,这就是随意自在,为身如意通。

   (五)宿命通:我们有时对于昨天才发生的事,今日就忘得一干二净;博闻强记的人,或许记得数月前,乃至数年前的事,而宿命通不仅记得今生今世的事情,累劫累世的尘封往事,彷如昨日般明白;不仅知道自己的过往,众生过去的宿命是什么来路?某人去世了,将受何种业报?出生于何趣?也能够知晓。

   (六)漏尽通:漏是烦恼的意思,漏尽通是断除烦恼,了生脱死,不再受生于迷界的神通,为究竟的神通。前面五种神通不一定修行者才具备,鬼、魔、仙等也能修得,但是不能免于烦恼的煎熬、轮回的痛苦,不是究竟的神通。只有第六种的漏尽通才能超拔于生死,为究竟的神通,而这种神通唯有圣者的阿罗汉和佛才能证得,凡夫和魔鬼是无法取证的。

   除了六种神通,根据经典的记载神通还有种种的层次,《大乘义章》将神通分为报通、业通、咒通、修通等四种;《宗镜录》则将神通分为道通、神通、依通、报通、妖通等五种。

   (一)道通:从修道而证得的神通,即证悟中道实相的真理,以无心应万物,对于宇宙人生的一切人情事理都能通达无碍,住于无住之中,生死自如,自由自在。

   (二)神通:从修习禅定而取证的神通,如阿罗汉在四禅八定中所得的神通,具有洞察诸法,通晓众生宿命的能力。

   (三)依通:依据神咒、神药而得到的神通,如道士、术士们撒豆成兵、呼风换雨的工夫,土遁、水遁的隐身术等,使用不当时,容易变成危害他人的巫蛊妖术。

   (四)报通:为业报招感的神通,如鬼道的众生具有疾行如飞、穿牖无阻等神通;如鸟在空中自由飞翔,不会落坠;鱼在水里逍遥游泳,不怕灭顶。这些都由于众生业报不同招感的神通,而点缀出多彩多姿的自然奇观。

   (五)妖通:为妖怪所持有的神通力,如千年的狐狸修成精,有了神通可变化成人形,扰乱世间。千年万载的古木吸收日月精华成神,也具备妖通,能惑众作怪。 

   所谓神通,或者由证悟中道而得,或者由修禅定而得,或从法术、或从业报、或从神咒而取得,有好有坏,层次复杂,种类不一。而究竟的漏尽通、充满智慧的道通,才是我们取证的对象,有了漏尽通、道通,我们就能住于生死烦恼而不为生死烦恼所缚,住于涅槃寂静而不着于涅槃之乐,离于二边,常行中道。

   二、神通与一般社会民众的关系 

   今日社会大众对于一些神奇怪异的现象总是特别的关心,佛教平实奥妙的道理不容易打动他们的心,而变化奇异的神通却深深地吸引住他们,满足一般群众的好奇心,神通和我们的生活究竟有什么关系呢?

   (一)神通是苦难中的希望

   民间流行一句话:“家家弥陀,户户观音”观世音菩萨为民间所普遍信仰,为什么观世音菩萨会走入我们的家庭之中,成为家家户户所虔诚供奉的对象呢?根据《法华经.普门品》的描述,当众生遭遇苦难的时候,所谓火水刀兵七大难,观世音菩萨往往普门示现,即时解除我们的困厄,碰到无法解决的疑难,菩萨甚至会出现于梦中,以指点我们的迷津。观世音菩萨以无边的法力、广大的神通来度化众生,排除一切的灾难,因此成为众生心目中无助时的依怙、苦难中的希望。 

   除了观世音菩萨之外,妈祖也是一位深受老百姓爱戴的神祇。由于台湾为一海岛,四周被汪洋大海所包围,人们为了生活,必须冒着生命的危险和惊涛骇浪搏斗,因此往来于海中,施展神通,救护沉溺的妈祖遂成为航海者的依靠。另外吃狗肉的济公,人们还尊称他为活佛,主要的原因是他时常以神通来化解种种困难,因此获得民间的崇敬。神通仿佛久旱中的及时雨,因此感人力量深刻,使人们从绝壁中重逢生机,燃起无限的希望,这就是为什么神通如此受社会大众所关注、欢迎的原因。 

   说到活佛,民国初年倒是有一位妙善法师,人称金山活佛,一生奇行异事,屡传于世。而最近刚圆寂,原任金山寺住持的太沧老和尚和他是好朋友。当时有一位小姐生了怪病去找金山活佛医治,原来这位小姐喉咙有一口痰哽在那里,吐不出咽不下,求生不得,求死不能,非常痛苦,金山活佛看了之后,就叫小姐张开嘴巴,伸手到小姐的樱桃小口中,把那口作怪的痰拿出来,囵囫吞食下去,还边嚷着说:“这么好吃的珍肴美味竟然不吃,太可惜了!”说也奇怪,小姐的病不药而愈。 

   有一次,太沧老和尚和金山活佛在大众浴室中共浴,太沧老和尚知道金山活佛灵异事迹多,救人无数,对金山活佛请求说:“佛爷!请你发个慈悲心,救救我母亲多年的胃病。”金山活佛听了之后,顺手扚起一瓢大众洗过浮上一层汗垢的洗澡水说:“喏!这碗般若汤让你母亲一喝,可以百病消除。”太沧老和尚面有难色,又不便发作,心中嘀咕着:玩笑未免开得过大了,这洗澡水怎么能喝呢?金山活佛于是说:“所以我劝你不要找我看病,我开给你的是般若汤,你却把它当作洗澡水,有什么办法呢?”因此他不轻易替人看病,有人再三拜托,人情难却时,偶而也替人把诊,患者向他讨药方时,就抓抓身上的污垢,搓成一粒粒黑黑的小团子说:“这是万灵丹,配水服用,病就不碍事。”金山活佛于民国二十二年圆寂于缅甸仰光,汐止的慈航菩萨曾经为他料理后事,至今仍然深为大家所推崇,那是因为他能够解救人们的疑难,带给人们以希望。因此神通虽然不是平常道,不宜经常使用,但是偶而显露,好比挂急诊,也不失为苦难时应急的一剂药方。

   (二)神通是乱世里的救星

   俗话说非常时用非常法,道德浇薄、人心危殆的乱世里,讲说佛法的道理,无法应急拯救时弊,要假借神通,才能迅速解决问题,好比医治患有陈年夙疾的病患,要施用重药一样,先救急然后再慢慢滋养,神通是对治乱世的救星。

   五胡十六国时代,杀人魔王的石勒、石虎,兴兵作乱,不知有多少的生灵遭到涂炭?佛图澄大师为了救度众生,千里迢迢从西域来到石勒、石虎的营帐,希望感化他们弃邪向正:

   “你们要发发慈悲,为天下的苍生着想,不要如此杀戮生灵!”大师义正辞严地劝谏勒、虎二人。 

   “你要我们发慈悲心,我们倒要看看出家人的心地究竟如何慈悲呢?”石勒、石虎狡猾地说。 

   “好吧!你们仔细地看看。”佛图澄大师随声拿起侍兵身上的利刃,往自己的胸膛一刺,挖出一颗血红的心,并且对着身旁的一盆清水念念有词,说也奇怪,那盆平静无痕的清水突然长出一朵洁白的莲花,顿时馨香盈室,佛图澄大师面不改色地把“噗!噗!”跳动的心拿给石勒、石虎说: 

   “我的心就像这朵净莲一样的高洁无染!” 

   即使是杀人不眨眼的石勒、石虎,看到一位出家人毫不畏惧地挖出自己的心,也不觉大惊失色,不得不感动礼拜佛图澄大师为依止师父,从此对大师的话言听计从,免去了不可计数的无辜杀害。佛图澄以神通慑服了杀人魔王的勒、虎叔侄,使无数的老百姓免去了兵燹之难,因此神通就是乱世的救星。 

   唐朝的隐峰禅师神通广大,有一次行经一地,看到两军人马正在拼命厮杀,急忙上前劝阻,可是双方都不理睬。禅师于是将手中的锡杖丢掷于空中,自己并且飞腾至空中和锡杖对舞。正在交战中的两军兵士看到中突然出现如此神异的景象,目瞪口呆,看得入神,竟然忘记了打仗,一场悲惨的战争,就在禅师的显现神通之下,化于无形,从此人们就称呼他为飞锡禅师。 

   禅师为人风趣,富有禅机。有一天升座谈及生死问题时,对着满座的弟子说: 

   “人头南脚北手东西,坐化而亡的,你们看过吗?” 

   “看过,某某禅师就是在打坐中圆寂的。”弟子异口同声地回答。 

   “喔!那么站立着而去世的听说过吗?”禅师再问。 

   “听说过,傅大士一家在田中作耕作,说去就去。另外古代一些信仰净土的人,念到随念往生,生死自如的人也不少。” 

   “头朝下脚朝上,倒立而死的你们看过吗?” 

   “咦!这倒是闻所未闻,不曾见过。”弟子们个个惊异地回答。 

   “好吧!既然没看过,我就死给你看!” 

   禅师言毕,马上倒立过来,头着地,脚顶天,入于涅槃。弟子们惊慌失色,不及哀恸,赶快处理师父的后事。但是准备收殓他的身体时,任凭弟子们如何地摇动,禅师的身体像铁柱般坚定地矗立着,无法动摇分毫。大家正在束手无策的时候,他的妹妹听到凶耗赶来。禅师的妹妹也是一位道行高深的比丘尼,看到禅师擎立不摇的倒立天地之间,就呵斥说: 

   “你在生时神奇古怪迷惑世间上的人,死了之后还要使用神通令人惊异吗?倒下来!” 

   说也奇怪,禅师的身体不费吹灰之力应声而倒,事实上隐峰禅师并不是要以神通来眩惑大众,其用意是为了让人们了解禅者不受生死羁绊,来去自如的境界。诸如此类,神通在乱世中往往能发挥它不可思议的功用,化干戈为玉帛,解除人类的浩劫。在座的各位也许会有一种想法:我们赶快来修神通,有了神通,长手一伸,就可以把威胁我国安全的敌人抓来处决,但是一个匪酋抓来了,仍然不能解决问题,因为一个匪酋歼灭了,另一个枭首还会再崛起,神通只能救急治标,不能解决根本问题,唯有釜底抽薪,推行德化,才能达到永久的和平。三国时代孔明七擒孟获,都一次一次加以释放,原因是用奇谋巧术不能治服人心,以德感人,力量更为巨大。我们深信道德虽然不能马上立竿见影,但是一定能发挥作用,转化腐败的民俗、净化污染的人心。神通无论如何奇妙,只能使用于紧要关头,解决一时的问题,只有平常道才是颠扑不破的长久之计。 

   (三)神通是弘法时的方便

   神通比道理容易为众生所接受,因此过去的大德为了达成弘法度众的工作,不得已也会使用神通。佛教于东汉明帝永平年间初传中国的时候,遭受到道教的抗拒,当时一些有法术的道士,就要求和佛教公开比斗神通,较量那一家的道行高深。在明帝的安排之下,一场中国佛教史上有名的佛、道斗法乃正式展开。皇帝命人在一间宽大的殿堂里排列两行的案桌,一边放了道教的经典,另一边放置佛教的经典和佛的舍利。道士们趾高气扬地或者腾空、或者土遁而至。佛教的代表迦叶摩腾、竺法兰二位法师穿着法衣迤逦而来,围观的大家一看,都认为这两位印度和尚绝非道士的对手。双方坐定之后,道士首先发难,口中念念有词,企图用神力将佛教的经典烧毁,但是不但佛教的经典丝毫无损,佛陀的舍利却放出万丈的光芒,照到道教的经典,道藏一时燃烧起来,他为灰烬。这时迦叶摩腾拂袖飞上天空说:

   “狐非狮子类,灯非日月明,池无巨海纳,丘无山岳嵘。 
    法云垂世界,善种得开萌;显通希有事,处处化愚蒙。” 

   意思是说佛教的气度如同万兽之王的狮子那么轩昂雄伟,如同狐狸一般邪曲乖舛的道教怎能相匹俦呢?道教如一盏油灯,其智慧是不能和日月之光的佛教相提并论的。池塘的斗水不及大海的浩瀚,小丘的寸壤不比高山的巍峨,道教的境界怎比得上佛教的高超?佛法慈悲的祥云庇照着世间,让有善根的人能够萌发菩提种子,结成佛果。我今日所以显现神通是为了感化愚顽的众生而行的方便法门,而不是至高无上之道。道士们听了之后,脸色大变,仓皇想土遁而逃,但是土地却如铜墙铁壁那么坚硬;有的想乘云离去,云朵却如千斤磐石,飞腾不起来。汉明帝由于崇敬迦叶摩腾和竺法兰功行高深,于是下令在城市建立四间寺院,做为女子出家的道场;另外在城外建筑三间寺院,让男子出家修行,中国于是有修持梵行的比丘、比丘尼。由于此次斗法的胜利,佛教终于得在中国播下种子,日后并且开出奇葩。神通虽然不是究竟的解脱至道,但是有时却是弘法度众时的方便法门。 

   三、神通的求证和运用 

   神通和我们既然有如此密切的关系,那么我们应该如何去求证神通、运用神通?我们应该从生活中去体会神通的真意,在生活中运用神通的妙趣。譬如在日常生活里,当我们看到嫣红嫩绿的花草、皎洁如轮的明月,不觉心旷神怡,感到欢喜,这自然流露的愉悦之情不就是神通吗?有时我们想博得一个人的欢心,说几句赞美的话,对方就喜形于色、笑逐颜开;相反地出言不逊,则会招来对方的指责。爱语能使人欢喜,恶言却能使人生气,这言语不是很神奇吗?而人类那不可思议的喜怒哀乐等感情活动,不也是一种神通吗?

   在我们的生活中,处处都充满了神通,而在平淡的衣食住行之中,能够去体会其中的神奇妙用,生活就会美好而富有情趣!譬如我们想收看电视节目,只要开关轻轻一扭,甚至遥控机一按,萤幕上立刻会出现我们希望的频率台,即使另外一个国度,甚至其他星球的活动,透过人造卫星的转播,可以不费吹灰之力,清晰地映入我们的眼帘,这不是天眼通吗?电话的发明,无论相隔多远,都能够听到对方的声音,重重叠叠的关山再也阻碍不了人们彼此之间的的互通音讯,这不是天耳通吗?有了飞机之后,人们可以像鸟儿一样飞翔于天际,想到那里就到那里,这不是神通吗?其实只要我们稍加留意,我们将会发现生活本身就是神通,只是我们习以为常,不觉神奇罢了!

   除了生活中充满神通外,自然界的种种现象也是神通。譬如乌云密布,天上就下雨了,甚至有时太阳悬挂在天际,豆大的雨滴也洒落不停,这不是很奇异的现象吗?由于气流流动的不同,而产生和风、暴风、台风等等,乃至闪电打雷、飘雪下雹,这一切的自然变化,都可说是神通。它如四时的更递,不违时令,让生物得以繁衍生长,生物间彼此保持和谐的生态关系,生生不息地延续蓬勃的生机,这种种的自然变化,也可视为一种的神通。

   神通充塞于大自然的各种现象之中,神通在我们的日常生活中俯拾即是,神通是人类经验的累积,神通是人类智慧的呈现,神通是能力的超绝运用。我国日历上惯用的节气名词,如“惊蛰”、“雨水”、“秋分”、“大寒”等,是历代的古人经过无数次的经验累积,而遗留给后代子孙的宝贵遗产。因此农夫们根据多年的经验,看到天气的阴晴变化,而决定谷物耕作,甚至生活起居也能随着气候而做适当的调整。经济学家能够预测出未来经济的成长或萧条,而提出解决的对策。社会上还有更多的专家们,早已经为我们提出人口爆炸、环境公害、能源缺乏等等的严重问题,希望大家能够防患于未然。为什么他们能够见人所未见,知人所未知呢?经验使他们具备这种预知未来的能力,这也是一种大神通。

   经验的累积是神通之事,智慧的判断也是神通,譬如诸葛孔明料事如神,屡出奇兵,为蜀汉奠定了鼎立于三国的局面;王阳明毕生用力于“格物、致知”,倡导“知行合一”之说,能够预知未来;历史上有许多先知先觉,能够预测出时代的变迁、潮流的趋势所归。他们之以能够洞察先机,原因是他们拥有过人的睿智,因此说神通也是智慧的表现。譬如我们有困难时,运用智慧,加以巧妙,困难就能迎刃而解,这智慧不就是神通吗?而经由人类智慧的结合,所拓展的科学文明,如果仔细推考的话,无非是神通。月亮在过去是个充满神秘、浪漫、凄美,不可高攀的广寒宫,只有吃了不死灵药的嫦娥才能跻登;但是今日藉着太空船的助缘,人类可以自由自在的漫步于月球凹凸不平的表面上,对于活在二十世纪之前的人们而言,这不是令人惊叹的神通吗?他如医学上的神速进步,也是古人无法想像的神异现象。现代人的皮肤坏了,可以用其他部位甚至其他动物的皮肤补上;肾脏、心脏功能故障,可把别人的器官移殖到自己的身上;眼睛视觉出了毛病,换个正常的眼睛,仍然可以看得一清二楚;试管婴儿的试验成功,今后人类生命的延续,甚至可以假借科学了,这一切都足以使前人瞠目咋舌、闻所未闻的神通。因此神通并不是神、妖魔等其他法界的众生才具有,如果我们善加运用智慧,在我们的生活中,也能创造许多的神通,人造雨的发明、飞机轮船的制造,人类不是也能和神仙们一样呼风唤雨、乘云破浪无所障碍吗?

   佛教认为要求得神通并不是困难的事,但是要如何才能求证神通呢?求证神通必须具备什么条件呢?求证神通必须具备下列四种条件,才能学习神通。

   (一)依于慈悲

   大智度论说:“菩萨离五欲,得诸禅,有慈悲故,为众生取神通,现诸希有奇特之事,令众生心清净,何以故?若无希有事,不能令多众生得度。”菩萨为了慈愍众生,虽然自己烦恼已尽,但是却不像二乘人一样,证入涅槃,而发大菩提心,求证神通,以救度更多的众生。为什么度化众生需要神通呢?由于众生愚痴,对于平常道不觉珍爱,以奇为贵,所以菩萨要现种种奇特希有的神力,来摄化他们,因此求证神通是菩萨为了慈悲度众的方便手段,而不是求道的真正目的。因为一切的修持如果离开了慈悲,即为魔薮,缺乏慈悲心的神通,如虎添翼,其危害将更大。如提婆达多仗恃神通来破坏佛教,如修炼成精的妖魔鬼怪,以神通来蛊惑善良百姓,都是神通的不当使用。因此修学神通,最重要的前提,就是要培养慈悲心,慈悲心不具全,不可以轻言求证神通。

   (二)住于净戒

   所谓住于净戒,就是受持净戒的意思。戒律是三学之一,身心的依止,受了戒才知道是非善恶,什么是该做,什么是不该做,有了守戒的精神,能以戒律来约束自己的行为,就不会依仗神通而胡作非为,伤害众生;合乎戒律,有益于大众的事,才方便以神通去助长。因此要修学神通,必须要持戒谨严,否则神通不仅无益,反而成为外道邪魔害人的妖通。

   (三)安于忍耐

   有了神通,还必须具备忍耐的禅定功夫。忍耐的道德不够,稍微遇到不顺心的事,就怒火中烧,以为有了神通,一切可以随心所欲,打击对方。这样的神通充其量不过是伤人的利器而已。能够安于忍耐,不到最紧要关头,绝不轻易滥用神通,即使不得已运用神通,也是为了维护正义真理,对大众更有助益时才显现神通。

   (四)用于平常

   佛经上说:“平常心是道”,佛法应该提倡生活的净化、道德的修养,而不是神奇怪异,平常心才能永恒长久,而神通只能用于一时。况且神通并不能去除根本烦恼系缚,获得生命的圆满解脱,唯有在平常的生活里,去体会佛法的真谛,净化身心,得到大自在,才是真正的神通。

   我的外婆十七、八岁就持斋念佛,修行认真,从小我跟随祖母长大,受她影响至深,种下我日后出家的因缘。记得童年时住在外婆家,经常和她睡在一起,半夜里往往被她肚子里发出的翻江倒海的巨响所惊醒,小孩子好奇就问她说:

   “奶奶!您肚子为什么会发响?”

   “这是修道的功夫。”外婆信心十足地回答我。

   后来我出家了,我所亲近的师父、老师,以及许多有修持的大德,肚子都不曾如此的响叫过,难道他们的功行不及外婆高深吗?随着年岁的增长,后来我终于明白其中的道理。大约出家七、八年之后,我二十岁的那年夏天,我回到了离别多年的家乡,去探望老祖母。记得当时外婆正独自坐在一棵大树下乘凉,我挨着她身旁坐下问她:

   “奶奶!您的肚子还会叫吗?”

   “那当然,这工夫怎么可以丢失了呢?”外婆理直气壮地回答我。

   “肚子会叫有什么用处呢?能够免除烦恼忧愁、增长道德、了生脱死吗?”我咄咄逼人的追问她。

   外婆被我一问,不觉楞住了,这时恰巧头上掠过一架飞机,神气地发出巨大的声音,划空而去。我得理不饶人,进一步问她:

   “飞机引擎的声音比您肚子的叫声还要响,肚子会叫,对人生究竟有何意义呢?”

   记忆中外婆听了我的话,一脸迷惘地站起来,默默不响地走进屋里去了。事隔几十年,每一回想起外婆那怅然若失的神情,就增加我内心的深深歉疚,神通虽然不是究竟之法,却是她几十年来苦修的功行,又何必逞一时之快,用几句话而使她失去信心呢?不过我相信她一定能体谅我一心一意引她入平常正道的孺慕之情!

   四、佛教对神通的看法 

   神通是苦难中的希望,是乱世的救星,是度众的方便,神通要从日常生活中去体会,从自然变化中去察觉。最后我们要谈谈佛教对于神通究竟有什么样的看法?我也分成四点来说明:

   (一)神通非究竟之法

   根据佛经上记载:距今二千余年前,尚有几位佛陀的弟子活在世上,其中一位是佛陀的大弟子大迦叶尊者,他现在正双手捧着佛陀的袈裟,隐居于鸡足山,等待五十六亿七千万年之后,弥勒菩萨降生于世间广施度化的时候,代替佛陀将像征正法的法衣传授给弥勒菩萨,以继续宣扬法音。几十年前法国的柏克森博士曾见过大迦叶尊者,并且著作《博士界的辩论》这本书,来记载这件盛事,此书在台湾曾经流通过。 

   另外一位尚且活在世上的,就是俗称“长眉罗汉”的频头罗颇罗堕尊者。频头罗颇罗堕尊者是阿弥陀经中佛陀的十六位大弟子之一,为证果的阿罗汉。他既为大阿罗汉,为什么色身还活在世上,不能证入无余依涅槃呢?原来他在世时,有一次对信徒大显神通,赢得信徒们的喝采,尊者一时兴起,对信徒们说: 

   “你们觉得升上天空很神奇吗?现在我就变化给你们瞧瞧,让你们开开眼界。”说完纵身一跃,飞腾至空中,施展种种的神通,信徒看得目瞪口呆,发出不绝的赞叹声。佛陀知道了这件事,对于尊者这种哗众取宠的行径,非常地不高兴,派人把尊者叫来,训诫他说: 

   “我的佛法是要用道德来感化他人,用慈悲来救护众生,而不是使用神通来眩惑大众、迷乱百姓。今天你非法地使用了神通,藉以赢取信徒的尊敬,为了惩戒你,罚你在世上多受一些煎熬,等到将来积聚更多的功德,忏除了罪业,再让你涅槃。”由于尊者当时运用神通不当,至今仍然活在世上精进修行,不得入涅槃。神通不但不能增进道德、脱离烦恼,不慎使用,有时反而成为进趋解脱之道的障碍。神通不是了生死的究竟之法,是不辩而明的,唯有道德才是迈向佛道的稳当、平实之门径。

   (二)神通敌不过业力

   在世间上各种的力量之中,最大的力量并不是神通,而是行为的力量,也就是业的力量。在中国的故事演义之中描写黄巢作乱,杀人无数时,曾有一句谚语说:“黄巢杀人八百万,在数在劫命难逃。”传说黄巢兴兵造反,要杀满八百万人,兵乱才能平定下来。在小说家的曲折描写之下,黄巢果然杀了八百万人,才被剿平。这件事的真实与否,留待历史去考证,我们要谈的是所谓“在数在劫”的问题。什么叫“在数在劫”呢?就是业报难逃的意思。当时的老百姓由于共业所感,因此才招致如此悲惨的杀身之祸,即使神通也救不了有业障的人。自己所造的业,一定要自己去受报,丝毫也逃避不了。

   有一次憍萨弥罗国的琉璃王,大举兴兵来攻打佛陀的祖国迦毗罗城,神通第一的目犍连尊者自告奋勇地向佛陀禀报说:

   “佛陀!让我以神通救出释迦种族吧!”

   “目犍连!释迦种族宿世业障,不知忏悔,今日要受到此报,虽然是我的族人,神通也是救度不了的呀!”佛陀慈祥的脸上带着无限的伤感回答说。

   目犍连不信佛陀的话,以神通飞入被军队围得水泄不通的城内,挑选了五百位优秀的释迦种族,把他们一一盛放在钵内,飞出了城墙,满心欢喜地来到了佛陀的面前说:

   “佛陀!我已救出了一部份的释迦种族。”说完打开钵一看,大惊失色,原来五百位释迦种族变成了一滩血水。虽然是神通第一的目犍连也无法扭转业报的力量,而目犍连尊者本身虽然神通广大,飞行自在,曾经深入到地狱拯救母亲,但是自己最后却被外道用石头击毙。这么一位具足大神通力的长者,如此容易地被外道用一块石头就打死了,弟子们百思不解之余,更感到愤愤不平。佛陀告诉弟子们说:

   “神通敌不过业力,目犍连的业报注定要被外道打死,大家不要怀疑神通的无用,而应该用心于三业的净化工夫。”

   俗话说:“打死会拳的,淹死会水的。”不要以为神通是万能的,有了神通就可以万事无恐。在业力之前,神通也派不上用场,一味依赖神通,弄巧成拙,反而会丧身毙命。

   (三)神通比不上道德

   初学佛法的人往往对一些神奇怪异的事情,兴趣特别浓厚,看到某人闭关有境界,修持有感应,就趋之若鹜,而忽略了平日更重要的道德修养,因为智慧的显发要透过甚深的禅定工夫,而禅定工夫的培养,有赖平日持戒的严谨,因此各位如果想学佛,应该从根本的道德入门,而不要轻言学习神通。

   事实上有了神通的日子就惬意快乐吗?没有他心通时,朋友心中讨厌我、詈骂我,眼不见为净,心不知不烦,日子照样过得很愉快。假如有了他心通,这个人的坏心眼一肚子,那个人的鬼主意一箩筐,不想知道却不能,这个人也讨厌,那个人也看不顺眼,日子就难挨了。再譬如假如我们没有宿命通,虽然明天就会寿终正寝,但是今天仍然活得逍遥自在;但是我们有了宿命通,知道自己二十年后即将离开世间,从今天起死亡的阴影就开始啃啮我们的心,度日如年了。假如我们有天眼通,看到自己心爱的人正和其他的异性做出不当的行为,妒火中烧,一刻也无法安宁,没有了天眼通,不知道反而是一种幸福。如果有了天耳通,听到自己推心置腹的朋友居然在背后恶意地批评自己、毁谤自己,一定气愤填膺,忍不下这口气;没有了天耳通,落得耳根清净。因此具有神通并不一定拥有幸福,只有道德才是取之不尽,用之不竭的宝藏,道德没有完成时,不能成就神通,德化的人生比神通更为崇高。

   (四)神通及不上空无

   神通是在有形有相上求,而佛法般若的空理无所不遍、无所不在,只要在生活中有经验,经验就是神通;生活中有智慧,智慧就是神通;生活中具备许多的能力,能力就是神通;生活中具足空无的真理,空无的真理就是神通。空无的道理非常深奥,非一般人常识中一切皆空空如也的幻灭、虚空。空无之中有无限的妙用,能够生成万法。譬如:有 国父纪念馆这个空间,因此才能容纳大家,顺利地举办“佛学讲座”。如果我们的心胸能扩大如虚空一样,就能包融一切的诸法。因此空无才能成其大,神通也比不上它的无尽无穷。

   道树禅师在道观旁盖了一间寺院,带领徒众修行。道士们很讨厌,想办法要赶走禅师。于是显现神通,装神作怪,把一些胆小的沙弥们吓跑了,但是十年、二十年过去了,禅师仍然如如不动地安居于此,最后道士只好知难而退。有人问禅师说:

   “你凭什么战胜了那些法术高强的道士呢?”

   “我不凭借什么,凭一个空无而折服了他们。道士们有神通法术,有即有穷、有尽、有限、有量;我没有神通,无即无穷、无尽、无限、无量,因此无能克有,无比有更广、更大、更殊胜。”禅师不厌其烦地开示他。

   在佛法中以无为有,无的力量比神通更为广大,无的智慧比神通更为高远,神通比不上空无的道理,因此与其求取神通的力量,不如求证空无的真理,更为急切可贵!

   今天是我们佛学讲座的第二天,明天是最后一天,我们要和各位谈的是“佛教对知见的看法”,最后我们仍然和过去一样,为大家诵经祈求平安,明天再见!谢谢!